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Experiencias de Operacin y Monitoreo de Diques Resistentes de Arena de Relaves en la Estabilidad de Depsitos de Relaves

Lara Montani, Jos Luis Ingeniero Geotcnico Especialista en Presas de Relaves Unidad de Tecnologa Minera y Geotecnia - Arcadis Geotcnica, Chile RESUMEN Los depsitos de relaves con diques resistentes de arena de relaves cicloneados son el tipo de presa de mayor aplicacin en la minera chilena debido a su bajo costo en relacin a otros tipos de presas tales como presas de enrocado y de material de prstamo convencional. Los diques resistentes de arena de relaves son construidos mediante disposicin hidrulica de arena de relaves, las cuales se obtienen mediante clasificacin hidrulica en ciclones de los relaves producidos en la planta de proceso de minerales. Dada la naturaleza arenosa del material de construccin del dique resistente y la alta sismicidad que caracteriza a la regin sur-occidental de Amrica, los riesgos de inestabilidad por licuacin de las arenas de relaves que conforman el dique, es el principal riesgo a considerar. Para minimizar los riesgos de inestabilidad del dique resistente, los aspectos operacionales y de monitoreo geotcnico juegan un papel clave. Los aspectos ms importantes en el manejo operacional son: a) obtencin de arenas de construccin del dique permeables, b) compactacin de las arenas del dique resistente, c) construccin de drenes basales potentes, d) manejo de la descarga de relaves al depsito y alejamiento de la laguna de clarificacin del dique resistente, y e) control del peralte mnimo y velocidad de crecimiento del dique resistente. Dentro de los aspectos de monitoreo geotcnico del dique resistente se encuentran a) el control de calidad de la granulometra y densidad de compactacin de las arenas del dique, b) monitoreo del nivel de altura de agua al interior del dique, c) control de aforos de filtraciones del sistema de drenaje, y d) monitoreo ssmico del dique y terreno de fundacin. El presente trabajo tcnico resume parte de la experiencia lograda en la operacin y monitoreo de grandes presas de arena de relaves en actual operacin en Chile, algunas de ellas de alturas mayores a 100 m. 1.0 INTRODUCCIN

Los depsitos de relaves con diques resistentes de arena de relaves se han construido desde principios de siglo y a lo largo del siglo han experimentado avances muy importantes que han permitido la construccin de presas de gran altura en reas de alta sismicidad. Los mayores avances se lograron a travs de la evaluacin del comportamiento de estas presas ante eventos ssmicos severos y mediante el avance de la ingeniera geotcnica. En Chile, el terremoto de 1928 origin el colapso de la presa Barahona y el sismo de Marzo de 1965, caus el colapso del depsito de relaves El Cobre y arras con el poblado de El Cobre (Dobry & Alvarez, 1967), causando la muerte de 200 personas. Esta ltima catstrofe, gener la revisin de los mtodos constructivos usados a esa fecha para la construccin de los diques resistentes. Esta revisin concluy que las presas de relaves construidas con la fraccin gruesa de los relaves (arenas) eran factibles, tomndose en consideracin los siguientes factores claves (Barrera y Lara, 1998): i. ii. iii. iv. v. Diques resistentes construidos por el sistema de lnea central o hacia aguas abajo. Arenas de construccin del dique resistente permeables. Arenas de construccin del dique resistente compactados mecnicamente. Potente sistema de drenaje basal. Control del nivel piezomtrico, granulometra y densidad del dique resistente.

Luego de ocurrido el sismo del 3 de Marzo de 1985 (magnitud Ms=7,8), se verific en Chile el buen comportamiento ssmico de grandes presas con diques resistentes de arena de relaves tal como la

presa El Cobre N4 y Prez Caldera N2 de 50 y 90 m de altura, respectivamente, ambas construidas siguiendo los criterios antes citados. Lo anterior, contribuy que en la dcada de los 90, en Chile y Per se construyese grandes presas con diques resistentes de arena de relaves. En la Figura 1.0 se presenta la localizacin de los Megaproyectos que consideraron presas de ste tipo (Lara y Barrera, 2002).

Conga Quellaveco
El Mauro Torito y El Cobre 4 Quebrada Honda Talabre

Presas en diseo Presas en operacin

Quillayes y El Chinche

Trtolas y Ovejera

Presas en post-operacin

Figura 1.0.-

Localizacin de Megaproyectos mineros en Sudamrica con presas de relaves con diques resistentes de arena de relaves (actualizado al 2002).

Las presas con diques resistentes de arena de relaves, pueden alcanzar grandes alturas y/o grandes reas de depositacin. En la Tabla 1.0 se presenta las caractersticas generales de algunos depsitos de relaves con diques resistentes de arena de relaves. Tabla 1.0 Caractersticas Generales de Grandes Presas de Relaves con Diques Resistentes de Arena de Relaves (datos actualizados al 2002) Nombre Depsito Ao Inicio Operacin 1996 1992 1999 1999 Altura Actual (m) 80 50 25 160 Relacin en Volumen dique/depsito 1:20 1:1.5 1:10 1:1.5 Capacidad Tasa Depsito Crecimiento Relaves Actual (Mm3) (m/ao) 550 2.5 95 2.5 1270 3.5 200 9.5 Produccin Actual de Mineral (ton/da) 54.000 18.000 64.000 110.000

Las Trtolas El Torito Ovejera Quillayes

2.0

CONSTRUCCION DEL DIQUE RESISTENTE

En general el dique resistente esta conformado por un dique de partida, el dique de arena, sistema de drenaje basal, sistema de impermeabilizacin aguas arriba del dique, sistema de captacin de filtraciones aguas abajo del dique e instrumentacin geotcnica. En la Figura 2.0 se presenta una seccin tipo.

Dique de arena Laguna de clarificacin Talud impermeabilizado Piezmetros Piscina colectora filtraciones

Depsito de relaves Drenes basales


Dique de partida Zanja cortafuga Pozos de monitoreo

Acelergrafo

Figura 2.0

Seccin tipo de dique resistente de arena de relaves donde se aprecia todas sus obras componentes principales.

2.1

DIQUE DE PARTIDA

El dique de partida tiene por funcin a) la depositacin del agua necesaria para el inicio de la operacin de la planta de proceso de minerales, b) la contencin de cualquier evento meteorolgico que pudiese ocurrir antes de la construccin del dique de arena, y c) permite la construccin del dique resistente de arena. Todo lo anterior hace que el dique de partida funciones como un embalse de agua por perodos de tiempo por lo general menores a 1 ao, tiempo que en muchos casos hace que el dique resistente se construya con el estndar de un embalse para contencin de agua. 2.2 DIQUE RESISTENTE DE ARENA DE RELAVES

El dique resistente de arena de relaves, se construye con la fraccin gruesa (arenas) de los relaves clasificados en estaciones de ciclones, desde donde son transportados a la cresta del dique mediante tuberas, y descargadas en forma hidrulica sobre el dique en una concentracin en peso variables de 65 a 75%. Las aguas que no son retenidas por las arenas depositadas percolan a travs del dique resistente, siendo captadas por el sistema de drenaje ubicado en la base del dique (Ver Foto 2.0). Las arenas depositadas en el dique, se descargan por sectores para permitir un perodo de aireacin de 2 a 12 horas, tiempo en el cual disminuyen su contenido de humedad hasta un 8 a 12%, facilitando alcanzar grados de compactacin del 95% del Proctor Estndar (equivalente por lo general al 60% densidad relativa), mediante compactacin mecnica usando bulldozers con rodillos lisos vibratorios de peso esttico mayor a 6 ton. En la Tabla 2.0 se presentan algunas caractersticas de compactacin de diques resistentes.

Foto 2.0

Vista Tpica de sistema de drenes basales de diques de arena de relaves

La pendiente que toma las arenas depositadas para conformar el dique resistente depende de la granulometra, peso especfico, rea de depositacin y concentracin de la descarga de las arenas y en general vara en el rango de H:V 3:1 a 4.5:1. Las arenas de construccin del dique resistente son de partculas de forma angular y de granos de tamao medio a fino, con tamao mximo 1 mm y con un contenido promedio de finos limosos no plsticos entre 10 a 25%. En la Tabla 2 se presenta algunas caractersticas granulomtricas tpicas de relaves. Tabla 2. 0 Depsito de relaves Las Trtolas El Torito Quillayes Ovejera PE: TM: D50: Gs: 3.0 Caractersticas Geotcnicas Representativas de Algunos Diques Resistentes de Arena de Relaves (datos actualizados al 2002) Densidad seca in-situ (t/m3 ) 1.64-1.66 1.56-1.58 1.56-1.58 1.63-1.65 PE (%) >95 >95 >95 >95 Humedad in-situ (%) 9-11 10-12 11-13 10-11 Contenido de Finos (%) 11 18 14 15 TM Arenas (mm) 1 1 1 1 D50 (mm) 0.21 0.16 0.28 0.19 Gs

2.78 2.67 2.69 2.84

Proctor Estndar Tamao mximo de partcula Tamao de partculas que representa el 50% del material Gravedad especfica MANEJO OPERACIONAL DEL DEPOSITO DE RELAVES

El manejo operacional del depsito de relaves juega un papel clave en la estabilidad fsica del dique resistente del depsito de relaves. Los principales aspectos a controlar operacionalmente son: a) Descarga de relaves desde la cresta del dique resistente lo que permite confinar el talud de aguas arriba aumentando su estabilidad, y disminuye las filtraciones desde el depsito de relaves hacia el dique resistente y al terreno de cimentacin.

b)

Alejamiento de la laguna de clarificacin del dique resistente y localizacin en reas de baja permeabilidad. Esto para disminuir las filtraciones desde la laguna de clarificacin al dique resistente y evitar que la altura de agua se eleve al interior del dique resistente. Mantener un nivel mnimo de borde libre entre el nivel de la laguna de clarificacin y la cresta del dique resistente. Esto con la finalidad de evitar el overtopping de la laguna por efecto de precipitaciones y crecidas excepcionales que confluyen al interior del depsito de relaves. Mantener un volumen y nivel mnimo de agua de la laguna de clarificacin de aguas claras. Esto para disminuir las filtraciones desde la laguna hacia fuera del rea del depsito de relaves y para tener un excedente de capacidad de regulacin del agua que confluye al depsito de relaves.

c)

d)

En la Figura 3.0 se aprecia un sistema de distribucin tpico de relaves en un depsito de relaves que mantiene la laguna alejado del dique resistente.

Puntos de descarga de relaves

Laguna de Clarificacin

Superficie base y relave depositado

Figura 3.0

Vista del sistema de descarga de relaves y localizacin de la laguna de clarificacin alejada del dique resistentes y localizada en sector adecuado para recircular el agua de la laguna de clarificacin.

En la Tabla 3.0 se presentan algunas caractersticas de algunos depsitos de relaves en operacin y los manejos operacionales que tienen.

Tabla 3.0 Depsito Las Trtolas El Torito Quillayes Ovejera B.L.. S.R.L.A.C. S.E.L.A.C. (1) (2)

Caractersticas generales de algunos depsitos de relaves de la minera del cobre en Chile (datos actualizados al 2002) Longitud Presa (km) 0.85 2.2 0.95 3.2 B.L. (m) >5 >5 >10 >4 Distancia Laguna Al Dique (1) (m) >150 >100 >200 >100 S.R.L.A.C. Balsas+bombas Balsas+bombas Torres+bombas Torres+bombas S.E.L.A.C. No tiene (2) Canaleta de evacuacin Canaleta de evacuacin Torre de evacuacin

Borde libre Sistema de recirculacin de laguna de aguas claras. Sistema de evacuacin de laguna de aguas claras. Distancia media en condiciones normales de operacin del depsito de relaves. Durante lluvias excepcionales la laguna podra estar temporalmente en contacto con el dique. El depsito de relaves tiene la capacidad de regulacin de la precipitacin mxima creble por lo que no cuenta con evacuador de emergencia.

En la Foto 3.0 se aprecia sector del depsito de relaves con borde libre de presa bastante holgada y talud de aguas arriba impermeabilizado para evitar filtraciones desde la laguna de clarificacin en situaciones excepcionales en que la laguna de clarificacin entre en contacto con el dique resistente. Este efecto hace que el nivel de agua al interior del dique resistente no se eleve.

Foto 3.0

Vista del talud de aguas arriba de dique resistente de arena de relaves el cual se aprecia un borde libre holgado (>10 m) y el talud de aguas arriba impermeabilizado con liner de HDPE. Se aprecia adems los relaves en contacto con el dique y ausencia de la laguna de clarificacin en contacto con el dique resistente.

4.0

MONITOREO GEOTECNICO DEL DIQUE RESISTENTE

Otro aspecto operacional clave es el monitoreo geotcnico del dique resistente, para lo cual se deben controlar los siguientes aspectos: a) La granulometra y densidad de compactacin de las arenas de construccin del dique resistente. La granulometra de las arenas son en general uniformes pero el contenido de finos es variable del orden de 10 a 25% de finos y a mayor contenido de finos menor la resistencia cclica de las arenas y mayor el riesgo de licuacin de las arenas. En relacin a la densidad de compactacin esta se requiere controlar debido a que a mayor densidad relativa de las arenas, menor el potencial de licuacin de las arenas de construccin del dique resistente. El nivel de agua al interior del dique resistente juega un papel fundamental es la estabilidad ssmica del dique resistente, debido a que las arenas saturadas tienen un alto riesgo de licuacin. El monitoreo geotcnico se realiza a travs de piezmetros Casagrande, Piezmetros elctricos de cuerda vibrante y piezmetros de fibra ptica. En general altos niveles de agua al interior del dique se asocian a deficiente funcionamiento del sistema de drenaje, baja permeabilidad de las arenas de construccin del dique y grandes volmenes de descarga de relaves. Control de aforo de las filtraciones del sistema de drenaje del dique resistente. El control de la cantidad de filtraciones es un indicativo del buen funcionameinto del sistema de drenaje y del nivel de filtraciones provenientes a travs del dique y del terreno de cimentacin. Monitoreo ssmico del dique resistente y del rea de la presa. Esto se realiza mediante la instalacin de acelergrafos para el registro de la onda ssmica y posterior evaluacin del comportamiento ssmico de la presa.

b)

c)

d)

En la Tabla 4.0 se presentan algunos de los monitoreos geotcnicos que se realizan en algunos depsitos de relaves chilenos con diques resistentes de arenas de relaves. Tabla 4.0 Depsito Las Trtolas El Torito Quillayes Ovejera C.G. C.D. P.C. P.E. A.C. A.F. 5.0 1. Tipos de monitoreos geotcnicos realizados en algunos diques resistentes de arena de relaves. C.G. x x x x C.D. x x x x P.C. x x x x P.E. x x x x A.C. x x x x A.S. x x x x A.F. x x x x

Control granulomtrico por tamizado Control de densidad va densmetro nuclear y/o cono de arena Piezmetros Casagrande Piezmetros elctricos de cuerda vibrante Acelergrafos Aforos CONCLUSIONES Los diques resistentes de arenas de relaves son el tipo de presas de mayor aplicacin en Chile debido a su bajo costo de construccin y fcil operacin en relacin a otros tipos de presas de relaves tales como presas de enrocado y material de prstamo, entre las ms comunes. Sin embargo es importante indicar que las presas con diques resistentes de arena de relaves llevan asociadas otras obras tales como: estacin de ciclones para la produccin de la arena de construccin del dique, extensos sistemas de drenaje basal y obras de proteccin del dique a escurrimientos de agua, haciendo que la inversin inicial sea por lo

general mayor, sin embargo, a mayor altura y volumen del dique resistente resulta por lo general en la alternativa de menor costo a mediano y/o largo plazo. 2. En zonas de alta sismicidad como lo es la regin sur-occidental de Amrica, el mtodo constructivo de diques resistentes por lnea central y talud aguas abajo son ms adecuados a nuestra realidad ssmica. El agua por lo general es el principal elemento de riesgo para la estabilidad de las presas con diques resistentes de arena de relaves, por lo tanto los diseos y manejo operacional del depsito de relaves, deben estar orientados a su rpida eliminacin en el cuerpo del dique y a minimizar el escurrimiento y/o filtraciones hacia el dique resistente, siendo esto posible si se consideran los siguientes factores claves: La permeabilidad de las arenas del dique resistente debe ser lo suficientemente alta, como para evacuar rpidamente las aguas de lluvia y las aguas que vienen con las arenas de construccin del dique. Los valores mnimos de permeabilidad recomendados son del orden de 10-4 cm/s. Adicionalmente la densidad y contenidos de finos de las arenas de construccin del dique juegan un papel clave en la permeabilidad de las arenas. Construccin de drenes basales potentes y extensos, que garanticen capacidad para captar y eliminar el agua del dique y las filtraciones subterrneas que confluyen a l, de manera de minimizar un nivel fretico al interior del cuerpo del dique. Las zonas donde las arenas del muro resistente se encuentren saturadas deben tener la densidad (compactacin) adecuada como para garantizar un comportamiento dilatante, proporcionando resistencia a la presa y reduciendo el riesgo de licuacin. Densidades relativas menores a 60% no parecen recomendables, aunque es importante acotar que la densidad ptima a alcanzar no siempre es una densidad mayor, no solo por los mayores costos que esta mayor densidad implica, sino que a mayor altura de la presa la posibilidad de amplificacin ssmica del dique es menor a menor densidad de las arenas. Por tanto en el tema de la densidad optima, se debe evaluar con mucho detalle, caso a caso. La laguna de clarificacin debe localizarse lo ms alejada posible del muro resistente, para reducir filtraciones hacia el dique y evitar el aumento del nivel de agua al interior del dique. El borde libre de la presa debe ser siempre superior a la mnima altura que garantice que lluvias excepcionales que ingresen al depsito de relaves no alcancen niveles que sobrepasen el nivel de la cresta del dique, evitando overtopping de la laguna, con la consiguiente erosin de las arenas del dique. Este tipo de fenmeno es la segunda causa de fallas de ste tipo de presa. A ste respecto es importante acotar que la operacin de los sistemas de evacuacin de aguas claras al interior del depsito de lamas juegan un papel muy importante. Las arenas de relaves que conforman el dique resistente, son materiales fcilmente erosionables ante escorrentas de agua importantes que discurren por las laderas o ros, por lo que se deben disear las obras de desvo necesarias que eviten o limiten el contacto de escorrentas con el dique resistente, obras tales como canales de proteccin y defensas ribereas. En el caso que la laguna de clarificacin pueda estar temporalmente en contacto con la presa por motivos operacionales lluvias excepcionales, el dique debe considerar superficies impermeabilizadas (generalmente a base de membranas sintticas) en la zona de contacto. Los taludes de aguas abajo de los diques resistentes de arena de relaves deben ser construidos incluyendo un proceso de compactacin mecanizada que tome en cuenta el comportamiento ssmico de la presa. El talud mximo (ms empinado) recomendado del talud aguas abajo es (H:V=3.0:1).

3.

4.

5.

En ste tipo de presas la estabilidad ssmica se debe evaluar aplicando metodologas orientadas a la determinacin de las deformaciones permanentes, para lo cual se debe considerar la geodinmica del rea de la presa, las caractersticas del terreno de cimentacin y la caracterizacin geotcnica de las arenas de relaves. El monitoreo geotcnico de presas de relaves y en especial de presas con diques resistentes de arena de relaves, se reconoce hoy en da como el mecanismo ms efectivo para verificar el buen comportamiento del dique resistente y de ser el caso, tomar las medidas correctivas operacionales necesarias. Esto se logra considerando los siguientes aspectos: Control de calidad de la granulometra y densidad de las arenas de construccin del dique resistente. En relacin a la granulometra el principal elemento de control es el contenido de finos de las arenas debido a su gran incidencia en la permeabilidad y resistencia cclica de las arenas de relaves. En el caso de la densidad, se deber verificar la densidad mnima de proyecto debido a su impacto es la estabilidad ssmica de la presa. En ambos casos se deben considerar mtodos rpidos de medicin tal como es el caso de granulometras por tamizado y densmetros nucleares. Control de la geometra del dique resistente. Esto implica verificar topogrficamente al menos mensualmente las pendientes de diseo de ambos taludes y ancho de la cresta. El control del borde libre y cota de la laguna y cresta del dique resistentes debe controlarce diariamente. Monitoreo de la altura de agua al interior del dique resistente mediante instrumentacin geotcnica tales como: piezmetros Casagrande, piezmetros elctricos y de fibra ptica. Hoy en da ste tipo de instrumentacin considera sistemas automticos para la toma y procesamiento de datos de manera que se puede conocer en forma rpida la altura de agua al interior del dique y de requerirse, se podr tomar medidas correctivas inmediatas tales como: construccin de drenes adicionales, descargar las arenas de construccin del dique temporalmente en otros sectores y/o descargar relaves al depsitos de relaves en sectores donde se requiere minimizar filtraciones. Monitoreo del caudal y contenido de slidos de las filtraciones que confluyen al sistema de drenaje basal. Este monitoreo es un buen indicativo del comportamiento del sistema de drenaje basal. Monitoreo ssmico del dique resistente, mediante la inclusin de acelergrafos y piezmetros dinmicos. Ambos equipos permiten conocer la naturaleza de la onda ssmica en el rea de la presa y en el mismo dique, sino que adems se puede conocer la sobrepresin de poros al interior del dique como consecuencia de una actividad ssmica. Este tipo de monitoreo es muy importante debido a que permite verificar la estabilidad ssmica de la presa para las condiciones reales de construccin. REFERENCIAS Barrera S. & Lara J. (1998). Geotechnical Characterization of Cycloned Sands for the Seismic Design of Tailings Deposits . 3rd International Congress on Environmental Geotechnics. Lisboa Lara J. y Barrera S. (2002). Presas de Relaves con Muros Resistentes de Arena - Experiencias de Aplicacin y Posibilidades de Uso en Pases Andnos. Revista Minera. Lima-Per. Valenzuela L. y Barrera S. (1995). Large Tailings Dams Current Practice In Chile. X Congreso Panamericano de Mecnica de Suelos e Ingeniera de Fundaciones. Mxico.

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6.0 1. 2. 3.