Está en la página 1de 0

APUNTES DE GEOLOGA.

ING. NELSON PIN MARTNEZ SEPTIEMBRE DEL 2004








NDICE


I.- INTRODUCCIN A LA GEOLOGA.
1.1 Origen del Universo, del Sistema Solar y de la Tierra

II.- ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA.
2.1.- Composicin
2.2.- Fluido Trmico
2.3.- Teoras Varias

III.- SISMICIDAD
3.1.- Clasificacin de los Sismos.
3.2.- Zonas Ssmicas.
3.3.- Causas y Efectos de los Sismos.
3.4.- Tipos de Ondas Ssmicas.
3.5- Aparatos de Registros Ssmicos.
3.6.- Sismicidad en Mxico.

IV.- ESCALA DEL TIEMPO GEOLGICO
4.1.- Era Paleozoica.
4.2.- Era Mesozoica.
4.3.- Era Cenozoica.

V.- MINERALES
5.1.- Minerales.
5.2.- Propiedades de los Minerales.
5.3.- Clasificacin de los Minerales.

VI.- ROCAS IGNEAS.
6.1.- Rocas gneas Intrusivas.
6.2.- Rocas gneas Extrusivas.
6.3.- Texturas de las Rocas gneas.
6.4.- Composicin Qumica.
6.5.- Composicin Mineralgica.
6.6.- Tipos de Rocas gneas.

VII.- VOLCANES.
7.1.- Tipos de Volcanes.

VIII.- INTEMPERISMO, EROSIN Y SUELOS.
8.1.- Intemperismo.
8.2.- Erosin.
8.3.- Suelos.

IX.- ROCAS SEDIMENTARIAS.
9.1.- Tipos de Sedimentos.
9.2.- Clasificacin de las Rocas Sedimentarias.
9.3.- Minerales de las Rocas Sedimentarias.
9.4.- Estructuras en las Rocas Sedimentarias.
9.5.- Ambientes de Depsitos.
9.6- Usos de las rocas Sedimentarias.

X.- ROCAS METAMRFICAS.
10.1.- Agentes del Metamorfismo.
10.2.- Tipos de Metamorfismo.
10.3.- Tipos de Rocas Metamrficas.
10.4.- Minerales de las Rocas Metamrficas.

XI.- GEOMORFOLOGA.












GEOLOGA.- Palabra compuesta que proviene del Latn:
GEOS = Tierra LOGOS = Estudio.
Estudio de la tierra en su origen, composicin, estructura, cambios endgenos y
exgenos, para lo cual se apoya en diversas ciencias y tcnicas, mismas que se
vern ms adelante.

TEMA 1 INTRODUCCION A LA GEOLOGA.

Primeramente hablaremos sobre el origen de todas las cosas.

TEMA 1.1.- ORIGEN DEL UNIVERSO, DEL SISTEMA SOLAR Y DE LA TIERRA.

EL ORIGEN DEL UNIVERSO.
El universo es el conjunto de todos los astros existentes, as como de la energa
recibida o producida por ellos y el espacio en que se mueven. Se componen de
galaxias, nebulosas, estrellas, planetas, cometas, satlites y de una serie de
formaciones descubiertas recientemente, entre las que se destacan los cuasares,
pulsares y agujeros negros.
Desde el comienzo de los siglos, los seres humanos siempre han tenido miedo y
curiosidad por los fenmenos naturales, otorgndoles poder para su creacin a
seres sobrenaturales (Dioses), crendose de esa manera muchas mitologas que
trataron de explicar el Origen del universo. Posteriormente, con el avance de la
ciencia se crearon Hiptesis que tratan de explicar lo mismo pero basndose en
hechos ms contundentes, aunque sin lograr explicar del todo EL ORIGEN DEL
UNIVERSO.
El universo ha sido tema de especulaciones filosficas desde la ms remota
antigedad: no obstante, su estudio cientfico no fue posible hasta que astrnomos
como Coprnico, Tycho, Brake, Keppler, Newton y Galileo demostraron el
funcionamiento de los astros y cuerpos celestes y establecieron algunas de las
leyes y principios que rigen el funcionamiento de los cuerpos celestes.
A partir del siglo XVIII y sobre todo en las ltimas dcadas, con el desarrollo de la
astrofsica, la radioastronoma y el anlisis espectral, la concepcin del cosmos ha
experimentado una revolucin total. Mediante la utilizacin de tcnicas
instrumentales cada vez ms precisas se ha podido determinar que los elementos
constituyentes del universo son los mismos que se encuentran en la tierra, aunque
se presentan en diferentes proporciones. De la misma manera el
perfeccionamiento de los instrumentos de observacin ha permitido el campo de
estudio de la astronoma, hasta el punto de que en la actualidad se han observado
y catalogado cientos de miles de estrellas. As mismo el empleo de diversos
modelos matemticos del espacio, sobre todo los derivados de la teora de la
relatividad de Einstein, ha posibilitado la realizacin de diferentes teoras sobre la
naturaleza del cosmos.
Existen muchas teoras e hiptesis as como muchas mitologas, pero en este
curso y por falta de tiempo, nicamente trataremos algunas de ellas y que a mi
parecer son las que tienen mayor fundamento.
Teora de la Creacin del Universo de la Nada.
La teora del big bang, segn el modelo normal, asume que todas las partes del
universo empezaron a expandirse simultneamente.

El concepto de "creacin del universo" es algo que ignoraban los astrnomos de
hace un siglo. La razn de ello era la aceptacin generalizada de la idea de que el
universo existi siempre.

Los cientficos de entonces, al examinarlo, suponan que se trataba de un
conglomerado de materia e imaginaban que nunca tuvo un comienzo. Para ellos,
nunca existi el momento de la "creacin", es decir, un momento en que el
universo y todas las cosas pasaron a existir.

Esta idea de la "existencia eterna" se acomoda a los conceptos europeos que
surgieron de la filosofa Materialista presentada en el mundo de la Grecia antigua y
que sostiene que la materia es lo nico que existi, existe y existir siempre en el
universo.

Pero despus del Renacimiento el materialismo empez a ganar amplia
aceptacin entre los eruditos y cientficos europeos, debido en gran medida a la
devocin de los mismos a la filosofa de la Grecia antigua.

Fue Emmanuel Kant quien, durante el iluminismo europeo, reafirm y defendi el
materialismo. Kant declar que el universo existi siempre y que ese era el nico
criterio posible, independientemente de los cuestionamientos que surjan. Los
seguidores de Kant continuaron defendiendo la idea de un universo infinito as
como el materialismo.
A comienzos del siglo XIX se aceptaba ampliamente que el universo no tuvo un
inicio, es decir, que no fue creado. Y dichos conceptos pasaron al siglo XX a
travs de las obras del materialismo dialctico, como las de Federico Engels y
Carlos Marx.
Esa idea de un universo infinito se acoplaba muy bien con el atesmo. No es difcil
comprender porqu el sostener que el universo tuvo un inicio, poda implicar que
fue creado; lo cual, por supuesto requera de un creador, es decir, Dios. Resultaba
ms conveniente y ms seguro evitar esa cuestin por medio de presentar la idea
de que "el universo tiene una existencia eterna", aunque no hubiese el ms leve
fundamento cientfico para sostener tal suposicin.

Georges Politzer, quien abraz y defendi esa idea en los libros que public a
principios del siglo XX, fue un ardiente paladn tanto del marxismo como del
materialismo.

"El universo no se trata de un objeto creado. De ser as, habra sido creado de
manera instantnea por Dios, quien le hubiera dado existencia de la nada. Admitir
la creacin significa admitir, en primer lugar, que hubo un momento en que el
universo no exista y que sali de la nada. Eso es algo que la ciencia no puede
consentir".

Teora de la Expansin Del Universo Y El Descubrimiento Del Big Bang

En 1922, el fsico ruso Alexander Friedmann hizo clculos que evidenciaban que
la estructura del universo no era esttica e incluso que un impulso diminuto poda
ser suficiente para provocar la expansin o contraccin de toda la estructura
segn la Teora de la Relatividad de Einstein.

George Lemaitre, astrnomo belga, fue el primero en reconocer lo que significaba
el trabajo de Friedmann y, basndose en los clculos de ste, declar que el
universo tuvo un comienzo y se expandi como resultado de algo que lo haba
disparado, impulsado.

El astrnomo norteamericano Edwin Hubble, quien trabajaba en el observatorio
Monte Wilson, en California, hizo uno de los descubrimientos ms importantes en
la historia de la astronoma al observar una serie de estrellas a travs de su gran
telescopio, pues descubri que la luz de los mismos estaba corrida hacia el rojo al
final del espectro visible y que, de manera concluyente, esa corrida estaba
relacionada directamente con la distancia existente entre las estrellas y la Tierra.

Segn las normas reconocidas de la fsica, los espectros de destellos de luz de
objetos que viajan hacia el punto de observacin tienden hacia el violeta, mientras
que los destellos de luz de cuerpos que se alejan del punto de observacin
tienden hacia el rojo. (Comparando con el silbato del tren, la seal acstica va
perdiendo intensidad cuando la mquina se aleja del observador y se hace ms
potente cuando se acerca al observador).

La observacin de Hubble mostraba que, segn dicha ley, los cuerpos celestes se
alejaban de nosotros, de la Tierra. Poco despus el cientfico hizo otro
descubrimiento, las estrellas no estaban alejndose slo de la Tierra sino que
tambin se alejaban una de otra. La nica conclusin que se poda extraer de un
universo en donde todo se alejaba de todo, era que estaba en una "expansin"
constante.

Hubble haba encontrado evidencias por medio de la observacin, de algo que
George Lemaitre haba "profetizado" y que, otra de las ms grandes mentes de
nuestra poca haba reconocido unos 15 aos antes. En 1915 Alberto Einstein
haba llegado a la conclusin de que el universo no poda ser esttico en funcin
de los clculos basados en su teora de la relatividad recientemente enunciada
(con lo que se anticipaba a las conclusiones de Friedmann y Lemaitre).

El descubrimiento de Hubble de que el universo se estaba expandiendo condujo a
la aparicin de otro modelo que no necesitaba ningn otro agregado para que la
ecuacin resulte correcta. Si el universo se estaba agrandando en tanto el tiempo
avanzaba, el ir para atrs en el tiempo significara que se achicaba y si se iba
suficientemente para atrs, todas las cosas se contraeran y convergiran en un
solo punto.

La conclusin que se derivaba de este modelo era que, en algn momento, toda la
materia del universo estuvo compactada en un solo punto-masa con "volumen
cero" debido a su enorme fuerza de gravedad.

Nuestro universo pas a existir como resultado de la explosin de este punto de
masa sper concentrada que tena volumen cero. Esa explosin pas a ser
llamada "el Big Bang" y su existencia fue reconocida repetidamente por las
evidencias observadas.

El Big Bang indicaba otra verdad. Decir que algo tiene volumen cero es
equivalente a decir que es igual a "nada". Todo el universo fue creado de "la nada"
y adems, este universo tuvo un inicio, contrariando la visin materialista que
sostena que "haba existido eternamente".

Teora Del Universo Pulsante

Muchos cientficos se inclinan a pensar que la evolucin del universo abarca una
dimensin temporal que va mucho ms all de la explosin primordial y de la
actual expansin. Sostienen que el tiempo y el espacio no se crearon
conjuntamente con el Big Bang, sino que consideran al cosmos como una entidad
eterna. Esta tesis, llamada teora del universo pulsante, viene a responder la
siguiente pregunta: qu haba antes de la explosin primordial? Las
agrupaciones de galaxias y los cmulos estelares, se mueven separndose unos
de otros en franca expansin.

La teora del Big Bang supone que la velocidad de recesin de dichos objetos era
mayor en el pasado que hoy. La teora del universo pulsante sostiene que en un
futuro inminente, la fuerza gravitatoria resultante del universo ser capaz de frenar
su expansin, hasta el punto de iniciar el proceso contrario, es decir, una
contraccin. Todos los cuerpos celestes comenzaran a acercarse unos a otros a
una velocidad cada vez mayor, hasta encontrarse en un mismo punto y constituir
otra vez el huevo csmico.

Este huevo, despus de cierto lapso de tiempo, volvera a estallar, dando origen a
otro universo expansivo. El ciclo se repetira eternamente, perpetundose en el
tiempo. Nuestro universo sera el ltimo de muchos surgidos en el pasado, luego
de sucesivas explosiones y contracciones (pulsaciones). El momento en que el
universo se desploma sobre s mismo atrado por su propia gravedad es conocido
como "Big Crunch" en el ambiente cientfico.

El Big Crunch marcara el fin de nuestro universo y el nacimiento de otro nuevo,
tras el subsiguiente Big Bang que lo forme. Si esta teora llegase a tener pleno
respaldo, el Big Crunch ocurrira dentro de unos 150 mil millones de aos. Si nos
remitimos al calendario de Sagan, esto sera dentro de unos 10 aos a partir del
31 de diciembre.

Teora de La creacin del Universo segn la mitologa Griega

En un principio solo existi el caos. En el vaco exterior apareci Erebus (Erebo),
el ignoto lugar donde Muerte y Noche habitan. Todo all era hueco, silencioso,
infinito y obscuro. Entonces naci el Amor (Eros),hijo de Erebus y Noche, con l
lleg el comienzo del orden. Del Amor surgieron Luz y Da y apareci Gaea
(Gea),La Tierra. Fue entonces cuando Erebo durmi con Noche y de aquella unin
naci Aether (Eter), la luz del cielo. Noche, en soledad, produjo Destino, Sino,
Muerte, Letargo, Sueos, y otros fenmenos que llegan hasta el hombre desde la
obscuridad. Mientras la Tierra (Gea), alumbr a Urano, los cielos. Urano lleg a
ser compaero de Tierra y la cubri por todos sus lados. Juntos tuvieron tres
Cclopes, tres Hecatonquiros y a Titn, que tuvo a su vez seis titnes y seis
titnidas pero Urano fue mal padre y mal marido. Odiaba y detestaba a los
Hecatonquiros.

Les hizo prisioneros en escondidos lugares de la Tierra, en el seno de Gea. Esto
enfureci a Gea, que empez a conspirar contra Urano. Todos estaban aterrados
excepto el joven titn Cronus (Saturno, en la mitologa romana). Gea y Cronus
tendieron una emboscada a Urano.
Mientras yaca con Gea por la noche, Cronus agarr a su padre y lo castr,
cercenando sus testculos con una hoz de piedra y arrojndolos despus al
Ocano.

De la sangre derramada surgieron Gigantes, Ninfas, las Erinyes, y de la espuma
que los genitales levantaron al caer en el mar, surgi Afrodita.
Cronus se convirti en el omnipotente nuevo jefe de los dioses, como primera
medida, encarcel a los Hecatonquiros y a los Cclopes en Terrarus.

Se cas con su hermana Rhea, otorg mucho poder a los Titanes y gobern
durante muchos aos.


EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR

El origen del Sistema Solar ser el siguiente paso a dilucidar, aunque en este caso
es mas fcil si se toma en cuenta que se parte de algo que ya existe, como es la
materia interestelar que se creo con el Origen del Universo.

El sistema solar es uno de los ejemplos ms maravillosos de esa bella armona de
la que se es testigo. Hay nueve planetas con cincuenta y cuatro satlites
conocidos y un nmero desconocido de cuerpos ms pequeos. Los planetas,
nombrados a partir del sol, son Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno,
Urano, Neptuno y Plutn. El nico lugar en donde se sabe que hay vida es la
Tierra. Seguramente es el nico planeta en que los seres humanos pueden
sobrevivir gracias a la abundante cantidad de tierra y a una atmsfera respirable.
En la estructura del sistema solar encontramos otro bello ejemplo de equilibrio: el
que se da entre la fuerza centrfuga de un planeta y la atraccin gravitatoria de su
primario. (En astronoma un primario es algo alrededor del cual gira otro cuerpo. El
primario de la Tierra es el sol; el primario de la Luna es la Tierra). Sin este
equilibrio, todo en el sistema solar se esfumara en las heladas profundidades del
espacio exterior. El equilibrio entre las dos fuerzas mencionadas resulta en
senderos (rbitas) que los planetas y otros cuerpos siguen alrededor de sus
primarios. Si el cuerpo del caso se moviese a muy alta velocidad, el primario sera
incapaz de sostenerlo en su rbita y se esfumara en el espacio. Pero cada cuerpo
se mueve a la velocidad correcta para mantenerse en rbita. De todos modos ese
equilibrio tiene que ser distinto para cada cuerpo porque las distancias de los
cuerpos al sol son distintas, al igual que sus masas. Por lo tanto, tienen que tener
distintas velocidades orbitales para no sumergirse en el sol o perderse en el
espacio.
Pero:
COMO SE FORMO EL SISTEMA SOLAR? Existen varias teoras aunque
nuevamente tomaremos algunas de las ms conocidas.

Desde hace dos siglos, el francs naturalista George Luis Leclerc, conde de
Buffon, deca que los planetas se formaron por la colisin de una gran masa con el
sol y al chocar se desprendieron pedazos de esa masa que son los que forman el
Sistema Solar.

Para demostrar lo anterior, hizo experimentos con bolas de metal y de roca y midi
la velocidad de enfriamiento de esas masas; con esa velocidad obtuvo el tiempo
de enfriamiento de la tierra que fue igual a 74 832 aos pero, despreci el tamao
de las masas, y como este gobierna la velocidad de enfriamiento, su teora fue
rechazada.

Otra teora es la planetesimal de Chamberlain y Moulton de la University of
Chicago, en la que indican que una estrella pas cerca del sol desprendiendo
materia de ella que fue lo que dio origen a los planetas. Esta teora fue desechada
debido a que no tomaron en cuenta el momento angular (producto de la masa por
la velocidad por el radio de la rbita) que determina la posicin de los planetas con
respecto al sol y que adems la materia gaseosa que surge del sol se disgregara
en lugar de condensarse.

Otra teora es la de que exista una nube de polvo csmico de 10x10 km. a la
doceava potencia de dimetro, posteriormente y debido a su fuerza de gravedad
se encogi hasta los 6,000 millones de km, esta contraccin dio lugar a un
aumento de presin y por consiguiente un aumento de temperatura y exploto lo
que dio origen a los planetas; esta teora tambin fue desechada por no explicar
el momento angular.
Es necesario mencionar que Parte de esta teora es aceptable ya que una estrella
desarrolla calor por ruptura o contraccin.

Posteriormente Pierre Simn Laplace (Marquez de la Place) y Kant, lanzaron su
teora nebular indicando que primeramente existi una nebulosa muy grande, no
muy caliente de aproximadamente 3,000 millones de km de dimetro, el cual al
estar girando aumentaba su velocidad de rotacin, aplanndose, hasta que en el
ecuador la fuerza centrfuga super a la de la gravedad y entonces expuls
materia que dio origen a un planeta y debido al momento angular, se sigui
desprendiendo materia que dieron origen a los dems planetas, quedando en la
posicin que actualmente tienen.

Lo cierto es que ninguna teora ha podido explicar el origen del Sistema Solar.
Isaac Newton, reconocido como una de las ms grandes mentes cientficas de
todos los tiempos, escribi una vez:
"Este sistema sumamente elegante de soles, planetas y cometas, pudo surgir
solamente del propsito y soberana de una existencia inteligente y poderosa. Esa
existencia determina y gobierna todo, no como un alma, sino como un seor
soberano de todas las cosas. Y debido a Su soberana El es llamado comnmente
Seor Todopoderoso.


No le est bien al sol alcanzar a la luna,
ni la noche adelantar al da. Cada uno
navega en su rbita. (Corn, 36: 40)







Para terminar con nuestro primer tema, es obligado conocer como se formo
nuestro planeta.
EL ORIGEN DE LA TIERRA
Adems de ese asombroso equilibrio, otro elemento evidente es el lugar de la
Tierra en el sistema solar y en el universo.
Los ltimos descubrimientos astronmicos han exhibido la importancia que tiene
para la Tierra la existencia de los otros planetas. El tamao y posicin de Jpiter
es un ejemplo decisivo. Los clculos astrofsicos muestran que Jpiter, el planeta
ms grande en el sistema solar, provee estabilidad a la rbita de la Tierra y a
todos los otros planetas.
George Wetherill lo explica de la siguiente manera:
"Sin un gran planeta posicionado precisamente donde est Jpiter, la Tierra
hubiese sido golpeada en el pasado por los cometas, meteoros y otros desechos
interplanetarios en una frecuencia superior en mil veces a la actual. Si no fuese
por Jpiter, no estaramos aqu para estudiar el origen del sistema solar".
Para decirlo en pocas palabras, la estructura del sistema solar fue diseada
especialmente para que viva el gnero humano.
Consideremos el lugar del sistema solar en el universo. Nuestro sistema solar est
colocado en uno de los colosales brazos espiralados de la Va Lctea, ms cerca
del borde exterior que del centro. Qu ventaja habra en eso?.
Michael Denton lo explica de la siguiente manera:
"... Debido a la posicin de nuestro sistema solar en el borde galctico exterior, de
noche podemos contemplar ms ampliamente las galaxias distantes y obtener
conocimiento del conjunto de la estructura del cosmos. Si hubisemos estado
ubicados en el centro de una galaxia, nunca veramos la belleza de su forma
espiralada ni tendramos una idea de la estructura de nuestro universo".
No hemos creado en vano el cielo, la tierra y lo que entre ellos est. As
piensan los infieles. Y ay de los infieles, por el fuego! (Corn, 38:27)
Este entendimiento profundo se revela tambin en otro versculo:
En la creacin de los cielos y de la tierra y en la sucesin de la noche y el da
hay, ciertamente, signos para los dotados de intelecto, que recuerdan a Dios
de pie, sentados o echados, y que meditan en la creacin de los cielos y de
la tierra: " Seor! No has creado todo esto en vano. Gloria a Ti! Presrvanos
del castigo del Fuego!" (Corn, 3:190-191)
Primeras teoras cosmolgicas

Las teoras cosmolgicas ms antiguas datan del 4000 a.C., y son las de los
pueblos mesopotmicos, que crean que la Tierra era el centro del Universo y que
todos los dems cuerpos celestes giraban alrededor de ella. Algunos clsicos
como Aristteles y el astrnomo griego Ptolomeo, explicaban que las estrellas se
movan de noche porque estaban fijas en esferas cristalinas rotatorias. El
astrnomo griego Aristarco de Samos, alrededor del 270 a.C., sostena que la
Tierra gira alrededor del Sol. Sin embargo, debido sobre todo a la autoridad de
Aristteles, el concepto de que la Tierra era el centro del Universo permaneci
inamovible hasta 1543, cuando el astrnomo polaco Nicols Coprnico public sus
teoras en De Revolutionibus Orbium Caelestium (Sobre las revoluciones de los
cuerpos celestes). Coprnico propona un sistema en el que los planetas giraban
en rbitas circulares alrededor del Sol, el cual estaba situado en el centro del
Universo. Atribua el nacimiento y la colocacin de las estrellas a la rotacin de la
Tierra sobre su eje.

El astrnomo alemn Johannes Kepler adopt el sistema copernicano y descubri
que los planetas giran en rbitas elpticas a velocidad variable, de acuerdo con
tres leyes bien definidas (conocidas desde entonces como leyes de Kepler).
Galileo, uno de los primeros en observar los planetas con un telescopio, tambin
rechaz la idea de Aristteles de que la Tierra era el centro del Universo y se
convirti en un defensor de la visin copernicana del mundo. El matemtico y
fsico ingls Isaac Newton demostr que las leyes de Kepler sobre el movimiento
planetario podan derivarse de las leyes generales del movimiento y de la
gravitacin que Newton haba descubierto, indicando as que estas leyes fsicas
eran vlidas en todo el Universo.

Sistemas de Tolomeo y Coprnico

En el siglo II d.C. Claudio Ptolomeo propuso una versin detallada de la visin
geocntrica del Universo, ya antigua en su poca. Este modelo representa a la
Tierra inmvil, con los planetas, la Luna y el Sol girando a su alrededor. El sistema
de Tolomeo fue aceptado por los astrnomos y los pensadores religiosos durante
unos mil aos. En el siglo XVI Nicols Coprnico resucit otra idea antigua, el
modelo heliocntrico del Universo. El nuevo modelo fue rechazado por la Iglesia,
pero poco a poco fue ganando aceptacin cientfica. Los datos de Coprnico no
eran ms precisos que los de Tolomeo, pero sus ideas se ajustaban mejor a la
nueva fsica que se desarroll en el siglo XVII.

Edad y Origen de la Tierra

La datacin radiomtrica ha permitido a los cientficos calcular la edad de la Tierra
en 4.650 millones de aos. Aunque las piedras ms antiguas de la Tierra datadas
de esta forma, no tienen ms de 4.000 millones de aos, los meteoritos, que se
corresponden geolgicamente con el ncleo de la Tierra, dan fechas de unos
4.500 millones de aos, y la cristalizacin del ncleo y de los cuerpos precursores
de los meteoritos, se cree que ha ocurrido al mismo tiempo, unos 150 millones de
aos despus de formarse la Tierra y el Sistema Solar

Despus de condensarse a partir del polvo csmico y del gas mediante la
atraccin gravitacional, la Tierra habra sido casi homognea y relativamente fra
pero la continuada contraccin de estos materiales hizo que se calentara,
calentamiento al que contribuy la radiactividad de algunos de los elementos ms
pesados. En la etapa siguiente de su formacin, cuando la Tierra se hizo ms
caliente, comenz a fundirse bajo la influencia de la gravedad. Esto produjo la
diferenciacin entre la corteza, el manto y el ncleo, con los silicatos ms ligeros
movindose hacia arriba para formar la corteza y el manto y los elementos ms
pesados, sobre todo el hierro y el nquel, sumergindose hacia el centro de la
Tierra para formar el ncleo. Al mismo tiempo, la erupcin volcnica, provoc la
salida de vapores y gases voltiles y ligeros de manto y corteza. Algunos eran
atrapados por la gravedad de la Tierra y formaron la atmsfera primitiva, mientras
que el vapor de agua condensado form los primeros ocanos del mundo.

Dijo Albert Einstein en 1938: En nuestro esfuerzo por comprender la realidad
somos algo as como el hombre que trata de entender como funciona un reloj
encerrado en su caja. Ve la esfera, las agujas que se mueven y hasta puede que
escuche su tic-tac, pero no tiene medios para abrir la caja. Si se trata de un
hombre de ingenio, puede formarse una idea del mecanismo responsable de todas
las cosas que esta viendo, pero nunca podr estar seguro de que el modelo, la
imagen que se formo en su mente, sea la nica capaz de explicar las cosas que
esta observando. Nunca podr estar en condiciones de comparar el mecanismo
real con la imagen que el se ha formado y ni siquiera imaginar las consecuencias
de tal comparacin.

Solo intenta abrir, no solo los ojos, sino tambin el conocimiento hacia algo
inaudito, algo mas all de lo entendible y lo razonable y necesitaras un poco de
locura cuando mas lucidez se requiere.


II.- ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA.

Un tema por dems importante dentro de la Geologa es la composicin interna de
la tierra, ya que nicamente se conoce por mtodos indirectos y por Julio Verne.
A continuacin se habla sobre su composicin y estructura.

2.1.- COMPOSICIN.

Se puede considerar que la Tierra se divide en cinco partes: la primera, la
atmsfera, es gaseosa; la segunda, la hidrosfera, es lquida; la tercera, cuarta y
quinta, la litosfera, el manto y el ncleo son slidas. La atmsfera es la cubierta
gaseosa que rodea el cuerpo slido del planeta. Aunque tiene un grosor de ms
de 1100 Km. aproximadamente la mitad de su masa se concentra en los 5.6 Km.
ms bajos. La litosfera, compuesta sobre todo por la fra, rgida y rocosa corteza
terrestre, se extiende a profundidades de 100 Km. La hidrosfera es la capa de
agua que, en forma de ocanos, cubre el 70% de la superficie de la Tierra. El
manto y el ncleo son el pesado interior de la Tierra y constituyen la mayor parte
de su masa.
La hidrosfera se compone principalmente de ocanos, pero en sentido estricto
comprende todas las superficies acuticas del mundo, como mares interiores,
lagos, ros y aguas subterrneas. La profundidad media de los ocanos es de
3794 mts. ms de cinco veces la altura media de los continentes. La masa de los
ocanos es de 1.350.000.000.000.000.000 (1.35 10
18
) toneladas, o el 1/4.400
de la masa total de la Tierra.
Las rocas de la litosfera tienen una densidad media de 2,7 veces la del agua y
se componen casi por completo de 11 elementos, que juntos forman el 99.5% de
su masa. El ms abundante es el oxgeno (46.60% del total), seguido por el
silicio (27,72%), aluminio (8,13%), hierro (5,0%), calcio (3,63%), sodio (2,83%),
potasio (2,59%), magnesio (2,09%) y titanio, hidrgeno y fsforo (totalizando
menos del 1%). Adems, aparecen otros 11 elementos en cantidades del 0,1 al
0,02%. Estos elementos, por orden de abundancia, son: carbn, manganeso,
azufre, bario, cloro, cromo, flor, circonio, nquel, estroncio y vanadio. Los
elementos estn presentes en la litosfera casi por completo en forma de
compuestos ms que en su estado libre.
La litosfera comprende dos capas (la corteza y el manto superior) que se dividen
en unas doce placas tectnicas rgidas. La corteza misma se divide en dos
partes. La corteza silica o superior, de la que forman parte los continentes, est
constituida por rocas cuya composicin qumica media es similar a la del granito
y cuya densidad relativa es de 2,7. La corteza simtica o inferior, que forma la
base de las cuencas ocenicas, est compuesta por rocas gneas ms oscuras y
ms pesadas como el gabro y el basalto, con una densidad relativa media
aproximada de 3.

La litosfera tambin incluye el manto superior. Las rocas a estas profundidades
tienen una densidad de 3,3. El manto superior est separado de la corteza por una
discontinuidad ssmica, la discontinuidad de Mohorovicic, y del manto inferior por
una zona dbil conocida como astenosfera. Las rocas plsticas y parcialmente
fundidas de la astenosfera, de 100 Km. de grosor, permiten a los continentes
trasladarse por la superficie terrestre y a los ocanos abrirse y cerrarse

El denso y pesado interior de la Tierra se divide en una capa gruesa, el manto,
que rodea un ncleo esfrico ms profundo. El manto se extiende desde la base
de la corteza hasta una profundidad de unos 2.900 Km. Excepto en la zona
conocida como astenosfera, es slido y su densidad, que aumenta con la
profundidad, oscila de 3,3 a 6. El manto superior se compone de hierro y
silicatos de magnesio como el olivino y la parte inferior de una mezcla de xidos
de magnesio, hierro y silicio.




La investigacin sismolgica ha demostrado que el ncleo tiene una capa
exterior de unos 2.225 Km. de grosor con una densidad relativa media de 10.
Esta capa es probablemente rgida y los estudios demuestran que su superficie
exterior tiene depresiones y picos, y estos ltimos se forman donde surge la
materia caliente. Por el contrario, el ncleo interior, cuyo radio es de unos 1.275
km, es slido. Se cree que ambas capas del ncleo se componen en gran parte
de hierro con un pequeo porcentaje de nquel y de otros elementos. Las
temperaturas del ncleo interior pueden llegar a los 6.650 C y se considera que
su densidad media es de 13.

2.2.- FLUIDO TRMICO INTERNO.
El ncleo interno irradia continuamente un calor intenso hacia afuera, a travs de
las diversas capas concntricas que forman la porcin slida del planeta. Se
cree que la fuente de este calor es la energa liberada por la desintegracin del
uranio y otros elementos radiactivos. Las corrientes de conveccin dentro del
manto trasladan la mayor parte de su energa trmica desde la profundidad de la
Tierra a la superficie y son la fuerza conductora de la deriva de los continentes.
El flujo de conveccin proporciona las rocas calientes y fundidas al sistema
mundial de cadenas montaosas ocenicas y suministra la lava que sale de los
volcanes.


2.3.- TEORIAS VARIAS.

Existen diversas teoras que tratan de explicar la forma actual de la Corteza
Terrestre y los fenmenos que contribuyeron a conformarla.
TEORA DE LA PANGEA
La deriva continental, el desplazamiento de los continentes, unos con respecto a
otros, es una relativa novedad. Cuando el cientfico alemn Alfred Wegener
propuso su teora en el libro "El origen de los continentes y ocanos" en los aos
20, no solo fue rechazada sino ridiculizada. Tuvieron que pasar ms de 30 aos
para que la deriva continental sea reconocida como un hecho. El descubrimiento
de cordilleras submarinas, la afloracin de fondos marinos, y del paleomagnetismo
(del griego: Paleo = antiguo. y Magnetismo= orientacin del campo magntico.),
contribuyeron a demostrar que los continentes se mueven y lo vienen haciendo
por cientos de millones de aos, demostrando la existencia de un supercontinente
hace 1.200 millones de aos.

Hoy sabemos que el polo magntico de la Tierra no ha estado siempre en el lugar
cercano al Polo Norte que ocupa hoy. En el pasado ha migrado hasta el Polo Sur y
ha cambiado de sitio cientos de veces. Estos cambios han quedado registrados en
los minerales magnticos que han aflorado del fondo de la Tierra. Como agujas de
comps, se han orientado hacia el lugar donde en ese momento se encontraba el
polo magntico, lo que ha permitido ponerle fecha a regiones de continentes y de
fondos marinos. El estudio de este fenmeno, el paleomagnetismo, se ha unido a
otros mtodos de fechado como la radiometra, fechado por transformacin de
elementos radioactivos.
Con los datos obtenidos se ha ido reconstruyendo la posicin y forma de los
continentes en el pasado. Como piezas de un rompecabezas, en un momento
dado las placas encajaban formando continentes distintos a los de hoy. El caso
ms claro de continentes que estuvieron unidos es el de Sudamrica Oriental y
frica Occidental. Con solo mirar el mapa llama la atencin cmo la parte de Brasil
encaja en el "codo" de frica Occidental. Estudios geolgicos y paleomagnticos
confirman que efectivamente estuvieron unidos hace 175 millones de aos,
cuando los separ la cordillera submarina, que hoy recorre el fondo del Atlntico
de norte a sur y sigue empujando Amrica hacia el oeste.
A travs de los aos, los gelogos han ido ubicando formaciones que muestran
huellas de haber estado conectadas. Entre ellas hay franjas montaosas que
datan de 1.000 a 1.300 millones de aos y que hoy estn dispersas en diversas
placas continentales. Por otra parte, formaciones ms jvenes muestran
ubicaciones ms recientes de las placas. Esto ha permitido a los gelogos
reconstruir la posicin de los continentes en el tiempo, siendo ms clara la
posicin cuanto ms reciente. As, el ltimo continente previo a la separacin que
dio lugar al mapa actual es el que los gelogos han bautizado como Pangea.
El nombre Pangea (del griego "toda la tierra") una en un solo gran continente casi
todas las placas que iran a formar los continentes actuales. Con la excepcin de
dos secciones de lo que hoy es China, que se encontraban como islas cercanas a
Pangea, las dems placas continentales estaban unidas. Al sur, estaban pegadas
las placas que hoy forman Australia, Antrtica Oriental, India y un pedazo de frica
Occidental (Kalahari). Un poco ms al norte, estaban las placas del Ro de la
Plata, la Amazona y el Congo, pegadas a un continente llamado Gondwana, que
luego se separ para formar frica y parte de Asia.
Al centro de Pangea estaba frica Occidental, la placa americana, Groenlandia, la
Bltica -que hoy es Europa Central y Escandinavia- y al norte Siberia. Pangea
lleg a su punto de consolidacin mximo hace unos 250 millones de aos y dur
75 millones de aos, al cabo de los cuales se comenz a fraccionar. Fue
entonces, hace 175 millones de aos, cuando Amrica -dividida en pedazos, con
la Amazona al sur y el continente llamado Laurentia al norte- comenz su camino
hacia el oeste.
Simultneamente, lo que sera Asia se desplaz hacia el noreste, y la India se
separ de Australia y Antrtica. Las tres placas tomaron diferentes rumbos:
Australia al oeste, Antrtica al sur e India hacia Asia, con la que chocara
formando la gigantesca arruga del Himalaya. Antes de fraccionarse para formar
los diversos continentes, Pangea estaba centrada en el Ecuador, alcanzando 60
al norte y 60 al sur, pero el grueso de la masa continental estaba comprendido
entre los trpicos, con una mayor parte en el sur.
Previo a la formacin de Pangea los pedazos de continentes ocuparon posiciones
diferentes. Los descubrimientos ms recientes sobre paleomagnetismo y la
ubicacin de las cordilleras ms antiguas han permitido hacer un mapa tentativo
de la ubicacin de las placas hace 1.300 millones de aos. A este protocontinente
se le ha bautizado Rodinia y parece haber estado centrado en el Ecuador
abarcando desde los 60 al sur hasta los 60 al norte. En l, las placas ocupaban
lugares opuestos a los que ocuparon en Pangea. Australia, India y Antrtica
estaban al noroeste, mientras que la placa amaznica y la del Ro de la Plata
estaban al sudeste. El centro lo ocupaba Laurentia, que sera Norteamrica.
Nuevas lecturas de paleomagnetismo y fechados radiolgicos indican que hace
750 millones de aos las placas de Siberia y China Norte se encontraban al este
de Rodinia y haban iniciado su camino hacia el norte. Al parecer, antes de la
consolidacin de Gondwana y Pangea, los continentes ocupaban sitios muy
diferentes, girando durante esos 500 millones de aos en sentido contrario a las
agujas del reloj. Curiosamente, algunos de ellos, como Australia, India, la Antrtica
Oriental y la placa Amaznica tenan formas similares a las que tienen hoy.
Comparada con la breve historia humana, la escala del tiempo geolgico es difcil
de visualizar. Si consideramos que los continentes ms rpidos se mueven unos
centmetros al ao, veremos que recorrer 100 kilmetros puede requerir 10
millones de aos. Los que avanzan ms rpido, como Amrica del Sur, pueden
recorrer -y Amrica lo ha hecho- miles de kilmetros en 100 millones de aos; a
los ms lentos les toma un milln de aos recorrer 10 kilmetros.





Esta variacin en la velocidad de los desplazamientos, los giros y el cambio de
forma de las cordilleras submarinas hacen sumamente complicado el
rompecabezas que deben armar los gelogos. Felizmente, el paleomagnetismo y
la diversidad de formaciones geolgicas permiten ubicar ciertos puntos clave en el
tiempo. Si estos puntos corresponden al sitio donde los continentes se han
separado, ayudan a armar el rompecabezas. Los restos fsiles tambin permiten
fechar regiones que carecen de minerales imantados o marcas claras de su
ubicacin previa. As, en forma tentativa, vamos armando el rompecabezas de lo
que fue nuestro planeta hace cientos y miles de millones de aos. Es un proceso
lento pero incomparablemente ms rpido que el que requerira para tomar su
forma actual.

TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL.

En el periodo entre 1908 y 1912, la teora de la deriva continental fue propuesta
por el gelogo y meteorlogo alemn Alfred Wegener (1880-1930).
Wegener, defendi la teora de la deriva de los continentes en una poca en que
los medios tecnolgicos para desmostrarla no se haban desarrollado todava. Fue
profesor de meteorologa en la Universidad de Graz desde 1924 hasta 1930. A
partir de diversas evidencias, renov la idea de que todos los continentes
estuvieron en un momento dado unidos en una gran rea de tierra que l llamo
Pangea. Ms tarde sostuvo que ese supercontinente habra comenzado a dividirse
hace aproximadamente 200 millones de aos en dos partes: una al norte que l
llamo Laurasia y una al sur llamada Gondwana por el gelogo austraco Eduard
Suess. La teora de Wegener, descrita en El origen de los continentes y de los
ocanos (1915), no fueron corroboradas por los cientficos hasta 1960, cuando la
investigacin oceanogrfica revel el fenmeno conocido como expansin del
fondo del mar, atribuida al gelogo norteamericano Harry Hammond Hess.
Wegener muri durante una expedicin a Groenlandia. Wegener descubri que las
placas continentales se rompen, se separan y chocan unas con otras. Estas
colisiones deforman los sedimentos geosinclinales creando las cordilleras de
montaas futuras. Los trabajos geofsicos sobre la densidad de la Tierra y las
observaciones de los petrlogos haban mostrado con anterioridad que la corteza
terrestre se compone de materiales bien distintos: el sima, formado por silicio y
magnesio, por lo general basltica y caracterstica de la corteza ocenica; y el sial,
de silicio y aluminio, por lo general grantica y caracterstica de la corteza
continental. Wegener crea que las placas continentales sialicas se deslizaban
sobre la corteza ocenica simtica como hacen los icebergs en el ocano. Este
razonamiento era falaz, porque la temperatura de fusin del sima es mayor que la
del sial. Despus los gelogos descubrieron la llamada astenosfera, capa
semislida, situada en el manto terrestre debajo de la corteza, a profundidades
entre 50 y 150 Km. Primero se conjetur y luego se demostr ssmicamente que
era un material plstico que poda fluir despacio. Para Wegener, las causas de la
deriva continental se podan deber a diversas causas como: la fuerza centrifuga de
la tierra, el efecto de las mareas y a la fuerza polar, que haca que los continentes
se desplazaran desde los polos al Ecuador.
Argumentos para justificar la teora de la deriva continental.
Pruebas paleontolgicas. Se hallaron fsiles de un mismo helecho de hoja caduca
en Sudamrica, Sudfrica, Antrtida, India y Australia. As como fsiles del reptil
Lystrosauros en Sudfrica, India y Antrtida, y fsiles de Mesosauros en Brasil y
Sudfrica. Esto indicaba que tanto esta fauna como la flora pertenecan a unas
mismas zonas comunes que se iran distanciando con el paso del tiempo, claro
esta, con el deslizamiento de los continentes.
Pruebas geolgicas. Por un lado, el ajuste de los bordes de la plataforma
continental entre los continentes africano y sudamericano, esto es, que encajaban
el uno con el otro. Por otro lado, la continuacin de las cadenas montaosas en el
continente sudamericano y en el africano, hoy en da separadas por el ocano
Atlntico. Y por ultimo, la continuacin de las cadenas montaosas europeas y
norteamericanas. Actualmente separadas por el ocano Atlntico.
Pruebas paleomagnticas. Se puede saber cul era la posicin de los continentes
con respecto a los polos, atendiendo al magnetismo procedente de la composicin
de sus rocas. De esta forma, observando los trazados magnticos se llego a la
conclusin de que hubo con anterioridad una conglomeracin de los continentes
actuales.
Pruebas paleoclimaticas. La presencia de un mismo modelo erosivo en distintos
continentes, da pie a pensar, que todos ellos permanecieron en el pasado unidos
ya que posean el mismo clima. Por ejemplo, los mismos depsitos morrnicos en
Sudfrica, Sudamrica, India y Australia.
Distribucin actual de los seres vivos. Despus de la fragmentacin de los
continentes, se han encontrado especies que poseen caractersticas iguales, en
determinados continentes, con la nica diferencia de que stas han ido
evolucionando segn su nuevo entorno. Por ejemplo, el caracol de jardn
encontrado tanto en Norteamrica como en Eurasia.
Atendiendo a todo lo mencionado anteriormente, Wegener trato de defender su
teora de la deriva continental. Indic que las formaciones rocosas de ambos lados
del ocano Atlntico-en Brasil y en frica occidental- coinciden en edad, tipo,
estructura y encajaban. Adems, con frecuencia contienen fsiles de criaturas
terrestres que no podran haber nadado de un continente al otro. Estos
argumentos paleontolgicos estaban entre los ms convincentes para muchos
especialistas, pero no impresionaban a otros.
Los mejores ejemplos dados por Wegener de las fronteras continentales hendidas,
estaban a ambos lados del ocano Atlntico. De hecho, se comprob el encaje
preciso mediante computadora y el ajuste era casi perfecto. El error medio de
estos limites es menor a un grado. Sin embargo, a lo largo de otras mrgenes
ocenicas, no se encuentra una complementariedad similar: por ejemplo, en el
cinturn que circunvala el Pacifico o en el sector de Myanmar (Birmania). Estos
puntos de discrepancia subrayan una caracterstica de los bordes continentales
sealada por el gelogo viens Eduard Suess, hacia 1880. Reconoci un "tipo
atlntico"de margen, identificado por el truncado abrupto de antiguas cadenas
montaosas y por estructuras hendidas de "tipo pacifico", marcado por montaas
dispuestas en cordilleras paralelas, por lneas de volcanes y por terremotos
frecuentes. Para muchos gelogos, las costas de tipo pacfico parecen estar
localizadas donde los geosinclinales se deforman y se elevan para formar
montaas.
Historia del pensamiento geolgico.
Los pueblos antiguos consideraban muchas caractersticas y procesos geolgicos
como la obra de dioses. Observaban el entorno natural con miedo, admiracin y
como algo peligroso y misterioso. Asi, los antiguos sumerios, babilonios y otros
pueblos, pese a realizar descubrimientos notables en matemticas y astronoma,
erraban en sus investigaciones geolgicas al hacer una simple interpretacin
personal de los procesos geolgicos. Las leyendas irlandesas, por ejemplo,
sugeran que los gigantes eran responsables de algunos fenmenos naturales,
como la formacin por meteorizacin de las columnas baslticas conocidas ahora
como el Camino de los Gigantes. Estos mitos tambin eran corrientes en las
civilizaciones del Nuevo Mundo; por ejemplo, los pueblos indgenas americanos
pensaban que los surcos en los flancos del que se llego a conocer como la Torre
del Diablo en Wyoming eran las huellas de las garras de un oso gigante. Otras
culturas como los mixtecos (Mjico), sostienen en sus tradiciones que sus dioses
titulares los guiaron a la zona montaosa de Oaxaca, Guerrero y Puebla, de donde
emergieron las primeras dinastas.
De la antigedad a la edad media.
De modo similar, en la Grecia y Roma antiguas, muchos de los dioses estaban
identificados con procesos geolgicos. Por ejemplo, las erupciones volcnicas de
Sicilia eran atribuidas a Vulcano. Se atribuye al filsofo griego Tales de Mileto del
siglo VI a. c., la primera ruptura con la mitologa tradicional. Consideraba los
fenmenos geolgicos como sucesos naturales y ordenados que pueden ser
estudiados a la luz de la razn y no como intervenciones sobrenaturales. El
filsofo griego Democrito hizo progresar esta filosofa con la teora segn la cual
toda la materia se compona de tomos. Basndose en esta teora, ofreci
explicaciones racionales de todo tipo de procesos geolgicos: los terremotos, las
erupciones volcnicas, el ciclo del agua, la erosin y la sedimentacin. Sus
enseanzas fueron expuestas por el poeta Lucrecio es su poema Sobre la
naturaleza de las cosas. Aristteles, uno de los filsofos de la naturaleza ms
influyente de todos los tiempos, descubri en el siglo IV a. c. que las conchas
fsiles encajadas en estratos de roca sedimentaria eran similares a las
encontradas en las playas. Con esta observacin supuso que las posiciones
relativas de la tierra y del mar haban fluctuado en el pasado y comprendi que
estos cambios requeran grandes periodos de tiempo. Teofrasto, discpulo de
Aristteles, contribuyo al pensamiento geolgico escribiendo el primer libro de
mineraloga. Se llamaba Sobre las piedras, y fue la base de la mayora de las
mineralogas de la edad media y de pocas posteriores.
El renacimiento.
El renacimiento marc el verdadero inicio del estudio de las ciencias de la Tierra;
la gente empez a observar los procesos geolgicos mucho ms que los griegos
clsicos lo hicieron. Si Leonardo da Vinci no fuera conocido como pintor o
ingeniero, los seria como pionero de la ciencia natural. Se dio cuenta, por ejemplo,
de que los paisajes estn esculpidos por fenmenos de erosin, y de que las
conchas fsiles de las piedras calizas de los Apeninos eran los restos de
organismos marinos que haban vivido en el fondo de un mar antiguo que deba de
haber cubierto Italia.
Despus de Leonardo, el filsofo de la naturaleza Bernard Palissy escribi sobre
la naturaleza y el estudio cientifico de los suelos, de las aguas subterrneas y de
los fsiles. Los trabajos clsicos sobre minerales de este periodo fueron escritos,
sin embargo, por Georgius Agricola, un alemn experto en minera que publico De
Re Metallica (1556) y De Natura Fossilliun(1546). Agricola recopilo los desarrollos
ms recientes de geologa, minerologia, minera y metalurgia de su poca; sus
trabajos fueron traducidos con gran inters al resto de las lenguas ms
universales.
Siglo XVII
Niels Stensen, un dans ms conocido por la versin latina de su nombre,
Nicolaus Steno- sobresale entre los geocientificos del siglo XVII. En 1669
demostr que los ngulos interfaciales de los cristales de cuarzo eran constantes,
con independencia de la forma y del tamao de los cristales y que, por extensin,
la estructura de otras especies cristalinas tambin sera constante. As, al llamar la
atencin sobre el significado de la forma de los cristales, Steno sent las bases de
la ciencia de cristalografa. Sus observaciones sobre la naturaleza de los estratos
de roca le llevaron a formular la ley de la superposicin, uno de los principios
bsicos de la estratigrafa.
En 1785, Hutton introdujo el concepto de uniformitarismo segn el cual la historia
de la tierra puede s interpretada sirvindose slo de los procesos geolgicos
oridinarios conocidos por los observadores modernos. Pens que muchos de
estos procesos, actuando de manera muy lenta como lo hacen ahora, tardaran
millones de aos en crear los paisajes actuales. Esta teora contradeca todas las
opiniones teolgicas de su tiempo que consideraban que la Tierra tendra unos
4000 aos. Los antagonistas de Hutton, liderados por el naturalista francs
Georges Cuvier, crean que los cambios bruscos y violentos catstrofes naturales
como inundaciones y ssmos eran los responsables de las caractersticas
geolgicas terrestres. Por esta razn se les denominaban catastrofistas.

Siglos XVIII y XIX.

El pensamiento geolgico del siglo XVIII se caracterizo por los debates entre
escuelas opuestas. Los plutonistas, que proponan que todas las rocas de la Tierra
se solidificaron a partir de una masa fundida y que luego fueron alteradas por otros
procesos, se oponan a los neptunistas, cuyo principal exponente fue el gelogo
alemn Abraham Gottob Werner. Wener propona que la corteza terrestre
consista en una serie de capas derivadas de material sedimentario depositadas
en una secuencia regular por un gran ocano, como en las capas de una cebolla.
Por el contrario, el gelogo escocs James Hutton y los plutonistas, como eran
llamados sus seguidores, distinguan las rocas sedimentarias de las intrusivas de
origen volcnico.
En las colonias de Amrica del Norte, el conocido topgrafo, delineante y
cartgrafo Lewis Evans haba hecho notables contribuciones al saber geolgico de
Amrica antes del influyente trabajo de Lyell. Para Evans era evidente que la
erosin de los ros y los depsitos fluviales eran procesos que haban ocurrido en
el pasado. Adems, a lo largo de su trabajo, apareci el concepto de ISOSTASIA.

TEORA DE LA ISOSTASIA
La gravedad juega un rol fundamental en la dinmica de la tierra. En el sistema
hidrolgico, el flujo o desplazamiento del hielo (glaciares), el agua corriente
superficial (ros) y la subterrnea (napas y nivel fretico), est regulado por la
fuerza gravitatoria. En el sistema tectnico, los alzamientos y hundimientos de la
corteza (movimientos verticales de ascensos y descensos de la superficie
terrestre), que se combinan con los movimientos horizontales de las placas, son
muchas veces controlados por la gravedad.
La gravedad est ntimamente ligada tambin a la diferenciacin en el interior de
la tierra (estructura interna del planeta), pues ella es la fuerza que controla el lmite
reolgico o contacto entre la litosfera y la astenosfera (la litosfera, mas fra, rgida
y liviana, flota sobre la astensfera , mas caliente, blanda plstica (?) y densa).
La teora de la Isostacia sostiene que los alzamientos y hundimientos continuos
que afectan a corteza como respuesta a la fuerza de la gravedad, tienden a
mantener un balance o equilibrio gravitacional en todo el sistema.
Todo ajuste isosttico, esto es la tendencia al punto de equilibrio gravitacional
entre corteza y manto, hace que la primera desplace el manto de acuerdo con su
volumen y densidad y, la fuerza que controla estos ajustes, es la gravedad.
Cualquier cambio en la superficie terrestre, por adicin o remocin de material,
causa un ajuste isosttico (los relieves montaosos altos tiene races profundas en
el manto)
La isostacia est ligada a todos los procesos que modifican la distribucin de los
materiales sobre la superficie terrestre, ya que todo tipo de carga o descarga en la
superficie produce movimientos verticales de la litsfera
El concepto de isostacia es fundamental para estudiar los rasgos mayores de la
corteza, como son los continentes, las cuencas ocenicas y las cadenas de
montaas y, por consiguiente, para comprender la respuesta de la corteza a la
erosin, sedimentacin y glaciacin. Esto significa que el ajuste isosttico est
envuelto en casi todos los procesos exgenos
Siglo XX
Los avances tecnolgicos de este siglo han suministrado herramientas nuevas y
sofisticadas a los gelogos y les han permitido medir y controlar los procesos
terrestres con una precisin antes inalcanzable. En su teora bsica, el campo de
la geologa experimento una gran revolucin con la introduccin y el desarrollo de
la hiptesis de la tectnica de placas que establece que la corteza de la Tierra se
divide en varias placas que se mueven, chocan o se alejan en intervalos
geolgicos.
Se considera ahora que las placas grandes empiezan en dorsales ocenicas y de
otros tipos, llamados centros de extensin, y se mueven hacia fosos submarinos, o
zonas de subduccn, donde la materia de la corteza desciende de nuevo. Los
lugares de la Tierra donde se producen los grandes terremotos tienden a situarse
en los limites de estas placas sugiriendo que la actividad ssmica puede
interpretarse como el resultado de movimientos horizontales de stas.
Fue apoyada ms tarde por la exploracin de las profundidades marinas, gracias a
la cual se obtuvieron pruebas de que el fondo marino se extiende creando un flujo
de corteza nueva en las dorsales ocenicas. El concepto de la tectnica de placas
se ha relacionado desde entonces con el origen y el crecimiento de los
continentes, con la generacin de corteza continental y ocenica y con evolucin
temporal. De esta forma, los gelogos del siglo XX (Hess) han desarrollado una
teora para unificar muchos de los procesos ms importantes que dan forma al
Tierra y sus continentes.
TEORA DE LA TECTONICA DE PLACAS

La teora de la Tectnica de Placas ha integrado en un esquema unificado y
relativamente simple, una gran variedad de observaciones geofsicas y geolgicas.
Desde el punto de vista geofsico, la unidad de comportamiento mecnico lo forma
la Litosfera y no la corteza sola. La Litosfera esta formada por los primeros 100
Km., incluyendo la corteza y parte del manto superior. El lmite inferior de la
Litosfera corresponde a una isoterma de 1300 C aproximadamente.

La Litosfera se comporta como una unidad rgida en contraste con la capa
subyacente, la Astensfera, capa dbil y en estado de semifusin. Esta capa
permite que la Litosfera se desplace sobre ella a velocidades que varan entre 2-
10 cm/ao. La Litosfera est dividida en una serie de placas que incluyen parte de
la corteza continental y ocenica, siendo 6 las ms importantes (Fig.1): Pacfico,
Amrica, Euroasia, India, Africa y Antrtida. A estas ltimas hay que aadir las
placas menores de Nasca, Cocos, Filipinas, Caribe, Arabia, Somalia y Juan de
Fuca. Algunos autores consideran, adems, la existencia de subplacas que
pueden no ser del todo independientes.



FIGURA 1

Aunque existen una gran variedad de placas, los tipos de contactos o fronteras
entre ellas son nicamente tres: mrgenes de extensin (divergencia), mrgenes
de subduccin (convergencia) y mrgenes de transformacin (deslizamiento
horizontal)(Fig.2). En los mrgenes de extensin, las placas se separan una de la
otra, surgiendo en el espacio resultante una nueva Litosfera. En los mrgenes de
subduccin, una placa se introduce en el manto por debajo de otra, producindose
la destruccin de una de las placas. En los mrgenes de fractura, las placas se
deslizan horizontalmente, una con respecto a la otra sin que se produzca la
destruccin de las mismas.




FIGURA 2


SUBDUCCIN.- Mrgenes en donde las placas convergen unas con otras. Este
movimiento permite que una de las placas se introduzca debajo de la otra, siendo
consumida por el manto. En este proceso se puede distinguir tres tipos de
convergencia de placas: Continental - Continental (Placa de la India y Euroasia),
Continental - Ocenica (Placa de Nasca y Sudamrica) y Ocenica - Ocenica
(Placa de Nueva Guinea). El indicio ms importante del contacto de placas lo
constituye la distribucin del foco de los terremotos en profundidad. Estos focos se
distribuyen en profundidad formando distintas geometras para el contacto de las
placas (desde la superficie hasta 700 Kms. de profundidad) con ngulos desde la
horizontal del orden de 45 y que se denominan zonas de Benioff.
Es obvio que en las zonas de subduccn se produzcan terremotos o fenmenos
asociados al vulcanismo. Pero es capaz la geologa de predecir con exactitud
cuando y como se producir algn tipo de estos fenmenos?. Siempre que
hablamos de hacer predicciones, lo primero que se nos viene a la cabeza, es la
imagen de un seor mirando a una bola de cristal o interpretando los posos que
deja el caf en una taza. La forma de prediccin que tiene la Geologa esta
basada en las matemticas y en la informtica. Pero son estas herramientas
fiables para realizar predicciones? cules son las verdaderas funciones de la
matemtica y de la informtica hoy en da?, qu papel juega la sismologa en la
Geologa?.
III.- SISMICIDAD.

Todos los movimientos que tiene lugar en la corteza terrestre se deben a las
corrientes convectivas del manto superior. Cuando las corrientes asciende forman
grandes cordilleras submarinas de origen volcnico, por donde el material gneo
sale continuamente. Cuando las corrientes descienden en las zonas de
subduccin hay choque de placas por lo que se forman fosas submarinas,
plegamientos costeros y sismos de gran intensidad. Las zonas de subduccin son
zonas de vulcanismo activo y alta sismicidad, por lo que son de alto riesgo.
La teora de la tectnica de placas o de la deriva continental intentan explicar el
origen de los sismos. Su autor, Alfred Wegener (meteorlogo) la propuso a
principios de siglo, aunque no fue tomada en serio por algunas incongruencias en
la lgica de la misma. Con la tecnologa satelital, la sismologa pudo avanzar
enormemente, ya que pudieron calcularse con gran exactitud las distancias entre
los continentes y los movimientos de los mismos a travs de sus placas
correspondientes. Recientemente, la teora de Wegener ha sido rescatada. A partir
de la misma se dice que, hace unos 200 millones de aos, los continentes
formaban uno solo, denominado Pangea, que por alguna razn se fractur y sus
partes se desplazaron en direcciones opuestas, a una velocidad entre 1 y 10 cm
por ao hasta llegar a su posicin actual. Las placas que constituyen la corteza
terrestre o litsfera son las de Norteamrica, Sudamrica, el Pacfico,
Euroasitica, Indoaustraliana, China, Antrtica, Africana, Arbiga, Filipina, de
Cocos, de Nasca, del Caribe, Iran y Helnica. En aquellas zonas donde la
litsfera tiene un espesor muy breve en el fondo de los ocanos- el magma bajo
presin y en estado lquido fluye hacia la superficie a travs de discontinuidades
de las placas. Esto da pie a diversos fenmenos que incluyen la transformacin de
una parte de la litsfera en magma o la formacin de cadenas montaosas cuando
entran en contacto dos placas continentales que se mueven en direcciones
opuestas. Cuando el movimiento de dos placas continentales lleva un mismo
sentido, una de ellas se desliza sobre la otra (fenmeno de subduccin), sin la
creacin o destruccin de la litsfera. Tal es el caso de la Falla de San Andrs en
California. Pero la friccin que se produce entre dos placas no ocurre en forma
suave sino brusca, ya que las rocas que las forman se atoran entre s. Cuando
stas se destraban, rompindose, hay una liberacin sbita de energa elstica,
provocando un rpido deslizamiento de tierra y las ondas ssmicas resultantes.
Dicha zona es la que se denomina foco o hipocentro El foco es el punto exacto
donde se origina un sismo, debajo de la superficie terrestre y, generalmente, a
unos pocos kilmetros de profundidad. Es el punto en la profundidad de la Tierra
desde donde se libera la energa en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de
ella (hasta 70 Km. de profundidad) se denomina superficial. Si ocurre entre los 70
y 300 Km. se denomina intermedio y si es de mayor profundidad (recordemos que
el centro de la Tierra se ubica a unos 6.370 Km. de profundidad) profundo.

Su proyeccin en la superficie, se conoce como el epicentro y es la proyeccin del
foco a nivel de tierra, Es el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el
hipocentro. Es, desde luego, la localizacin de la superficie terrestre donde la
intensidad del terremoto es mayor. A mayor longitud afectada, mayor energa
liberada que producir ondas ssmicas en la corteza terrestre capaces de recorrer
grandes distancias.
Actualmente existe una nueva rama de esta ciencia llamada Paleosismologa que
estudia, precisamente, los sismos prehistricos. Aunque se trata de una disciplina
muy joven, no por ello es menos importante. La Paleosismologa se lleva a cabo
estudiando los sedimentos y capas de zonas lacustres y caminos fluviales y trata
de desentraar el tipo de movimientos telricos que han dejado sus huellas en la
corteza terrestre, ayudando a entender el fenmeno ssmico entero y su influencia
en nuestro entorno actual.
PERO QU ES UN SISMO?.

Puede definirse como una vibracin de la tierra, producida por causas tan diversas
como los acomodamientos de la corteza terrestre, las erupciones volcnicas, el
desplome de cavernas subterrneas o minas, el choque de objetos pesados
contra la superficie, explosiones, deslizamientos en montaas, etc. Si el
movimiento telrico es de magnitud 1 a 7.9 en la escala de Richter, se le conoce
como temblor, pero si alcanza o supera los 8 grados, entonces se le denomina
terremoto, aunque a todos se les llama genricamente sismos o sesmos y, desde
luego, la ciencia que los estudia es la sismologa. Los maremotos tienen su origen
en los ocanos y son comnmente la causa de grandes y destructivas olas o
tsunamis, nombre que les fue dado en el Japn. Con todo, el origen ms comn
de los sismos que afectan a las grandes comunidades humanas se encuentra en
la subduccin de las placas tectnicas que, al atorarse entre s, provocan una gran
tensin elstica que slo podr liberarse a travs de la violenta ruptura del punto
de mayor friccin que generar vibraciones ssmicas.

3.1.- CLASIFICACIN DE LOS SISMOS.

Por su origen en volcnicos, tectnicos y corticales

Por su magnitud e intensidad en microsismos (temblores) y macrosismos
(terremotos).

Antiguamente, por la direccin del movimiento se les divida en oscilatorios
(horizontales) y trepidatorios (verticales), aunque esta clasificacin esta cayendo
en desuso debido a que las vibraciones ssmicas generan movimientos en todas
direcciones.

El tiempo comprendido entre dos terremotos se le llama tiempo de recurrencia y al
lapso de calma (menos sismos y de baja magnitud) en un rea donde han ocurrido
macrosismos se le conoce como quietud ssmica. De acuerdo con recientes
investigaciones en el campo de la geologa, se ha determinado que es ah donde
se encuentran los mayores riesgos de terremoto, ya que indican la acumulacin de
energa o tensin elstica. Es el criterio que han utilizado diversos organismos
mexicanos dedicados al estudio de los sismos para determinar las reas de mayor
riesgo en Mxico: La Brecha de Guerrero (cerca de 100 aos de acumulacin de
energa), la Brecha de Jalisco (aproximadamente 70 aos) y la Brecha de Chiapas
(con ms de 300 aos). Por su parte y de acuerdo con informacin proporcionada
por el SAS (Sistema de Alerta Ssmica), una brecha ssmica es la zona geogrfica
donde no se han producido sismos de 7 ms grados en la escala de Richter por
un largo periodo de tiempo (50 aos o ms).

3.2.- ZONAS SSMICAS.

Existen dos franjas que abarcan la totalidad de las zonas epicentrales que son el
Cinturn Circumpacfico y el Cinturn Alpino.

El primero incluye Mxico, Estados Unidos, Canad, Alaska, Japn,
Centroamrica, Colombia, Ecuador, Per, Chile, las islas Filipinas y Nueva
Zelanda. Es en esta zona donde se libera entre 80 y 90 por ciento de la energa
ssmica anual de la Tierra.

El Cinturn Alpino comprende las islas Azores, el extremo occidental de Europa y
frica, el Mediterrneo, la pennsula Ibrica, el norte de frica, Italia, Grecia,
Rumania, Yugoslavia, Irn, Irak, Turqua, India, China, Sumatra, Indonesia y
Nueva Guinea. Aunque la energa liberada aqu es menor que en el Pacfico, a lo
largo de los aos ha producido devastadores terremotos, como el ocurrido en
China en 1976, donde murieron ms de 650 mil personas.

3.3.- CAUSAS Y EFECTOS DE LOS SISMOS

Al cascaron interior de aproximadamente 100 km (formado por la corteza y el
manto) se le denomina litosfera, esta litosfera se comporta como un cuerpo slido
flotando sobre un liquido, esta placa slida tiene movimientos permanentes porque
se esta generando nueva litosfera de manera constante
La siguiente figura permite ilustrar la mecnica de la falla de un sismo de origen
tectnico

El movimiento de la litosfera no es continuo, sino que sbitamente se generan
movimientos, lo que provoca la existencia de los sismos. Al tipo de sismo que se
origina al penetrar una placa por debajo de otra se le conoce como "Sismo de
Subduccin" este tipo de sismos son los que se presentan en Mxico, en la zona
de Michoacn, Guerrero y Oaxaca. Al existir contacto entre las placas se genera
energa que se libera sbitamente provocando los sismos tectnicos de
subduccin.

3.4-. TIPOS DE ONDAS SSMICAS.

Al presentarse un sismo se generan diferentes tipos de ondas que pueden
clasificarse en:

a)Ondas de Cuerpo.- Las ondas de cuerpo son las que se propagan en el interior
del medio y se clasifican en ondas S (Cortantes) y ondas P (Compresionales).

Las ondas P son las que tienen mayor velocidad de propagacin y son las que
arriban primero a un sitio dado; normalmente estas ondas "P" avanzan a una
velocidad de entre 2 km/s y 6 km/s dependiendo del tipo de roca.


b)Ondas de Superficie

Las ondas de superficie se generan por la discontinuidad del medio en la
superficie y tambin se dividen en ondas:

Rayleigh y Love

3.5.- APARATOS DE REGISTRO.
Los aparatos mas usados para el registro
a)Sismgrafos .- Los sismgrafos s
amientos del terreno y son los apa
del siglo. Las grficas que proporci

de los movimientos ssmicos son:

on aparatos que sirven para registrar
desplaz ratos que se desarrollaron a principios
onan estos aparatos se les denomina
ismogramas
y cual es la onda S en un sismograma es una

e en puntos de inters, como son edificios,
pue e aratos en las estructuras
par


s
La definicin de cual es la onda P
especialidad (sismologa)
Los sismgrafos registran continuamente el movimiento en un tambor de registro
en papel, su uso esta ya muy limitado y ha sido sustituido por el acelergrafo

b)Acelergrafos .- El acelergrafo es un aparato que registra aceleraciones en
forma digital (discos magnticos ), no registran continuamente ya que tienen una
aceleracin definida para empezar a registrar el movimiento. Las estaciones
donde se ubican estos aparatos de medicin se les denomina "Estaciones
sismolgicas" . Estas estaciones sismolgicas proporcionan informacin muy
importante entre la que destaca:
Ubicacin del epicentro
Magnitud del evento (sismo) (Escala de Richter)
Duracin del sismo
Aceleracin mxima registrada del sismo

Entre las estaciones sismolgicas mas destacadas en Mxico estn las de
Tacubaya y la de la UNAM, las cuales estn conectadas a otras estaciones
sismolgicas del mundo. Adems de ubicarse en estaciones sismolgicas , los
ace r rs le grafos pueden localiza
nt s, presas etc.. Es importante localizar estos ap
durante los sismos. a ver su comportamiento


El concept en 1935, al definir la
registrada (A) , en
ara medir la magnitud de un sismo se usa la expresin:
amplitud del movimiento,
ada terremoto y se basa en el registro
sismogrfico. Es una escala que crece en forma potencial o semilogartmica, de
manera que cada punto de aumento puede significar un aumento de energa diez
o ms veces mayor . Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 1000 veces
mayor.

Menos de 3.5.- Generalmente no se siente, pero es registrado
De 3.5 - 5.4.- A menudo se siente, pero slo causa daos menores
De 5.5 - 6.0.- Ocasiona daos ligeros a edificios
De 6.1 - 6.9.- Puede ocasionar daos severos en reas muy pobladas.
Magnitud de un Sismo
o magnitud fue propuesto por Charles Richter
magnitud local de un sismo en funcin de la amplitud mxima
un aparato ubicado a 100 km de distancia del epicentro


P
M = log
10
A + (Factor de correccin por distancia )
Aunque actualmente la expresin anterior se ha sustituido por nomogramas que
relacionan la distancia donde se ubica el epicentro y la
obtenindose de esta manera la magnitud.


Magnitud en la Escala Richter.

Representa la energa ssmica liberada en c
De 7.0 - 7.9.- Terremoto mayor. Causa graves daos

Intensidad en Escala de Mercalli (Modifi en 1931 por Harry O. Wood y Frank
Neuman).

Creada por el sismlo o se basa en los registros
sismogrficos sino en el efecto o estructuras y en la
sensacin percibida por la g valentes con la escala de
y es proporcional, de modo que una
tensidad IV es el doble de II, por ejemplo.
rado I Sacudida sentida por muy pocas personas en condiciones especialmente favorables
cada
go italiano Giusseppe Mercalli, n
dao producido en las
ente. Los grados no son equi
Richter. Se expresa en nmeros romanos
In

G
Grado II
Sacudida sentida slo p
los edificios. Los objetos susp
or pocas personas en reposo, especialmente en los pisos altos de
endidos pueden oscilar.
Grado III
Sacudida sentida claramente en los interiores, especialmente en los pisos altos d
edificios, muchas personas no lo asocian con un temblor. Los vehculos de m
e los
otor
e un estacionados pueden moverse ligeramente. Vibracin como la originada por el paso d
carro pesado. Duracin estimable
Grado IV
Sacudida sentida durante el da por muchas personas en los interiores, por pocas en el
exterior. Por la noche algunas despiertan. Vibracin de vajillas, vidrios de ventanas y
puertas; los muros crujen. Sensacin como de un carro pesado chocando contra un edificio,
. los vehculos de motor estacionados se balancean claramente
Grado V
objetos inestables . Se observan perturbacione
Sacudida sentida casi por todo el mundo; muchos despiertan. Alg
vidrios de ventanas, etctera, se rompen; pocos casos de agrietamie
unas piezas de vajilla,
nto de aplanados; caen
s en los rboles, postes y otros objetos altos.
Se detienen de relojes de pndulo.
Grado VI
nas atemorizadas huyen hacia afuera.
Algunos muebles pesados cambian de sitio; pocos ejemplos de cada de aplanados o dao
Sacudida sentida por todo mundo; muchas perso
en chimeneas. Daos ligeros.
Advertido por todos. La gente huye al exterior. Daos sin importancia en edificios de buen
diseo y construccin. Daos ligeros en estructuras ordinarias bien construidas; daos
o
Grado VII
r considerables en las dbiles o mal planeadas; rotura de algunas chimeneas. Estimado p
las personas conduciendo vehculos en movimiento.
Grado IX
Dao considerable en las estructuras de diseo bueno; las armaduras de las estructuras
bien planeadas se desploman; grandes daos en los edificios slidos, con derrumbe pa
Los edificios salen de sus cimientos. El terreno se agrieta notablemente. Las tub
subterrneas se rompen.

rcial.
eras
Destruccin de algunas estructuras de madera bien construidas; la mayor parte de las
miento
ientos Grado X
estructuras de mampostera y armaduras se destruyen con todo y cimientos; agrieta
considerable del terreno. Las vas del ferrocarril se tuercen. Considerables deslizam
en las mrgenes de los ros y pendientes fuertes. Invasin del agua de los ros sobre sus
mrgenes.
Grado XI
Casi ninguna estructura de mampostera queda en pie. Puentes destruidos. Anchas grietas
en el terreno. Las tuberas subterrneas quedan fuera de servicio. Hundimientos y
derrumbes en terreno suave. Gran torsin de vas frreas.
Grado XII
Destruccin total. Ondas visibles sobre el terreno. Perturbaciones de las cotas de nivel
(ros, lagos y mares). Objetos lanzados en el aire hacia arriba.




3.6.- SISMI
do
d
ubicados e
magnitud c
r
genera prin dos de Chiapas, Oaxaca,
Guerrero, M
de
al rompers
sacude. Es
de
Sonora.
o,
, d
tenemos que segn el grad , hay 3
pr
.- Ssmica .- Se localiza al Sur de la Sierra Volcnica Transversal. Es
aracterizada por el gran nmero e intensidad de sismos comprende los estados
e Guerrero, Oaxaca, Chiapas, Colima, Jalisco, Distrito Federal, Estado de Mxico
Puebla);
2.- Penissmica- Est al norte de la Sierra Volcnica Transversal y sigue a lo largo
Sin embargo, el territorio mexicano tambin es azotado por sismos de tipo
nales de los aos 80 en el estado de Chiapas, cuando hizo erupcin el
volcn Chichonal, causando movimientos telricos muy fuertes que, incluso,
e que seguirn ocurriendo y de que tenemos que estar
CIDAD EN MXICO.
Los Esta
y dentro
s Unidos Mexicanos estn ubicados dentro del Cinturn Circumpacfico
el Cinturn de Fuego del Pacfico (que se refiere a los volcanes
n el Pacfico). Mxico es sacudido con frecuencia por sismos de
onsiderable, causados generalmente por deslizamientos de la Placa de
abajo de la Placa de Norteamrica. Este movimiento de subduccin se
cipalmente frente a las costas de los esta
Cocos po
ichoacn, Colima y Jalisco. Un sismo de subduccin se produce
que una seccin de una de las placas continentales se atora con otra;
e las rocas trabadas, se deshace la tensin generada y la tierra se
despus
como jalar un poste flexible clavado en tierra y luego soltarlo.
San Andrs afecta los estados de Baja California y la parte norte de La falla
En Mxic
repblica
la geografa ha realizado una clasificacin de todas las entidades de la
e acuerdo a su proclividad a la actividad ssmica. De esta manera
o de ocurrencia de estos fenmenos naturales
regiones incipales:
1
c
d
y
de la Sierra Madre Occidental. Los sismos son ms leves y menos frecuentes,
como en los estados de San Luis Potos y Guanajuato.
3.- Assmica.- Donde raramente o nunca ocurre un movimiento telrico. como la
pennsula de Yucatn y Nuevo Len. Corresponde a las llanuras Boreales y
Pennsulas de Baja California y Yucatn. Los sismos son excepcionales. Los
principales y ms numerosos focos ssmicos se encuentran en trinchera
Centroamericana, abarca desde Jalisco hasta Chiapas y se prolonga a Amrica
Central.
volcnico, segn consta en los antiguos cdices prehispnicos y en la experiencia
vivida a fi
provocaron el derrumbe de algunas viviendas. Los sismos son impredecibles, ya
que no se cuenta con algn mecanismo que pueda detectar con precisin las
zonas donde habr una liberacin de energa elstica, ni su magnitud. Slo queda
tener la conciencia d
preparados y prevenidos, en caso de que habitemos alguna zona ssmica. Para
ello, en algunos pases se han implantado los sistemas de alerta temprana.
Uno de ellos se encuentra ya en funcionamiento para la Ciudad de Mxico y el
valle de Toluca. Se denomina Sistema de Alerta Ssmica (SAS) y es capaz de
nstala un sistema anlogo
para la capital de Oaxaca, que recibira la seal radiada con 20 30 segundos de
para no caer presas del pnico, es un ejercicio muy difcil, porque va
contra la naturaleza y biologa humana, pero es la razn que ha de imponerse a
Para poder ordenar las capas de roca que han aflorado alrededor de todo el
itados. Estas unidades de tiempo son
usadas para referirnos a eventos que ocurrieron en el pasado y estn ordenadas
brindar por medio de la radio y la televisin, un aviso de entre 50 y 70 segundos
previo a la llegada de un macrosismo de 6 grados o ms en la escala de Richter,
producido en la Brecha de Guerrero; actualmente se i
antelacin y es conocido ya como Sistema de Alerta Ssmica de Oaxaca (SASO).
Tambin existen dispositivos electrnicos, capaces de detectar las ondas P o
primarias, que preceden a las destructivas ondas S, como Quake Alarm, Quake
Awake y, supuestamente, otras como Quake guard/alert y Mr. Quake. Pero sobre
todo, debemos saber como reaccionar ante la ocurrencia de un movimiento
telrico,
los instintos si queremos salvar el mayor nmero de vidas, incluida la propia. Una
cultura de prevencin es lo nico que nos puede otorgar seguridades en un mundo
donde la tierra firme es slo un sueo.
Una de las formas para conocer la evolucin de las cosas es conocer su edad y el
tiempo en que suceden, de tal manera que para conocer la evolucin de la tierra
se registr en una Escala Geolgica.
IV.- ESCALA DEL TIEMPO GEOLGICO
planeta, fue necesario considerar los eventos biolgicos y geolgicos registrados
en estas, aplicando la Ley de la superposicin, la cual establece que en una
secuencia normal de capas de rocas, las rocas ms recientes siempre se
encuentran arriba de las rocas ms antiguas, midiendo el tiempo relativo de las
capas de acuerdo a la posicin donde fueron encontradas. En 1896 con el
descubrimiento de la degradacin radioactiva (los elementos se degradan
perdiendo partculas de su ncleo atmico emitiendo radiacin electromagntica
en el proceso) fue posible medir el tiempo geolgico absoluto, o sea, el tiempo en
aos de las rocas y fsiles.
Con lo anterior se pudo lograr llevar a cabo una tabla donde se establece el
tiempo y los aos que tiene la secuencia estratigrfica de las rocas en todo el
mundo y a la cual se le llam Escala del tiempo Geolgico.
La escala del tiempo geolgico est compuesta por intervalos de tiempo durante el
cual, grupos de rocas similares fueron depos
de acuerdo a su edad.
La primera divisin del tiempo geolgico dentro de la escala son Eones, cada En
est dividido en Eras, las Eras en Periodos y los Periodos en pocas.
1000 a 700 m.a.
Origen de clulas con ncleo: Eucariontes

3800 a 3000 m.a.
Enfriamiento de la Tierra, dando origen a la corteza terrestre.
eriodo Cmbrico
l Eon Fanerozoico comienza con la Era Paleozoica y su primera subdivisin, el
l principio de este periodo ocurre una gran radiacin donde aparecen por primera
roideos, gasterpodos, bivalvos, ostrcodos,
y equinodermos. Durante este periodo son muy abundantes los
s trilobites. El Cmbrico termina con una extincin masiva donde
sterpodos.
rrida a finales del Cmbrico, muchos grupos
e y son muy abundantes los gasterpodos, cefalpodos,
y graptolitos. Aparecen los corales tabulados y rugosos,
inoideos, estrellas de mar, estrellas quebradizas, y el primer
in mandbulas. Comienza la
lantas en tierra firme, evento registrado con la aparicin de
na extincin masiva
ESCALA DEL TIEMPO GEOLGICO

4.1.- ERA PALEOZICA.

Periodo Precmbrico.

700 a 570 m.a. (millones de aos)
Se diversifican las esponjas, medusas, cnidarios, anlidos, y surgen los primeros
artrpodos.
Aparecen las primeras plantas y animales multicelulares, estn presentes los
estromatolitos y esponjas.
1400 a 1000 m.a.
2000 a 1400 m.a.
Se diversifican las clulas primitivas
3000 a 2000 m.a.
Primeros estromatolitos
Origen de la vida, aparicin de las primeras clulas
4600 a 4000 m.a.

P
500 a 570 m.a.
E
Periodo Cmbrico.
A
vez los radiolarios, estromatopo
cefalpodos, artrpodos (trilobites), braquipodos, cistoideos, graptolitos.
conodontos
estromatolitos y lo
desaparece el 75% de las familias de trilobites, el 50% de las familias de esponjas,
muchos braquipodos y ga

Periodo Ordovcico
430 a 500 m.a.
A pesar de la extincin masiva ocu
logran recuperars
trilobites, braquipodos
los briozoarios, cr
vertebrado (ostracodermo) el cual era un pez s
actividad de las p
fsiles de tejido vascular y esporas. El periodo termina con u
donde el 25% de todas las familias de animales desaparecen; los ms afectados
, braquipodos, equinoideos y peces.
45 a 395 m.a.
o los corales y estromatoporoideos fueron los principales
arrecifes. Los trilobites continan decayendo, sin embargo fue en
ebrados buscaron colonizar la tierra firme?
ibles respuestas: 1) para comer, ya que haba una gran seleccin
shidratacin. No fue hasta el Carbonfero, con la
paricin de los reptiles y al mismo tiempo del huevo amnitico, cuando los
totalmente terrestres.
es de colonizar tierra firme, los reptiles.
fueron las esponjas

Periodo Silrico
395 a 430 m.a.
Se diversifican y son muy abundantes los corales rugosos y tabulados, los
briozoarios, crinoideos y graptolitos. Existen fsiles de psilophytas (plantas
vasculares) pertenecientes a este periodo, las cuales representan la transicin
entre algas y verdaderas plantas terrestres. Aparecen los primeros peces con
mandbulas (acantodianos).

Periodo Devnico
3
Durante este period
constructores de
este periodo de tiempo donde vivieron las especies ms grandes (70 cm). Los
braquipodos alcanzaron su mxima abundancia y diversidad. Los gasterpodos y
artrpodos fueron los primeros animales que colonizaron la tierra firme. Los peces
se convirtieron en los animales dominantes en los ocanos; aparecen los
placodermos, tiburones, amonites y anfibios. Las plantas terrestres ya son
abundantes (helechos y licopodios principalmente), pero todava dependan de un
medio acutico para reproducirse. El periodo termina con una extincin masiva
donde se ven muy afectados los amonites, corales, trilobites, braquipodos,
briozoarios, crinoideos, peces y anfibios.

Por qu los vert
Existen tres pos
de insectos terrestres al finalizar este periodo; 2) para escapar de los
depredadores acuticos; y 3) para buscar nuevos ambientes donde vivir. Sin
embargo, los primeros vertebrados que llegaron a la tierra (anfibios) tenan que
regresar al medio acutico para depositar sus huevos, los cuales no tenan una
proteccin para evitar la de
a
vertebrados fueron

Periodo Carbonfero
280 a 345 m.a.
Aparecen por primera vez los foraminferos. Los gasterpodos, bivalvos,
braquipodos, foraminferos, briozoarios, crinoideos, insectos y anfibios son muy
abundantes durante este periodo; sin embargo, disminuyen los trilobites y corales
rugosos. La mayor parte de la tierra emergida fue ocupada por bosques
pantanosos en los cuales aparecen las conferas y helechos con semillas, las
plantas alcanzan medidas enormes (hasta 30 metros). En estos pantanos vivieron
los insectos de mayor tamao como las liblulas gigantes (74 cm); tambin fueron
muy abundantes los ciempis, araas, escorpiones y otros insectos primitivos.
Aparecen los primeros vertebrados capac

Periodo Prmico
225 a 280 m.a.
Fueron muy abundantes los foraminferos, amonites, insectos, briozoarios,
braquipodos y reptiles (principalmente pelicosaurios). Aparecen los reptiles
mamiferoides (terpsidos), los cuales son formas intermedias entre los reptiles y
los mamferos. Los Ginkos y ccadas aparecen por primera vez, las conferas son
muy abundantes. Este periodo termina con la extincin masiva ms severa de
toda la historia geolgica, donde se pierden ms del 96% de las especies de
organismos. Todos los invertebrados marinos se vieron afectados, casi todos los
raquipodos desaparecen; los corales tabulados y rugosos, los trilobites, y
oluscos desaparecen. El 75% de las familias de anfibios y el
ilias de reptiles desaparecen, al igual que muchos grupos de
,
ivalvos, otros moluscos y los reptiles son muy abundantes. Aparecen las
, los dinosaurios saurisquios, los reptiles marinos (ictiosaurios y
los mamferos, los cuales eran tan pequeos como ratones y
rios); tambin aparecen las aves. El primer fsil de un ave data
el Jursico tardo, y aunque este dinosaurio con plumas tena alas, no volaba,
un rbol a otro. Aunque no ocurri ninguna extincin
asiva al final de este periodo, ciertos grupos de amonites y dinosaurios fueron
r formas ms avanzadas en el Cretcico.
b
muchas familias de m
80% de las fam
plantas terrestres.

4.2.- ERA MESOSOICA.

Periodo Trisico
190 a 225 m.a.
La extincin masiva que tuvo lugar al final del Prmico fue tan severa que al
comenzar el Trisico las formas de vida eran muy diferentes. El periodo Trisico
es el primero de la Era Mesozoica, Era de los reptiles, donde los gasterpodos
b
tortugas, lagartijas
plesiosaurios), y
coman insectos. Al final del periodo ocurre una extincin masiva donde
desaparece el 25% de las familias de animales existentes; los amonites, reptiles y
anfibios disminuyen.

Periodo Jursico
136 a 190 m.a.
Aparecen los dinosaurios ornitisquios y son muy abundantes junto con los
saurisquios, as como los amonites, ccadas y conferas. Aparecen los anfibios
avanzados como las ranas y salamandras; tambin surge el grupo ms avanzado
de peces: los telesteos; un grupo importante de reptiles: los cocodrilos y reptiles
voladores (pterosau
d
simplemente planeaba de
m
reemplazados po

Periodo Cretcico
65 a 136 m.a.
Aparecen las Angiospermas (plantas con flores) y rpidamente se convierte en la
flora dominante. Los corales, gasterpodos, bivalvos, belemnites, briozoarios,
telesteos, y los dinosaurios, son muy abundantes durante este periodo, al igual
que los amonites, los cuales son tiles como fsiles ndice del Cretcico. Los
rudistas, un grupo de bivalvos, fueron los principales constructores de arrecifes en
las playas del Cretcico. Al final de este periodo ocurre la segunda extincin
masiva ms severa de la historia geolgica, donde se extinguen los dinosaurios,
s reptiles marinos y voladores, los amonites, los belemnites, y los rudistas; los
ertebrados e invertebrados que no desaparecieron redujeron en
nmero de sus familias. Ni los peces ni las plantas terrestres
Los peces telesteos
ontinuaron diversificndose al igual que los tiburones, los cuales alcanzaron
des. Tuvo lugar una gran diversificacin de los mamferos,
primeros caballos, camellos, proboscdeos (poseen una probosis
el hombre?
l primer fsil de un homnido (mamferos que caminan sobre sus extremidades
son similares a los de los humanos, y sus manos son
apaces de manipular objetos) fue encontrado en frica con una edad de 1 a 4
un Australopithecus. De edad Cuaternaria fue encontrado un fsil del
o avanzado, Homo abilis y Homo erectus; este ltimo se diversific
ESCALA GEOLGICA DEL TIEMPO
poca Duracin en millones de aos
Terciario Mioceno 15
lo
dems animales v
gran medida el
fueron afectados.

4.3.- ERA CENOZOICA

Terciario
1.8 a 65 m.a.
El Terciario es el periodo que marca el inicio de la Era Cenozoica, la Era de los
mamferos. Muchos de los gneros y especies de invertebrados marinos que
encontramos en la actualidad, vivieron en el Terciario.
c
tamaos muy gran
aparecen los
extendida o nariz), mamferos carnvoros, y el primer homnido.

Cuaternario
poca reciente a 1.8 m.a.
Durante el Pleistoceno (11 mil aos a 1.8 m.a.) los glaciares avanzaron a lo largo
de Norteamrica, Europa y Asia en un proceso que se repiti cuatro veces, el 30%
de la tierra fue cubierta por hielo. A medida que las capas de hielo avanzaban y
retrocedan, la flora y fauna cambiaban provocando la migracin de diversos
grupos de mamferos.

Cundo apareci
E
posteriores, sus dientes
c
m.a., era
primer homnid
en todo el mundo. El fsil ms antiguo de nuestra especie, Homo sapiens,
pertenece a un hombre Neandertal (Homo sapiens neanderthalensis), encontrado
en Europa, frica y Asia en depsitos que datan de 150,000 a 35,000 aos; estos
fsiles fueron encontrados asociados a diversas herramientas. Homo sapiens
sapiens, el humano moderno, remplaz al Neandertal en Europa hace 35,000
aos.



Era Perodo
Cenozoica Cuaternario Pleistoceno 0.025 1
reciente 1
Plioceno 9
Oligoceno 15 75
Eoceno 20
Paleoceno 15
65
zoica 3000 2500
rqueozoica
ular sus
la geologa para
o no, la matemtica y la
loga sirve de referencia o
ciencias (Paleontologa,
prevenir futuras
terna de nuestro globo
tre, que es en donde
ella. Sabemos que la
esta por minerales pero
n slido inorgnico natural que posee una estructura interna
alrededor de
ada uno de los cuales esta definido por su composicin qumica y
u estructura interna. Un mineral esta compuesto por tomos qumicamente
unidos en una disposicin ordenada formando una estructura cristalina concreta.
como toda materia, estn hechos de tomos de elementos. Existen muchos

Mesozoico Cretcico
Jursico 25 125
Trisico 35
Paleozoica Prmico 30
Carbonfero Pensilvanico 20
Misisipiano 30
Devnico 40 325
Silrico 35
Ordovsico 65
Cmbrico 100
Precmbrico
Protero
A

Como se puede apreciar, la Geologa se vale de otras ciencias para form
postulados, tesis. Etc. Entre las disciplinas cientficas que escoge
proseguir su labor de investigacin se encuentra, com
informtica. De todos es sabido, que actualmente la Geo
de consulta para reafirmar los postulados de otras
Hidrologa, Medio Ambiente, etc.) e incluso es capaz de
catstrofes.
V.- MINERALES.
Ahora que ya conocemos la constitucin interna y ex
terrqueo, procederemos a estudiar la corteza terres
realmente vivimos y trabajamos con los materiales de
corteza terrestre esta constituida por Rocas y a la vez
Que son Los Minerales?.
5.1.- MINERALES
Un mineral es u
ordenada y una composicin qumica definida. Existen en la tierra
4000 minerales c
s
La disposicin ordenada se observa en objetos de formas regulares llamados
cristales. La estructura cristalina esta dada por la carga de los iones y por su
tamao.
Los minerales son edificaciones de bloques de rocas. Son materiales slidos y,
diferentes tipos de minerales y cada uno est hecho de diferentes tipos de tomos.
Los tomos se encuentran unidos y se alinean de una manera especial llamada,
enrejado de cristales o red de tomos. El enrejado de tomos es lo que le da al
e cristal.
Los minerales, son los elementos constitutivos de las rocas, es decir, todas las
s rocas. La sntesis en laboratorio de las variedades de
minerales producidos por presiones elevadas est contribuyendo a la comprensin
eos que tienen lugar en las profundidades de la litosfera.

5.2.- PROPIEDADES DE LOS MINERALES.
el mineral
).- La Carga: La diferencia de carga entre los iones determinara la atraccin entre
DE MOHS.
2.- Yeso
4.- Fluorita
mineral su formal d
rocas que constituyen la corteza terrestre estn formadas por minerales, por lo
que de acuerdo con su procedencia tenemos minerales de rocas gneas,
minerales de rocas sedimentarias y minerales de rocas metamrficas.
El estudio de los minerales constituye una importante ayuda para la comprensin
de cmo se han formado la
de los procesos gn
Los minerales se pueden clasificar segn su composicin qumica, tipo de cristal,
dureza y apariencia (color, brillo y opacidad). En general, los minerales son
sustancias slidas, siendo los nicos lquidos el mercurio y el agua.
Los depsitos de minerales metlicos de valor econmico y cuyos metales se
explotan se denominan yacimientos.
El petroleo y el carbn que se forman por la descomposicin de la materia
orgnica, no son minerales en sentido estricto.
Dureza: Es una propiedad que mide la facilidad con que se puede rayar la
superficie de un mineral. El diamante es el mineral mas duro conocido, este puede
rayar el vidrio y el cuarzo. En 1822 Friedrich Mohs invento la escala de durezas,
basada en la habilidad de un mineral para rayar otro. El menos duro es el talco y l
mas duro el diamante.

Generalmente los enlaces covalentes formaran minerales ms duros que los
enlaces inicos. La dureza de un mineral depende principalmente del tipo de
enlace que exista entre sus tomos. La estructura cristalina que posea
tambin hace variar la dureza, esta estructura depender principalmente de tres
factores
1).- El tamao de los tomos: Una menor distancia entre los tomos hace mayor la
atraccin electrnica entre ellos.
2
estos
3).- El arreglo atmico: Cuanto ms cerrado sea el empaquetamiento entre los
tomos e iones mas duro ser l mineral.

A continuacin se muestra la: TABLA

1.-Talco
3.- Calcita
5.- Apatita
6.- Ortoclasa
7.- Cuarzo
8.- Topacio
9.- Corindn
10.- Diamante
por su rompimiento. El clivaje vara inversamente a la fuerza del enlace.
livaje es mejor que en los enlaces
es. La muscovita tiene un solo plano del clivaje pero la calcita y la dolomita
con poco clivaje es posible que dicho
livaje corresponda a las caras del cristal. Las caras estn formadas a lo largo de
os e iones. El clivaje ocurre a lo
rgo de esos planos.
ecifico: Cada mineral tiene un peso definido por centmetro cbico; este
terstico se describe generalmente comparndolo con el peso de un
al en agua; el nmero resultante es lo que se llama peso especfico
El peso especfico de un mineral aumenta con el nmero atmico de
s elementos que lo constituyen y con la proximidad o compacidad
n arreglados en la estructura cristalina.
e el color no es una propiedad segura para la identificacin de la
minerales, se le usa en ciertas distinciones de carcter general.
or ejemplo los minerales ferrosos, por lo comn son de color oscuro que puede
ser gris oscuro, verde oscuro y negro. Los minerales que contienen aluminio son
color caf, verde o negro, pero la raspadura siempre tiene
un color caf rojizo.

Clivaje (exfoliacin): Es la tendencia de un mineral a romperse a lo largo de una
superficie plana. El trmino es usado para describir el arreglo geomtrico
producido
Si los enlaces son fuertes el clivaje ser malo y si el enlace es dbil el clivaje ser
bueno. Generalmente en los enlaces inicos el c
covalentes. El nmero de planos y patrones del clivaje es identificado en muchos
mineral
tiene tres direcciones de clivaje. La estructura cristalina determina los planos del
clivaje y las caras del cristal. En cristales
c
numerosos planos definidos por columnas de tom
la
Peso esp
peso carac
volumen igu
del mineral.
la masa de lo
con que est
Color: Aunqu
mayora de los
P
de color claro, que puede incluir el prpura, rojo profundo, amarillo y algn tono
caf.
Brillo: Se refiere al aspecto de la luz reflejada por un mineral. Minerales con
aspecto de metal se dice que tienen brillo metlico independiente del color que
posean. Los parcialmente metlicos son submetlicos. Los minerales de brillo no-
metlico pueden ser de brillo vtreo, perlado, sedoso, resinoso o terroso.
Raya: La raya de un mineral es el color que este presenta cuando se pulveriza
finamente. Puede ser rayada una cermica blanca con el mineral y el polvo que
deja puede ser muy diferente del color del ejemplar de mano. Por ejemplo la
hematita puede ser de
Fractura: Cuando los minerales no poseen clivaje entonces poseen fractura. La
mayora se rompen en superficies irregulares, pero tambin pueden romperse en
curvas lisas (fractura concoide) o en astillas.
Propiedades Qumicas de los Minerales
atos (malaquita), silicatos (garnierita), etc.

Elementos nativos son los elementos que aparecen sin combinarse con los
s positivos.

ufre. Ejemplos son galena PbS,
esfalerita ZnS, pirita FeS2, calcopirita CuFeS2, argentita Ag2S.
Haluros.- Los aniones caractersticos son los halgenos Fluor, Cloro, Bromo, los
hematita Fe
2
O
3
, cuarzo SiO
2
,
tilo TiO
2
, magnetita Fe
3
O
4
.
rocita FeOOH.
es el radical carbonato (CO
3
)
2-
, por ejemplo. calcita CaCO
3
,
tos, Wolframatos, Molibdatos y Cromatos - En los sulfatos el anin es el
rupo wolframato (WO
4
) , por ejemplo. scheelita
bien esquilita CaWO
4
.

En algunos casos es preciso recurrir al anlisis qumico para diferenciar los
minerales e identificarlos; segn este punto de vista, los minerales se clasifican en:
elementos nativos, es decir, que aparecen en estado puro en la naturaleza (oro,
plata, platino, cobre), xidos (bauxita, limonita), sulfuros (galena, cinabrio,),
carbon
Estas propiedades dependen de la composicin qumica, as como de la
disposicin de los tomos y del tipo de enlace que los unan.

Elementos nativos
tomos de otros elementos como por ejemplo oro, plata, cobre, azufre, diamante
etc.
Aparte de la clase de los elementos nativos los minerales se clasifican de acuerdo
con el carcter del ion negativo (anin) o grupo de los aniones, los cuales estn
combinados con ione
Sulfuros.- En este grupo se encuentran incluidos los compuestos de selenio,
arsenurios, telururos, antimoniuros y compuestos de bismuto. Los sulfuros se
distinguen con base en su proporcin metal-az

cuales estn combinados con cationes relativamente grandes de poca valencia,
por ejemplo. halita NaCl, silvinita KCl, fluorita CaF2.

xidos e Hidrxidos.- Los xidos son compuestos de metales con oxgeno como
anin. Por ejemplo. cuprita Cu
2
O, corindn Al
2
O
3
,
ru
Los hidrxidos estn caracterizados por iones de hidrxido (OH-) o molculas de
H
2
O-, por ejemplo. limonita FeOOH, goethita FeOOH, lepidoc

Carbonatos - El anin
dolomita CaMg(CO
3
)
2
, malaquita Cu
2
[(OH)
2
/CO
3
].

Sulfa
grupo (SO
4
)
2-
en el cual el azufre tiene una valencia 6+, por ejemplo en la barita
BaSO
4
, en el yeso CaSO
4
.2H
2
O.
En los wolframatos el anin es el g
4-
o
Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos - En los fosfatos el complejo aninico (P
es el complejo principal, como en el apatito Ca
O
4
)
3-

atos
ilicatos - Es el grupo ms abundante de los minerales formadores de rocas
SE EN LAS
PROPIEDADES EXTERNAS
n
s externas de los minerales. En esta clasificacin se
otasio, sodio y calcio como el feldespato potsico y las plagioclasas, los
4
*2H
2
O, anhidrita
aSO
4
, apatito, zoisita, cordierita, talco, zeolita, los minerales arcillosos como por
a
la
iroxeno, anfbol, biotita, clorita. Los minerales tpicos de
s rocas metamrficas son los granates y los silicatos de aluminio andalucita,
los
inerales pueden convertirse en formas de cristales geomtricos de tener
de los cristales puede
lcanzar gran tamao.
ntes. Algunos
fundida llamada magma; que est por debajo
e la superficie del planeta, y llamada lava cuando est en la superficie; se enfra,
ventualmente forman minerales slidos.
5
[(F, Cl, OH)/PO
4
)
3
]los arseni
contienen (AsO
4
)
3-
y los vanadatos contienen (VO
4
)
3-
como complejo aninico.

S
donde el anin est formado por silicatos del tipo (SiO
4
)
4-
.

5.3- CLASIFICACIN DE LOS MINERALES CON BA


Para los minerales que ms abundan en las rocas puede aplicar la clasificaci
que se basa en las propiedade
distinguen:
Los componentes claros, los ms comunes son el cuarzo, los aluminosilicatos de
p
feldespatoides y moscovita. Otros minerales claros importantes formadores de
rocas son calcita CaCO
3
, dolomita CaMg(CO
3
)
2
, yeso CaSO
C
ejemplo. montmorilonitay caolinita y la mica illita. Los minerales arcillosos y la illit
son de extraordinaria importancia en el campo sedimentario y sobre todo en
formacin del suelo.
Los componentes oscuros ms comunes son los silicatos de hierro y magnesio
(mficos) como olivino, p
la
sillimanita distena (cianita).

Los diferentes minerales tienen cristales con diferentes formas. La mayora de
m
suficiente espacio para crecer. Generalmente hay tantos cristales creciendo en un
mismo lugar, que competirn por espacio, ya que ninguno
a
Los nuevos cristales minerales crecen de dos maneras difere
minerales se forman cuando la roca
d
y los tomos se unen y forman cristales minerales. Otros minerales se forman
cuando el agua tiene elementos disueltos y se evapora. Los tomos en el agua se
acercan, y e
Las diferentes formas de los minerales no son las nicas diferencias entre ellos.
Los minerales tambin pueden identificarse a travs de otras propiedades fsicas.
Cada tipo de mineral tiene su propia serie de caractersticas nicas.

Como se menciono anteriormente, los minerales son formadores de rocas asi que
a continuacin trataremos a las rocas, comenzando con las rocas primigenias que
son las gneas.



VI.- LAS ROCAS IGNEAS.

Las rocas gneas (del latn igneus) o magmticas se forman a partir de la
inan rocas intrusivas o plutnicas (de Plutn, el dios del
mplo diques, filones, sills,
a clasificacin de las rocas gneas se basa en la composicin mineralgica y en

as rocas gneas o magmticas, tienen su origen en la cristalizacin del material
ndido denominado magma. Este proceso tiene lugar bajo determinadas
de una cantidad variable de gases
res controlan el aspecto de los productos resultantes,
ficie de
ascender:
l contenido de fluidos del magma puede tener tanta relevancia en el control del
tamao de los cristales como en la velocidad de enfriamiento. Los cristales ms
grandes (que pueden llegar a medir metros) caractersticos de la textura
solidificacin de un fundido silicatado o magma. La solidificacin del magma y su
consiguiente cristalizacin puede tener lugar en el interior de la corteza, tanto en
zonas profundas como superficiales, o sobre la superficie exterior de sta.
Si la cristalizacin tiene lugar en una zona profunda de la corteza a las rocas as
formadas se les denom
mundo inferior en la mitologa clsica). Por el contrario, si la solidificacin
magmtica tiene lugar en la superficie terrestre a las rocas se las denomina rocas
extrusivas o volcnicas (de Vulcano, dios del fuego en la mitologa clsica que
tenia su residencia bajo el volcn Etna). Por ltimo, si la solidificacin magmtica
se produce cerca de la superficie de la tierra, de una manera relativamente rpida
y el magma rellena pequeos depsitos (por eje
lacolitos, etc.) a las rocas as formadas se las denomina subvolcnicas o
hipoabisales. Estas rocas tambin reciben el nombre de rocas filolianas, ya que
habitualmente estn rellenando grietas o filones.
L
las texturas; stas ltimas nos permiten establecer si nos encontramos con rocas
plutnicas, volcnicas y filonianas.

L
fu
condiciones de presin y en presencia
isueltos. stos y otros facto d
entre los que se encuentran las rocas gneas.
La cristalizacin del magma se produce como consecuencia de la prdida de
calor y el consecuente descenso de la temperatura en el seno del mismo.
A la roca derretida se le llama magma cuando est por debajo de la super
la Tierra y se le llama lava cuando est sobre la superficie. El magma tiene dos
orgenes posibles, puede resultar de la fusin parcial de materiales de la corteza
terrestre o puede provenir del ascenso y acumulacin de una fraccin de materia
fundida del manto superior.
En cada caso la composicin qumica de cada uno de los productos resultantes
ser muy diferente.
El magma puede tener materiales de composicin intermedia, que resultan del
agregado de material fundido proveniente de las rocas que atraviesa durante su
camino hacia el exterior.
El magma utiliza dos formas fundamentales para
Desplazndose por las fracturas abiertas y los poros del material que atraviesa y
asimilando, es decir, fundiendo e incorporando a la roca que atraviesa.
E
pegmattica, es el resultado del enfriamiento de un magma muy rico en gases
disueltos.
Una clasificacin de las rocas gneas hace referencia a la composicin mineral.
Existen otras clasificaciones que, en lugar de utilizar la composicin mineral tal
como puede ser deducida de la observacin a ojo desnudo o al microscopio, se
en dos grupos, dependiendo del lugar en dnde se
sienitas.)
an Rocas
nto parcial, surgen entonces las rocas gneas filonianas (ejemplo las
riego endos (interior) y geno (origen o engendrar), son
as
os
), la roca derretida llamada magma fluye a travs de grietas o
necesidad
basan en anlisis qumicos ms o menos complejos, es decir, a travs de
procedimientos diferentes.
La clasificacin ms extendida, y que resulta de gran utilidad en el campo, hace
referencia a la proporcin entre los minerales flsicos que son de colores claros y
los mficos que son de colores oscuros.

Las rocas gneas se dividen
forma la roca.

Las rocas gneas que se forman por debajo de la superficie de la Tierra se llaman,
Rocas gneas Intrusivas, (o plutnicas). Estas rocas se forman cuando el magma
penetra una recmara subterrnea que se encuentra relativamente fra y que las
solidifica en forma de cristales debido a que se enfra muy lentamente y genera
rocas que contienen grandes cristales. (Ejemplo los granitos y

Las rocas gneas que se forman sobre la superficie de la Tierra se llam
gneas Extrusivas. A estas rocas tambin se les conoce como rocas volcnicas, ya
que se forman de la lava que se enfra en o sobre el nivel de la superficie de la
Tierra, (ejemplo los basaltos y zeolitas).

Si suceden en una zona intermedia aprovechando fracturas o grietas, en un
confinamie
aplitas y prfidos).

6.1.- ROCAS IGNEAS INTRUSIVAS.

Las rocas endgenas, del g
aquellas que se han formado en el interior de la corteza terrestre. Los agentes
transformadores de estos materiales son, principalmente, la temperatura y la
presin.

Las rocas intrusivas tienen como caracterstica el haber cristalizado en l
profundidades de la corteza terrestre (desde kilmetros a decenas de kilmetr
e profundidad d
recmaras subterrneas. A medida que se enfra, los elementos se combinan para
formar minerales de silicatos comunes, los cuales son el sustento de las rocas
gneas.

Como el calor se va disipando lentamente durante el proceso de cristalizacin, los
ristales individuales pueden alcanzar gran tamao para ser vistos sin c
de un microscopio, si el espacio lo permite (habitualmente varios milmetros y
hasta algunos centmetros).

Existen diferentes tipos de rocas gneas intrusivas, pero el granito es el tipo ms
omn.
ncionan algunos.
de roca ms extensos (de dimensiones de
ho y largo) cristalizados a gran
inan lacolitos a los cuerpos de roca ms pequeos, que se insertan en
rma de lente entre los paquetes de estratos que no llegan a salir a la superficie,
es volteado
estructura de la roca (por ejemplo la estratificacin)
enominados filones (o filones-capa) y los que lo hacen transversalmente a ella,
s
El trmino pegmatita se refiere a una textura, como ya hemos visto, pero tambin
a la roca que presenta esa textura. En general las pegmatitas estn asociadas a
magmas ricos en sustancias voltiles y su importancia radica en que en ellas se
desarrollan cristales de minerales ricos en algunos de los elementos qumicos
menos abundantes en la naturaleza. Los fluidos del magma, que contienen
principalmente vapor de agua, boro, cloro, flor, tungsteno, estao, litio, etc. dan
lugar a minerales poco comunes como berilo, fluorita, apatita, wolframita,
espodumeno y otros, que se asocian al cuarzo, los feldespatos y las micas ms
frecuentes.
Los xenolitos
Reciben el nombre de xenolitos los fragmentos de la roca encajonante (roca en
que se aloja el magma) que son incorporados al magma sin fundirse totalmente, y
que luego quedan como testigos del proceso intrusivo en la roca cristalizada. Los
xenolitos pueden variar en su tamao desde unos milmetros hasta decenas de
metros. La presencia de xenoltos permite obtener informacin acerca del tipo de
c
Los cuerpos de rocas intrusivas, llamados plutones, pueden adquirir diversas
formas, a veces influenciadas por la estructura de las rocas que atraviesan, a
continuacin se me
Se denominan batolitos a los cuerpos
ecenas o centenas de kilmetros de anc d
profundidad en las races de las cadenas de montaas. Estos batolitos slo son
reconocidos cuando la erosin se ha encargado de eliminar toda la cubierta de
rocas sedimentarias, volcnicas y metamrficas que los cubra.
Se denom
fo
y que se encuentran interestratificadas en rocas sedimentarias, los estratos
situados por encima suelen quedar abombados en forma de domo por efecto de la
presin que ejercen sobre ellos;
Los lopolitos, o intrusiones de forma aplanada situado entre los estratos
sedimentarios, es otro tipo de cuerpo plutnico semejante al lacolito, pero la forma
e domo d
Se denominan apfisis a los cuerpos de roca de forma irregular que, desde el
plutn penetran la roca encajonante.
Los cuerpos de geometra tabular pueden separarse en dos grupos, los que se
disponen paralelamente a la
d
los diques.
Pegmatita
roca presente en profundidad (la roca encajonante), la que puede no ser accesible
por otros medios, pero que ha sido transportada hacia niveles ms altos de la
corteza terrestre por el magma ascendente.
la estructura ms caracterstica de las rocas extrusivas. Tiene forma
ga, es de espesor reducido que puede sin esfuerzo asimilarse a la de
rca de ella, dando origen a las denominadas rocas hipabisales, que
el aspecto de filones capa y diques. Los diques, cuando son muy
s y solfataras

6.2.- ROCAS IGNEAS EXTRUSIVAS
Se dice que las rocas son extrusivas o efusivas si se derraman sobre la superficie
terrestre antes de solidificar completamente. El material extrusivo, denominado
lava, puede perder los gases en forma lenta o brusca. Si la expansin de las
pequeas burbujas es muy brusca, se produce una explosin que puede
fragmentar la roca en diminutas partculas de material vtreo que se mezclan con
los vapores de agua y los gases para dar las nubes ardientes, una de las formas
de erupcin ms peligrosas para los asentamientos urbanos que puedan existir en
el rea de influencia.
Texturas y estructuras de las rocas extrusivas
Algunas caractersticas texturales de las rocas volcnicas pueden ser: su
tendencia a presentar cristales no distinguibles a simple vista, su asociacin a
materiales vtreos y la posibilidad de portar fenocristales. Un rasgo distintivo es la
presencia de vesculas, es decir, burbujas de gas que han quedado atrapadas al
enfriarse bruscamente la lava. La piedra pmez, usada como abrasivo, es una
roca con esta textura. Estas cavidades dan origen a las amgdalas cuando son
rellenadas con minerales de origen hidrotermal.
La colada es
angosta y lar
un ro de lava solidificada. Estas coladas pueden superponerse unas a otras para
formar los volcanes. Sin embargo algunos volcanes no estn formados por
coladas de lava solidificada sino por la acumulacin de capas de piroclasticos.
Otros resultan de una combinacin de ambos materiales, dependiendo esto de las
caractersticas de los magmas asociados a cada aparato volcnico. Crteres
menores, forman pequeos conos, llamados adventicios, en las laderas de los
grandes volcanes.
En muchas ocasiones, la lava no alcanza la superficie y se enfra en profundidad
pero muy ce
pueden tomar
numerosos pueden formar enjambres. Su textura es intermedia entre la de las
rocas extrusivas y las intrusivas dependiendo de la velocidad a la que se enfriaron
y de la cantidad de gases que retena el magma al momento de su consolidacin.
Es comn que estos cuerpos hipabisales presenten bordes con textura vtrea
como resultado de su brusco enfriamiento, mientras que hacia el interior del
cuerpo se desarrollan cristales de mayor tamao. Las lavas en "almohadillas" son
tpicas de las erupciones submarinas. El enfriamiento de lavas muy fluidas,
capaces de formar pequeas arrugas al desplazarse, dan lugar a formas
ontonan unas sobre otras. "cordadas" de lava que se am
Actividad hidrotermal.- Aguas termales, giser
El agua propia del magma, y las aguas subterrneas que son calentadas por la
proximidad de ste dan origen a una intensa alteracin de las rocas. Cuando el
agua se infiltra en las rocas puede producir la formacin de nuevos minerales en la
superficie y/o a poca profundidad bajo ella. Este proceso se denomina alteracin
hidrotermal y es la causa de la concentracin natural (enriquecimiento) de muchos
depsitos minerales.
Gisers y aguas termales surgen a la superficie y al enfriarse depositan su carga
mineral, formando a veces hermosas y coloridas costras sobre el terreno. Las
asociadas a las emanaciones de
de bandas de intensa actividad,
solfataras, como su nombre lo indica estn
vapores sulfurosos. El agua caliente proveniente de los campos geotrmicos
puede ser utilizada para la generacin de energa, pero su uso ms extendido es,
sin embargo, de tipo medicinal. Baos termales de mayor o menor importancia
pueden encontrarse en diversas regiones, a veces incluso en lugares donde la
actividad gnea no es evidente en la superficie.
La distribucin de los volcanes sobre la superficie terrestre no es homognea sino
que muestra una fuerte organizacin a lo largo
que separan zonas muy extensas en las cuales la actividad volcnica no existe o
es de una intensidad mucho menor.

6.3.- TEXTURAS DE LAS ROCAS GNEAS
Las texturas estn determinadas por las condiciones de cristalizacin del magma
Las rocas gneas pueden identificarse con las siguientes variedades de texturas:
Cuando un magma se enfra muy rpidamente, y no hay tiempo suficiente para
que los tomos e iones se agrupen formando una estructura cristalina, el resultado
de la solidificacin es la formacin de un vidrio.
En funcin del porcentaje de vidrio presente en una roca podemos clasificarla en:
Holohialinas: Son rocas que estn compuestas por ms del 90% en
volumen de vidrio, lo que suele ser caracterstico de las rocas volcnicas
lvicas (por ejemplo una pumita o una obsidiana).
Hialocristalinas: Son rocas que estn compuestas en parte por vidrio y en
parte por cristales, sin que ninguno de estos dos componentes supere el
90% del volumen total. Este tipo de textura suele ser caracterstico de las
rocas volcnicas lvicas y de las rocas hipoabisales o filonianas (por
ejemplo un prfido grantico).
Holocristalinas: Son rocas que estn compuestas por ms del 90% en
volumen de cristales, lo que suele ser caracterstico de las rocas plutnicas
(por ejemplo un granito).
Textura afantica, el prefijo a- indica negacin, a phaneros (no visible). Es aqulla
roca en la que los cristales no pueden reconocerse a simple vista y es necesario
una lupa o un microscopio. Una textura afantica siempre indica que el proceso de
enfriamiento se produjo de forma ms o menos rpida. Esta textura es tpica de
rocas volcnicas y subvolcnicas. Se pueden distinguir dos clases dentro de este
grupo:
microcristalinas, cuando los cristales son reconocibles con el
microscopio
vtreas o criptocristalinas, cuando los cristales no son reconocibles
con el microscopio
Textura fanertica, del griego phaneros (visible). Es aqulla roca en la que los
cristales pueden reconocerse a simple vista. Este tipo de textura se da en rocas
ue han sufrido un proceso lento de enfriamiento, es decir que han perdido calor
as intrusivas (plutnicas). Se pueden

,
Textur
(fenoc menor tamao, tambin
llam
La tex
de una
La tex
perodo muy lento, en el que crecen los fenocristales, sigue un perodo ms
rp
vtrea.
Durante la formacin (o no) de caras perfectas de una roca intervienen factores
6.4.- COM
Segn la c

q
de una forma gradual y lenta. Es tpica de roc
distinguir varios tamaos de grano dentro de este grupo:
grano muy grueso, cuando los granos tienen un tamao mayor de 30
mm
grano grueso, cuando los granos tienen tamaos entre 30 y 5 mm
grano medio, cuando los granos tienen tamaos entre 5 y 2 mm
grano fino , cuando los granos tienen un tamao menor de 2mm
pero son visibles
as porfricas: algunos minerales se presentan en forma de grandes cristales
ristales) embebidos en un conjunto de elementos de
ado matriz, que puede incluso ser de naturaleza vtrea.
tura es un elemento de relevancia a la hora de identificar si el enfriamiento
roca ha sido rpido (texturas vtreas y afantica) o lento (textura fanertica).
tura porfrica resulta de un cambio en la velocidad de enfriamiento. A un
ido, que produce cristales ms pequeos, o brusco, que genera una matriz

tales como, el orden correlativo de cristalizacin de los distintos minerales y la
velocidad de enfriamiento. Las caras de los cristales de una roca gnea pueden
haber alcanzado diferentes grados de desarrollo durante el proceso de
cristalizacin:


POSICIN QUMICA.
antidad de slice pueden ser: cidas, bsicas o ultrabsicas.
Histricamente la acidez de una rocas se clasific en funcin de la cantidad de
slice presente: cidas ms 66%, intermedias entre el 55 y el 66%, bsicas entre el
45 y el 52%, y ultrabsicas, menos del 45%. Pero en la actualidad se considera:

Rocas cidas: aquellas rocas gneas que tienen ms de un 10% de cuarzo libre.

Rocas b
ms clcic

Rocas ra s,
fundamen
de slice y
por ejemplo la
ente una mica. Las
as estn compuestas fundamentalmente por silicatos, los cuales estn
onstituidos mayoritariamente por silicio (Si) y oxgeno (O). Estos dos elementos, junto
on el aluminio (Al), calcio (Ca), sodio (Na), potasio (K), magnesio (Mg) y hierro (Fe),
o de la mayora de los magmas que al solidificarse
), tierras raras,
ases en disolucin, etc.
del

n
e Bowen (1928) nos muestra el orden de cristalizacin de los distintos silicatos
sicas: aquellas rocas gneas con cuarzo libre que contienen feldespatos,
os que sdicos.
ult bsicas: aquellas rocas gneas que estn formada
talmente, por minerales ferromagnesianos, con un porcentaje pequeo
feldespatos. La mayor parte de las rocas ultrabsicas son plutnicas,
peridotita.

Granitos: roca gnea de grano grueso de origen plutnico, formada
fundamentalmente por feldespatos alcalinos y normalm
grandes masas de granito se llaman batolitos.

Feldespatos: es el grupo de minerales ms abundante en una roca, constituido por
silicatos de aluminio junto con los de calcio, potasio o sodio.

Peridotita: roca ultrabsica formada, fundamentalmente, por olivino (de aqu su
color verdoso).


6.5.- COMPOSICIN MINERALGICA

Las rocas gne
c
c
constituyen ms del 98% en pes
forman las rocas gneas. Adems los magmas contienen pequeas cantidades de
muchos otros elementos como azufre (S), oro (Au), plata (Ag) uranio (U
g

La composicin de una roca gnea depender, por tanto, de la composicin inicial
magma a partir del cual se ha formado.
Los diferentes silicatos que constituyen las rocas gneas cristalizan en un orden
determinado, que est condicionado por la temperatura. La serie de cristalizaci
d
conforme disminuye la temperatura de un magma.



En este esquema evolutivo se pueden distinguir tres grupos de minerales:
o a su composicin
son minerales de colores ms oscuros. Forman una serie de cristalizacin
oclasas. Forman una serie de cristalizacin continua entre la
anortita y la albita. Cristalizan tambin en un intervalo de temperaturas altas
a medias.
(cuarzo, moscovita y ortosa). Son los
minerales que cristalizan a menor temperatura. Estos minerales contienen
, moscovita, feldespato K, plagioclasa y feldespatoides)
e les denomina flsicas (flsico, proviniente de feldespato y slice). Son rocas con


Los ferromagnesianos denominados as por su alto contenido en hierro y
magnesio (olivino, piroxenos, anfboles, biotita). Debid
discontinua y cristalizan en un rango de temperaturas altas.
Las plagi
Silicatos no ferromagnesianos
una mayor proporcin de aluminio (Al), potasio (K), calcio (Ca) y sodio (Na),
que de hierro y magnesio.

A las rocas con un alto contenido en minerales ferromagnesianos se les denomina
mficas (mficos, del latn magnesium y ferrum). Suelen tener un ndice de color
alto (tonalidades oscuras). Y a las rocas con alto contenido en minerales no
ferromagnesianos (cuarzo
s
un ndice de color bajo (tonalidades claras).
CLASIFICACIN DE LAS ROCAS GNEAS

La clasificacin de las rocas gneas se realiza en funcin de la textura y de la
composicin qumica que presentan:

RECONOCIMIENTO DE VISU DE ROCAS GNEAS
Para poder reconocer de visu y clasificar una roca gnea deberemos basarnos
fundamentalmente en las siguientes caractersticas:
TEXTURA (grado de cristalinidad y tamao de los cristales) para establecer
si es una roca intrusiva o extrusiva.
COMPOSICIN MINERLGICA (ndice de color y reconocimiento de
minerales).
Estableciendo estos parmetros en una roca gnea podemos clasificarla en los
principales grupos de rocas gneas que podemos establecer: FLSICA
(GRANTICAS), INTERMEDIAS (ANDESTICAS), MFICAS (BASLTICAS) Y


S
LTRAMFICAS (PERODITTICAS).
l
com
lamina
U

6.6.- TIPOS DE ROCAS IGNEAS

E granito es una roca plutnica de textura granular, cristalina y muy dura. Se
pone esencialmente de cuarzos, feldespatos (ortosa principalmente) y micas
das (biotita principalmente, pero que puede quedar sustituida por anfbol o
augita)
turmal el interior de la
cor a
remon

Cu
fuerza
someti
llama tiene gran importancia econmica; se utiliza
preferentemente en la industria de la construccin.
Las dioritas son rocas intrusivas formadas por plagioclasas (entre 55 y 70%),
mbin contienen muchos minerales
accesorios, tales como zircn, magnetita, , titanita, etc.
e composicin intermedia entre el granito y
sienita. Contienen biotita, hornlenda, augita, plagioclasa sdica y ortosa. Se

en
solo contienen elementos
ferr
ilmenit ariedades dependiendo del mineral
dom a

extrusivas son productos de erupciones
olcnicas pero Qu es un Volcn?
ulta del ascenso natural a la superficie
os volcanes son edificios procedentes de la acumulacin de productos slidos
uptiva. Son formas estructurales originales aadidas al
relieve preexistente. Existen varios tipos de volcanes en funcin de la acidez de
; tambin puede contener otros minerales como magnetita, apatito,
ina. Su formacin es fruto de una consolidacin muy lenta en
tez terrestre, por lo que puede considerarse como una roca primitiva (se
ta a la Edad paleozoica).
ando las masas granticas alcanzan la superficie, sufren las presiones de
s laterales que le infieren roturas denominadas diaclasas, y que tras ser
das a los efectos de los agentes externos (erosin), presentan lo que se
paisaje grantico. El granito

Las sienitas (referido a la antigua ciudad egipcia de Syena) son rocas de textura
granular tambin denominadas granitos sin cuarzo, es decir, compuestas
nicamente por feldespatos (entre 30 y 80%), micas y mficos en general (entre
10 y 40%) y plagioclasa (entre 5 y 25%). Se le da la misma utilidad que el granito.

hornblenda y biotita (entre 25 y 40%). Ta
apatito

Las monzonitas son rocas intrusivas d
la
encuentran en lacolitos, filones y pequeos plutones.

La peridotitas son rocas intrusivas muy bsicas, de textura ganular, ausentes
su composicin de cuarzos y feldespatos;
omagnsicos (plagioclasa clcica, olivino, piroxeno, homblenda, magnetita,
a y cromita). Existen muchas v
in nte.

VII.- VOLCANES

Se ha dicho que las rocas gneas
v

n volcn es una forma de relieve que res U
de productos calientes que provienen de las regiones internas del globo. Por el
conducto que une la profundidad con la superficie pueden surgir productos
variados, unidos en principio bajo un estado fsico poco definido y de
caractersticas pastosas, denominado MAGMA, pero que a continuacin se
separan de manera progresiva en fases gaseosas, slidas y lquidas en el
momento de la salida (LAVAS).

L
alrededor de una boca er
las lavas y la violencia de las explosiones. Las rocas se expulsan a travs de
erupciones. El tipo de rocas que encontramos depende de la violencia de las
explosiones, expulsando fragmentos ms pequeos cuanto ms violentas son las
explosiones. Los volcanes presentan una abertura en la corteza de la tierra que
conecta a travs de una chimenea con la cmara magmtica que se encuentra en
l interior.

rma de cono o de domo.
forma de las placas
ctnicas
omo se ha indicado antes, las erupciones volcnicas pueden ser clasificadas de
. segn tengan las caractersticas que ms frecuentemente aparecen.
n los volcanes de Hawai, en el Stromboli, en el Vulcano, en el Monte Pele, o de
erupcin del Vesubio en el ao 79 D. C., descrita por Plinio el Joven, etc. Esta
s realmente muy adecuada, ya que estos volcanes pueden
resentar muy diversos tipos de actividad en un momento dado.
entes en la superficie de la Tierra, los ms
levantes son los volcanes que comprenden el "Cinturn de Fuego del Pacfico
e

A travs del crter el volcn expulsa lava, gases, vapor de agua y material
piroclstico. La lava puede ser viscosa o fluida, cuanto ms proporcin de mficos
ms fluida es la lava. Los volcanes tienen forma de un pico, que pueden adoptar
fo

Los relieves volcnicos tiene una distribucin puntual y hasta dispersa, e incluso
efmera, aunque normalmente siguen el patrn marcado por la
te

7.1.- TIPOS DE VOLCANES

C
varias maneras de acuerdo con sus caractersticas. Una de las ms tradicionales
es aquella basada en los nombre de los volcanes de los cuales constituyen una
actividad tpica, o de alguna erupcin histricamente famosa. As se tienen
erupciones, entre otras, de tipo Hawaiano, Stromboliano, Vulcaniano, Peleano,
Pliniano, etc
E
la
clasificacin no e
p

De todos los tipos de volcanes exist
re ".
Estos son volcanes compuestos que se forman a consecuencia de un proceso de
subduccin en la cercana litosfera.

Volcanes compuestos.- Son los formados por capas de material fragmentario y
corrientes de lava intercaladas, lo que indica que surgieron en pocas de actividad
explosiva, seguidas por otras donde se arrojaron corrientes de lava fluida. Como
ejemplo de estos estn los volcanes ms altos de nuestro pas: Popocatepetl,
olcn de Colima, etc. v

Los volcanes ms majestuosos son estos, tambin conocidos como volcanes
estrato. Contrario a los volcanes escudos, los cuales son planos y anchos; los
volcanes compuestos son altos, de forma simtrica, con pendientes empinadas
que algunas veces ascienden hasta 10 000 pies desde su base. Estn formados
sobre capas alternas de flujos de lava, ceniza volcnica y bombas volcnicas.

Algunos volcanes compuestos incluyen el Monte Fuji en Japn, el Monte Cotopaxi
en Ecuador, el Monte Shasta y el Monte Lassen en California, el Monte Hood en
regn, el Monte Santa Helena O y el Monte Rainier en Washington, el Monte
Pinatubo en las Filipinas, y el Monte Etna en Italia.

Hawaianos.- Son volcanes que arrojan tranquilamente una lava poco espesa, muy
caliente (a una temperatura comprendida entre 800 y 1,200 c.) y muy fluida.
esultan de la emisin abundante de lavas baslticas fluidas alrededor de una
gas ni porciones de materia slida.
a superposicin de coladas sucesivas da lugar a un volcn escudo poco
cenas de kilmetros. Sus erupciones son de escasa
otencia.
ctividad se enfra
arte de la lava de la chimenea, por lo que cuando vuelve a entrar en erupcin lo
as pueden ser del tamao de una pelota de
nis y suelen llamarse cenizas. Una tpica bomba volcnica tiene el tamao de un
lido, Este tipo se caracteriza por sus nubes ardientes, es
ecir, nubes formadas por partculas de lava ardientes lanzadas a gran altura que
se
cumulan los restos de varias erupciones forman un cmulo muy alto.
expansin del vapor de agua
R
fosa y a partir de fisuras radiales. La lava fluye por las laderas del cono; al
enfriarse forma una costra al entrar en contacto con el aire. No hay escape
explosivo de
L
escarpado que se extiende de
p

Los volcanes de tipo estromboliano se caracterizan por alternar coladas lvicas
viscosas y fluidas, con episodios violentos de carcter medio acompaadas de
gases incandescentes. La consolidacin de las lavas es ms rpida, por lo que
presenta edificios ms escarpados.

Los volcanes de tipo vulcaniano alternan coladas lvicas viscosas y fluidas.
Encontramos depsitos de cenizas y escorias interrumpidas por coladas de lavas
cidas. La consolidacin de las lavas se hace en torno al crter, por lo que las
coladas tienen un recorrido corto. Durante los episodios sin a
p
hace de manera muy violenta.
Sus explosiones son muy fuertes. Arrojan lava viscosa y oscura, acompaada de
gases y material slido abundante; los trozos de ms tamao se llaman bombas
volcnicas. Las bombas ms peque
te
baln de ftbol, aunque pueden llegar a tener ms de 1 metro de ancho.

Pelanos.- As llamado por el monte Pele en Martinica, y su desastrosa erupcin
en 1902. Son volcanes con explosiones muy fuertes, en los que no hay lava, pero
si abundante material s
d
despus descienden con violencia rodando por las faldas del cono del volcn.
Conservan la forma cilndrica de la chimenea, y forman un relieve escarpado y
complejo, fruto de las sucesivas erupciones. Durante los episodios sin actividad se
enfra parte de la lava de la chimenea, por lo que cuando vuelve a entrar en
erupcin lo hace de manera muy violenta. Cuando sobre una misma chimenea
a

Los volcanes de tipo maar se encuentran en aguas someras, o presentan un lago
en el interior de un crter. Sus explosiones son extraordinariamente violentas ya
que a la energa propia del volcn se le suma la
sbitamente calentado, son explosiones freticas. Normalmente no presentan
emisiones lvicas ni extrusiones de rocas.

Los volcanes de tipo vesubiano presentan un cono formado sobre un edificio
volcnico ms antiguo, y profundamente amputado por una violenta erupcin, son
edificios muy complejos.

Volcanes en escudo.- Son aquellos cuyo dimetro es mucho mayor que su altura.
Se forman por la acumulacin sucesiva de corrientes de lava muy fludas, por lo
ue son de poca altura y pendiente ligera. Su topografa es suave y su cima forma q
una planicie ligera. Como ejemplo de este tipo de volcanes estn los volcanes
hawaianos y los de las Islas Galpagos. Ocasionalmente se observan volcanes de
escudo con un cono de ceniza o escoria en su cspide, como es el caso del
volcn Teutli en Milpa Alta, D .F.

Los volcanes escudo pueden crecer y llegar a ser muy grandes. De hecho, las
regiones continentales ms viejas de la Tierra podran ser restos de volcanes
escudo.

A diferencia de los volcanes compuestos, que son muy altos y delgados; los
volcanes escudo son altos y anchos, con formas planas y redondeadas. Los
eguros.
s calientes
olidificados en el aire, y que caen en las proximidades del centro de emisin. Las
uentran en la zona monogentica de
ichoacn Guanajuato.
e cuenco, y raramente ascienden ms de mil pies sobre
volcanes de Hawai son un ejemplo tpico de volcanes escudo. Estn formados por
innumerables emanaciones de lava, las cuales avanzan grandes distancias desde
el canal central de ventilacin de la cima, o a travs de diferentes grupos de
canales de ventilacin. Es comn que las emanaciones no estn acompaadas de
material piroclstico, lo cual hace que los volcanes escudo sean relativamente
s

El Mauna Loa es el volcn escudo ms grande; est a 13 677 pies sobre el nivel
del mar, lo cual significa que se alza a ms de 28 000 pies sobre el nivel del suelo
ocenico, y sera la montaa ms alta del mundo si gran parte de l no estuviese
bajo el agua.
Famosos volcanes escudo incluyen al Mauna Loa, el Kilauea (dos de los volcanes
ms activos), y el Monte Olimpo, en Marte.

Conos de Ceniza.- Estos conos se forman por el apilamiento de escorias o ceniza
durante las erupciones baslticas, en las que predominan los materiale
s
paredes de un cono no pueden tener en este caso pendientes muy altas, por lo
que generalmente tienen ngulos comprendidos entre 30 y 40. Son de forma
cnica, base circular, y no pocas veces exceden los 300m de altura. Como
ejemplo se puede mencionar al Volcn Xitle, ubicado en la falda Norte del Ajusco,
D. F. y otros muchos volcanes que se enc
M

Conos de Escoria.- Los conos de escoria son volcanes sencillos que, en su cima,
tienen un crter en forma d
su entorno. Usualmente se originan a causa de erupciones a travs de una sola
. Algunos conos de escoria incluyen al Paricutn.
fundida (bombas) o en forma slida (escorias o cenizas).
os materiales piroclasticos son masas en estado lquido o plstico arrojadas por
ia de los volcanes centrales, en los que el magma sale a la superficie a
avs de la boca del cono del volcn; las erupciones de fisura consisten en la
tes del mundo. La fisura est sealada hoy por una lnea de
da pahoe-hoe, que se enfra con mayor rapidez y de la
ue los gases escapan con violencia. La superficie, relativamente lisa se petrifica
a. Esto sucede en las
rupciones submarinas y subglaciales, en las que la lava caliente se solidifica
va de ventilacin, a diferencia de los volcanes estrato o volcanes de escudo, los
cuales pueden hacer erupcin por diferentes aperturas.

Por lo general estn formados por pilas de lava, no de cenizas. Durante la
erupcin, las burbujas de lava lanzadas al aire, se desintegran en pequeos
fragmentos los cuales caen alrededor de la apertura del volcn. La pila forma un
pequeo volcn de forma ovalada

Llamamos materiales piroclsticos a aquellos materiales volcnicos que han sido
fragmentadas, como el tezontle, la pmez, etc. El material puede ser expulsado
como lava
L
un volcn, que se solidifica en el aire, antes de alcanzar la superficie. Su tamao
vara desde los cuatro milmetros hasta un metro. Las escorias volcnicas son de
diversos tamaos y de aspecto esponjoso a causa de las burbujas de gases que
contena en el momento de la solidificacin. Las escorias alcanzan el suelo ya
consolidadas. Las bombas ms pequeas se llaman lapilli.

Erupciones de Fisura
A diferenc
tr
llegada del magma a la superficie a travs de una larga grieta y, en casi cada
caso, la lava que brota es muy fluida y basltica. En la era terciaria, las erupciones
de fisura emitieron oleadas de basalto que cubrieron grandes extensiones en
diferentes par
pequeos conos formada en las fases finales de la erupcin a travs de una
discreta actividad explosiva.

Coladas de lava.- Las caractersticas superficiales de las coladas de lava son de
dos tipos contrastantes.
Por un lado hay las lavas en bloques, llamadas en Hawai a-a, con una costra
superficial mellada bajo la cual hay todava material mvil y candente. Al escapar
explosivamente, el gas rompe la costra endurecida; el borde de la lava es abrupto
y de l se desprenden trozos de materia a medida que la lava fundida del interior
sigue ejerciendo presin hacia afuera.

El otro tipo es la lava corda
q
para formar una piel arrugada. Por debajo, la lava sigue movindose y, a veces,
tras solidificarse una gruesa costra, escapa dejando tneles y cavernas vacas.

La lava almohadilla es una variedad de la cordada que ha quedado
repentinamente solidificada por extrusin en el agu
e
rpidamente en una serie de formaciones del tamao y forma de almohadas.


GEODINAMICA EXTERNA.- Estudia los fenmenos que integran el ciclo erosivo,
la erosin litoral y la sedimentacin marina. Al proceso de destruccin se le llama
cuales la roca es
escompuesta y desintegrada por la exposicin continua a los agente
ando a las rocas masivas y duras en un manto residual
en realidad antiguas zonas de intemperismo.
desarrollar suficiente energa para astillar
agmentos de la roca.
la
ona exterior de la roca provoca su expansin, y si sta es bastante grande, se
lido,
esarrolla presiones dirigidas hacia fuera desde las paredes interiores de la roca.
ales presiones son lo suficientemente grandes como para desprender fragmentos
rte superior, por el contacto con el aire fro. El resultado es
intemperismo que son los cambios que tienen lugar en los minerales y rocas de la
superficie terrestre.
VIII.- INTEMPERISMO, EROSIN Y SUELOS.
8.1.- INTEMPERISMO.
Se llama Se llama Intemperismo o Meteorizacin a la accin combinada de
procesos (climticos, biolgicos, etc.) mediante los
d
atmosfricos, transform
finamente fragmentado. Preparando a los materiales rocosos para ser
transportados por los agentes de la erosin terrestre (agua corriente, hielo glaciar,
olas y viento), y tambin son acarreados por la influencia de la gravedad para
acumularse en otros lugares.
Sin embargo algunos productos del intemperismo permanecen en el mismo sitio
donde se formaron y se incorporan a las rocas del lugar, ciertas menas como las
del aluminio por ejemplo, son
Intemperismo mecnico o fsico
El Intemperismo mecnico, que tambin es mencionado como desintegracin, es
un proceso por el que las rocas se rompen en fragmentos ms y ms pequeos,
como resultado de la energa desarrollada por las fuerzas fsicas. Por ejemplo,
cuando el agua se congela en una roca fracturada, la presin debida a la
expansin del agua congelada puede
fr
Los cambios de temperatura rpidos y elevados, pueden provocar el intemperismo
mecnico de la roca, como as tambin los incendios de bosques o de maleza,
generan calor suficiente para romperla. El calentamiento rpido y violento de
z
desprenden hojuelas o fragmentos ms grandes de la roca.
El hielo es mucho ms efectivo que el calor para producir intemperismo mecnico.
Esta expansin del agua, a medida que pasa del estado lquido al estado s
d
T
de la superficie de la roca.
El agua que llena las cavidades y los poros de una roca, por lo comn, empieza a
congelarse en su pa
que, con el tiempo, el agua de la parte inferior est confinada por un tapn de
hielo. Entonces, a medida que avanza la congelacin el agua confinada se
sin hacia fuera.
Si las condiciones son propicias, el agua que cae como lluvia o nieve y que se
a a un
secante que chupa la humedad. Con el tiempo se forman masas de hielos
re ellas palpita o se mueve hacia arriba. Esto
se observa en los caminos de construccin pobre; tambin en los prados y
mperismo mecnico, en donde se separan de una roca,
grandes placas curvas a manera de costras. Este proceso origina dos rasgos
racturas o planos de
separacin llamadas JUNTAS. Estas juntas forman curvas amplias ms o menos
resin, hacia abajo sobre la roca subyacente. En
consecuencia, la roca maciza se expande a medida que las presiones confinantes
rollan como resultado de las presiones
establecidas dentro de la roca por el intemperismo qumico, ms que por la

expuestas al aire y a la humedad, es all donde se encuentra la mayor expansin y
expande, ejerciendo pre
Los fragmentos de una roca intemperizada mecnicamente, tienen forma angular,
y su tamao depende en gran parte de la naturaleza de la roca de que proceden.
Un segundo tipo de intemperismo mecnico, producido por el agua que se
congela, es el que se llama Palpitacin (frost heaving). Esta accin suele
producirse en los depsitos de grano fino no consolidados, antes que en la roca
slida.
congela durante los meses de invierno, van acumulando ms y ms hielo en la
zona de congelacin a medida que aumenta la cantidad de agua procedente de la
atmsfera y avanza del suelo no congelado hacia abajo, en forma parecid
lenticulares, y el suelo que est sob
jardines que se notan suaves y esponjosos en la primavera, como consecuencia
de la palpitacin del suelo durante el invierno.
Exfoliacin
Es un proceso de inte
bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas, llamadas
Domos de Exfoliacin y peascos redondeados llamados comnmente, Peascos
o Cantos, intemperizados esferoidalmente.
Domos de Exfoliacin; en muchas rocas macizas existen f
paralelas a la superficie de la roca. Bajo ciertas condiciones, una tras otra de estas
hojas curvas, separadas por las juntas, se descascaran o separan de la masa de
roca. Finalmente, se desarrolla un CERRO o una colina de roca, con superficie
curva, de tipo dmico. Se supone que a medida que la erosin descubre la
superficie se reduce la p
se reducen, y este ligero grado de expansin puede bastar para la iniciacin del
proceso de exfoliacin. Ejemplos de exfoliacin en menor escala los tenemos en
los peascos intemperizados esferoidalmente. Estos peascos han sido
redondeados por el desprendimiento de una serie de costras de rocas
concntricas. Aqu las costras se desar
disminucin de presin superior, favorecida por la erosin. Puesto que la mayor
parte del intemperismo qumico, se desarrolla en las partes de las rocas ms
en consecuencia, el mayor numero de costras. Los peascos intemperizados
esferoidalmente son producidos algunas veces por el desmoronamiento de capas
o costras concntricas.
Otro tipo de intemperismo mecnico, se da en las plantas que desempean

s agentes fsicos tales como el agua que corre en la superficie del
hielo de glaciar, el viento y las olas del ocano pueden contribuir a reducir el
es un proceso ms complejo que el
intemperismo mecnico.
r una gran variedad de cidos orgnicos, que reaccionan
con las superficies minerales y originan en ellas meteorizacin qumica. Las sales
tambin un papel importante. Las races de los rboles y arbustos que crecen en
las grietas de la roca ejercen, a veces, presin suficiente para desalojar
fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente, como tambin las
races de los rboles levantan y agrietan el pavimento de las banquetas.
Sin embargo, es ms importante el mezclado mecnico del suelo, producido por
las hormigas, gusanos y roedores. Esta clase de actividad constante hace a las
partculas ms susceptibles al intemperismo qumico y ayudan a la ruptura
mecnica de aquellas.
Finalmente, lo
material rocoso a fragmentos cada vez ms pequeos.

Intemperismo qumico.
Llamado algunas veces descomposicin,
El intemperismo qumico, en realidad, transforma el material original en algo ms
diferente. Por ejemplo, la meteorizacin qumica denota cambios en las
propiedades qumicas de los minerales primitivos que integran la roca,
transformndolos en nuevos minerales que sean ms estables en las
temperaturas y presiones relativamente bajas existentes en la superficie terrestre.
El tamao de las partculas de rocas es un factor extremadamente importante en
el intemperismo qumico, dado que las sustancias pueden reaccionar
qumicamente slo cuando se ponen en contacto unos con otros. Cuanto ms
grande es la superficie de una partcula, ms vulnerable resulta el ataque qumico.
El clima tambin desempaa un papel en el intemperismo qumico. La humedad,
particularmente cuando va acompaada de calor, acelera la velocidad de
intemperismo qumico; inversamente, la sequedad lo retarda. Finalmente, las
plantas y los animales contribuyen directamente o indirectamente al intemperismo
qumico, puesto que sus procesos vitales producen oxgeno, dixido de carbono y
ciertos cidos que entran en reacciones qumicas con los materiales de la tierra.
En cualquier suelo, rico en materia vegetal en descomposicin, se originan
soluciones formadas po
que resultan como producto de tales reacciones es transportado a travs del suelo
y depositadas en la zona de saturacin y finalmente llegan a los ros.
Estos procesos son de una enorme importancia en el desarrollo de vertientes, ya
que preparan al substrato rocoso para la formacin del suelo el que ser
erosionado por los agentes del modelo terrestre. Sin los procesos de
La meteorizacin es producida por fragmentacin mecnica y o alteracin
r fragmentacin debida a
ongelamiento, descompresin, expansin trmica o actividad biolgica.
La meteorizacin qumica puede ocurrir por disolucin, oxidacin e hidrlisis.
eteorizacin constituyen el material para la formacin de
rocas sedimentarias. Estos pueden sufrir diferentes procesos como cuando los
solucin con el agua y se introduce en los poros. Luego a medida que precipita
El intemperismo y la erosin son parte del ciclo erosivo terrestre que comprende
detrtico, al
tener poco material unido, son mucho ms susceptibles a los movimientos
ervar en el paisaje
bloques de diferentes tipos de roca, vertiente abajo lejos de su afloramiento
meteorizacin no habra podido desarrollarse la vegetacin tal como la
observamos actualmente, ni las grandes masas continentales habran podido ser
erosionadas tan fcilmente por los agentes de la denudacin.
qumica de la roca.
La meteorizacin mecnica puede ser producida po
c
Los productos de la m
restos meteorizados de la roca son transportados constantemente por la accin de
los ros, vientos, olas y hielo y luego son depositados en lugares como lagos,
valles, ros, mares etc. A medida que se acumula el sedimento no consolidado el
material del fondo se compacta reducindose el espacio entre los granos. Otro
proceso es la cementacin, en este el material cementante es transportado en
esta solucin, se rellenan los espacios entre los granos. A estos dos procesos de
compactacin y cementacin se les llama litificacin, en el cual sedimentos no
consolidados se transforman en rocas sedimentarias.
tres fases: meteorizacin (intemperismo); transporte (erosin) y sedimentacin
(depositacin).

Movimientos de Derrubio
A pesar de que la gravedad empuja continuamente a los materiales hacia niveles
ms bajos, en todas partes de la superficie terrestre, el substrato rocoso, que es
fuerte y esta bien sostenido permanece inmvil en su sitio, pero si una zona
escarpada por la remocin de las rocas de la base, o sea, el socavamiento de las
mismas; provocara que el substrato rocoso se fracturara y caera o se deslizara
hasta encontrar una nueva posicin en reposo. El suelo y el manto
gravitatorios.
Reptacin del suelo

Este proceso, es un movimiento descendente extremadamente lento del suelo y
del manto detrtico. Por ejemplo, algunas veces podemos obs
orig ste
Cu
El calentamiento y enfriamiento del suelo.

Su desecacin y humedecimiento alternados.

inal. En la figura 1, muestra algunos de los hechos que demuestra e


fenmeno.
les son las causas de la reptacin del suelo?
El desarrollo de agujas de hielo.
Las pisadas y excavaciones de animales.
Ondas producidas por los terremotos.


FIG 1
a lenta reptaci L n descendente del suelo y del manto meteorizado se pone en
nto de Tierra
n abruptas, pueden deslizarse por ellas en pocas horas
evidencia de varios modos.
a) bloques diaclasados movidos.
b) torsin de los estratos hacia abajo.
c) vallas, monumentos y postes inclinados.
d) muros de contencin rotos.
Desprendimie
Si las pendientes so
grandes masas de suelo, manto o lecho rocoso empapados en agua, en forma de
desprendimiento de tierras. Este desprendimiento origina terrazas en forma
escalonada limitadas por escarpas arqueadas, combndose al descender.


Desprendimiento de tierra en una regin montaosa
Coladas de Barro
formas ms espectaculares del movimiento de tierras son las Coladas
de barro; corrientes de barro fluido q deslizan por los caones de zonas
montaosas En los desiertos, donde la vegetacin no protege el suelo de las
da por el suelo. Al descender, se forma un barro fluido
enido. En su deslizamiento arrastran
ho fluido, lo que ocasiona la destruccin de lo
iginar en las laderas de los volcanes en
o recin cados, si llueve despus
se desliza por las laderas del volcn.
etapas del deslizamiento. Las dos formas bsicas
un eje horizontal como la roca dbil se erosiona en la base del acantilado,
cuando alcanza el punto de fractura, se rompe en un enorme bloque que se
desliza hacia abajo, dichos bloques pueden alcanzar hasta 2 o 3 kilmetros
de longitud y 150 metros de espesor.
Cada de rocas y formacin de Taludes
El proceso de movimiento de masas, es el de cada libre o el de rodadura de
masas individuales de roca desde un acantilado. Los fragmentos, pueden ser
pequeos como granos de arena o grandes como una manzana de casas; todo
del modo en que han roto las
s visibles en el paisaje.
Una de las
ue se
montaas, las violentas tormentas locales originan agua mucho ms rpidamente
de lo que puede ser absorbi
tan espeso, en algunos casos, que queda det
grandes piedras envueltas en dic
que encuentra a su paso.
Las coladas de barro tambin se pueden or
erupcin. La ceniza y el polvo volcnic
torrencialmente, se convierten en barro, que
Es un rpido movimiento de grandes masas de rocas con un pequeo o nulo flujo
de materiales en las primeras
de deslizamiento son:
Deslizamiento de roca.- en el cual la masa del substrato rocoso baja sobre
un plano inclinado, como puede ser una falla.
Deslizamiento de Tierra.- en el que grandes masas de substrato rocoso o
tierra se deslizan desde un acantilado girando al mismo tiempo respecto a
ello va a depender del tamao del acantilado y
rocas. Los bloques desprendidos dejan cicatrice
En aquellas reas en donde la cada de roca es continua, estos se acumulan de
una manera caracterstica formando conos de derrubio; en aquellos lugares donde
existe una gran variedad de partculas de diferentes tamaos, los fragmentos
mayores se desplazarn con mayor facilidad de rodamiento, hasta la base del
cono, mientras que los fragmentos mas pequeos quedarn depositados en el
vrtice.
8.2.- EROSIN.
La erosin es un proceso natural por el cual las corrientes de agua o el viento
arrastran parte del suelo de unos puntos a otros. Es un proceso muy til porque
permite que se desplacen materiales de unos suelos a otros (que recuperan
fertilidad con estos aportes). La erosin es un problema cuando se acelera, con lo
medio aparece en puntos que no deberan de erosionarse.
Oro
hasta e incluir le Epeirogenesis o
lev ta
Gliptog
para d
destru
de ero
de descanso en que se sedimentan y
consolidan los materiales acumulados en las depresiones marinas y hondonados,
cual los materiales perdidos no se recuperan en las zonas erosionadas y en las
zonas que reciben los aportes no son aprovechados o se pierden, o cuando por
causas ajenas al propio
genesis. Fase que comprende el periodo en el que actan los agentes internos
producir relieve o montaa. Tambin se pued
an miento de plano vertical.
enesis. Fase que abarca el periodo en que los agentes externos trabajan
estruir el saliente anterior y transportar los materiales resultantes de la
ccin; esta labor propia de los agentes externos es el que recibe el nombre
sin.
Liptogenesis, fase que pertenece al periodo
para construir nuevas rocas que a su vez sern levantadas para empezar un
nuevo ciclo.


Agentes erosivos. Todo aquello que se mueve transporta detritos de rocas.
Aunque son muchos los agentes que contribuyen al proceso erosivo, tan distintos
entre si, como las lombrices de tierra, los rayos de Sol y las avalanchas, casi todo
el transporte se debe a cinco agentes principales.
Gravedad
Viento
Glaciares
Olas y corrientes Marinas
Cursos de Agua en estado Lquido.

Suelo y El
Manto Inteperism
o Produce
Los Materiales
son Erosionados
y Transportados,
y se depositan
como
Un
Levantamiento
Da lugar a
afloramientos
rocosos
(Orognesis) (Gliptognesis)
Estratos de
Arcilla,
Arena, etc.
Se cementaran o
se metamorfizan
para formar
rocas
(Litognesis)
8.3.- SUELOS.
Se ha comentado que por medio de la erosin y el intemperismo se producen los
suelos pero Qu es suelo?
La palabra suelo se deriva del latn solum, que significa suelo, tierra o parcela.
Otra definicin podra ser la siguiente:

Suelo.- Capa de productos de la meteorizacin de caractersticas especiales en la
que tienen lugar los fenmenos qumicos y biolgicos que permiten la existencia
de vegetales y animales y que se encuentra en el lmite entre la roca inerte y la
atmsfera.

El suelo procede de la interaccin de dos mundos diferentes, la litosfera y la
atmsfera. El suelo resulta de la descomposicin de la roca m ctores
climticos y la accin de los seres vivos. Esto implica que el suelo tiene una
fraccin mineral y otra biolgica. Es esta condicin de compuesto eral lo
que le permite ser el sustento de multitud de especies vegetales y animales.

La descomposicin de la roca madre puede hacerse por disgregacin, o factores
fsicos y mecnicos, o por alteracin o descomposicin qumica. En este proceso
se forman unos elementos muy pequeos que conforman el suelo, los coloides y
los iones. Dependiendo del porcentaje de coloides e iones, y de su origen, el suelo
tendr unas determinadas caractersticas.

Los suelos se forman por la combinacin de cin interactivos: material
parental, clima, topo rganismos vivos y tie
a) El clima
b) Temperatura
c) cantidad de precipitaciones
d) Tipo de vegetacin
e) El tiempo (en aos)
Los constituyentes minerales (inorgnicos) de los suelos normalmente estn
compuestos de pequeos fragmentos de roca y minerales de varias clases. Las
cuatro importantes de partculas inorgnicas son: grava, arena, limo y
arcilla.
La materia orgnica del suelo representa la acumulacin de las plantas destruidas
y resin ti s animales. La materia orgnica del
suelo se divide en dos grandes grupos:
a. Los tejidos originales y sus equivalentes ms o menos descompuestos.
adre, por fa
organomin
co factores
mpo. grafa. O

Los suelos constan de cuatro grandes componentes: materia mineral, materia
orgnica, agua y aire; la composicin volumtrica aproximada es de 45, 5, 25 y
25%, respectivamente.
clases ms

te zadas parcialmente y de los residuo
b. El humus, que es considerado como el producto final de descomposicin de
la materia orgnica.
tos:
a. El agua es retenida dentro de los poros con grados variables de intensidad,
l agua del suelo forma la llamada solucin
del suelo; sta es esencial para abastecer de nutrientes a las plantas que
te aire tiene generalmente una humedad ms alta que la de la
tmsfera. Cuando es ptima, su humedad relativa est prxima a 100%. El
, las
ue actan como centros de actividad a cuyo alrededor ocurren reacciones
rcolacin), hacia abajo provocando la
escalcificacin de los horizontes superiores del suelo y la iluviacin (deposicin
Per
Un perfil de suelo es la exposicin vertical, de horizontes o capas horizontales, de
una porcin superficial de la corteza terrestre. Los perfiles de los suelos difieren
am

En el suelo se distinguen tres horizontes:
El h encuentran los elementos orgnicos, finos o gruesos, y
olubles, que han de ser lixiviados.
ral.
te, se llama catena. Los perfiles se suceden regularmente y con las
Por
Para darse una idea general de la importancia que tiene el agua para el suelo es
necesario resaltar los concep
segn la cantidad de agua presente.
b. Junto con sus sales disueltas e
en l se desarrollan.

El aire del suelo no es continuo y est localizado en los poros separados por los
slidos. Es
a
contenido de anhdrido carbnico es por lo general ms alto y el del oxgeno ms
bajo que los hallados en la atmsfera.
La arcilla y el humus son el asiento de la actividad del suelo; estos dos
constituyentes existen en el llamado estado coloidal. Las propiedades qumicas y
fsicas de los suelos son controladas, en gran parte, por la arcilla y el humus
q
qumicas y cambios nutritivos.

Lixiviacin
La lixiviacin es un proceso por el cual los minerales arcillosos son transportados
mecnicamente, por el agua infiltrada (pe
d
de sustancias en los horizontes bajos del suelo) de los horizontes inferiores.

fil del suelo.
pliamente de regin a regin.
orizonte A en el que se
s
El horizonte B en el que se encuentran los materiales procedentes del horizonte A.
Aqu se acumulan los coloides provenientes de la lixiviacin del horizonte A. Tiene
una mayor fraccin mine
El horizonte C es la zona de contacto entre el suelo y la roca madre. La regin en
la que la roca madre se disgrega.
La secuencia repetida de los perfiles del suelo, asociados a la forma de la
pendien
mismas caractersticas desde el interfluvio hasta el fondo del valle, presentando
valores progresivos, en el grado de lixiviacin y migracin de coloides.

sus caractersticas biolgicas los suelos pueden ser:
Sue
microorganismos que se alojan en el suelo y descomponen rpidamente la materia
o y la vegetacin es rica en nitrgeno.

Suelos os en condiciones anaerbicas,
per
micros
muy lenta, y se acumula en grandes cantidades. Las turbas pueden ser tanto
cidas como bsicas. Segn las condiciones climticas y topogrficas los suelos
os; atendiendo al grado de desarrollo del
i son resultado de fenmenos erosivos, pueden ser: regosoles, si se forman
madre blanda, o litosoles, si se forman sobre roca madre dura.
y los
.
bre una roca madre carbonatada, como la caliza,
s bsicos.
, alcalinos,
olonetz y solods).
los de humus. Tiene una actividad biolgica intensa, sobre todo de la fauna y
orgnica del mismo. Aparecen en regiones de temperatura elevada y humedad
mediana. El suelo est bien airead
de turba, son suelos formad
manentemente cubiertos de agua. La fauna y la flora se reducen a especies
cpicas y pequeos hongos. La transformacin de la materia orgnica es

pueden variar de un tipo a otro.



Tipos de suelo
Existen bsicamente tres tipos de suelos: los no evolucionados, los poco
evolucionados y los muy evolucionad
perfil, la naturaleza de la evolucin y el tipo de humus.
Los suelos no evolucionados
Estos son suelos brutos muy prximos a la roca madre. Apenas tienen aporte de
materia orgnica y carecen de horizonte B.
S
sobre roca
Tambin pueden ser resultado de la acumulacin reciente de aportes aluviales.
Los suelos poco evolucionados
Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la
oca madre. Existen tres tipos bsicos: los suelos rnker, los suelos rendzina r
suelos de estepa
Los suelos rnker.- Pueden ser fruto de la erosin si estn en pendiente, del
aporte de materiales coluviales, o climticos, como los suelos de tundra y los
alpinos.
os suelos rendzina se forman so L
y suelen ser fruto de la erosin. Son suelo
Los suelos de estepa se desarrollan en climas continentales y mediterrneo
subrido. El aporte de materia orgnica es muy alto, por lo que el horizonte A est
muy desarrollado. La lixiviacin es muy escasa. Un tipo particular de suelo de
estepa es el suelo chernozem, o brunizem o las tierras negras; y segn sea la
aridez del clima pueden ser desde castaos hasta rojos.

Los suelos evolucionados
Estos son los suelos que tienen perfectamente formados los tres horizontes.
Encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la roca madre. Los
suelos tpicos son: los suelos pardos, lixiviados, podslicos, podsoles,
ferruginosos, ferralticos, pseudogley, gley y halomorfos (solonchaks
s
Los suelos pardos son tpicos de bosque templados.

3. Sistemas de clasificacin de suelos.
Los suelos son clasificados de acuerdo con su estructura y composicin en
rdenes, subrdenes, grandes grupos, subgrupos, familias y series. Se ha visto
ue las caractersticas de los suelos varan enormemente de un lugar a otro; los
tanto la existencia de especies vegetales que
ecesitan concentraciones ms o menos elevadas de agua o de gases. El suelo
de clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder de
mica de los suelos en orgnicos e inorgnicos.
stico de sus granos en:
Muy Gruesa 5.000 a 1.0 mm (Pasita)
1.000 a 0.5 mm (Frijol)
< 0.005

q
cientficos han reconocido estas variaciones en los diferentes lugares y han
establecido distintos sistemas de clasificacin.

El suelo se clasifica segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura: floculada,
agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor
circulacin del agua, y por lo
n
tambin se pue
absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de
una vegetacin ms o menos necesitada de ciertos compuestos. Esta vegetacin
puede ser acidfila, halfila, etc.

Arcillas coloidales (silicatos de aluminio hidratados) con una Composicin de
tetraedros de slice. En condiciones extremas se forman bauxitas y lateritas(Al y
Fe) y Caolin en climas clidos y hmedos y en climas secos y fros
Momtmorillonitas.

Composicin qumica de los suelos.
Se puede dividir la composicin qu
Representan las partculas minerales el 50% del total, de las cuales dominan la
arena y la arcilla y en menor medida xidos e hidrxidos de hierro y sales; las de
origen orgnico suponen el 5%; el 45% que resta lo ocupan aire y agua, los cuales
aprovechan la porosidad de la arena (el componente ms importante de los
suelos) para penetrar en los suelos y permitir la iteracin con los dems
elementos.

Arena:
La arena, cuya importancia ya se ha dicho, procede de la roca por meteorizacin
(efectos externos que alteran las rocas superficiales); la silcica es la ms tpica,
por ello se suele expresar el contenido de arena de los suelos en tanto por ciento
de slice (SiO2).

Las Arenas se clasifican de acuerdo al dimetro caracter
Gruesa
Mediana 0.500 a 0.25 mm(Ajonjol)
Fina 0.250 a 0.125 mm
Muy Fina .125 a 0.05 mm
Limo 0.050 a 0.005 mm
Arcilla

Arcillas:
compuestos de la roca madre. Son
ada en tantos por ciento de xido
lumnico o almina (A12O3).
illas claras, que tienen una menor capacidad de
bsorcin de agua. El caoln es la arcilla y la caolinita el silicato alumnico
rro, los cuales pueden formar corazas de gran consistencia
ateritas). Se trata de una arcilla endurecida, como un ladrillo muy frecuente en los
nulos 14 a 5 mm (Ciruela)
minacin de suelos.
el suelo. Algunos de estos sitios son los parques industriales,
s basureros municipales, las zonas urbanas muy pobladas y los depsitos de
q
donde se li siva.

Dentro d ran los residuos
antropog c orig ustrial, de hospitales o de
laboratorio siduos pueden ser peligrosos
o no pelig o
Los peligr o ractersticas corrosivas, reactivas,
xplosivas, txicas, inflamables o biolgicas, representan un riesgo para la salud
Las arcillas proceden de silicatos des
principalmente una mezcla de silicatos de aluminio hidratados, los cuales pueden
incorporar adems hierro, magnesio y potasio. La ms tpica es la caolinita (slice,
almina y agua).
La presencia dominante de los silicatos de aluminio es la razn de que el
contenido en arcilla de los suelos sea expres
a

Se pueden distinguir varios tipos de arcillas por la alteracin hidroltica, en funcin
de las caractersticas de la argilizacin. En el primer grado se forman arcillas
montmorillonticas, caracterizadas por la presencia de complejos silicatos
alumnicos y slice. Son de color ocre o rojo y muy plsticas, por lo que absorben
grandes cantidades de agua, lo que hace aumentar su volumen.
En el segundo grado se forman arcillas caolinticas, caracterizadas por la escasez
de slice y la neoformacin de arc
a
hidratado.
El tercer grado consiste en la laterizacin, cuando se ha eliminado totalmente el
slice y en las arcillas se concentran elementos residuales en forma de hidrxidos
de aluminio y hie
(l
pases tropicales hmedos.

Las Gravas se clasifican de acuerdo al dimetro caracterstico de las rocas en:

Cantos Rodados > 250 mm (Naranja)
Guijarros 250 a 65 mm (Mandarina)
Guijas 64 a 15 mm (Limn)
Gr

7. Conta
El dao que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa
al agua y al aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para
nosotros; sin embargo, es importante conocer los lugares donde es ms probable
que se contamine
lo
umicos, combustibles y aceites, etc., sin dejar de mencionar las zonas agrcolas
uti zan los fertilizantes o pesticidas de manera exce
e los contaminantes de suelos se encuent
ni os, cuyo en puede ser domstico, ind
s. Independientemente de su origen, los re
ros s.
os s son aquellos que por sus ca
e
de las personas y el ambiente, mientras que los residuos no peligrosos se
n residuo degradable aquel que es factible de descomponerse
in de los residuos slidos (degradables y
o degradables) implica responsabilidad y cuidado por parte de los ciudadanos de
los mismos que
presin).
Sedimento C cillas
y los limos
Su clasificacin depende de:
Compos
Tamao
s componentes
eron:
maneras:
A travs de reacciones inorgnicas en el agua.
denominan residuos slidos.

Los residuos slidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables,
considerndose u
fsicamente; por el contrario, los no degradables permanecen sin cambio durante
periodos muy grandes.
Es importante mencionar que la deposic
n
este planeta.
IX.- ROCAS SEDIMENTARIAS
Todos los materiales que dieron formacin a los suelos, son
formaran, con el paso del tiempo, a otro tipo de roca ya que algunas veces son
acarreados y depositados formando capas horizontales para posteriormente ser
cementados por slice o carbonato de calcio, incluso por limos o arcillas.

A este fenmeno se le conoce como Diagnesis (presin y temperatura) y
comprende la LITIFICACIN que incluye a la compactacin (sale el agua por los
poros), la desecacin (se evapora el agua), la cementacin (puede ser por
carbonato de calcio, slice calcedonia u palo) y la cristalizacin Se endurecen los
depsitos por temperatura y

9.1.- TIPOS DE SEDIMENTOS.

s lsticos.- Estos son gravas, arenas, boleos y se incluyen las ar
.
icin

Clasificacin de granos
Forma
Redondez
Esfericidad

TIPOS DE SEDIMENTOS NO CLASTICOS
Sedimentos Qumicos
No contienen clastos, pero el material ha sido transportado y lo
fu
Disueltos
Transportados en solucin
Precipitados qumicamente
Se forman de dos
A travs de reacciones bioqumicas como resultado de la actividad de plantas y
animales en el agua.
Sedimentos Biognicos formados por restos de plantas y animales que al morir
se incorporan y preservan al acumularse el sedimento.
xisten dos tipos principales:
AO DE PARTICULAS NOMBRE DE LA ROCA.
DETRITICO CLASTICA GRAVA CONGLOMERADO.
(CaCo3) CALIZA
CARBN
ESTOS ORGNICOS COQUINA
e las Rocas Sedimentarias son: El cuarzo, la calcita
Los menos comunes y de slice son el palo, silex, pedernal,
s de las micas, limonita, gohetita y hematita; los menos
variable son el yeso (3 p.p.m.) y la Halita (100 p.p.m.).
ineralgica De Las Rocas Sedimentarias En Porcentajes
atos-- ----- 8.4 %
-- 1.2 %
0.3 %
E
Sedimento biognico calcreo y silceo (corales, algas y organismos como
radiolarios y diatomeas
Sedimento orgnico formado de substancias debido a la descomposicin parcial
de materia orgnica:


9.2.- CLASIFICACION DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS.


ORIGEN TEXTURA TAM
BRECHA.
AGLOMERADO
ARENA ARENISCA
LIMO LIMOLITA
ARCILLA LUTITA.

COMPOSICION
INORGANICO. NO CLASTICA CALCITA (CaCo3) CALIZA
O QUMICAS DOLOMIA (MgCo3) DOLOMITA
CaSo4 + 2H2O YESO
(NaCl) HALITA
BIOQUMICAS-- CALCITA
CARBN
R


9.3.- MINERALES DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

s comunes d Los Minerales m
ita. y la dolom
calcedonia y jaspe, adem
y de composicin comunes

Composicin M

ARENISCAS

Cuarzo ----------- 69.8 %
Feldesp
Micas ----------
Clorita---- ----- -- 1.1 %
Carbonatos -- ----- 10.6 %
Minerales Arcillosos -- 6.9 %
Minerales de Fierro---- 1.7 %
Otros ------------

CALIZAS.

Cuarzo -------------- 3.7 %
2.8 %
--- 0.1 %
Otros --------------- 0.2 %
9.0% de las Rocas
edimentarias. Las lodolitas y las lutitas son ms abundantes que las Calizas.
tes
as, y
arcillas).

pasando
por el rojo, caf, verde, ro se debe
la materia orgnica.
9.4.- ESTRU

Las rocas se u origen
como por eje l Arreglo
de sus partc s, capas
no clasificadas y capas graduadas; adems de lo anterior, tienen ciertas
aractersticas superficiales que se observa a simple vista como pueden ser
dulos, geodas y fsiles,
variable,
esfricos o en forma de disco.
lcedonia como capa exterior y con minerales de
entra en calizas y lutitas, por su forma interior esw
tas.
onde se forman las rocas sedimentarias despus de
la fuente de material, con las formas de transporte y
pueden ser marina, fluvial, elico y lacustre, siendo
el viento, el hielo, el hombre y los animales.
Feldespatos---------- 2.2 %
Carbonatos---------- 9
Minerales Arcillosos - ---- 1.0 %
Minerales de Fierro -----

as areniscas, lodolitas, lutitas y calizas, comprenden el 9 L
S
Los depsitos clsticos de las rocas sedimentarias son los mas importan
debido a que se pueden obtener materiales para la construccin (gravas, aren
El color de las Rocas Sedimentarias puede variar desde el gris al prpura
sa (se deben a los xidos de fierro) y negro que
a

CTURAS EN LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
diment s arias tienen varias estructuras caractersticas desde
mplo la Estratificacin que puede ser paralela o cruzada; e
ulas en las capas que se encuentran como capas uniforme
C
marcas de oleaje, grietas de desecacin, concreciones, n
si como su color, y grietas de desecacin. a

NODULO.- Cuerpo irregular, abultado, de material diferente al sedimento y a la
estratificacin y que unidos forman capas continuas; por ejemplo el pedernal, y la
calcedonia (son de slice y de 30 cm. en promedio), se encuentran en calizas o
olomitas. d

ONCRESION.- Concentracin local de cementante litificado de tamao C
generalmente

GEODA.- compuesto por Ca
cuarzo en su interior, se encu
muy apreciada por coleccionis

Los Medios de acumulacin d
ser transportadas, varan con
con los mtodos de depsito y
el medio de transporte el agua,


9.5.- AMBIENTES DE DEPSITO.
de los sedimentos y se clasifican como
Y MARINO.
z como Fluvial, Lacustre, Glacial, Elico y de

Alejado de Costa
l Marino Se Divide
btiene la grava, la arena y la arcilla.
e los
inerales que integran otras rocas preexistentes en la corteza terrestre. Los

Es el lugar de acumulacin
CONTINENTAL, TRANSICIONAL

El Continental se divide a su ve
Pantanos

El Transicional se divide en Plataforma Continental:
Cercano a Costa
Estuarino
Deltaico
Playa

Plataforma Carbonatada y Arrecifes
Cuencas Marinas Evaporticas

E
Talud Continental
Turbiditas
Abanicos Marinos
Fondo Marino
Sedimentos Terrgenos
Sedimentos pelgicos
Sedimento Volcnico

9.6.- USOS.

Las Areniscas se utilizan en las fbricas de vidrio para la pulimentacin de
metales, productos refractarios; tambin se emplea en la industria de la
construccin.
El conglomerado, el aglomerado y la brecha se utilizan como banco de prstamo
onde se o d
De la lutita se obtiene la arcilla.
Las calizas y las dolomitas son la materia prima del cemento.

Aproximadamente 75% de las rocas existentes en el mundo son rocas
sedimentarias (en extensin), teniendo a veces espesores mximos de hasta 18
300 m.


X.- ROCAS METAMRFICAS

as rocas metamrficas son aquellas que surgen por transformacin d L
m
agentes que intervienen en el metamorfismo son, principalmente, la presin y la
cas en estado slido.
implicadas, en caso contrario nos
ncontraramos en presencia de un proceso denominado metasomtismo.
ENTES DEL METAMRFISMO.
aumenta conforme avanzamos hacia el interior de la Tierra. El
mico (trmino medio de incremento de temperatura)
r de unos 30 C. por cada kilmetro de profundidad (salvo excepciones
gnifica que en lo ms profundo de la corteza la temperatura
r los 700 C.).
resin
ue la temperatura, tambin aumenta con la profundidad, pero
aquellas zonas en que se manifiestan procesos de colisin de
es de las placas; en estos casos la presin es mayor por
compresivas, justamente al contrario de lo que sucede en las
la fuerzas desarrolladas son distensivas.
e se encuentran situadas en las zonas ms internas de la corteza,
stn expuestas a la llamada presin litosttica (tambin llamada presin de
das las direcciones y sentidos como sucede en el interior de un
n vehculo, por ejemplo, sirve para
rcida sobre un pedal, se transmite mediante un
desplazar la pastilla
obre el disco de frenado; esto ocurre porque una pequea superficie de un
l lquido que tiene por encima (a travs del tubo).
resin de fluidos y de confinamiento
a, que es debida nicamente a la carga ejercida
temperatura, que actan sobre las ro

El metamorfismo es un proceso izo qumico, es decir, que no supone ningn
cambio qumico en la composicin de las rocas
e
10.1.- AG
Temperatura

La temperatura
denominado gradiente geotr
es alrededo
de tipo local); esto si
es superior a los 300 C. (puede alcanza

P

La presin, al igual q
es variable en
placas, o en los bord
efecto de fuerzas
dorsales ocenicas, en que

Presin litosttica

Las rocas qu
e
carga), es decir, a la carga de los materiales que se encuentran situados por
encima. Esta presin es de tipo hidrosttico; esto significa que la fuerza est
aplicada en to
lquido (ejemplo de los vasos comunicantes), y vara nicamente con la
profundidad. Las bomba hidrulica de freno de u
explicar como una presin eje
lquido (aceite por lo general) hasta el mbolo encargado de
s
lquido (extremo del mbolo) que se encuentra a una distancia dada de otra
superficie libre (extremo del pedal), recibe una presin nicamente por efecto del
peso de

P
Adems de la presin litosttic
sobre las rocas ms internas a travs de los materiales slidos que se encuentran
por encima, se distingue otro tipo llamado presin de fluidos. Esta fuerza tiene
lugar en rocas permeables que permiten el paso de lquidos (agua, petrleo...) a
travs de sus poros, grietas o fisuras. A la combinacin o suma de ambas
resiones litostticas y de fluidos se le denomina presin de confinamiento.
La textura de las rocas metamrficas, as como los cambios en la proporcin o
causado fundamentalmente por
la presin y temperatura. Los diferentes tipos de metamorfismo, tienen que ver con
en que estos agentes predominan uno sobre otro, o mantienen
erzas dinmicas semejantes. Se distinguen el metamorfismo dinmico,
dinamometamorfismo, es
onsecuencia directa de las fuerzas ejercidas por la presin. Su mbito de
son las fallas y zonas de fracturas, donde se liberan grandes cantidades
e energa por efecto de los desplazamientos de placas o bloques, los cuales
e dividen en
cas brechoidales, formadas por unidades angulosas que estn englobadas en
a; rocas facoidales, donde las unidades presentan forma de
lipsoide; rocas milonticas, de grano muy fino (microscpicos) por efecto de una
s minerales aparecen
obresaliendo sobre la textura de la roca.
Metamorfismo de contacto
cuando ascienden a la superficie de la corteza terrestre, encuentran en su camino
p
10.2.- TIPOS DE METAMORFISMO.

composicin de los minerales que contienen, est
la intensidad
fu
metamorfismo de contacto y metamorfismo regional.

Metamorfismo dinmico
El metamorfismo dinmico, tambin llamado
c
actuacin
d
provocan la trituracin o disgregacin de los materiales que las integran.
La manifestacin del metamorfismo dinmico se denomina cataclasis o
brechificacin y su consecuencia (las rocas resultantes) cataclasitas o brechas de
falla. Dependiendo de las caractersticas de textura, las cataclasitas s
ro
una matriz ms fin
e
trituracin muy intensa; y rocas vitrificadas, que presenta aspecto vtreo
(semejante al vidrio).
Las presiones tectnicas y el sentido en que ejercen, tambin pueden realizar
cambios en la textura de los minerales. As, los esquistos y pizarras, consistentes
en unos planos exfoliados en las rocas, surgen cuando se orientan en forma
perpendicular a la presin ejercida.
Por su parte, las migmatitas y gneises, surgen cuando, por efecto de la presin,
los minerales se separan en lminas paralelas (foliacin). Durante el proceso, en
algunos gneises, algunos minerales (como ortosas y cuarzos) pueden quedar
desorientados dentro de las lminas, lo que da lugar a los denominados gneises
glandulares o gneises de ojo de sapo, en que lo
s
En el metamorfismo de contacto, tambin llamado metamorfismo trmico, se
manifiesta precisamente por efecto de la temperatura. Las masas magmticas,
rocas que estn a temperaturas muy inferiores; las altas diferencias de
temperatura existentes provocan que las rocas sufran transformaciones en los
minerales que contienen. Dado que el mbito en que sucede este fenmeno,
abarca solamente el de actuacin de los magmas (las rocas que rodean a stos),
in denominadas aureolas metamrficas.
secutivamente los minerales
dices: clorita, biotita, andalucita y sillimanita. Este tipo de minerales tambin se
rfismo regional.
agentes,
distinguindose progresivamente rocas de metamorfismo bajo, medio y alto. En
orden ascendente son: arcillas, pizarras, esquistos y gneis.
Si continuamos avanzando en profundidad, las crecientes temperaturas llegan a
nte anatexia).

uto de la transformacin de otras rocas
tambin metamrficas, formadas en ciclos geolgicos anteriores. Debido a esto, y
existen gran cantidad de formaciones rocosas gneas
y sedimentarias, este tipo de rocas pueden ser de caractersticas muy variadas.
forman superficies limitadas en extens
Cada mineral fusiona a una temperatura diferente, esto implica que, conforme
vara, surgen intervalos en que un mineral se mantiene estable a esa temperatura;
el resultado es que diferentes minerales se han ido consolidando a lo largo de
diferentes valores trmicos, aquellos en que el mineral mantena su equilibrio; a
los minerales consolidados de esta forma se les denomina minerales ndice. En
funcin de la temperatura creciente, se forman con
n
dan en el tipo de metamo
Metamorfismo regional

El metamorfismo regional, tambin llamado metamorfismo termodinmico, se
manifiesta por efecto de la temperatura y la presin actuando conjuntamente. El
grado de metamorfismo ser ms intenso cuanto mayor sean estos
cada uno de estos grados aparecen rocas con caractersticas muy definidas,
ejemplo de las series pelticas (limonitas, arcillitas.) que parten de sedimentos
arcillosos. Este tipo de metamorfismo afecta a grandes extensiones, y son tpicas
en las cuencas geosinclinales y orognicas. Conforme se avanza internamente en
el geosinclinal, los sedimentos arcillosos son sometidos a los citados agentes de
presin y temperatura, que van igualmente aumentando proporcionalmente con la
profundidad, dando lugar a una serie de rocas segn el grado de metamorfismo de
que se trate, y que en
fundir los gneises parcialmente dando lugar a las rocas denominadas migmatitas;
stas, a su vez, tambin se fundirn si la temperatura aumenta an ms, cuyas
masas consolidadas forman los llamados granitos de anatexia (el proceso de
fusin de la roca se llama precisame
10.3.- TIPOS DE ROCAS METAMRFICAS

Las rocas metamrficas surgen por la transformacin endgena de las rocas
preexistentes en el interior de la corteza terrestre, es decir, aquellas que no se
encuentran en estado fluido, aunque su origen sea gneo o sedimentario. Las
rocas metamrficas pueden incluso ser fr
tambin a que en la corteza

Pizarras
Las pizarras son rocas originadas por metamorfismo regional, a base de rocas
sedimentarias arcillosas. Son de color negro azulado y grano muy fino. Su textura
es esquistosa y se puede dividir fcilmente en hojas delgadas y planas.
ocas metamrficas de caractersticas
intermedias entre las pizarras y los esquistos micceos. En realidad, son muy
s, pero se diferencian de estos en que surgen por
etamorfismo regional muy profundo, por ello su textura es de grano ms grueso,
e arcillas, por metamorfismo regional
e baja intensidad. Se diferencia en su composicin de la roca original, en que

Determinados tipos de pizarra negra tiene utilidad en la construccin
(preferentemente como teja); tambin eran utilizadas antiguamente como tableros
de escritura en las aulas. Se distinguen segn su estructura las pizarras arcillosas,
bituminosas, micceas y cristalinas, entre otras.
Filitas
Las filitas, del latn filu (hilo), son r
similares a las pizarra
m
con superficies satinadas por efecto de la clorita y las micas recristalizadas.
Esquistos
Los esquistos, del griego scrhists (dividido), son cualquiera de las rocas
originadas por metamorfismo regional que presente estructura laminar, y aspecto
pizarroso y homogneo; especialmente aquellos cuyas superficies de exfoliacin
poseen brillos satinados. Contienen minerales en granos grandes y muchos otros
micceos (a la orientacin de las micas se debe su brillo satinado), todos ellos
distribuidos microscpicamente mediante alineaciones diferenciadas.
Dentro del metamorfismo regional, los esquistos son el tipo de roca ms comn y
extendida. Segn la intensidad del metamorfismo y los minerales que intervienen,
se distinguen: esquistos arcillosos, arenceos, amfibolticos, clorticos, micceos,
moteados, talcosos y verdes.
Esquistos arcillosos
Los esquistos arcillosos se originan a partir d
d
posee un mayor contenido en moscovita.
Esquistos arenceos
Los esquistos arenceos se originan a partir de areniscas ricas en feldespatos, por
metamorfismo regional de baja intensidad. Por el bajo contenido en minerales
micceos presentan generalmente escasa esquistosidad.
Esquistos anfibolticos
Los esquistos anfibolticos se originan a partir de rocas gneas bsicas y rocas
partir de rocas bsicas por
dinamometamorfismo. Se diferencian de otras rocas similares cuya formacin ha
metamorfismo regional, en que sus yacimientos se muestran asociados a
fallas, y tambin en que suelen aparecer restos de la roca original de la que
rcillas,
cuarzos, feldespatos, biotitas y moscovitas, por metamorfismo regional intenso.
etamorfismo es an ms intenso se originan los esquistos micceos
gneisicos, debido a la disminucin progresiva de los minerales micceos y
Esquistos moteados Los esquistos moteados se originan a partir de esquistos
factores determinantes. As, durante el aumento de
temperatura se inicia el proceso de transformacin de los minerales arcillosos en
embargo, cuando la temperatura se reduce, si el proceso
todava no ha finalizado quedan diseminados por toda la roca una serie de ncleos
xternas de la aureola metamrfica.
ales como la dolomita y
magnesita.
sedimentarias, por metamorfismo regional de elevada o media intensidad. Posee
escasos minerales micceos, y su esquistosidad no es tan aparente debido, sobre
todo, a la disposicin paralela de los cristales de hornblenda que contienen.
Esquistos clorticos
Los esquistos clorticos se originan a
sido por
surgieron.
Esquistos micceos
Los esquistos micceos son muy frecuentes. Se originan a partir de a
Cuando el m
aumento de minerales de hbito prismtico o tabular. En los esquistos micceos,
los minerales se orientan paralelamente y recubren la superficie de los planos de
esquistosidad. Otras formas de esquistos micceos menos frecuentes son los
granatferos (granate), originados a partir de cristales de clorita; y tremolticos
(tremolita), que se forman a partir de la dolomita que ya exista en la roca arcillosa.
arcillosos por metamorfismo de contacto. Deben el nombre a la presencia de
numerosas manchas oscuras que, ordinariamente, se producen durante un
proceso gradual de transformacin de los minerales, donde la temperatura y el
tiempo de consolidacin son
clorita y moscovita; sin
cuya composicin sigue siendo arcillosa, mostrando as el tpico aspecto moteado.
A partir de los restos orgnicos de la roca original se puede formar grafito, y
presentar tambin manchas en las zonas e
Esquistos talcosos
Los esquistos talcosos se originan por metasomatismo a partir de rocas que
contienen silicatos de magnesio. Cuando esos minerales reaccionan por accin
del dixido de carbono, se forman carbonatos y talcos, t

Esquisto verde
Los esquistos verdes se originan a partir de rocas gneas bsicas y ultrabsicas, o
algunas de tipo sedimentario como grauvacas y calizas, por metamorfismo
regional a temperaturas casi siempre bajas. Presentan colores entre verde claro y
e la proporcin de los minerales que contienen, los cuales
son generalmente tremolita, talco, clorita, serpentina y epidota.
as muy elevadas. Presentan coloraciones diversas segn la proporcin
de los minerales que contienen, que son predominantemente mica, cuarzo, albita,
los batolitos granticos.
Mrmoles
Los mrmoles (del latn marmore), son rocas de grano fino o grueso compuestas
susceptibles de pulir, presentando gran atractivo que le hacen muy
negro, dependiendo d
Micacitas
Las micacitas son rocas originadas por metamorfismo regional a presiones y
temperatur
epidota y granate.
Gneises
Los gneises son rocas originadas por metamorfismo regional muy intenso, y de
composicin similar a los granitos y otras rocas feldespticas (la proporcin de
minerales ferromagnsicos es mnima). Se caracterizan por tener los cristales de
mica dispuestos en bandas ms o menos paralelas, y una esquistosidad mal
definida. Si presentan cristales feldespticos o cuarzos de gran tamao, se
denominan gneises glandulares o ms corrientemente gneises de ojo de sapo. Las
formaciones de gneises pueden consistir en grandes macizos, como ocurre con
Anfibolitas
Las anfibolitas son rocas duras y tenaces, de color verde oscuro, originadas por un
metamorfismo de intensidad elevada a media, a partir de rocas magmticas
bsicas, como los gabros, y otras de origen sedimentario en menor proporcin,
como las calizas. Estn compuestas principalmente por anfibol (hornblenda),
feldespato (en menor cantidad), cuarzo o mica. En el proceso de aumento de
presin y temperatura, la hornblenda se torna inestable transformndose en
piroxenos, o en eclogitas si tambin va acompaada por granate.
por calcita y dolomita, originadas a partir de rocas calizas sedimentarias por
metamorfismo regional o de contacto. Son de textura compacta y cristalina, y
contienen generalmente sustancias que le aportan colores diversos, manchas o
vetas. Son
estimadas en la construccin y ornamentacin. Son famosos los yacimientos de
Carrara, Pirineo Francs, Montevideo, Pentlico y Paros, entre otros.
Segn su textura, se distinguen: mrmoles de brecha, los que estn formados con
mrmoles de serpentino, los que tienen parte de serpentina o presentan una
lar a ella.
areniscas, arcosas y grauvacas, entre un 60 y 90%). Son de
textura granuda y color gris o blanco. Presentan tambin otros minerales
os muy variados, y en base a ello las cuarcitas se distinguen en:
micceas, feldespticas, aluminosas, granatferas, clorticas y actinolticas.
Como minerales secundarios tenemos a los siguientes Magnesita, Estilpnomelana,
Pirofilita, Ankelita, Tremolita, Andalucita, Cianita, Sillimanita,
Almandita, Apatito y Cordierita.
fragmentos irregulares, fuertemente cementados con una pasta homognea;
mrmoles de brocatel, los que presentan manchas y vetas de variados colores;
mrmoles de estuario, los blancos, sacaroideos y muy homogneos, apreciados
para su utilizacin en la construccin de estatuas; mrmoles de lumaquela, los que
contienen gran cantidad de fragmentos de conchas y otros restos fsiles; y
textura simi
Cuarcitas
Las cuarcitas son rocas originadas por metamorfismo regional o de contacto, a
partir de cuarzos (
secundari
10.4.- MINERALES DE LAS ROCAS METAMORFICAS.

Los minerales primarios de las rocas metamrficas son: Cuarzo, Talco,
Hornblenda, Micas, Feldespatos, Clorita, Sericita, Epidota, Actinolita, Diopsida,
Granates, Olivinos, Serpentina, Estaurolita, Grafito, Magnetita, Brucita, Glauconita,
Actinota y Distena.

Carbonatos,