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por Francisco Jos Ramos | 5 de Octubre de 2012 | 1:00 am 9 Comments

Breve recuento de la imbecilidad


En otras ocasiones he propuesto distinguir entre estupidez, idiotez e imbecilidad. Pienso que he ref inado la distincin, la cual ira como sigue. La estupidez es otra manera de nombrar la ignorancia; a la ignorancia vital, y no ya slo intelectual, pues ella implica la f alta de atencin al momento presente, a todo lo que se juega con la f ugacidad. Se explica as la incapacidad para calibrar o ponderar las consecuencias de nuestras acciones, es decir: de lo que se piensa, dice y hace. Nada ms habitual que la estupidez. Lejos de estar reida con la inteligencia, la estupidez suele ser su corolario. Se le puede llamar a alguien estpido, en la medida en que viva de sus estupores y estulticia. Pero en realidad la estupidez, como la ignorancia, es inherente a la condicin humana, en virtud precisamente del alto desarrollo de la estructura neuronal del cerebro. sa es, sin duda, una de las grandes paradojas de nuestra condicin. Basta con hacer un recorrido por nuestra historia, la singular y la comn. Se entiende as que puede haber personas en extremo inteligentes, en trminos de sus capacidades intelectuales, pero llevando una vida muy triste y miserable. O viceversa. Desde esta perspectiva, no hay inteligencias mltiples; lo que hay son muchas s e rie El ho mb re g ris /Caye tano Fe rrnd e z maneras de actuar estpidamente en la medida en que se ignora la potencia del entendimiento, es decir, la f uerza para desarrollar la mente y la sensibilidad, la composicin psicof sica que nos distingue, en base al cultivo de la atencin completa y cabal. Algo distinto pasa con la idiotez. La idiotez es una decisin ms o menos consciente, o inconsciente del todo, que consiste en enclaustrarse en el mundo privado de los deseos. En trminos sexuales, no hay acto ms idiota que el onanismo o la masturbacin, por ejemplo. Puede hablarse incluso de la idiotez como vocacin, si se tiene en cuenta que vocacin signif ica, justamente, llamado. En este sentido, lejos de ser un insulto, que es como suele usarse la palabra, el concepto de idiotez puede remitirnos a la relacin de Scrates con su daimon o genio interior, al cogito ergo sum de Descartes, o al Idiota de Dostoievsky. La palabra idiota proviene del griego antiguo dios, y signif ica privado, particular, personal; distinto,

singular, especial, inslito, de carcter o modo propio. De ah idites, que remarca el carcter propio o la calidad especial de algo o alguien. Sin embargo, en un sentido ms usual y restringido, puede uno hacerse una idea de la idiotez, pensando en los juegos narcisistas de las imgenes especulares de un mundo tecnolgicamente mediatizado como el nuestro. Basta con tener en cuenta la ef ervescencia de las teleadicciones, desde la televisin hasta los celulares, pasando por el Internet, los juegos electrnicos y las mal llamadas redes sociales (social network, expresin que en ingls se entiende mejor, pues es del mundo anglo-americano que surge su invencin). Desde esta perspectiva, la idiotez no es, necesariamente, un insulto o, en su caso, una distincin. Puede muy bien ser un diagnstico. En el caso de la imbecilidad estamos ante algo que connota siempre un cierto estado indef inido de debilidad de pensamiento. Por eso ha llamado siempre mi atencin el hecho de que toda una corriente de la f ilosof a contempornea se haya autodenominado como pensiero debole, pensamiento dbil, y que su principal exponente, Gianni Vattimo, haya hecho de tal posicin una estrategia para extraer las consecuencias de lo que a partir de los aos ochenta del pasado siglo se llam la posmodernidad. Pienso que no f ue muy af ortunada esa expresin de pensamiento dbil (ni la de posmodernidad tampoco), por ms que se intente justif icar en trminos conceptuales. A la postre terminaron siendo ambas expresiones marketing labels del mercado cultural. Lo propio del pensamiento, bien entendido, y sea cual sea su posicin, son su f uerza y potencia; no su impotencia y debilidad. En ef ecto, la imbecilidad, en tanto que debilidad de pensamiento, implica debilidad de carcter, es decir: pusilanimidad. Se trata, por lo tanto, de un empobrecimiento del espritu, si por espritu entendemos, con toda precisin, el encuentro, siempre sorprendente, de la inteligencia consigo misma; o, lo que es igual: el hlito vital del pensamiento. En este sentido, no hay nada ms impersonal y, a la vez, ms ntimo que la inteligencia. Y nada ms digno de la inteligencia que el reconocimiento de su ignorancia, y el deseo de entender, y no de perpetuar la ignorancia, de persistir en no querer saber nada. La inteligencia, como la sabidura, son como el viento: estn por todas partes, pero a nadie pertenecen, por ms singular que sea su experiencia. Por esta razn, ellas son inconmensurables. Mientras que la estupidez es una condicin y la idiotez una decisin, la imbecilidad puede considerarse como el efecto estructural de una conf eccin planetaria de la cultura, basada en el podero y articulacin de las ciencias y de las tecnologas con la lgica y el discurso capitalista. Pero lo ms importante es que este diseo se consolida en el siglo XX en base a la lucha por el predominio mundial de tres experimentos polticos asimtricos, pero paralelos: el nacional-socialismo en Alemania, el estalinismo en la Unin Sovitica y la democracia capitalista en los EE.UU. Los tres modelos comparten, an desde perspectivas antagnicas, un mismo ideario: asegurar la uniformidad de las aspiraciones sociales en base a una concepcin estrictamente tcnica y econmica de la vida. El desaf o es el mismo para los tres regmenes: cmo asegurar el sometimiento y la sumisin de las poblaciones en medio de una explosin demogrf ica nunca antes vista? La imbecilidad o debilidad de pensamiento pone en evidencia la ya mencionada imbricacin de la inteligencia y de la estupidez caracterstica de la condicin humana; pero tambin su particular deleite en la explotacin, f sica y psquica de sus propios congneres, as como su habilidad para disf razar como altruismo y f ilantropa el egosmo ms inf antil, la crueldad ms desptica y la codicia ms deslumbrante. Hay que precisar an ms lo anterior y af irmar que, una vez derrotada la Alemania nazi y colapsada la URSS, el diseo o conf eccin tecnocrtica de la cultura se ampara en el liberalismo como f orma poltica de gobierno y se f unda en el capitalismo, entendido como programa de apropiacin o, mejor quiz, de succin de toda f orma de vida. Se trata de un vampirismo generalizado, cuya f inalidad ltima es su propia reproduccin con vista a hacer de cada cual, a la vez, un parsito y una sanguijuela. Son tres las palabras que cohabitan en la f rmula mgico-religiosa de este encantamiento propio de la apoteosis del capitalismo: el poder, el dinero y el xito. Y son cuatro los mecanismos estructurales de los que se ha valido el capitalismo para seducir con vista a su eventual succin auto-reproductora: la Publicidad, las Relaciones Pblicas, la Mercadotecnia y el mundo del Espectculo. Pero todos estos trminos hay que pensarlos en ingls, pues es el capitalismo estadounidense el que ha convertido aquella f rmula y estos mecanismos en criterios de normalizacin de las poblaciones, empezando por la de su propio pas, en nombre de la libertad y la democracia. Tendramos entonces a una nueva santsima Trinidad: Power, Money & Success (o, jugando

con la palabra: Suck-Sex) que se hace patente en los signos del billete de a dlar, ya muy parodiado en las artes plsticas. Y tendramos tambin la cuartada de un cuarteto idneo para promover la propaganda fides (propagacin de la f e) del capitalismo: Adversiting, Public Relations, Marketing y Show Business. Sale as a relucir un detalle histrico nada desdeable: Estados Unidos es la primera tecnpolis del planeta. Esto quiere decir, entre otras cosas, que es el primer Estado desnacionalizado, es decir, donde el concepto de Estado-Nacin, en su acepcin moderna y europea, nunca se realiz, dado que se trata del artif icio de un Estado f undado por exiliados puritanos ingleses, a costa del genocidio de las poblaciones autctonas (toda la pica cinematogrf ica del Western nace de ah), el trf ico de esclavos, la invasin de la nacin mexicana, y la compra de vastos territorios a Francia y Rusia. A todo lo cual hay que aadir el triunf o de los norteos en la guerra civil y, con ello, no slo la abolicin de la esclavitud, sino tambin el despliegue de las primeras corporaciones o Trusts, que sern vitales para la creacin de las grandes metrpolis y centros f inancieros como Nueva York. Se entiende as que esa gran nacin de desarraigados est poseda por un anhelo de pertenencia, es decir, de un sentimiento o feeling que la palabra inglesa belonging expresa perf ectamente. Se entiende tambin que los recursos para lidiar con el desarraigo y anhelo de pertenencia sean, precisamente, el Business o el Negocio (nec otium : negacin del ocio), el nf asis en la productividad y la competencia, el vulgar ideal individualista del sueo americano, el ideal del homo economicus o Self-made man, y la programacin del ocio en base a la gran industria del entretenimiento y la diversin (lo cual signif ica implica un mandato: to have fun means amusing ourselves to death). A todo ello hay que aadir la manera en que el trasf ondo religioso (protestante, masnico y judaico y mesinico) de los Estados Unidos se trasluce en el carcter propagandstico de las artes cinematogrf icas de Hollywood; pero sobre todo en la concepcin sagrada o intocable de su Constitucin. Esto ltimo es algo que Hanna Arendt ha destacado con su habitual lucidez. Nada de extrao tiene, pues, que ese pas sea el nico, al menos en Occidente, en el que, al da de hoy, se combate oficialmente la teora darwinista de la evolucin en nombre de la verdad de la creacin divina. Para no decir nada de cmo se entremezclan tambin los atavismos religiosos, el negocio a gran escala del sexo y la pornograf a y la industria de la muerte (el mercado de armas, la glorif icacin de la guerra y del herosmo militar). Se explica as que los presidentes de ese pas juren todava sobre la Biblia; o que se hable de los Founding Fathers; o que uno de los candidatos a la presidencia en la contienda electoral del 2012 sea un mormn, secta religiosa apocalptica y escatolgica. Se explica que otras dos grandes sectas oriundas de ese pas sean contemporneas de la doctrina Monroe en el siglo XIX: Adventistas y Testigos de Jehov. Se explica que el lema de campaa del Sr. Romney sea Believe in America , perpetundose de esta manera la f alacia de conf undir el nombre de un pas con todo un continente. Se explica que el libro del primer Obama, el de la ilusin democrtica, haya llevado el ttulo prof undamente religioso de The Revolution of Hope. Nada de extrao tiene, en f in, que el pas cientf ica y tecnolgicamente ms avanzado sea tambin el que cuente con unos de los niveles de supersticin e incultura ms arraigados. Todo este asunto desemboca de nuevo en la labor impecable e implacable del Cuarteto mencionado y de la nueva Trinidad ref erida. Pero hay que aadir otro detalle muy curioso. Precisamente en los momentos en que el capitalismo norteamericano va perdiendo su predominio, el cual se consolida a partir de la II Guerra Mundial, se va imponiendo tambin en el mundo la f ascinacin con el uniforme del American Way of Life. Vase o revase, al respecto, la magnf ica pelcula de Carlos Garca Berlanga Bienvenido Mr. Marshall, producida el mismo ao de ese curioso xito de dominacin colonial y de PR (Public Relations) que es el Estado Libre Asociado de Puerto Rico; as como la insistencia actual de los medios de comunicacin espaoles de ref erirse a la Marca Espaa; o la idea de un estado libre asociado para el Pas Vasco o Catalua. Pinsese tambin en la Repblica Popular China, donde el capitalismo ha logrado lo que nunca hicieron las misiones jesuitas: evangelizar y convertir al pas ms poblado del planeta a la nueva f e del culto al poder, el dinero y el xito. Se impone en todo el mundo la f ascinacin y el deslumbramiento con la extraordinaria habilidad del Marketing vocablo ya aceptado por la RAE para transf ormarlo todo, sin excepcin, en la forma mercanca.

Los sntomas de la debilidad del pensamiento contemporneo pueden identif icarse por doquier, pero muy particularmente en los medios periodsticos y el Internet. La razn es clara: la imbecilidad conlleva un desgaste de la funcin simblica del lenguaje, la erradicacin de la poesa, el desahucio del pensamiento y la exaltacin de la banalidad. Para comprobar esta af irmacin, la cual necesita una elaboracin mucho ms amplia1, basta con abrir las pginas de El Nuevo Da, sobre todo de la seccin Por dentro; o seguir los desplazamientos especulativos de la compaa Apple o del inventor de Facebook en Wall Street; o leer la ltima columna de Mario Vargas Llosa en el peridico madrileo El Pas en la que declara, en tono solemne y de auto-crtica, a la ex-presidenta de la comunidad de Madrid, la Sra. Esperanza Aguirre, una Juana de Arco liberal. Precisamente a ella: la f iel aliada del gran patrn de los casinos de Las Vegas, Sheldon Adelson; y entusiasta propulsora del proyecto multimillonario de un EuroVegas en las tierras del Quijote. Es casual que las peregrinaciones f amiliares, de todas partes del mundo, desde Orlando, Florida a Las Vegas, Nevada compitan, en trminos numricos, con las de la Meca? Cul es el punto de enlace del delirio religioso islmico y el delirio capitalista? Cmo pensar, en este contexto, la relacin entre el mandato divino, revivido por los actuales lderes del Partido Republicano de los de los Estados Unidos, bajo el cual es legitimado el dominio histrico de este pas sobre el resto del mundo, y el revuelco del mundo islmico ante un simple y mediocre trailer contra el prof eta Mahoma en YouTube? Por otra parte, el grado de perversa sof isticacin de las estrategias publicitarias y de mercadeo ha traspasado todos los umbrales. Recientemente ha sido expuesto en este espacio de la revista electrnica 80grados un excelente artculo de Dalila Rodrguez Saavedra titulado Consumo, luego existo, donde se analiza el concepto de publicidad corporativa. A propsito, tngase tambin en cuenta este otro ejemplo: Esta estrategia [de marketing] incluye la creacin artif icial de enf ermedades, lo que en ingls se llama disease mongering [Ojo a los euf emismos del discurso capitalista], es decir, el intento, muchas veces culminado con xito, de convertir procesos naturales en la vida como la menopausia, la tristeza o la timidez, en patologas susceptibles de ser tratadas con f rmacos. El Pas, martes 10 de Julio de 2012). Doy todava otro ejemplo ms reciente, brutal y nada sof isticado: la campaa publicitaria en Senegal de una crema mgica para las mujeres que permite transf ormar la desagradable piel negra en piel blanca. La actual crisis del capitalismo es en realidad el desf ondamiento de la civilizacin europeo-occidental, es decir, de la primera civilizacin que ha terminado imponindose en el planeta entero. En virtud de su vocacin catlica o universal, el capitalismo no ha hecho ms que tomar el relevo del cristianismo, y eso ya no se sostiene. Por qu? Porque en virtud de su peculiar consagracin del egosmo, avidez y avaricia, la avasalladora maquinaria de la plusvala acarrea la ms tenaz y triste miseria espiritual. He aqu, pues, el genuino Apocalipsis de estos tiempos: de una parte, la banalizacin ad nauseam de la primera religin catlica o universal (la prolif eracin de iglesias denominadas cristianas en el mundo dan f iel testimonio de ello): todas esf orzndose por ocupar el sitial de Roma; y de otra, la conversin del primer sistema econmico mundial en el delirio escatolgico de una nueva religin cosmopolita basada en el culto al dinero. T ngase en cuenta que Apocalipsis signif ica revelacin; y que escatolgico signif ica, literalmente, el discurrir de la mierda. Por todo ello, es un euf emismo hablar de neo-liberalismo. En f in, lo que se ha hecho de manera tan astuta como f alaz es identif icar al capitalismo con la democracia hasta el punto de volver incuestionable el dogma o la creencia de que se trata del mejor de los mundos posibles. De esta manera, el otro gran logro del capitalismo contemporneo, que lleva la marca escatolgica del American Way of Life, es haber podido comprimir, con un dulce pero no menos desptico secuestro de las mentalidades, las demandas ms f rvolas y banales de una supuesta espiritualidad con el anhelo de riqueza material y del ms acf alo y gregario individualismo. No es tanto un brain washing como un mind bullying publicitario. La escatologa capitalista no signif ica otra cosa que transf ormacin de todos los recursos, sin excepcin, sean materiales o inmateriales, en mercanca. Es como en la leyenda del rey Midas, pero con la salvedad de que lo que se toca, en vez de convertirse en oro, se vuelve excrecencia. He ah, pues, el paquete. Paquete en el doble sentido de la palabra: como mentira o f alsif icacin y como envoltura. La Publicidad es su promocin. Las Relaciones Pblicas son su f actura. El Marketing es su diseo.

El Espectculo o Show Business es su ostentacin. A qu otra cosa si no ha sido reducida la vida poltica y la opinin pblica? En qu terminan por convertirse todos los productos culturales, sea cual sea su procedencia artstica, intelectual, educativa, mdica, literaria, tecnolgica, religiosa, etctera si no es en mercanca? A su vez, la obsolescencia programada del producto conduce a la transf ormacin y sustitucin indef inida del contenido material del paquete, pero prevaleciendo intacta su f orma mercantil. El sostn, estmulo y garanta de este movimiento es el Capital: El valor (Wert) llega as a ser valor progresivo, dinero siempre en ebullicin, pujante y, en cuanto tal, capital (Karl Marx, El Capital, Libro I, Seccin primera). Y el centro neurlgico por el que se perpeta la circulacin y reproduccin del Capital es la especulacin con el valor de los valores, es la Bolsa; entidad cuasi metaf sica, cuyas delirantes excitaciones cotidianas parecen insinuar que all se nos juega la Vida. En Wall Street, la Bolsa suele cerrar con entusiasmo de posedos, aplausos y toques de campanas, como en el ms piadoso y vulgar culto religioso. Supongo que son vtores para los ricos, astutos, diestros, siniestros y poderosos seores de lo que ha llegado a ser un capitalismo decapitado, con tentculos por todas partes, pero con la cabeza en ninguna y el corazn inexistente. Y si es as, entonces un tal espectculo, tan normal, mimado y compartido es, sin duda, una de las muestras ms elocuentes de la imbecilidad contempornea. 1. Dicha elaboracin terica est en proceso, pero ha sido comenzada en el libro La danza en el laberinto, Esttica del pensamiento II (Madrid, Fundamentos, 2003). []