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LA VISIBILIDAD DEL CONSENSO.

REPRESENTACIONES EN TORNO AL SUFRAGIO EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIXMarcela Ternavasio A partir de 1810, elecciones peridicas. Dilema para las elites dirigentes: la legitimidad slo poda proceder del consentimiento de aquellos sobre los que habra de ejercerse la autoridad, a la vez que los mecanismos puestos en juego para expresar dicho consentimiento traan consigo una inevitable cuota de imprevisibilidad. Quedaba siempre una brecha entre el control ejercido por la elite y la manifestacin de las preferencias de los ciudadanos. Competencia electoral que careca de parmetros y reglas que la regularan, y por lo tanto percibida como perturbadora del nuevo orden instaurado con la revolucin. Las estrategias diseadas para atenuar el conflicto poltico abarcaron un amplio abanico de opciones que inclua, entre otros elementos, la definicin de un conjunto de valores tendientes a discriminar que prcticas podan ser consideradas buenas, deseables y toleradas en el marco de un orden jurdico que naca signado por la ambigedad. El objeto del artculo es reflexionar sobre este aspecto de los procesos electorales con el fin de incursionar en el plano de las representaciones creadas alrededor del acto de votar. Luego de 1820 los gobiernos sucedidos en el estado de Buenos Aires buscaron atenuar el margen de incertidumbre que devena de los procesos electorales mediante la difusin de dispositivos simblicos que encuadrasen a las elecciones en tramas valorativas capaces de encauzar el conjunto de prcticas que, asociadas al voto, no estaban contempladas en la letra de la ley. Durante la feliz experiencia rivadaviana (1821-1827) y en el gobierno de Rosas estos dispositivos se construyeron sobre la base de la publicidad y la visibilidad de la prctica electoral. La visibilidad de la deliberacin Dcada de 1810-1820: la disputa por las candidaturas era a puertas cerradas. Escasa visibilidad del sufragio: impulsada por la conviccin de que hacer pblicos determinados mecanismos informales asociados al voto iba en desmedro de la legitimidad del acto. Reformas, perodo 1821-1827. Ley electoral, conjunto de principios considerados esenciales para obtener el xito en la imposicin de un nuevo orden. La estabilidad y la legitimidad no derivaran de un mundo poltico cerrado y restringido a los espacios privados de la elite, tal como haba acontecido en la dcada precedente, sino de la deliberacin libre y abierta en el espacio pblico y, a la vez, de la formalizacin estricta del acto electoral. Una idea muy difundida recorra los surcos ms recnditos de esta iniciativa: los cambios que la elite aspiraba que se produjeran en los diversos planos de la sociedad deban reflejarse en el escenario pblico. Se estimulaba una suerte de deliberacin permanente con el firme convencimiento de que por medio del debate pblico, lejos de generarse incertidumbre y conflicto, se creara un clima propicio para obtener el consenso. La intencin de hacer pblicos todos los actos emanados de esta incipiente esfera poltica se expres tambin en el campo electoral. El sufragio deba pasar a ser un acto visible en el que se comprendiera que a travs de l se ejerca la soberana sin mediaciones de colegios electorales. La explosin de la prensa peridica de esos aos, en sintona con la aparicin de una nueva sociabilidad poltica, fomentadas ambas por al propia elite a cargo de los hilos del gobierno, jugo tambin un rol de fundamental importancia en la redefinicin del papel del sufragio. Por otro lado, junto a los peridicos, otros medios otros medios de propaganda se ocupaban de difundir las convocatorias a elecciones, como los papeles pblicos colocados en las esquinas o parajes a la vista o el aviso difundido de casa en casa por los jueces de paz, alcaldes y tenientes alcaldes de cada cuartel de la ciudad y de los partidos de campaa. Pero en especial los peridicos destinaron sus columnas a la publicacin y propagandizacin de listas de candidatos a las elecciones de diputados para la Junta de Representantes. Todas las prcticas informales que el voto haba disparado en la dcada revolucionaria y que no se acertaba a definir cun legtimas, deseables o buenas podan ser, pasaron a formar parte del nuevo universo de lo pensable y por lo tanto de lo aceptable en la dinmica poltica. An cuando es preciso admitir la desproporcin entre los objetivos de mxima propuestos por la elite y los cambios realmente producidos, es justo reconocer tambin los xitos logrados en el corto plazo. As, la participacin electoral se multiplic varias veces en ciudad y campaa; la prctica del sufragio alcanz un grado de formalizacin que posibilit su ritualizacin y una mayor familiaridad con los procedimientos. La lgica deliberativa se impuso en el espacio poltico, bajo el auspicio directo de la elite dirigente. Esta lgica deliberativa encontr en la discusin de las listas de candidatos y en los debates de la legislatura de Buenos Aires dos escenarios privilegiados, cuyas diferentes

caractersticas no borran sus elementos en comn. As, mientras la deliberacin en torno a las listas de candidatos expresa un tipo de competencia notabiliar, los debates de la Sala de Representantes expresan un tipo de deliberacin notabiliar. Estos ltimos expresan rasgos comunes con regmenes parlamentarios liberales, dado el papel asignado a un tipo de deliberacin racional en que los representantes se conceban como individuos independientes, libres de toda atadura para opinar y decidir segn su propio parecer. El principio de divisin de poderes, aunque no prescrito en la letra de la ley, comenz a funcionar casi de manera informal, lo que imprimi al legislativo una fuerte centralidad en la dinmica poltica y a los diputados que formaban parte de l un papel clave en trminos del valor asignado a la libertad de opinin y a la no subordinacin a las decisiones del Ejecutivo. Se expresaba un intento por imponer la deliberacin como un artefacto que era posible construir desde los propios resortes de una incipiente sociedad poltica. La deliberacin era presentada como un dispositivo a construir para suplir la ausencia de su manifestacin espontnea y educar a los ciudadanos en la prctica que deban aprender primero los propios miembros de la elite dirigente. Los miembros de la elite hicieron, efectivamente, un aprendizaje 1 de la deliberacin y la incorporaron casi como un derecho adquirido que resultara muy difcil de erradicar cuando sus efectos se percibieron como perturbadores. El imperio de la deliberacin a muy corto andar se convirti en fuente de nuevos conflictos, cuyo despliegue comenz a ser visto como motivo de amenaza al orden. La amenaza fue percibida por los propios responsables de haber puesto a rodar el dispositivo deliberativo y capitalizado ms tarde por los grupos federales leales a Rosas. Los grupos federales que se hicieron cargo del gobierno de Buenos Aires en 1827 aun cuando siguieran el rumbo de sus predecesores tratando de aplicar los parmetros de libre deliberacin en las elecciones y en la Sala, se vieron seriamente condicionados por un nuevo dispositivo que comenzaba a construirse alrededor de valores que denostaban ese tipo de publicidad y visibilidad en las formas de hacer poltica. La visibilidad plebiscitaria La ampliacin de la disputa por las candidaturas condujo a un clima de violencia creciente en el espacio poltico, cuya mxima potencia se advierte en las elecciones de 1828 y en las realizadas luego del ascenso de Rosas a la primera gobernacin en 1829. Dado que la deliberacin por las candidaturas se desplegaba en una esfera informal difcil de ser controlada legalmente, pero en un clima de opinin generalizado que colocaba al sufragio como nica herramienta legitimante de autoridad, Rosas emprendi la ardua tarea de redefinir tales prcticas dentro de la misma ingeniera poltica proporcionada por la experiencia rivadaviana. Para ello se vali, entre otras estrategias menos sutiles, de la difusin de ideas y valores que invertan el sentido de lo que hasta ese momento haba sido presentado como bueno y deseable para el espacio poltico. Al llevar al mximo la faccionalizacin del cuerpo poltico, Rosas puso en acto el fantasma de la guerra con el objeto de suprimir lo que en su percepcin conduca al enfrentamiento constante y a la imposibilidad de crear un gobierno estable. En 1835, Rosas logr torcerle el brazo a la Sala de Representantes y obtuvo la suma del poder pblico por todo el tiempo que a juicio del Gobernador electo fuese necesario. El nuevo gobernador se aboc a construir una maquinaria electoral en la que el momento deliberativo de disputa de candidaturas quedaba definitivamente anulado y en la que se potenciaba al mximo el momento de la autorizacin procedente del mundo elector. Este segundo momento fue el que Rosas ritualiz al mximo y el que se convirti en epicentro de las nuevas publicidad y visibilidad propuestas por el rgimen. La prctica del sufragio se convirti en un smbolo festivo y conmemorativo que ratificaba el poder de quien se autoproclamaba el Restaurador de las Leyes. Los comicios deban expresar pblicamente, de manera absolutamente visible, la adhesin al gobernador. El control personal que Rosas ejerci sobre los actos comiciales refleja no slo la bsqueda de una legitimidad fundada en el orden legal preexistente sino, adems, la vocacin por hacer de ese rgimen un sistema capaz de singularizar el mando y la obediencia. En este contexto, la Sala de Representantes se vaci de aquellos personajes que haban hecho de la revolucin su carrera poltica, fundando su notoriedad o prominencia en el saber y la experiencia acumulados en la cosa pblica, para acoger a sectores ms vinculados al poder econmico social o a militares y sacerdotes leales al gobernador. La Legislatura perdi la centralidad que haba adquirido inmediatamente despus de su creacin

en 1821 y con ella la posibilidad de seguir siendo el principal escenario a partir del cual la nueva dirigencia poltica ensayaba sus primeras experiencias de gobierno y aprenda la prctica deliberativa propia de ese tipo de asambleas. La Sala jug el papel ratificador-adulador del gobernador y, de ese modo, perdi toda posibilidad de iniciativa y discusin. Al mismo tiempo que Rosas procur mostrar el apoyo unnime a su figura, no se molest por ocultar los mecanismos puestos en juego para lograr dicho apoyo. A diferencia de otros mecanismos ms sutiles como el fraude, fundado en tcnicas de engao que se negaba a mostrarse pblicamente, los utilizados durante el rgimen rosista expresan los cambios producidos en torno a las representaciones que fundaban la legitimidad de las prcticas electorales. El nuevo dispositivo creado en 1835 fue exitoso en un punto clave: si el problema que traa consigo el nuevo orden revolucionario era la incertidumbre derivada de las preferencias de los ciudadanos, Rosas logr reducir ese margen de imprevisibilidad, un objetivo que los rivadavianos haban intentado alcanzar por medio del dispositivo deliberativo. Si la deliberacin pblica en las elecciones era y la legislatura era portadora de la divisin, slo se trataba de suprimir aquella para mostrar, ahora s, la pblica y visible unidad del cuerpo poltico alcanzada a travs de elecciones cannicas que no reconocan ms que un componente de adhesin al jefe del federalismo. Con la cada de Rosas en 1852, las representaciones en torno al sufragio comenzaron a cambiar al ritmo de las transformaciones polticas y sociales producidas en la segunda mitad del siglo. Los valores asociados a la publicidad y visibilidad del acto de sufragar asumieron nuevos contenidos. El fraude comenz a ser tematizado en la opinin pblica al calor de nuevas prcticas que combinaban la evocacin a la libre deliberacin por las candidaturas y el ocultamiento de mecanismos tendientes a adulterar materialmente los resultados de los votos. El propsito era una vez ms, era el de reducir el margen de incertidumbre instalado con la Revolucin y lograr la siempre anhelada estabilidad en un marco de legitimidad poltica renuente a ser aceptada por el conjunto de los habitantes del territorio del ex virreinato del Ro de la Plata.