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Norbert Wiener (1894-1964)

PERFIL BIOGRFICO Y ACADMICO

Hijo de un ingeniero ruso de religin juda, Leo Wiener, que emigr en 1880 a Nueva Orleans, los Estados Unidos. Naci en Columbia, Missouri, en 1894. Despus de algunos fracasos escolares, se encarg directamente de su formacin su padre, circunstancia que, junto a la rica biblioteca familiar, fue determinante en su carrera. El progreso fue excepcional y a los once aos ingres en el Tufts College, donde se gradu en Matemticas tres aos ms tarde, antes de pasar a la Universidad de Harvard, donde se doctor en Filosofa a la sorprendente edad de 18 aos, con una tesis sobre lgica matemtica dirigida por Karl Schmidt. Viaj a Inglaterra, a la Universidad de Cambridge, donde profundiz en sus estudios con Bertrand Russell y G.H. Hardy, y ms tarde en Gttingen para estudiar ecuaciones diferenciales con Hilbert y Landau. Regres a Estados Unidos en las vsperas de la Primera Guerra Mundial y ense filosofa en Harvard. Durante la guerra fue invitado a trabajar en clculos balsticos por el Aberdeen Proving Ground de Maryland y, concluido el conflicto, se incorpor al MIT como profesor de matemticas. Es uno de los animadores del movimiento de la ciberntica, junto Warren McCulloch, John von Neumann, Walter H. Pitts, Heinz von Foerster, Gregory Bateson, con quien establece un lazo fuerte de amistad, Karl W. Deutsch, etctera. Con von Foerster trabaj en el Biological Computer Laboratory (BCL) de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Falleci en Estocolmo, en 1964. Su actividad fue muy amplia y dispersa, y en ella se incluy la teora matemtica de la informacin y la ciberntica (un trmino acuado por el propio Wiener). En 1948 public Cybernetics: or, Control and Communication in the Animal and the Machine, una obra clave en su pensamiento y la que alcanz mayor difusin. Tambin public Nonlinear Problems in Random Theory (1958); God and Golem, Inc.: A Comment on Certain Points Where Cybernetics Impinges on Religion (1964); Cybernetics of the Nervous System (1965); Differential Space, Quantum Systems and Prediction (1966). Entre las ediciones en lenguas espaola y portuguesa: Ciberntica e Sociedade, Cultrix, So Paulo, 1954; Ciberntica, Guadiana, Madrid, 1960; Ciberntica y Sociedad, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1969; Ciberntica ou controle e comunicao no animal e na maquina, Poligono, So Paulo, 1970; Ciberntica y sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1984; Dios y Golem S.A. Comentarios sobre ciertos puntos en que chocan ciberntica y religin, Siglo XXI, Mxico, 1975; Cibernticao el control y comunicacin en animales y mquinas, Tusquets eds., Barcelona, 1995.

PENSAMIENTO Y EXPRESIN CIENTFICA

En su obra Cybernetics, Wiener describe la 'ciberntica' como "la ciencia del control y la comunicacin en el animal y en la mquina". Se trataba de una ciencia multidisciplinar para el anlisis de los procesos similares que se dan en los seres vivos y las mquinas, como son el control de la informacin y las comunicaciones. El cuerpo humano puede estudiarse como una

'mquina' con complejos sistemas de control de informacin, que regulan la temperatura, el agua en el organismo, al tiempo que est formado de un poderoso sistema de comunicaciones elctricas y qumicas, que configuran, respectivamente, los sistemas nervioso y hormonal. Las observaciones de Wiener se apoyaron en su trabajo junto al neurofisilogo mexicano Arturo Rosenblueth (1900-1970), a quien haba conocido en 1942, durante un congreso en Nueva York. Con l estudi las semejanzas entre el cerebro humano y los robots y sistemas automticos. Cobra aqu importancia el concepto de 'feed-back' o 'retroalimentacin', que era conocido en el campo biolgico, donde se describa cmo los animales de sangre caliente mantienen la temperatura corporal mediante reguladores biolgicos que toman informacin ambiental externa y mantienen un sistema homeosttico, equivalente a un termostato. Wiener y Rosenblueth dedujeron que estos mecanismos eran instrumentos para el procesamiento de informacin, pues actan a partir de la informacin que reciben. Se trata de un comportamiento inteligente (la 'inteligencia artificial', en el caso de las mquinas), porque es capaz de procesar la informacin captada y responder. A partir de sus observaciones e investigaciones, Wiener profundiz en la bsqueda de los rasgos de semejanza entre el cerebro humano y el 'cerebro artificial', el ordenador, la computadora. Conocido el sistema operativo, era posible entonces intervenir, entender o explicar las pautas de comportamiento o las expresiones sociales de la conducta. La ciberntica se presenta como un paradigma cientfico capaz de explicar los conceptos bsicos de las ciencias materiales, como una estructura de conocimientos lgico-formal, cuyo axioma central entiende que todo fenmeno del Universo es consecuencia de procesos de comunicacin, que alcanza a todos los elementos y variables que lo componen el sistema universal y sus subsistemas. El variado y disperso pensamiento de Wiener sirvi para provocar revisiones y nuevas lneas de investigacin en numerosos campos del conocimiento. As, desde las patologas psquicas a la fisiologa del aparato nervioso, desde la sociologa de los hbitos y costumbres a la psicologa del comportamiento humano se podan estudiar a travs de los procesos de comunicacin y al control de la informacin. En 1958, von Foerster revis los planteamientos de Wiener acerca de la ciberntica y propuso un nuevo enfoque, propio de los sistemas complejos, que defini como la 'ciberntica de segundo orden', base de su teoria constructivista. Numerosos autores han visto en Wiener un precursor de los tericos de las redes y del espacio virtual de la comunicacin. as, el francs Philippe Breton descubre cmo Wiener, ya en 1942, propuso la organizacin de la sociedad en torno a la comunicacin: "La sociedad est contenida en su totalidad en los mensajes que circulan en su seno". El ser humano se distingue por su condicin comunicante. Las redes ya estn descritas antes de ser realizadas... Paul Virilio retoma los los fundamentos de la ciberntica de Wiener para descubrir en el desarrollo de la tecnologa las claves de un nuevo totalitarismo. Su amplia influencia alcanza a pensadores como Niklas Luhmann, Paulo Freire, Max Bense o Philippe Breton, que califica a Wiener de verdadero padre de la moderna comunicacin: La sociedad est contenida en su totalidad en los mensajes que circulan en su seno. El ser humano se distingue por su condicin comunicante.

Claude Elwood Shannon (1916-2001) PERFIL BIOGRFICO

Claude Elwood Shannon naci en Petoskey, Michigan (Estados Unidos), hijo del juez de Gaylord y una profesora de secundaria. Desde su juventud se destac por su inquietud investigadora y su habilidad en la creacin de prototipos tcnicos, tal vez dando continuidad al talento creativo de su abuelo. Se gradu con premio extraordinario en la Universidad de Michigan en Ingeniera Elctrica y en Matemticas. A los 20 aos se traslad al MIT como ayudante de investigacin en ingeniera elctrica, donde super, a los 24 aos, su tesis doctoral en matemticas sobre la aplicacin del lgebra booleana en el anlisis de datos (An Algebra for Theoretical Genetics). En el MIT se ocup en el desarrollo de los primeros ordenadores, cerca de Vannevar Bush, cuyo Memex ha sido considerado un claro antecedente de Internet. A los 25 aos publica Mathematical theory of the differential analyzer. Tambin trabaj en los Laboratorios Bell y en el Institute for Advanced Study de Princenton en sistemas de automatizacin de armas. Pero su trabajo central no aparecer hasta 1948, cuando presenta su Teora Matemtica de la Comunicacin, un trabajo que ha sido calificado como la carta magna de la era de la informacin (`A Mathematical Theory of Communication', Bell System Technical Journal, Vol. 27, julio y octubre 1948, pgs. 379-423 y 623-656, que un ao ms tarde revisa, en un trabajo enriquecido por Warren Weaver, bajo el enunciado de The Mathematical Theory of Communication, publicado por la Universidad de Illinois). Asimismo se da a conocer el teorema Shannon-Hartley, segn el cual slo es posible eliminar el 'ruido' en la transmisin de informacin cuando el flujo de informacin no exceda la capacidad del canal.

La biografa de Shannon est llena de los frutos de su ingenio, con numerosas aplicaciones en el campo de las mquinas automticas, desde un ratn electrnico hasta un WC automtico, pasando por diversos juego electrnicos de ajedrez, calculadoras, instrumentos musicales, juguetes mecnicos, relojes, etc.

Miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias, de la Academia Nacional de Ciencias, de la Academia Nacional de Ingeniera, de la Sociedad Filosfica Americana y la Royal Society de Londres. Entre los numerosos premios recibidos por Shannon, destacan la National Medal of Science en 1966, el Kyoto en 1985, etctera.

EL PENSAMIENTO

Estudia el flujo de las ondas electromagnticas a travs de un circuito. Y entiende que a travs del cdigo binario se puede homogeneizar todo tipo de informacin (textos, sonidos, imgenes...). Distingue claramente entre mensaje y el medio por el que ste se transmite. Al tiempo, analiza cmo medir la eficacia de un canal de comunicacin a travs del concepto de entropa, tomado de la segunda ley de la termodinmica. La entropa mide las prdidas

derivadas de los ruidos en la transmisin de informacin de un mensaje, y, al tiempo, la posibilidad de eliminar las mermas, la incertidumbre, mediante la redundancia y la codificacin numrica en el origen del proceso de comunicacin y su descodificacin en la fase de recepcin. Al cabo de ms de medio siglo de sus hallazgos se sigue considerando el trabajo de Shannon la pieza clave en el desarrollo que lleva a que la comunicacin adquiera un carcter de centralidad en la sociedad actual. Asimismo, sienta los fundamentos matemticos de la revolucin tecnolgica de la segunda mitad del siglo XX. Desde el estudio del lgebra 'booleana' teoriza acerca del cdigo binario, la base del lenguaje digital, a partir de unidades bsicas de informacin, definidas por dos estados: el si y el no, el 0 y el 1, abierto/cerrado, verdadero/falso, blanco/negro. El 0 y el 1 aparecen como el tomo de la informacin, como la base constructiva del mensaje. Una informacin compleja es una sucesin de unidades bsicas, de unos y ceros. Ms all de la formulacin terica, Shannon construy circuitos y mquinas basadas en los flujos binarios de informacin, mediante interruptores y rels en las que se anticipaban los embriones de muchos de los desarrollos de las dcadas posteriores.

La informacin as tratada adquiere una dimensin fsica, cuantificable y mesurable, independientemente del contenido, de los emisores y de los receptores. Equis pginas de un libro tienen la misma informacin que una cantidad igual de otro, independientemente de sus autores y la calidad de sus contenidos... La base matemtica de la teora radica en su cuantificacin, en la descripcin del concepto tcnico de canal, en la codificacin y descodificacin de las seales; esto es, un concepto de la informacin distinto al conocido hasta entonces en los mbitos de las ciencias sociales. Las aportaciones del veterano Warren Weaver a la concepcin de Shannon son importantes, en la medida que da alcances que sobrepasan el mero mbito de la escena tcnica. Bajo la firma de ambos se publica el texto central de la teora matemtica (The Mathematical Theory of Communication, Universidad de Illinois, 1949), que ejercer una influencia en distintas reas disciplinares y corrientes de pensamiento orientadas hacia el estudio de la comunicacin. FUENTE: Comunicacin, Sociedad y Cultura, Perfil biogrfico y pensamiento. BDN/Infoamrica.

Warren Weaver (18941978)

PERFIL BIOGRFICO

Nacido en Reedsburg, Wisconsin, en 1894. Estudi en la Universidad de Wisconsin. Inici su actividad docente en el Throop College de Pasadena (1917-1918) y en el California Institute of Technology (1919-1920), antes de ingresar en la Universidad de Wisconsin, donde ense durante doce aos y fue director del Departamento de Matemticas (1928-1932). En 1932 fue nombrado director de la Divisin de Ciencias Naturales del Instituto Rockefeller, que ejerci hasta 1955, y ms tarde vicepresidente de la Divisin de Ciencias Naturales y Mdicas (19551959). Desde el Instituto Rockefeller promovi el trabajo de los cientficos jvenes, especialmente en lneas de investigacin como la gentica y la biologa molecular, trmino que

enunci el propio Weaver en 1932. Durante la segunda guerra mundial encabez el Applied Mathematics Panel, que reuni a destacados cientficos en el estudio de soluciones que tendran una gran influencia en los desarrollos de la posguerra. Vicepresidente del Instituto Sloan-Kettering de investigacin sobre el cncer (1950). Interesado en el estudio de los procesos tcnicos de la comunicacin durante los aos de la guerra (criptografa, decodificacin automtica, etc.), en 1949 escribi con Claude E. Shannon The Mathematical Theory of Communication. Este mismo ao, en un informe para la Fundacin Rockefeller, Weaver seal que exista una analoga entre la decodificacin mecnica y la traduccin, por lo que promovi la investigacin para el desarrollo de sistemas de traduccin automtica, cuyos primeros resultados aparecieron en la Universidad de Georgetown con el empleo de las lenguas rusa e inglesa. Fue un entusiasta en los beneficios para el desarrollo y progreso de la sociedad a travs de la divulgacin de la ciencia (en 1954 fue nombrado presidente de la American Association for the Advancement of Science). En 1967 public Science and Imagination. Escribi una autobiografa bajo el ttulo Scene of Change. A Lifetime in American Science, Scribners, Nueva York, 1970. Entre las numerosas condecoraciones, le fue otorgada la medalla britnica por la Cause of Freedom (1948), la de oficial de la Legin de Honor de Francia (1951), el premio Kalinga de la UNESCO (1964), as como diversos doctorados 'honoris causa', entre ellos por la Universidade de So Paulo (1952).

EL PENSAMIENTO

El papel de Weaver es muy relevante en la definicin de la teora matemtica de la informacin, como hoy se conoce la que en origen se defini como 'The Mathematical Theory of Communication'. Le dio un alcance que en el planteamiento inicial de Shannon no tena, ya que se restringa al mbito de los lenguajes mquina y a la transmisin de estos mensajes. A ambos se debe el conocido esquema lineal de la comunicacin, en el que se define la secuencia fuente, transmisor, canal, ruido, receptor y destino. Las aportaciones del veterano Weaver al joven y brillante Shannon dieron mucha mayor proyeccin al planteamiento terico inicial, incluso con un acercamiento al campo de las ciencias sociales. Weaver no hablaba ya de mensajes independientes de su contenido, cuantificables en trminos matemticos y observados en el decurso de su flujo, sino un marco de anlisis aplicable, por ejemplo, al mundo de los medios escritos, sonoros, visuales... La teora seal- revela que se aplican a todas estas formas de comunicacin y a muchas otras. Las aportaciones del veterano Warren Weaver a la concepcin de Shannon son importantes, en la medida que da alcances que sobrepasan el mero mbito de la escena tcnica. Bajo la firma de ambos se publica el texto central de la teora matemtica (The Mathematical Theory of Communication, Universidad de Illinois, 1949), que ejercer una influencia en distintas reas disciplinares y corrientes de pensamiento orientadas hacia el estudio de la comunicacin. Weaver define tres planos o niveles en los que se superpone el hecho comunicativo: tcnico, semntico y pragmtico. El tcnico hace referencia a la bondad, capacidad y precisin del emisor para enviar un mensaje; el semntico advierte sobre el significado e interpretacin de los mensajes, y el pragmtico se ocupa del efecto alcanzado, de la efectividad de la comunicacin

FUENTE: Comunicacin, Sociedad y Cultura, Perfil biogrfico y pensamiento. BDN/Infoamrica.