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In: Carlos E. Franky y Carlos G. Zrate, eds., IMANI MUNDO: Estudios en la Amazonia colombiana.

Universidad Nacional de Colombia, Instituto Amaznico de Investigaciones Imani, Sede Leticia, 2001. ISBN: 958-701-084-1

Treinta aos estudiando el Vaups: Lecciones y reflexiones


Jean E. Jackson (traduccin de Juan A. Echeverri) Primer trabajo de campo Cuando llegu al Vaups en noviembre de 1968, encontr que el pueblo de Mit consista de unos 700 habitantes, la mayora de ellos de otras partes del pas y anhelando regresar, enviados all para atender, directa o indirectamente, las necesidades percibidas de la poblacin indgena de habla tucano y arawak. La pista area era un ro de lodo y el pueblo pareca sacado de una pelcula del Salvaje Oeste. Mi compaero de viaje, Peter Silverwood-Cope, quien estaba haciendo trabajo de campo entre los Mak colombianos, me dijo, Esta es la parte ms triste del viaje. Ansiosa de ubicarme en un sitio de trabajo de campo, resent el tiempo que tuve que pasar en Mit esperando un vuelo que me llevara hacia el sur. Aunque tambin disfrut algo de l. Conoc alguna gente local fascinante, escuch historias salvajes del tiempo del caucho, asist a un asado patrocinado por la Comisara (donde, segn me contaron despus, escandalic a todo el mundo al quitarme mis sandalias y bailar descalza), fui a pescar con la gente del hospital, y, queriendo algo para ocupar mi tiempo, trabaj con el Padre Francisco Arango Aristizbal en el Internado Mara Reina en su compendio de las lengua indgenas del Vaups. Si alguien me hubiera preguntado, Por qu no estudia a Mit?, yo me hubiera redo. Mit era una estacin de paso en el camino hacia los nativos reales. El paradigma de investigacin antropolgica de ese tiempo, como todos lo sabemos, era estudiar nativos, quienes eran, si se estaba localizado en el hemisferio occidental, o bien indgenas americanos o Inuit. Es fascinante de qu manera ha cambiado el sistema de valor antropolgico. Ahora estudiamos culturas hbridas, nos enfocamos en la modernidad y la globalizacin, y miramos tanto a los Mixtecas del sur de California como a aquellos de Oaxaca. Pero el sistema de valor Vaya hasta el corazn de la selva era en aquel entonces muy claro, tanto dentro de la antropologa como en el estereotipo popular sobre los antroplogos. Yo ganaba crditos extras por ir a lugares tan alejados, un sistema de prestigio sobre el cual escrib ms tarde en un artculo sobre gnero y trabajo de campo (1986).1 Fui a dar al Vaups en buena medida por accidente, habiendo ido a dar a Colombia tambin por accidente. Originalmente haba planeado trabajar entre los Tikuna brasileros. Desafortunadamente, en ese tiempo haba surgido un enorme escndalo internacional involucrando a la agencia indigenista brasilera, SPI, cuando se revelaron casos de

envenenamiento intencional y bombardeo areo de asentamientos indgenas. Todas las personas con las que habl me dijeron que si iba al Brasil nunca obtendra un permiso para ir al campo. Entonces, escrib furiosamente cartas a Per, Ecuador, Venezuela y Colombia, y recib una respuesta maravillosa de Alicia Dussan de Reichel. Empaqu mis maletas y llegu a Bogot, y Gerardo Reichel-Dolmatoff y su esposa Alicia me advirtieron que los Tikuna eran demasiado aculturados para mi proyecto. Por qu no ir al Vaups donde Gerardo y Alicia estaban trabajando? Me fui para Mit. Tambin por accidente termin en una maloca bar en las cabeceras del ro Inamb, un tributario del Papur, no lejos de la frontera brasilera. Despus de dejar a Mit en direccin sur, pas ms de un mes encontrando un sitio de trabajo apropiado. Yo estaba interesada en encontrar un asentamiento tan poco aculturado como fuera posible, porque mi investigacin tena que ver con nociones y prcticas nativas referentes a la enfermedad, la salud, el cuerpo, etc., y dado el paradigma de investigacin de campo de la disciplina de buscar lo extico, yo quera encontrar la menor influencia posible de la medicina occidental. Un tiempo pasado en el Papur y el cao Virari me convenci de que necesitaba encontrar una maloca tradicional, probablemente en las cabeceras de una quebrada. Cuando pasaba la navidad en Monfort, vi al padre Oscar Lpez Gil ahogarse trgica e innecesariamente en uno de los remolinos bajo los rpidos. Entre los Tucano que inundaron el pueblo misionero despus de la muerte del Padre estaba un Desana, Samuel Holgun, quien me dijo que sus cuados bar en el cao Inamb eran justo lo que yo necesitaba para lo que quera hacer. Poco despus viaj con l durante seis das con todo mi equipo y llegu al asentamiento, lista para permanecer por lo menos un ao, nunca habiendo puesto los ojos en ninguno de los residentes. Pronto me di cuenta de que tendra que desechar totalmente mi propuesta de investigacin, al encontrarme en un escenario en el cual todo el mundo era multilinge y casi todas las conversaciones potencialmente lo eran. Yo haba ledo el ensayo de Arthur Sorensen de 1967 acerca del sistema multilinge del Vaups, pero sus implicaciones para una propuesta de investigacin como la ma, que dependa de suscitar informacin lingstica, no me haban calado. La metodologa de la propuesta, basada en una teora de que tales mtodos de suscitar informacin proveen acceso al pensamiento real principalmente de tipo clasificatorio, constructor de estructura mental y de toma de decisiones claramente requerira aprender todas las lenguas representadas en la comunidad de habla local. Los residentes pertenecan a cuatro patriclanes lingsticamente afiliados, y otras lenguas eran habladas de tiempo en tiempo. Incapaz de realizar mi proyecto, encontr que no podra encontrar un proyecto alternativo que no exigiera las mismas demandas. Despus de muchas cavilaciones angustiosas, me resolv por estudiar el sistema mismo. No habiendo tomado cursos especficamente sobre parentesco y matrimonio, y por consiguiente conociendo poco sobre los sistemas unilineales y los sistemas matrimoniales prescriptivos (aunque esos asuntos estaban muy de moda), experiment una gran aprehensin acerca de ser capaz de escribir una tesis de doctorado y comenc a contemplar la idea de carreras distintas a la acadmica. Formacin de postgrado Mi investigacin para la tesis de doctorado dur desde octubre de 1968 hasta noviembre de 1970. S logr llevar a cabo un estudio regional del sistema de parentesco y matrimonio en el Vaups y redactarlo por escrito. Luego publiqu The Fish People:

Linguistic Exogamy and Tukanoan Identity in Northwest Amazonia (La gente pescado: Exogamia lingstica e identidad tucano en Amazonia noroccidental), enfocado en este sistema.2 Mi naciente inters en identidad social y en como definir cultura en un escenario como el Vaups me condujo a la Introduccin de Fredrik Barth a su coleccin de artculos Ethnic Groups and Boundaries (Grupos tnicos y fronteras, 1969) porque me ayudaba a explicar, al menos en parte, algunas de las preguntas que inmediatamente surgen, an hoy en da, cuando describo la sociedad tucano. Por qu, si hay tanta interaccin entre hablantes de diferentes lenguas, las lenguas no convergen? Por qu no simplemente todos hablan Tucano, la cual es ya una lengua franca? Ciertamente, yo misma le hice la ltima pregunta a un joven bar, quien me respondi: Si todos hablramos Tucano, dnde conseguiramos a nuestras mujeres? Despus de leer acerca de situaciones algo similares en otros lugares del planeta, donde dialectos y registros son emblemas de unidades de parentesco exogmico y por lo tanto sealan consanguinidad o matrimoniabilidad, me di cuenta de que, aunque el caso tucano era el ms extremo, la lgica subyacente no era totalmente nica, y sistemas comparables podan ser encontrados en las tierras altas de Nueva Guinea, en Brasil y en California. En los aos sesenta circulaban cuatro definiciones principales de cultura. Las tres primeras eran ideacionales, viendo a las culturas como sistemas mentales. Una, el estructuralismo, reinaba suprema en Europa y fue luego adoptada (y transformada) en Gran Bretaa por Edmund Leach y otros. La segunda, que vea a la cultura como un sistema simblico, vino a estar asociada con antroplogos norteamericanos, Clifford Geertz y David Schneider. La tercera era la antropologa cognitiva, que vea a la cultura como un sistema cognitivo. La cuarta, caracterstica de la escuela de la ecologa cultural, vea las culturas como adaptacin. Fui estudiante de postgrado en la Universidad de Stanford (California), en ese tiempo uno de los departamentos que promovan la antropologa cognitiva, tambin llamada etnociencia, un mtodo de investigacin con mucha influencia lingstica que intentaba entender el mundo de la manera como los nativos lo entendan con mtodos que eran objetivos, explcitos, y enteramente replicables por otros investigadores (uno de los significados detrs de ciencia en etnociencia). Estos procedimientos de descubrimiento (discovery procedures) en ocasiones fueron referidos como la nueva etnografa. En su mayora los proyectos se enfocaban en etnobotnica o sistemas clasificatorios similares porque estos esquemas culturales se referan a cosas visibles y concretas y por lo tanto eran ms fcilmente confirmados que, digamos, un etnopanten de dioses. Los mtodos de investigacin trataban de descubrir el significado de las palabras y su organizacin en categoras y de ah en dominios semnticos completos (la influencia de la lingstica estructural es muy clara aqu). La etnociencia tambin requera verificar hasta qu punto los modelos que uno derivaba de sus procedimientos de descubrimiento eran compartidos, y en consecuencia hacan parte de la cultura. Ward Goodenough defina la cultura como un sistema cognitivo: La cultura de una sociedad consiste en todo aquello que uno necesita conocer o creer con el fin de operar de una manera aceptable para sus miembros. La cultura no es un fenmeno material; no consiste de cosas, personas, comportamientos o emociones. Es ms bien una organizacin de esas cosas. Es la forma de las cosas

que la gente tiene en sus mentes, sus modelos de percibirlas, relacionarlas y, en otros respectos, interpretarlas (1957, p. 167). Cada movimiento intelectual se ha constituido en oposicin al que en su momento ha tenido predominio, y la antropologa cognitiva fue una reaccin contra la escuela de cultura y personalidad, confinada a la antropologa norteamericana y asociada con Ruth Benedict y Margaret Mead, cuyos pecados eran: (1) un profundo etnocentrismo (en sus presuposiciones acerca de la personalidad, los impulsos humanos bsicos, lo que constituye comportamiento humano normal), (2) una apropiacin extremadamente no-cientfica de una teora psicoanaltica igualmente no-cientfica (un pecado combinado con la aplicacin de esa teora a sociedades enteras), (3) investigacin de campo muy subjetiva. Aunque muchos antroplogos de cultura y personalidad trataron de sistematizar sus mtodos, prestando de la psicologa clnica, para lograr resultados transculturales de alguna manera comparables, estos mtodos, por ejemplo las pruebas proyectivas, eran igualmente etnocntricos. (Algunos mtodos, por ejemplo las observaciones aleatorias y cronometradas, constituyeron genuinos avances.) Sus adherentes, por supuesto, estaran profundamente en desacuerdo con estos juicios. En cualquier caso, su foco en similitudes y diferencias de instintos y emociones a travs de las culturas, y su contaminacin con supuestos occidentales de universales culturales, hicieron que cultura y personalidad apareciera como una escuela muy desorganizada y subjetiva para nosotros investigadores objetivos. La etnociencia pronto perdi favoritismo, y justificadamente por cierto, porque se haba encajonado en sus procedimientos de descubrimiento muy rgidos, incapaz de dar cuenta de las variaciones, incapaz de argir convincentemente que las estructuras reveladas realmente tenan validez psicolgica, y sin inters en hacer referencia a un vasto nmero de tpicos interesantes cobijados por la antropologa, como emocin, economa poltica, estratificacin social y otros, porque, a diferencia de los sistemas de clasificacin nativos, los datos acerca de aquellos tpicos eran difciles de obtener sistemticamente. Entonces, los enfoques interpretativos y marxistas ganaron influencia. Lo que me lleva a mi primera generalizacin: todo trabajo de campo est basado en una fundacin terica; no hay manera de poder ir simplemente a recoger datos para analizar y redactar en una forma que puedan ser utilizados en cualquier proyecto inductivo que uno escoja. Toda recoleccin de datos distorsiona o ignora algunas de las caractersticas del objeto observado, y recoger datos con instrumentos humanos de registro (por ejemplo, ojos y odos) complica el problema. Dicho esto no obstante, si uno es un buen trabajador de campo y ha producido escritos comprehensivos, su etnografa continuar teniendo valor a pesar del descrdito en que haya podido caer la posicin terica que uno adopt. Cuando yo me encuentro con algunos de los artculos que publiqu al principio, me ro con la teora y la metodologa. Pero en general permanezco orgullosa del trabajo de campo que hice (aunque pueda lamentar algunos aspectos, por ejemplo, la competencia lingstica), e igualmente orgullosa de lo que he publicado, a pesar del empaque terico pasado de moda de los primeros escritos. Mis publicaciones durante los aos setenta y ochenta reflejan algunas de las tendencias de la antropologa en lengua inglesa de ese tiempo. Un inters continuado era el parentesco y la organizacin social. La estructura social tucano se volvi extremadamente bien conocida gracias al trabajo de Irving Goldman, Arthur Sorensen, Stephen y Christine

Hugh-Jones, Kaj Arhem, Patrice Bidou, Pierre-Yves Jacopin y ms tarde Janet Chernela (quien estudi a los Desana brasileros), y en Colombia Gerardo Reichel-Dolmatoff, Elizabeth Reichel, Martn von Hildebrand y Franois Correa (y varios estudiantes colombianos que escribieron tesis de grado). El caso tucano suscit mucho inters en Estados Unidos e Inglaterra, en parte debido a las propiedades formales de la estructura social, pero tambin debido a su complejidad y extensin hablantes de ms de 16 lenguas participaban en un sistema regional cuya poblacin dispersa resida en una gran seccin que atravesaba la frontera colombo-brasilera. Otra preocupacin tena que ver con el desarrollo de modelos formales y la eleccin de mediciones cuantitativas apropiadas que produjeran datos que apoyaran tales modelos. El anlisis en computador aportaba nuevas aplicaciones interesantes a preguntas muy tradicionales en antropologa, y en mis primeros artculos y libro los anlisis computarizados de datos demogrficos recogidos me ayudaron a desarrollar modelos formales de la terminologa de parentesco y patrones de matrimonio tucano. Por ejemplo, la tcnica recientemente desarrollada de escalamiento multidimensional, posible slo con el advenimiento de computadores de alta velocidad, produca un elegante modelo de grados de distancia separando los patriclanes exgamos tucano, cada uno afiliado con un lenguaje diferente (los cuales denomino grupos de lenguaje), representados en mi muestra de matrimonios.3 Como mi trabajo era un estudio regional, tambin desarroll modelos espaciales formales (1976), algo poco usual en investigacin de poblaciones indgenas suramericanas de las tierras bajas. Los estudios de gnero se estaban volviendo populares y mi inters aument en la misma medida. Mi inters bsico era analizar smbolos de gnero de la consanguinidad y la afinidad, y analizar la diferencia entre lo que deca la ideologa acerca de hombres y mujeres y lo que realmente ocurra en el terreno la realpolitik de gnero (1988, 1991a, 1992, 1996). Un inters continuado, por supuesto, era el multilingismo tucano y los papeles nolingsticos que cumpla. Me enfoqu en lo que significaba identidad lingstica para los Tucano y en cmo era desplegada en la interaccin social. Este sistema es ciertamente complicado y, no siendo una lingista, escasamente ara la superficie. Afortunadamente, una lingista colombo-francesa, Elsa Gmez-Imbert, ha publicado posteriormente excelentes trabajos sobre las lenguas tucano, principalmente el Barasana y el Tatuyo. Ella se enfoca en la fonologa e incluye anlisis extremadamente interesantes de cmo las marcas lingsticas son utilizadas para fines sociales (vase, por ejemplo, 1991). La antropologa colombiana y los antroplogos en Colombia Durante mi trabajo de campo, escritura y los primeros aos de mi carrera, fui generosamente apoyada por muchos acadmicos. La gentileza y estmulo extendidos por Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff, que continuaron a travs de mis aos de viajar a Colombia, han hecho toda la diferencia. Los vi por ltima vez durante el verano de 1993. Stephen y Christine Hugh-Jones y yo comenzamos lo que, estoy convencida, se ira a convertir en una de las relaciones ms placenteras y beneficiosas entre investigadores trabajando en el mismo sitio. Tambin conoc, durante aquellos primeros dos aos, a Patrice Bibou, Peter Silverwood-Cope y Bernard Arcand, quien trabajaba con los Cuiva de los Llanos. Irving Goldman enteramente apoy mi investigacin y, hasta esta fecha, a la

edad de 89, sigue siendo un invaluable amigo y mentor. A travs de los aos, habiendo escuchado tantas historias de trabajadores de campo celosos y envidiosos, y an de algunos que tratan de sabotear el trabajo de otros o que se meten en peleas insignificantes y murmuran a espaldas de aquellos que tratan de desacreditar, tengo que decir que, con una excepcin, los especialistas en el rea tucano, tanto colombianos como internacionales, han sido extremadamente maduros, generosos y colaboradores unos con los otros. (La excepcin es un individuo que permanecer annimo, quien de la manera ms obvia plagi mi trabajo sobre estructura social, presentndolo en revistas colombianas como suyo propio, a pesar de que colegas antroplogos, que haban visto mi trabajo publicado, me comentaron abiertamente, y entre ellos, sobre lo que estaba haciendo ese individuo.) Mi relacin con la antropologa oficial colombiana durante los aos setenta no fue tan maravillosa como la que tuve con antroplogos colombianos individuales, por decir lo menos. En 1973, comenc a hacer planes para regresar al campo; hacerlo pareca algo totalmente crucial dada mi falta de preparacin terica en anlisis de estructura social antes de mi investigacin para la tesis de doctorado. La vasta cantidad de literatura acadmica que haba asimilado despus de mi regreso a los Estados Unidos, en las reas de relaciones tnicas, parentesco y estructura social, lingstica antropolgica y estudios de gnero, sugeran docenas de preguntas que yo no me haba hecho en 1968-1970. Sin embargo, para entonces Colombia haba legislado la famosa Resolucin 626 bis, que permanecera en efecto entre 1974 y 1982 (vase Arocha y Friedemann, 1984, p. 412), que reglamentaba la Ley de patrimonio cultural (Ley 163 de 1959). Alvaro Soto, quien era jefe del Departamento de Antropologa de la Universidad de Los Andes y tambin director del ICAN (Instituto Colombiano de Antropologa), tuvo mucha influencia en esto (vase Samper Pizano, 1977, p. 5, citado en Arocha y Friedemann, 1984). La Resolucin, que regulaba a los investigadores extranjeros en el pas, reflejaba la inquietud de cualquier nmero de antroplogos colombianos con investigadores extranjeros que hacan sus investigaciones y abandonaban el pas dejando muy poco tras de si; en algunos casos, arquelogos haban exportado artefactos ilegalmente. Sin embargo, los detalles de la Resolucin y su implementacin sorprendieron a muchos, y muchos antroplogos colombianos se molestaron con ella desde un principio. Por ejemplo, la Resolucin requera que el 30% del presupuesto de la investigacin se invirtiera en equipo que permanecera en el pas. El acatamiento de otros requerimientos estaba incluso ms all del poder de investigadores individuales; por ejemplo, un investigador tena que garantizar un cupo para un estudiante colombiano en una universidad con programa de doctorado. Los acadmicos extranjeros dejaron de ir a Colombia, y valiosos intercambios acadmicos se estancaron. Hasta donde se, slo un investigador se las arregl para acatar todos los requerimientos: Jurg Gasch, un antroplogo suizo. En 1974, me fue concedida una beca de la National Science Foundation (NSF) de Estados Unidos para ms investigacin en el Vaups, pero el director de la Divisin de Antropologa de NSF, Nancie Gonzalez, consider que el requerimiento del 30% estaba ms o menos al nivel de un soborno y dijo que el gobierno de los Estados Unidos nunca estara de acuerdo con tal extorsin. Yo vol a Bogot para tratar de negociar con Soto, pero sin xito. El me dijo que yo tendra que entregar 10.000 dlares, que se usaran para comprar un avin de segunda mano aparentemente l ya tena visto uno. En 1975, mi predicamento fue discutido en el Anthropology Newsletter de la American Anthropological Association por su entonces presidente Richard Adams, lo cual aparentemente enoj e

incomod a muchos antroplogos colombianos.4 (Cuando yo finalmente volv a Colombia en 1985 para el Congreso de Americanistas, en la recepcin, cuando me presentaron a dos jvenes antroplogos, ellos dijeron: Ah, entonces usted es la seora de la avioneta!.) Yo publiqu mi libro en 1983 sin haber podido regresar al campo. Los ochenta y los noventa Cuando hice el doctorado e inmediatamente despus, mis intereses eran positivistas en naturaleza en recoger datos fuertes (hard data) (demogrficos, de ubicacin, etc.), en particular, como lo mencion arriba, con el fin de obtener un conjunto de modelos que representen los principios de la estructura social tucano. Algunos modelos, que reflejan cmo los Tucano conceptualizan su mundo, seran lo suficientemente concretos y por consiguiente podan ser confirmados. Otros modelos, ms abstractos, representaran esquemas de estructura profunda y seran por lo tanto ms difciles de confirmar. Estas eran las metas del anlisis estructural, del tipo que Levi-Strauss trabaj en sus primeros escritos sobre estructuras de parentesco (es decir, Les structures lementaires de la parent, 1949). Sin embargo, como la gente de Stanford era estructuralista en el sentido de la lingstica estructural, mis pares y yo, que trabajbamos en parentesco unilineal, terminamos con algo que no se pareca tanto al anlisis estructural francs. Por ejemplo, nosotros usbamos una tcnica llamada anlisis componencial, una especie de reduccin algebraica de los trminos de parentesco a sus componentes de significado separados (por ejemplo: generacin, sexo). Tales mtodos horrorizaban a nuestros colegas al otro lado del Atlntico, y no sin razn. Los Hugh-Jones eran mucho ms estructuralistas en el sentido europeo que yo (ellos eran estudiantes de Edmund Leach), y el trabajo de Bidou y Jacopin era an ms estructuralista. En los aos ochenta hice varios intentos de analizar smbolos en si mismos en oposicin a analizarlos para entender mejor lo que estaba ocurriendo realmente en la realidad (es decir, las decisiones que la gente real estaba tomando, y las acciones reales y observables que resultaban). No habiendo tomado ningn curso en anlisis simblico, antropologa de la religin, o cosas de esa naturaleza, me encontr a mi misma en tierra incgnita. Sin embargo, es en las etapas avanzadas de su carrera que uno se interesa en explorar dominios hasta ese entonces intocados, en parte debido a que la teora en su campo evoluciona, pero tambin porque estas nuevas reas de investigacin son frescas e invitadoras. Encontr muy beneficiosos estos nuevos retos mentales, que eran tan diferentes de la manera como yo haba sido entrenada. Tengo la impresin de que la mayora de los antroplogos experimentan cambios similares de inters e igualmente quieren tomar el riesgo de zarpar en aguas desconocidas.5 En 1983 escrib otro proyecto de investigacin para NSF (que no fue financiado) que tena que ver con el tpico que desde entonces ha cautivado mi inters: el Consejo Regional Indgena del Vaups (CRIVA), fundado en 1973. Fuera de Colombia no pude encontrar mucho, pero empec a leer sobre el movimiento indgena en el pas y cuando volv a Colombia con ocasin del Congreso de Americanistas en 1985, habl con cuanta gente me fue posible sobre este fenmeno. En viajes cortos posteriores, mi curiosidad se aument, y en 1989 publiqu el primer artculo sobre la nueva investigacin. Los temas de la movilizacin indgena y el nacionalismo tnico, y temas ms amplios de poltica de la identidad, nuevos movimientos sociales, anlisis constructivista de la etnicidad, etc. son ahora familiares, pero en aquel entonces qued fascinada con estos fenmenos que no tena

idea de cmo analizar. El acercamiento constructivista y social interaccional de Barth a la etnicidad de nuevo me fue til. Como yo haba estado siempre interesada en identidad social, las afirmaciones del CRIVA sobre la cultura tucano y las relaciones de la organizacin con las comunidades tucano alejadas de Mit, con otros actores en Mit y con organizaciones indgenas en otras partes del pas eran intrigantes. Ms tarde encontr que muchos de los asuntos con los que estaba luchando ya haban sido estudiados por antroplogos que trabajaban sobre el movimiento indgena en Estados Unidos y Canad, pero en Colombia la mayor parte de la atencin antropolgica a las organizaciones indgenas tena que ver con movilizaciones en los Andes y se enfocaba en el apoyo activista ms que en la investigacin. Ciertamente, yo apoyaba lo que el CRIVA estaba tratando de hacer acabar con los ltimos vestigios del sistema de endeude establecido durante el tiempo de caucheras, expulsar al Instituto Lingstico de Verano o al menos renegociar los trminos del contrato (ver Jimeno y Triana, 1985), y ojal reducir el paternalismo y etnocentrismo de muchos en el clero de la Prefectura (ver 1984). Sin embargo, me preguntaba cmo evolucionara la organizacin, y desde muy temprano detect algunos puntos problemticos, algunos de los cuales son discutidos en los artculos de 1991 y 1994 sobre el CRIVA. Mi inters en poltica de la identidad continu y el Vaups continu proveyendo materiales fascinantes para analizar usando las nuevas teoras. Estos tpicos se volvieron extremadamente populares en la antropologa francfona y anglfona en los aos noventa. Los antroplogos brasileros, en parte porque eran activistas, tambin esculcaron estos asuntos (ver Ramos, 1998; Albert, 1997). Para entonces, movilizaciones indgenas estaban ocurriendo virtualmente en todas partes Brasil, Guatemala, Ecuador y Bolivia y, con menos fuerza, Per, Chile, Venezuela y Argentina (ver Van Cott, 2000; Brysk, 2000; Carrasco y Briones, 1996) y aparecieron muchas publicaciones sobre las organizaciones indgenas. Pero, exceptuando Mxico, pocos antroplogos en los pases de habla espaola exploraron esas movilizaciones desde las nuevas perspectivas del anlisis construccionista y la teora de los nuevos movimientos sociales.6 La teora posmodernista afect mi investigacin tucano en varios respectos. Primero, por supuesto, fue el movimiento hacia la poltica de la identidad y los nuevos movimientos sociales. Derrida planteaba que ninguna identidad consista de un slido centro pre-dado, sino que era siempre construida en relacin a la diferencia, y varios tericos exploraron las implicaciones de tal posicin para los estudios de la etnicidad y el nacionalismo. Cada vez ms se vio la identidad como algo constantemente cambiante, resignificado a travs de la negociacin, que siempre tiene lugar en campos de poder. La segunda influencia fue el giro lingstico, una aproximacin que miraba el comportamiento, las instituciones, los rituales, etc., como una clase de discurso, como formaciones discursivas. Siguiendo a Foucault, esta posicin terica planteaba que las maneras como la gente piensa al mundo, a ellos mismos y a otros alrededor de ellos estn constituidas ms que simplemente constreidas por formaciones discursivas, es decir, modos de representacin ms o menos coherentes sobre un reino dado de la actividad o la experiencia (Wade, 1997, p. 80). Esta idea fue inmensamente atractiva para m, y todo mi trabajo de los aos noventa analizara la auto representacin indgena y el contexto poltico y social en el cual ella ocurra, como prcticas discursivas. La tercera influencia, una consecuencia de las dos primeras, fue la necesidad de examinar la poltica de la cultura y sus implicaciones para la teora antropolgica. A pesar del hecho de que mucha gente

hable de cultura como algo que un grupo de gente posee, la cultura es tambin de hecho una construccin discursiva, siempre abierta a diferentes lecturas (vase Wade, 1997, p. 82), lo cual ocurre a menudo en contextos altamente politizados. Y, cuarto, siguiendo el tratamiento de Harvey (1989) de la nocin de posmodernidad, ocurri un cambio en la antropologa sobre cmo era conceptualizado el campo, admitiendo la existencia de, y a menudo enfocndose en, los efectos del flujo transnacional de bienes, ideas y poder en an las ms remotas localidades. Esto significaba que los antroplogos ya no podan pretender que las interacciones cara a cara y las observaciones hechas durante un ao o ms de trabajo de campo intensivo en una sola comunidad bastaba, si ellos iban a alegar que sus etnografas eran comprehensivas. Debido a las dificultades de transporte y comunicacin, investigadores como yo, que fuimos a sitios etnogrficos estereotpicamente Heart of Darkness, tendamos a escribir nuestra investigacin como si la gente que estudibamos poseyeran un pasado mtico ms que histrico y vivieran en una isla que no tena contacto con otras islas o la tierra firme. Algunas excepciones a esta regla aparecieron mucho antes del advenimiento de la teora posmodernista, pero muchos de nosotros nos ocupbamos bsicamente del aqu y el ahora, de lo que estaba frente a nuestros rostros. Claramente, la investigacin de campo cercana y personal durante un perodo largo es la caracterstica distintiva de la antropologa, y su mayor fortaleza. Pero ponerse tapaojos para evitar ver que los Buga-buga eran cualquier cosa menos el ejemplo de las sociedades fras de LeviStrauss (es decir, sin historia, para usar la caracterizacin de Wolf [1982]) era simplemente mal trabajo de campo. Uno puede hacer investigacin etnohistrica an en lugares como el Vaups, como Hill (1996) y Jimeno (1979) lo han mostrado. Virtualmente todas las sociedades tribales estereotpicas (con la posible excepcin de algunos grupos de las tierras altas de Nueva Guinea) estn, y lo estuvieron el pasado, caracterizadas por muchos tipos diferentes de interacciones extralocales, algunas de ellas involucrando distancias muy grandes. Por supuesto, agregar dimensiones temporales y espaciales es ciertamente muy difcil en lugares como el Vaups; no obsante, uno no debera presentar su comunidad de estudio como si tales dimensiones faltaran. Aunque The Fish People es un estudio regional, y s discute las relaciones de los Tucano con el mundo exterior (y un pedacito vergonzosamente corto de historia), bsicamente el libro adopta este modelo sincrnico clsico de una sociedad en pequea escala. Pensando en cmo conducir investigacin sobre el movimiento indgena emergente, me di cuenta de que no poda llevar a cabo una investigacin de la manera como haba sido entrenada para hacerlo empleando una interaccin intensiva cara a cara con los informantes. Pero yo estaba perpleja sobre cmo hacerme a otra metodologa. Cmo estudiar las articulaciones entre el movimiento local, el movimiento nacional, y las ONGs internacionales? Sin hablar todava de entender, as fuese de una manera preliminar, a todos los otros actores e instituciones participantes, como por ejemplo la Iglesia. El estado claramente jugaba un papel importante, pero uno no poda estudiar solamente a los funcionarios locales en Mit. Entonces, cmo meterse en las oficinas de la DAI o el INCORA en Bogot? Cmo leer al menos algunos de los documentos que influan en la toma de decisiones? Cmo conseguir permiso para asistir a reuniones, asumiendo que uno tuviera xito en descubrir que una reunin iba a tener lugar? Cmo ir a otras partes del pas a visitar otras organizaciones indgenas para entender mejor la que se est estudiando? (Mi conocimiento del resto de Colombia indgena a finales de los aos ochenta era cero.) Mi recoleccin de datos en este proyecto ha sido mucho ms del estilo coger lo que se

pueda en comparacin con mi investigacin anterior, y hace 30 aos yo habra desdeado mtodos tan no-sistemticos, sesgados e incompletos de recoger informacin. El sesgo es inherente porque mis interlocutores me daban slo la informacin que ellos quieren impartirme. Por supuesto, la gente bar en su maloca tambin me daban slo aquella informacin que ellos queran que yo escuchara, pero la situacin no estaba tan politizada, y, puesto que yo viva ah, yo poda verificar todo lo que se me contaba. El sesgo era un problema en la nueva investigacin porque yo careca de canales adecuados a otras fuentes que me permitieran chequear la informacin para tener una imagen ms comprehensiva. El nuevo tpico de investigacin tambin requera establecer relaciones significativamente diferentes con los informantes. En 1968-70, yo haba vivido en una maloca durante meses a la vez, observando mucho, incluyendo cosas que a la gente no le hubiera gustado que yo descubriera. Pero ellos me haban invitado a estar con ellos, y nos habamos vuelto muy cercanos en los 18 meses (de residencia efectiva a lo largo de un perodo de dos aos). En contraste, cuando yo hablaba con activistas indgenas en Mit y Bogot, a menudo quedaba fuera de base: Cmo poda establecer relaciones que fueran beneficiosas para aquellos con los que yo quera hablar y convivir? Una publicacin de 1999, que continuaba la escritura reflexiva que caracterizaba el artculo de 1986 (siendo la reflexividad otra influencia posmodernista), se refera a este dilema. All yo me quejaba de pertenecer a todas las categoras equivocadas no slo mujer, sino tambin antroploga, gringa, y, para completar, demasiado vieja, porque la mayora de los activistas eran hombres jvenes. Y ninguno de ellos estaba conectado a las familias bar y tuyuka que yo conoca en Mit, quienes haban migrado desde el Inamb y el Papur. La antropologa colombiana en los ochenta y noventa Debido al alcance ms amplio de mis intereses de investigacin, comenc a conocer ms colegas antroplogos despus de que empec de nuevo a viajar a Colombia. Me faltan palabras para hablar de la calidez, humor, hospitalidad, energa, intelecto y pura tenacidad con los que estos individuos trabajan y viven sus vidas. A riesgo de sonar sentimental, simplemente dir que amo a los colombianos. No para decir que amo a todos y cada uno de los que he conocido. No para decir que no he visto algunas interacciones muy feas dentro de la comunidad antropolgica. Pero tales problemas ocurren en todas partes. Nunca ha sido fcil para los colombianos hacer trabajo de campo y prosperar como acadmicos, debido a la falta de financiacin para investigacin y para viajes a conferencias y de becas para obtener grados avanzados en otros pases. La ausencia de un programa de maestra en el pas hasta hace poco ha impedido algunas iniciativas, habiendo tales restricciones financieras y pedaggicas facilitado el desarrollo de la envidia y de otras clases de resentimiento. Pero a pesar de esos problemas, los antroplogos del pas han trabajado extremadamente duro con los estudiantes que asesoran, algunos de los cuales han producido tesis sobresalientes. En general, dadas tales desafortunadas restricciones, la produccin antropolgica colombiana es verdaderamente impresionante. Cada viaje que hago a Bogot me trae encuentros con entusiastas estudiantes de antropologa. El nmero de conferencias que los antroplogos colombianos son capaces de montar no es menos que sorprendente, como lo es el nmero de libros de alta calidad publicados cada ao. Es trgico que la crisis poltica actual haya resultado en que grandes extensiones del territorio hayan quedado fuera de lmites para la investigacin antropolgica, y que la represin se

haya extendido hasta la universidad, como el asesinato del profesor Hernn Henao lo ha dejado en claro. Auto representacin indgena y los retos de la estructura social tucano En mi publicacin de 1999 sobre poltica de la prctica etnogrfica regres al problema etnogrfico y epistemolgico con el que haba luchado desde el principio: Cmo caracterizar la estructura social tucano de una manera que asegure que los no-Tucano entiendan completamente sus implicaciones?7 Yo haba escrito acerca del hecho de que la literatura del CRIVA sobre la cultura tucano no hace mencin de su estructura social bsica, particularmente su sistema de matrimonios. En el artculo de 1999 yo aduca que: . . . el sistema de exogamia lingstica tan bsico a la vida tucano fue distorsionado en las publicaciones del CRIVA en la prensa indgena nacional porque la exogamia lingstica no encaja con la sabidura recibida sobre los indgenas; el CRIVA estaba haciendo cultura (es decir, inventndola a la Hobsbawm y Ranger, 1983) porque quera retratar a los Tucano en trminos romnticos e idealizados comprensibles para los agentes externos. El problema que yo tena no era con el cambio real; si la exogamia lingstica fuera de hecho a desaparecer, all bien. Pero ste no era el caso; las comunidades tucano ni haban renunciado a ella ni la negaban, [al contrario] la practicaban. Ellos no estaban incmodos con ella; eran los activistas del CRIVA influidos por nociones pan-indgenas de Indianidad importadas de Bogot y otras partes (algunos haban asistido a congresos indgenas en otros pases). Los activistas del CRIVA hablaban y escriban acerca de forjar un sentido de unidad y hermandad entre todos los Tucano; un miembro habl acerca de la necesidad de terminar las divisiones que separaban los grupos lingsticos patrilineales exgamos y avanzar hacia la unidad, de manera que todos los grupos puedan reunirse como hermanos. Me pareca que tal retrica, al menos cuando utiliza las metforas del parentesco consanguneo, negaba la importancia continuada del sistema de exogamia lingstica, clave de la estructura social del Vaups y un rasgo fundamental de la identidad tucano. Yo senta que tal lenguaje era prematuro; aunque haba signos de que la regla de exogamia residencial estaba comenzando a romperse, la exogamia lingstica continuaba siendo observada, con muy pocas excepciones y muy negativamente sancionadas. Yo conclu que estos activistas no estaban actuando por los mejores intereses de su electorado a pesar de la posibilidad de que el esencialismo estratgico o prctica estratgica fuera su motivacin, no obstante ellos estaban participando en un discurso empezado por la Prefectura desde hace tiempo para negar y desacreditar los modelos con los cuales los Tucano organizan su universo social. Este fue mi primer encuentro con el dilema mencionado arriba, porque me encontr a mi misma con obligaciones a dos comunidades de investigacin a los Tucano como una colectividad y al CRIVA y aunque me senta fiel a ambos no poda reconciliar los dos conjuntos de obligaciones. Yo contino sosteniendo esta opinin. En ninguna de las publicaciones del CRIVA8 o de la ONIC est explcita la verdadera naturaleza de la estructura social del Vaups. An una publicacin sofisticada de un autor presumiblemente tucano que vive cerca de la regin de exogamia lingstica (Caribn Matap, s.f.) no la menciona. Caribn Matap habla del complejo cultural Vaups y seala que los varios grupos no tienen un territorio definido

que ellos posean exclusivamente lo que es verdad; muchos asentamientos tucano estn mezclados con los de otros grupos de lenguaje (los patriclanes exgamos, cada uno lingsticamente afiliado). Pero no hay mencin de la estructura social como los Tucano la entienden. El problema fundamental con respecto a cmo rotular este rasgo de la cultura y sociedad tucano sigue en pie: Cmo un grupo social que excluye a las madres, cnyuges e hijos de hermanas de todos sus miembros puede ser una cultura, una tribu o un grupo tnico? Yo creo que esta omisin al describir las naturaleza del sistema social tucano surge de dos fuentes. Primero, la mayora de los agentes externos no entienden el sistema social del Vaups; es nico en el mundo y es difcil de entenderlo porque nosotros, de una manera automtica, vemos el lenguaje como simultneo con la cultura. (Se me ocurre, sin embargo, que si el sistema tucano fuera matrilineal, en el cual los matriclanes exgamos, cada uno lingsticamente afiliado, excluyeran a los cnyuges, hijos del hermano y padre, la gente no se referira tan fcilmente a esas unidades como tribus o culturas o grupos tnicos. Las razones para esto seran nuestras propias tendencias patrilaterales [por ejemplo, el uso de patrnimos] y el sesgo patriarcal generalizado.) Segundo, hay ventajas polticas inherentes en describir la poblacin del Vaups como consistiendo de, para usar las palabras de Caribn Matap, grupos indgenas muy diversos y de influencias culturales muy heterogneas (s.f., p. 31). Este tipo de argumento sigue el modelo que el CRIVA utiliza en sus publicaciones y declaraciones de poltica. Por ejemplo, en una declaracin de poltica del CRIVA de octubre de 1993, que argumentaba a favor de que el Resguardo de Vaups se constituyera como una sola ETI (en oposicin a un plan del Departamento Nacional de Planeacin dividiendo el Resguardo en cuatro ETIs), dice que . . .el Vaups es el complejo cultural ms grande, no slo de la cuenca amaznica, sino del mundo, ya que en l conviven 23 pueblos. El documento vincula la diversidad tnica con la biolgica, afirmando que la gran variedad de flora y fauna hallada en la regin depende de la existencia continuada de la variedad tnica y viceversa: Si existe un elemento comn a todas nuestras culturas es que vivimos y respetamos esta biodiversidad (CRIVA, 1993, p. 4). El argumento presentado en este extracto ilustra mi punto acerca de las maneras como consideraciones polticas influyen en la auto representacin. Ahora bien, ciertamente hay variacin cultural en el Vaups. Pero sta ocurre de subregin a subregin, no entre grupos de lenguaje. La variacin entre grupos de lenguaje no es variacin cultural, sino variacin incorporada en un sistema cultural singular y es la que hace que el sistema funcione como los uniformes diferenciados en un juego de ftbol. La identificacin de cada grupo de lenguaje con un patri-lenguaje es uno de tales emblemas. En una subregin tucano dada, los patriclanes lingsticamente afiliados que se casan entre ellos juegan diferentes papeles en los mitos y son simbolizados de diferentes maneras (por ejemplo, asociados con la tierra, el agua o el aire). Estos son marcadores, s, pero ellos sealan posicin en un sistema, no la presencia de dos culturas distintas. Los patriclanes lingsticamente afiliados especficos que juegan estos papeles cambian de subregin a subregin: en una parte predominan los Tuyuka, Tukano y Desana, y en otra los Tatuyo, Barasana y Bar. Cualquier sociedad con este tipo de sistema de descendencia exhibir tales diferencias emblemticas, sirviendo para demarcar simblicamente los clanes patrilineales exgamos.

Para repetirlo, un sistema que requiera que las madres, esposos, e hijos de las hermanas de los miembros de una unidad lingsticamente afiliada pertenezcan a otras unidades no puede ser caracterizada como una coleccin de culturas discretas, no importa qu definicin de cultura se emplee. Nadie se referira a los patriclanes exgamos en cualquier otro sistema unilineal como culturas separadas, sin importar qu marcadores distinguen los clanes. La nica diferencia aqu es que uno de los marcadores de distincin es el lenguaje. Uno puede argumentar que los funcionarios del CRIVA, siendo la mayora Cubeo, no entienden la exogamia lingstica muy bien. Los Cubeo tienen un sistema de parentesco y matrimonio idntico al de todos los otros Tucano, excepto que sus unidades exogmicas (Goldman las llama fratras, pero los trminos tcnicos no importan) no son distinguidas por el lenguaje. No puedo juzgar hasta qu grado este tipo de ignorancia pueda jugar un papel, pero yo pienso que no es mucho, porque no importa dnde vivan los funcionarios cubeo del CRIVA, ellos pasan tiempo en Mit y por consiguiente estn expuestos plenamente a la exogamia lingstica practicada por todos los otros Tucano all. Importa esta discrepancia? Yo pienso que s. Desde el tiempo de las primeras misiones, a los Tucano se le hizo sentir vergenza de muchos aspectos de su cultura. Un sacerdote en Mit me dijo en 1969: A m me toc quemar aquellas malocas. El clero catlico asuma que, puesto que todo el mundo viva en la misma habitacin, la promiscuidad era rampante. Y toda la parafernalia religiosa por supuesto tena que ser destruida. (Algunos misioneros del Instituto Lingstico de Verano vean los rituales tucano como trabajo activo del demonio). Los sacerdotes tambin pensaban que los matrimonios de intercambio de hermanas eran lo mismo que comprar esposas. Y misioneros catlicos en Acaricuara y otras partes deliberadamente trataron de socavar el sistema de exogamia lingstica (ver mi artculo de 1983). El desinters, en las publicaciones de la ONIC y el CRIVA, en describir la verdadera naturaleza del sistema de matrimonio est teniendo, yo argumentara, el mismo efecto, aunque por supuesto no tan coercitivo. S, el sistema de exogamia lingstica va a desaparecer. Pero no todava; ste contina siendo nico y bien magnfico por cierto. La exogamia lingstica es tan fuerte que an los Tucano que se han ido de la regin desde hace bastante tiempo y migrado del Vaups hasta la cuenca del ro Guaviare, tratan de mantenerla, aunque experimentan dificultades debido al tamao reducido de la poblacin (Margarita Chvez, comunicacin personal, julio 2000). Por qu el CRIVA debera acabar de clavar el atad as como trataron de hacerlo los misioneros? Las lecciones que aprendemos de este caso son varias, siendo la ms obvia la de cmo asociamos tan cercanamente lengua y cultura, una asociacin no slo inexacta a veces, sino tambin con consecuencias negativas muy reales. Los pueblos indgenas que se embarcan en un proyecto de recuperacin y renovacin cultural a menudo experimentan serias dificultades en ganar reconocimiento si ellos ya no hablan su lengua (por ejemplo, los Zen, Cononuco y Pasto). Quisiera alguien, al menos alguien sin un inters antiindigenista y con una pizca de conocimiento antropolgico, imponer tal criterio? Desafortunadamente, los grupos indgenas mismos a veces parecen apoyar indirectamente tal poltica cuando afirman que la lengua es el sine qua non de la indianidad de un pueblo. Aunque est bien subrayar la importancia de la lengua para el mantenimiento cultural, especialmente en proyectos de recuperacin lingstica, no importa lo que sea cultura, ella

no es equivalente con la lengua, como el Vaups y otros sistemas culturales lingsticamente complejos lo atestiguan. El asunto que he presentado arriba es importante porque los antroplogos cada vez ms se enfrentan a esta clase de dilema de obligaciones con dos comunidades. En qu medida deberamos analizar tales situaciones, dado que nuestros anlisis pueden ser recogidos y desplegados por sectores cuyas metas no incluyen apoyar el movimiento indgena, nacional o localmente, con subsecuentes resultados deletreos al movimiento? Ciertamente los voceros indgenas han dejado constancia de que ellos ven los actuales anlisis posmodernos de la auto representacin indgena en trminos de invencin de tradicin / comunidad / discursos de identidad . . . como slo otra andanada socavando la supervivencia de sus pueblos (ver Field, 1996). Este era el punto al que yo me estaba refiriendo en mi artculo de 1989. Sin embargo, si no podemos recoger informacin y analizar discrepancias de este tipo (es decir, analizar por qu la retrica empleada por una organizacin indgena es incorrecta) debido a sus consecuencias polticas, o porque nuestros anlisis puedan ser apropiados por enemigos del movimiento indgena nuestro papel como investigadores est seriamente limitado. Por supuesto, cuando uno hace trabajo de campo siempre observa cosas que no escribe, pero me parece que este asunto es demasiado significativo para ser despachado como slo otro ejemplo de por qu alguna informacin que se ha recogido sea mejor dejarla en las libretas de campo. Si algo tan bsico a la cultura y sociedad tucano, y que contina sindolo, est errneamente representado en las publicaciones producidas por autores indgenas, Tucanos y otros, entonces con seguridad nosotros antroplogos indgenas y no-indgenas, colombianos y no-colombianos tenemos una obligacin de analizar e interpretar tal representacin errada. No porque esto demuestre que tal auto representacin es inautntica, sino porque esas discrepancias toman la forma que toman por razones muy significativas, y descubrir cules son nos dice mucho acerca de la situacin local y nacional con respecto a la auto representacin indgena y a su contexto. Observaciones finales Yo estoy muy feliz de ser antroploga y por consiguiente muy afortunada, porque no todo el mundo ama su trabajo, particularmente despus de 30 aos. Soy profesora de tiempo completo en una universidad prestigiosa, a la cual, siendo un Instituto de Tecnologa, me tom algn tiempo acostumbrarme. Pero ahora estoy muy contenta en MIT (Massachusetts Institute of Technology). Me encanta ensear tanto como investigar y en general la vida universitaria. He asistido a muchos congresos y conferencias para presentar trabajos derivados del trabajo de campo del Vaups, y he llegado a conocer muchas personas maravillosas debido a nuestros intereses comunes en las tierras bajas de Suramrica. No puedo saber, por supuesto, hasta qu grado los giros y vueltas que me llevaron primero a Colombia y luego al Vaups produjeron mi subsiguiente situacin afortunada, pero s se que mi deuda con los Tucano y Colombia es enorme. Yo agradezco al destino cada vez que recuerdo que el sitio de investigacin al que vine a dar estaba localizado en Colombia y en el Vaups. Mi gran pesar en este momento es no poder regresar al Vaups, ni siquiera para una visita corta. Mi corazn sangra por las muchas personas que amo y admiro, quienes estn experimentando tanto horror all y en toda Colombia. Necesitamos tener esperanza, por

difcil que pueda ser, de que se encontrar una solucin a la crisis extremadamente compleja y extendida que el pas est viviendo.

Jean Jackson Publicaciones referentes al Vaups


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Notas Reconocimientos: Mil gracias a Carlos Eduardo Franky por haberme invitado a contribuir en esta coleccin, y a Juan Alvaro Echeverri por su traduccin.
Ver bibliografa de Jean Jackson sobre el Vaups antes de las referencias [Nota del editor]. Hay tambin captulos dedicados a la naturaleza de la comunidad de la maloca, la situacin sociolingstica, las relaciones Tucano-Mak, la identidad masculina y femenina, la cosmovisin tucano, y las relaciones con el mundo externo. 3 Ver Romney, 1980. 4 Vase Arocha y Friedemann para una crtica de este perodo en la antropologa colombiana (1984, pp. 412416). 5 A lo largo de los aos me he embarcado en otros tipos de proyectos de investigacin. Uno involucraba analizar entrevistas de 70 antroplogos norteamericanos acerca de sus prcticas de tomar notas de campo y su filosofa y sentimientos acerca de la etnografa. El otro proyecto en curso se ha enfocado en el dolor crnico intratable, basado en trabajo de campo en un centro de tratamiento del dolor en un hospital de New England. He disfrutado plenamente estos otros esfuerzos, pero mi primer amor ha sido siempre Colombia y el Vaups. 6 Ntese que s se produjeron muchas publicaciones, slo que no del tipo de antropologa que estoy discutiendo. La cantidad de trabajo sobre recuperacin cultural y lingstica en Guatemala es notable, dada la horrenda represin de los indgenas maya durante la guerra civil. La imprenta de Abya Yala en Ecuador ha producido una admirable lista de libros. 7 Los Tucano nunca han tenido, ni en espaol ni en las varias lenguas tucano, un trmino genrico para el agregado de grupos de lenguaje exgamos que participan en el sistema. Aunque los hispanohablantes utilizan el trmino Tucano para referirse a la colectividad completa, esta terminologa es resentida por los miembros de los otros aproximadamente 15 grupos de lenguaje (por ejemplo, Bar, Tuyuka, Siriano, Yurut), porque, como la palabra se refiere a un solo grupo de lenguaje (Tucano), excluye a los otros. Adems, el uso del mismo trmino para designar dos unidades sociales en diferentes niveles en la estructura social (el grupo de lenguaje tucano propiamente dicho, y el conjunto completo de grupos de lenguaje tucano y arawak) es confuso. Sin embargo, no parece haber solucin al problema, y tanto en espaol como en portugus Tucano se ha vuelto una denominacin firmemente arraigada para la unidad ms amplia. Como se discuti arriba, ni el trmino que se usaba antes para los grupos de lenguaje individuales (tribus) ni el ms reciente de grupos tnicos es apropiado para los grupos de lenguaje tucano (por ejemplo, Piratapuyo, Desana, Uanano). 8 Ya no tengo acceso a la literatura ms reciente del CRIVA, puesto que viajar al Vaups se ha vuelto muy peligroso; mi ltima visita tuvo lugar en 1993.
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