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Captulo 9: La Revolucin Cubana

9. 0. Introduccin
En este captulo veremos los aspectos ms importantes de la Revolucin Cubana. La misma revolucin se inici con el desembarque de "Granma" en la provincia ms oriental de Cuba, Oriente, a finales del ao 1956, y segn la retrica actual, todava no ha terminado. Sin embargo, nosotros enfocaremos aqu las primeras tres fases de la misma, terminando en 1970, y dejando algunas pistas para el perodo desde 1970 hasta nuestros das. La Revolucin Cubana es un hito importante en la historia de Amrica Latina, sobre todo por dos razones: primero porque no sobrevino como consecuencia de la crisis de un modelo populista, y segundo porque ha llegado a convertirse en el smbolo de la lucha de Amrica Latina contra su dependencia de los intereses econmicos extranjeros. En la era populista de Frei en Chile, por ejemplo, se reconocen algunos de los planteamientos de la Revolucin Cubana, los cuales se delimitaran ms ntidamente en la poltica de la Unidad Popular y Allende. Adems, para comprender a fondo la Revolucin Cubana y la postura que asumi EEUU frente a la misma, es importante recordar que desde 1898, Cuba haba cado bajo la influencia directa de EEUU como consecuencia de la guerra hispano-norteamericana que supuso para Espaa la prdida de los restos del gran imperio de antao, tal como se ha visto en el captulo sobre la independencia hispanoamericana. Cuba obtuvo su independencia poltica de EEUU en 1902. Sin embargo, la sombra de la Enmienda Platt de 1901, segn la cual EEUU defina las condiciones del otorgamiento de la independencia a Cuba, influy la poltica cubana hasta el ao de su abrogacin (1934) como consecuencia de la poltica de buena vecindad de Franklin D. Roosevelt, salvo el derecho de tener una base naval en Guantnamo. Ya a finales del siglo XIX los intereses norteamericanos haban empezado a penetrar en Cuba, cuando los propietarios cubanos vendieron a EEUU por la depresin econmica que se deba a la baja del precio del azcar por la competencia del azcar de remolacha. Entonces los estadounidenses se haban hecho con el 94 % de la compra de la produccin de azcar cubano 1, y los fuertes intereses econmicos que incrementaron a lo largo de la primera mitad del siglo XX, se convirtieron en una de las causas principales de la misma revolucin. Como paradoja se puede aadir que EEUU haba sido el pas adonde se haban exiliado muchos de los intelectuales de la lucha independentista durante la ltima parte del siglo

XIX: pinsese en un Jos Mart, por ejemplo, que en EEUU busc refugio, haciendo de Nueva York el centro de operaciones de donde saldra en 1895 para participar en la lucha contra los espaoles en su pas natal. Aqu, eso no obstante, destacaremos primero a los personajes ms importantes de la revolucin cubana antes de proceder a una breve presentacin de sus causas. Luego se har una divisin temporal de las primeras fases de la misma, terminando con una panormica de las lneas generales despus de 1970.

9.1. Los protagonistas de la revolucin


Los personajes a los que destacaremos en lo que sigue, son Fulgencio Batista Ernesto "Che" Guevara Fidel Castro Fulgencio Batista era presidente cuando estall la revolucin, y su rgimen dictatorial, corrupto y opresivo se puede considerar como una de las causas ms importantes de la revolucin. Che Guevara fue el gran idelogo de la revolucin y prcticamente el smbolo de la misma, y Fidel Castro, que como bien se sabe sigue como presidente de Cuba, fue su dirigente militar.

9.1.1. Fulgencio Batista


Fulgencio Batista naci el 16 de enero de 1901 en Banes, Cuba, y muri el 6 de agosto de 1973 en Marbella, Espaa. Gobern Cuba durante dos perodos: 1933-44 y 1952-59. Batista organiz la revuelta contra Machado en 1933, con lo que se hizo el hombre fuerte en Cuba. En 1940 fue elegido presidente. Durante este perodo lleg a enriquecerse a s mismo y a los que estaban bajo su influencia, pero tambin desarroll al pas con su expansin del sistema educativo y un programa de crecimiento econmico. En 1944 se fue de Cuba para vivir un tiempo en Florida. Volvi a Cuba a los ocho aos, regresando en 1952 como dictador por otra revuelta militar. Durante los ocho aos de su ausencia en Cuba, haban resurgido la corrupcin y el mal gobierno, por lo que la reinsercin de Batista en la vida poltica cubana no estuvo mal vista en un principio, pues durante su primer perodo como presidente haba logrado crear cierto progreso en el pas. Sin embargo, su segundo perodo presidencial estuvo marcado por problemas sociales y econmicos. A diferencia de su primer perodo presidencial, se destac esta vez como un dictador brutal que limit las libertades individuales de los cubanos, adems de que malvers los fondos de la economa del pas. El desarrollo econmico que hubo benefici tan slo a unos pocos, y el capital norteamericano lleg a dominar a Cuba. Por estos

problemas Batista y su familia se vieron obligados a huir de Cuba a la Repblica Dominicana el 1 de enero de 1959 despus de la insurreccin de Fidel Castro. Luego se exili en Madeira, pasando los ltimos das de su vida en Lisboa. Muri en Marbella en Espaa.

9.1.2. Ernesto Guevara de la Serna (Che Guevara)


Che Guevara naci el 14 de junio de 1928 en Rosario, Argentina y muri asesinado en Bolivia en octubre de 1967. Es el guerrillero smbolo de la Revolucin Cubana que luego se convirti en un prominente lder guerrillero en Amrica del Sur. Termin sus estudios de medicina en 1953, y durantes sus viajes por el continente latinoamericano fue desarrollando una visin pan-americana para los problemas socioeconmicos del contintente. Fue enctonces cuando desarroll sus ideas de que la revolucin era la nica solucin a los problemas de pobreza e injusticia de los que sufra el continente. En 1953 fue a Guatemala, donde Jacobo Arbenz diriga un gobierno progrestista. Arbenz fue derrocado en 1954 en un golpe apoyado por la CIA, lo que en Che Guevara cre la idea de que para acabar con la intervencin de EEUU en los regmenes progresistas haca falta una lucha socialista mundial. De Guatemala se fue para Mxico, donde conoci a los hermanos Ral y Fidel Castro, que haban estaban en el exilio en Mxico por su lucha contra Batista. Se uni a la lucha castrista, lo que lo llev a la Sierra Maestra en Cuba a finales de 1956 como miembro de la expedicin que desembarc en la provincia cubana de Oriente en noviembre de 1956. De ah sigui luchando en el bando castrista hasta su entrada victoriosa en La Habana el 2 de enero de 1959. Entonces Che Guevara obtuvo la nacionalidad cubana, e incluso lleg a formar parte del gobierno, trabajando en contra de la poltica exterior norteamericana y cualquier forma de imperialismo y neocolonialismo. Durante la primera mitad de los aos 60 era el gran pensador y escritor poltico cubano. Despus de 1965 se retir de la vida poltica cubana, y fue a Bolivia en el otoo de 1967 despus de haber pasado un tiempo en Congo junto con otros guerrilleros cubanos. En octubre de 1967 fue capturado y asesinado por un destacamento del ejrcito boliviano.

9.1.3. Fidel Castro


Fidel Castro naci el 13 de agosto de 1926 cerca de Birn, Cuba. Es el gran lder de la Revolucin Cubana, que junto con su hermano Ral Castro y Ernesto Che Guevara dirigi las tropas guerrilleras de su movimiento revolucionario desde la Sierra Maestra a principios de 1957 hasta su entrada victoriosa en La Habana en enero de 1959. Era hijo natural del inmigrante gallego ngel Castro y Argiz, de una familia moderadamente rica en la regin de Mayar. Castro haba estudiado derecho, y ya en la

Universidad empez a militar polticamente, una actividad que lo involucr en algunas actividades revolucionarias militares. Tambin lleg a ser candidato del Partido Ortodoxo en las elecciones previstas para 1952. En ese ao, sin embargo, acaeci el golpe de Fulgencio Batista que hizo que el grupo pequeo dirigido por Castro atacase el cuartel militar de la Moncada el 26 de julio de 1953. Luego de su detencin se exili en Mxico en 1955. Se convirti en el lder del Movimiento del 26 de Julio. Con su grupo se traslad a la provincia oriental cubana de Oriente el 2 de diciembre de 1956, donde fue reducido su grupo por la resistencia de Batista. Castro y su hermano Ral Castro, adems de Che Guevara, se retiraron a la Sierra Maestra en el suroeste de Oriente, de donde iniciaron la guerra de guerrillas en contra del rgimen de Batista, triunfando en 1959. En febrero de 1959 se hizo primer ministro, y en diciembre de 1976 presidente del Consejo de Estado de la Asamblea Nacional Cubana. Adems es Secretario General del Partido Comunista de Cuba. Ha mejorado considerablemente el sistema educativo y sanitario de Cuba, adems de que ha logrado una mejor distribucin de las riquezas del pas. No obstante, la economa del pas ha sufrido mucho, sobre todo por el embargo impuesto por EEUU como protesta contra la poltica de nacionalizacin de Cuba, ya iniciada alrededor de 1960. Adems, el rgimen castrista tiene caractersticas de autoritarismo, faltando una diversidad poltica tal como nosotros la conocemos, por lo que los exiliados cubanos ya constituyen un grupo importante, sobre todo en Florida, EEUU. Castro tambin ha apoyado revoluciones en otros pases de Amrica Latina y en frica.

9.2. Las causas de la revolucin


Las causas de la revolucin son mltiples y complejas, como las causas de cualquier proceso histrico, pero se vislumbran algunos aspectos que se pueden resumir as: El rgimen autoritario y dictatorial de Fulgencio Batista La conflictividad socio-econmica La dependencia econmica del exterior, y sobre todo de EEUU La tradicin de corrupcin, mala administracin, irresponsabilidad fiscal y falta de sensibilidad ante los problemas sociales haba empezado durante el rgimen de Jos Miguel Gmez (1909-13), y toda esta conflictividad se agudiz durante el rgimen de Batista. Los lazos entre el rgimen de Batista y los intereses econmicos norteamericanos eran muy fuertes, y La Habana era el lugar de diversin para los norteamericanos; en 1958 haba en Cuba ms prostitutas registradas que obreros mineros, y un milln y medio de cubanos sufra de desempleo total o parcial, movindose la economa al ritmo de las zafras 2.

Como ejemplo de la dependencia del exterior, y sus consecuencias despus de la Revolucin, se puede citar el siguiente ejemplo, citado por el economista cubano Regino Boti, coautor de las tesis econmicas de los guerrilleros de la sierra, y presentado en Galeano (1992):
En caso de accidente, el tcnico telefoneaba a Connecticut y sealaba que en su sector tal o cual cosa no marchaba. Reciba en seguida instrucciones sobre las medidas a tomar y las ejecutaba mecnicamente Si la operacin no resultaba exitosa, cuatro horas ms tarde llegaba un avin transportando un equipo de especialistas de alta calificacin que arreglaban todo. Despus de la nacionalizacin ya no se poda telefonear para pedir socorro y los raros tcnicos que hubieran podido reparar los desperfectos secundarios haban partido.3

9.3. Desarrollo del proceso revolucionario


Como se ha sealado en la introduccin, segn la retrica oficial cubana, la revolucin no ha terminado todava; por lo tanto todava sera difcil contemplarla en su totalidad. No obstante veremos aqu sus primeras fases, que seran Inicio de la lucha revolucionaria La fase blica (1956-1959) La fase de la primera implementacin de los objetivos de la revolucin (195961/62) La fase de la transformacin ideolgica (1961/62-65) La fase de la radicalizacin poltica (1965-70)

9.3.1. Inicio de la lucha revolucionaria


El hito en la historia prerrevolucionaria es el asalto al cuartel de la Moncada dirigido por Fidel Castro el 26 de julio de 1953. Este suceso tambin dara su nombre al movimiento revolucionario, que se llegara a denominar El Movimiento del 26 de Julio. Castro se haba hecho miembro del Partido Ortodoxo en 1947, siendo uno de sus candidatos para las elecciones de 1952. Sin embargo, el 10 de marzo de este ao, Fulgencio Batista dirigi el golpe que derroc al presidente Carlos Pro Socarrs, cancelando las elecciones. ste era el trasfondo de la lucha iniciada por Castro, que, pues, llev al asalto al cuartel de la Moncada en la ciudad de Santiago. Castro fue detenido y llevado al tribunal. Su autodefensa en este juicio se convertira en el ideario principal durante los aos 50, llegndose a conocer bajo las ltimas palabras del documento: "La Historia Me Absolver", donde ataca el rgimen opresivo y anticonstitucional de Batista, adems de que presenta algunas reivindicaciones sociales y

econmicas. Luego, en Mxico, se empez a planificar la invasin de Cuba basada en el Movimiento del 26 de Julio. Fue en Mxico donde Che Guevara se uni al movimiento. En "Granma" zarparon para Cuba, llegando all el 2 de diciembre de 1956. Tuvieron que enfrentarse a la resistencia de las fuerzas de Batista, y un grupo reducido se fue a la Sierra Maestra, de donde iniciaron la lucha para derrocar a Batista. Cabe destacar que en su inicio, el movimiento castrista no se defina como un movimiento comunista. Era ms bien un movimiento que surgi como respuesta a la opresin de Batista y a la injusticia social que exista en el pas. No fue hasta principios de los aos 60 cuando la ideologa castrista se vincul ms directamente a la ideologa comunista por la postura de EEUU frente al rgimen de Castro, que en plena guerra fra se vio obligado a buscar alianzas que no fueran con EEUU por la falta de voluntad de ese pas de aceptar la poltica nacionalista de Castro.

9.3.2. La fase blica (1956-59)


Despus del desembarque en Oriente en diciembre de 1956, se inici la misma Revolucin. Desde la Sierra Maestra lograron obtener el apoyo del proletariado rural, que sirvi de fundamento para el xito de la revolucin. En un principio no se basaron ni en el movimiento obrero ni comunista. Efectivamente, muchos de los lderes sindicalistas todava se encontraban prisioneros por corruptos. Del proletariado rural se extendi el fundamento al proletariado urbano. Poco a poco, las clases trabajadoras se fueron adhiriendo al movimiento castrista, que incicialmente se haba iniciado como una insurreccin interclasista. La adhesin de las clases trabajadoras se debi en gran medida a su oposicin a las medidas cada vez ms opresivas que fue adaptanto el rgimen de Batista para aplastar la revolucin castrista.

9.3.3. La fase de la primera implementacin de los objetivos de la revolucin (1959-61/62)


Con el triunfo de la revolucin en enero de 1959 se inicia la fase de la implementacin de los objetivos de la misma. Ya en la primera mitad del mismo ao se anunciaron las primeras reformas econmicas, sociales y agrarias. EEUU mir con recelo estas medidas, lo que llev a que el vecino del Norte favoreciera la oposicin al rgimen castrista. El resultado de esta postura norteamericana fue la ampliacin de las medidas radicales de cambio social, lo que exasper an ms a los norteamericanos. Recurdese que Cuba desde 1898 haba pertencido a la zona de influencia inmediata de EEUU. La nacionalizacin de las inversiones extranjeras y la expropiacin de las propiedades privadas nacionales fueron la gota que rebasaron el vaso; se suspendieron las importaciones de azcar cubano y se organiz una invasin a Cuba. Esta invasin en la

Playa Girn en 1961 fracas, y condujo a la definitiva nacionalizacin de los intereses extranjeros. Con esto, en Cuba se vio un giro ideolgico hacia el comunismo, lo que le aportara el apoyo del bloque comunista y la Unin Sovitica, convirtindose en una baza de este bloque en la Guerra Fra en pleno desarrollo. En 1961 tambin hubo una gran campaa de alfabetizacin llevada a cabo por jvenes voluntarios.

9.3.4. La fase de la transformacin ideolgica (1961/2-65)


Por la postura de EEUU, Cuba busc alianzas entre los pases del bloque comunista. El castrismo se orient ms al marxismo-leninismo. Esta reorientacin ideolgica llev a una dependencia de la Unin Sovitica, lo que supuso un golpe muy duro al desmoronarse ese pas en 1991. Este perodo tambin vio la emigracin de muchos cubanos a EEUU, Espaa etc. El rgimen castrista tambin intent exportar su revolucin a otros pases, como a la Repblica Dominicana, Venezuela y Bolivia, adems de que Cuba qued an ms aislado durante este lustro, un aislamiento que en un principio fue apoyado por la OEA. Y en 1962 el mundo estaba al borde de una guerra por la crisis de los misiles.

9.3.5. La fase de la radicalizacin poltica (1965-70)


Durante este lustro Cuba empez a asumir el liderazgo entre los pases tercermundistas adems de que el pas pas por un perodo de la radicalizacin de la revolucin, entre otras cosas con un nuevo ataque a la propiedad privada. Adems, los mismo cubanos tambin se fueron radicalizando junto con la revolucin; vieron los resultados de la labor reformista, y el desafo presentado por el vecino del norte contribuy al afianzamiento del sentimiento revolucionario. Segn Galeano (1992), se haban construido ciento setenta hospitales nuevos y otros tantos policlnicos. Tambin se haba hecho gratuita la asistencia mdica , y se haba multipicado por tres la cantidad de estudiantes matriculados a todos los niveles adems de haberse hecho gratuita la educacin. Por esos aos, gran parte de la poblacin no pagaba alquiler, y eran gratuitos los servicios de agua, luz, telfono, funerales etc. 4

9.4. El perodo despus de 1970


Durante los aos 70 se mejoraron un poco las condiciones materiales y la revolucin fue institucionalizada. Se acentu la cooperacin tcnica, comercial y militar con los pases

del Bloque del Este, frica y otros pases de Amrica Latina; en 1975 la OEA decret de forma oficial el levantamiento del bloqueo al que se haba unido dicha organizacin. Fue reorganizado el sistema poltico y administrativo; en 1976 se ratific una nueva constitucin, y en ese ao Fidel Castro se hizo el hombre omnipotente por llegar a asumir las posiciones ms importantes del partido y del Estado. Las tropas castristas jugaron un papel importante en las guerras civiles en Angola y Etiopia. En 1980 se dej emigrar a EEUU a unos 125.000 cubanos y en 1987 EEUU y Cuba firmaron un acuerdo que permita la emigracin anual de 20.000 cubanos a EEUU. Despus de la iniciacin del embargo econmico a principios de los aos 60, ha habido una pequea mejora en las relaciones cubano-estadounidenses, aunque stas todava son difciles, sobre todo por la continuacin del embargo econmico. Adems, la dependencia de Cuba del Bloque del Este y la Unin Sovitica supuso la prdida de este socio comercial despus del derrumbamiento del comunismo a finales de los aos 80.
1

lvarez-Solar (2000), p. 60. (1992), pp. 113-114.

2 Galeano

Galeano (1992), p. 114. Galeano (1992), p. 120.

9.5. Vocabulario
Zafra: Cosecha de la caa de azcar.

9.6. Ejercicios
1. Quines fueron los protagonistas de la revolucin cubana? 2. Cules fueron las causas de la revolucin y cmo se relacionan con la historia de Cuba desde la segunda mitad del siglo XIX? 3. En qu fases se puede dividir la historia de la revolucin y por qu? 4. Cmo se inserta la revolucin cubana en el marco de la historia hispanoamericana, tal como la has llegar a conocer a lo largo de este curso? 5. Qu perspectivas ves para Cuba y su planteamiento revolucionario?

9.7. Referencias bibliogrficas


lvarez-Solar, Mara (2000): Curso de Historia Contempornea de Amrica Latina (compendio). Bergen: Departamento de Espaol y Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Bergen.

Galeano, Eduardo (1992): Las venas abiertas de Amrica Latina. Madrid: Siglo XXI de Espaa Editores, S.A. Encyclopdia Britannica. 15th Edition. 1990. Halperin Donghi, Tulio (1993): Historia contempornea de Amrica Latina. Madrid: Alianza Editorial. Loprete, Carlos A. y McMahon, Dorothy (1974): Iberoamrica, sntesis de su civilizacin. Nueva York: Charles Scribners Sons. Rama, Carlos M. (1982): Historia de Amrica Latina. Barcelona: Ed. Bruguera. Salmoral, Manuel Lucena et al. (1998): Historia de Iberoamrica. Tomo III, Historia contempornea. Madrid: Ediciones Ctedra, S.A.