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Jorge Myers ORDEN Y VIRTUD. EL DISCURSO REPUBLICANO EN EL RGIMEN ROSISTA V.

El sentido del orden en el discurso rosista La exaltacin del orden como el valor que deba ocupar un lugar de supremaca en cualquier axiologa poltica legtima represent el tema central en la constitucin del discurso rosista. Esta idea haba integrado las creencias fundamentales de Rosas desde el comienzo mismo de su carrera pblica. En sus escritos anteriores a1820 afirmaba que se deba restaurar la felicidad de la campaa mediante el restablecimiento de un orden jerrquico, basado en una jerarqua natural de capacidades individuales. El trasfondo fundamental del concepto rosista de orden era que se consideraba a los hombres como naturalmente perversos, que si no se los cercenaba mediante el ejercicio de algn poder externo a ellos viviran en un estado de salvaje promiscuidad y de tumulto sin fin. La sociedad poltica deba percibirse desde esta perspectiva como creacin artificial, como aquello que no naca espontneamente del libre desarrollo de potencialidades inscriptas en la naturaleza humana. La ley, en el sentido que parecera asignarle Rosas a este trmino, deba originarse como una imposicin externa a una naturaleza que tenda siempre hacia el desorden. Su discurso enfatizaba que el orden poltico era exterior a la Naturaleza, y deba construirse como emergente de una interminable lucha contra agnica con sus pulsiones. Rosas le acordaba prioridad a la construccin de un orden viable por encima de la implantacin y garanta de la libertad del individuo. LA RESTAURACIN DE LAS LEYES: UNA RETRICA DE LA LEY Y DE LA LEGALIDAD Restauracin de las leyes, frase que abarcaba una cantidad muy amplia de significados. Bajo un aspecto: las leyes vendran a ser los cdigos y disposiciones legales promulgados en la provincia de Buenos Aires desde la Revolucin. Bajo otro aspecto el trmino leyes parece haber servido para designar una concepcin ms amplia, incluso metafsica, de la ley, no simplemente un cuerpo de disposiciones jurdicas, sino la expresin de un orden moral trascendente. Finalmente, la nocin de restauracin de las leyes conllevara una lectura en la cual la naturaleza de las leyes a las que se alude sera menos importante que el hecho de su implementacin eficaz: es decir, aquello que se restauraba era la obediencia a las leyes, y no las leyes propiamente dichas. La identificacin del orden con el imperio de las leyes no equivala a su identificacin con aquello que a falta de una designacin ms precisa poda llamarse un orden liberal, es decir una concepcin del orden articulada en torno a la nocin de derechos individuales imprescriptibles. La poltica de Rosas siempre se apoy sobre una concepcin de la ley que supona que su imperio en la sociedad se lograra principalmente por medios coercitivos. Las leyes slo podan considerarse validas si gozaban de un consenso social previo. El pensamiento poltico que otorgaba su legitimacin al rgimen enfrentaba en torno a esta cuestin una paradoja lgica difcil de resolver: por un lado, en tanto la terica rosista identificaba el nuevo orden con la restauracin de las leyes, ste deba ser el emergente de un consenso previo; sin embargo, tal consenso previo, por otra parte, no poda existir desde la perspectiva sustentada por el rgimen acerca de la naturaleza humana: el consenso no poda ser el fruto de una reunin de voluntades individuales naturalmente perversas. Ante semejante panorama slo la imposicin previa de un orden externo a la sociedad poda crear las condiciones para que tal consenso se formulara: era esa creacin la que requera la utilizacin de poderes coercitivos. Los publicistas del rgimen ensayaran una solucin lgica al dilema, que subrayara la coherencia jurdica del mismo: se enfatizara la existencia de un consenso no en torno a la naturaleza del orden poltico que se deseaba fundar, sino en torno ala legitimidad de la misin providencial encomendada a Rosas para que l estableciera tal orden poltico. La ley que se restauraba expresaba pues una concepcin ambivalente del orden: iba dirigida tanto a definir un orden poltico como a imponer un orden legtimo a la sociedad. Las formas de control social abarcaban desde los intentos por promulgar un cdigo de polica rural, castigos ejemplares a aquellos acusados de inmoralidad pblica o de haber cometido actos criminales, la supresin de das festivos, etc. El discurso del rgimen sobre este tema estuvo omnipresente, recibiendo expresin en una variedad muy amplia de medios de comunicacin. El desorden para Rosas afectaba todas las esferas de la existencia. Aqu se perfila el momento de su discurso donde la diferencia entre el crimen particular y la oposicin poltica comienza a borrarse. Las diferencias que separan

los distintos rdenes de trasgresin desaparecan cuando se las visualizaba desde la perspectiva de un orden holista en el cual la ley operaba como1 La religin unificadora de lo pblico y lo privado, de lo social y lo poltico, del pueblo con su lder. El discurso de Rosas reclamaba una transparencia entre el significado y su representacin: las cosas deberan parecer lo que realmente eran. El apoyo a Rosas y a su sistema de gobierno deba ser visible, como deba serlo por su parte la oposicin. Al restaurar las leyes, Rosas tambin supona haber restaurado las clasificaciones natural es que imponan un orden a la sociedad, y ests implicaban por definicin la imposibilidad de su ocultamiento. Rosas enfatiz la necesidad de que se encarasen importantes reformas tanto en la administracin de justicia como en el corpus de legislacin vigente. De esta forma, ante la mirada del pblico se mantuvo el tema de la reforma judicial durante la segunda mitad de los aos treinta, y aunque se deslizara insensiblemente a una posicin muy relegada en la jerarqua de tpicos que componan el discurso rosista, sirvi para fortalecer la nocin de que el rgimen rosita persegua la restauracin de las leyes.El discurso rosita enfatiz la unin entre legalidad y coercin. Esta ltima era necesaria para justificar elorden legal establecido, el cual justificaba las medidas empleadas. UN ESTADO CATLICO? LOS COMPONENTES CRISTIANOS DE LA IMAGEN ROSISTA DEL ORDEN Permanece, sin embargo, la pregunta acerca de cul era la naturaleza del orden que los rosistas crean estar restaurando. Una importante esfera de representacin se cruza con el discurso rosista e influye sobre sus contenidos: la imagen de un orden cristiano o catlico. Los hbitos de moralidad y autocontrol personales que subyacan al orden cuya instauracin se buscaba podan interpretarse tanto en clave cristiana como en clave republicana. Sin embargo, la invocacin del cristianismo como un soporte potencial para el orden rosista planteaba, desde una perspectiva terica, ms de una dificultad. El catolicismo se haba opuesto al surgimiento del republicanismo clsico, considerndolo antittico con la estructura divinamente decretada del estado poltico y de la sociedad. En la Argentina la relacin entre los lenguajes del republicanismo y aquellos del cristianismo haba seguido desde la revolucin un desarrollo cuyos contornos eran particularmente complejos. Los lenguajes de la Repblica y de la Fe tendieron, en ms de una ocasin, a fusionarse en una amalgama donde sera muy difcil distinguir con algn grado de certeza la filiacin respectiva de sus diversos componentes retricos. Esta contradiccin entre las premisas a que remita un discurso republicano y la representacin que del orden secular hacia el cristianismo constituy un obstculo de envergadura para el pleno despliegue por parte del rosismo de una retrica cristiana de la poltica. Esto significa que a estos elementos cristianos de representacin se les asign una posicin subordinada en la economa general del discurso de Rosas. El rgimen insisti en mantener a la Iglesia y con ella a las doctrinas que era de su incumbencia propagar- subordinada a los intereses de una poltica secular. Fundamentalmente dos cuestiones centrales tendan a entorpecer cualquier estrategia poltica basada en una identificacin amplia de los intereses de la Iglesia con los del estado:1-La negativa del Vaticano a reconocer la soberana de las emancipadas repblicas de Amrica Latina.2- La decisin vaticana de no reconocer como herencia del estado argentino el patronato real antes ejercido por los monarcas espaoles. El papel que en el sistema rosista se le asign al discurso de una poltica cristiana y a sus propagadores naturales fue en consecuencia muy secundario. Sin embargo, an desde esa posicin subordinada, el uso que hara el rosismo de los tpicos de la retrica cristiana sera extremadamente eficaz para la consecucin de sus fines explcitamente seculares. Se le dara un uso muy exitoso al concepto de heterodoxia. De esta forma, sin renunciar a la identidad en ltima instancia republicana del nuevo estado, Rosas identificaran a su gobierno con la causa de la ortodoxia catlica, y raramente se olvidara de incluir en sus declaraciones pblicas alguna referencia a la impiedad de sus opositores o a los ingentes esfuerzos hechos por su gobierno por restaurar la religin nacional. La restauracin de las leyes pareca exigir casi como una consecuencia natural una restauracin correlativa de la religin. La sumisin cristiana significaba sumisin al estado rosista, y ello a su vez implicaba que en todo conflicto entre los preceptos del cristianismo y los mandatos de ese mismo estado, el ciudadano virtuoso debera acatar los segundos en detrimento de los primeros.

TEORAS DE LA CONSTITUCIN ARGENTINA El discurso sobre la constitucin del rosismo interpel algunas cuestiones fundamentales: 1-El carcter inapropiado de una constitucin escrita.2-El carcter inevitable del sistema federal de gobierno.3-La necesidad de discriminar entre una opinin poltica legtima y otra ilegtima.2 Vnculos entre 2 concepciones aparentemente tan paradjicas como aquella que enfatizaba a ultranza el imperio de la ley y esta otra que articulaba una oposicin principista a la promulgacin de una constitucin escrita. La interseccin entre estos dos tpicos describe una regin del discurso rosista que se aproxima a una concepcin burkeana de la problemtica constitucional argentina; o sea un conjunto de creencias y valores ampliamente difundidos y de interpretacin poco rigurosa que mostraran un parecido de familia con el pensamiento de Edmund Burke. Las principales caractersticas que este trmino designara son: 1) aquella concepcin del estado que ve en l un organismo viviente; 2) la creencia de que cada estado posee un patrn de desarrollo y una velocidad de crecimiento propios y 3) el postulado de que lo poltico pertenece ms al mbito de la prctica que al de la ciencia. Cada uno de estos postulados implica la defensa de una constitucin no escrita y una oposicin cerril a cualquier intento de someter el edificio jurdico a una reforma racional. La oposicin rosista a un instrumento jurdico de esa ndole se justific ms sobre la base de su escasa factibilidad circunstancial que sobre argumentos de teora poltica. Si no puede sostenerse una interpretacin estrictamente burkeana de de las discusiones constitucionales elaboradas en el fluir de general de la retrica rosista, existen puntos de contacto entre las dos visiones, sobre todo en cuanto a sus premisas subyacentes:1-Rosas aludi espordicamente a una concepcin organicista del cuerpo poltico argentino.2-Junto con ese filn organicista, pueden detectarse tambin en las producciones escritas de los publicistas del rgimen elementos historicistas y pragmaticistas que apoyaran la hiptesis de una inflexin burkeana en el discurso rosista sobre la constitucin. EL FEDERALISMO: UNA DISCIPLINA PARA LAS PASIONES EN EL ESTADO NACIONAL La cuestin del federalismo representa el tema ms importante, pero tambin el ms intrincado y el ms ambiguo, de su discurso republicano. En su anlisis dos consideraciones centrales deberan ser tenidas en cuenta:1-La persuasin federalista en la Argentina fue anterior a la emergencia del rosismo como movimiento poltico, y en consecuencia el sistema conceptual y retrico por los cuales el concepto de federacin haba sido elaborado, no siempre coincidiran del todo con los imperativos ideolgicos del republicanismo rosista. 2-Las contradicciones que a la luz de su prctica concreta horadaban el discurso del rgimen se manifestaron quizs ms visibles en esta zona de su poltica que en cualquier otra. El federalismo funcion pues ms como un dispositivo legitimador del rgimen que como una ideologa coherente en torno a la cual pudiera articularse un programa concreto de gobierno. El federalismo tendi a funcionar como un principio anticonstitucional. Oposicin a una constitucin escrita. El sistema federal constitua el nico rgimen viable de gobierno porque responda a un consenso popular previamente articulado; pero tambin porque representaba el resultado concreto de un proceso histrico real que haba producido la estructura actual del estado argentino. Para Rosas hasta que no se apaciguaran las pasiones atizadas por la revolucin, no debera hacerse ningn intento por efectuar un pasaje desde la organizacin constitucional existente, orgnica o natural, a otra apoyada en principios tericos y fruto de una eleccin racional. Federalismo que se basaba en una concepcin de la poltica pragmtica y circunstancial por excelencia, pero se articulaba tambin sobre la premisa original de su visin anti pelagiana de la naturaleza humana, concebido como un sistema que pudiera funcionar como un eficaz instrumento en la domesticacin de las pasiones desbordadas de los argentinos. Concepcin esencialmente republicana que enfatizaba la relacin entre las pasiones y la virtud relacin donde a esta ltima la correspondera ejercer las funciones de agente disciplinado. Rosas exigira que se pacificaran todas las situaciones polticas provinciales, es decir, que se consolidar en cada provincia un orden local estable semejante al que se haba implantado en Buenos Aires antes que se pudiera empezar a contemplar la posibilidad de constituir legalmente el estado nacional. La existencia de un federalismo orgnico contribuy a la domesticacin de las pasiones tambin en otros sentidos. Por un lado, la ausencia de cualquier vnculo permanente de unin entre todas las provincias, la inexistencia de un aparato estatal nacional, garantizaba que si una o ms de aquellas volva a precipitarse en un estado de desorden, las

dems no seran arrastradas en su cada: el sistema de aislamiento provincial era percibido como un dispositivo eficaz de insulacin. Por otra parte, si una desgracia semejante llegara a3 acaecer, el vnculo federal presupona una responsabilidad compartida por aquellas provincias que no hubieran sido afectadas, de intervenir en los asuntos internos de los miembros dscolos para restablecer el orden. La legalidad federal deba apoyarse sobre un previo consenso que avalara el sistema restrictivo de las libertades pblicas que se haba practicado en Buenos Aires y que en su formulacin implicara una uniformizacin institucional de los gobiernos provinciales que poco condeca con su mentada autonoma interna. Si bien es cierto que no se permitira pensar en la posibilidad de redaccin y promulgacin de una constitucin formal nacional, el rosismo si insistira en el carcter consensual del vnculo federal, expresado mediante tratados interprovinciales. Esta concepcin del sistema federal, con su poltica de unanimidad entre los miembros y su doctrina de intervencin militar para preservar aquella unanimidad, constituy el ncleo de la doctrina elaborada por los publicistas rosistas para que funcionara como una ideologa propia: el Sistema Americano. PARTIDO Y FACCIN: LOS LMITES DEL DISENSO LEGTIMO EN EL ORDEN FEDERAL Los rasgos concretos de las prcticas rosistas de homogeneizacin poltica son ampliamente conocidos. Los obligatorios signos externos de lealtad se multiplicaran y recibiran sancin legal. La proliferacin de eslganes tuvo una particular trascendencia en la consolidacin del rgimen entre los sectores populares,como tambin la tuvo el simbolismo fuertemente ritualizado de las celebraciones patriticas oficiales. La circulacin de eslganes e imposicin de ciertas formas de vestimenta pertenecieron a una regin ambigua de las prcticas del rgimen donde las presiones originadas en la sociedad eran ms importantes que las iniciativas del propio rgimen, con el resultado de que su discurso oficial enfatizara la naturaleza espontnea de tales fenmenos. El control ejercido sobre al educacin y la prensa represent una cuestin enteramente distinta. Entre fines de los 30 y mediados de los 40, la repblica pas a ser identificada exclusivamente con el partido federal -y, ms an, con el rosismo- mientras los unitarios eran no slo sometidos a una exclusin de la vida pblica, sino apartados de toda posibilidad de coexistencia con el orden hegemnico. El discurso oficial desplegado por la hegemona rosista en la prensa enfatizaba -paradjicamente- la legitimidad de que existiera una oposicin poltica en una repblica moderna. Sin embargo, se trazaba una distincin entre partido y faccin, considerndose legtimo al primero y merecedora nicamente de un absoluto exterminio la segunda. Las divisiones partidistas legtimas eran aquellas cuyo punto de partida era un consenso previo acerca de las metas y el sentido del orden poltico en cuyo interior haban surgido. En principio eran lcitas las diferencias de opinin poltica: en el caso de los unitarios, no lo eran, en tanto stos representaban una faccin cuya creencia central constitua un error que ataca la moral del pas. Los unitarios, al violar el orden legal, al oponer una fuerza militar a aquello que en el lenguaje de la poca era designado el suave imperio de la ley se haban autoexcluido de toda participacin en los asuntos de la repblica. Conclusin implcita: lealtad a Rosas era lealtad a los valores centrales de la repblica, oposicin a Rosas era rechazar no su gobierno o su partido, sino el propio orden legal. Slo en contadas ocasiones, como es el caso del panfleto publicado por Agustn Francisco Wrighten 1833,se practic una crtica a la poltica facciosa hasta concluir en su condena a todos los grupos del espectro poltico argentino. En principio, la existencia de una pluralidad de partidos polticos no reciba la condena de los escritores rosistas: en esa retrica, los valores centrales sobre los que se fundaba la idea moderna, liberal, de una repblica representativa, eran aceptados como validos para el rgimen. Operacin discursiva que buscara la integracin del sistema rosista en el armazn general de los valores liberales modernos, a la vez que intentara justificar la clausura de todos los canales de disenso poltico legtimo, mediante una caracterizacin del partido rival y de sus simpatizantes como intrnsecamente reidos con aquellos valores y por ende relegados a un espacio exterior a todo intercambio cvico, a toda relacin social.

CONCLUSIN: MODERNIDAD Y ARCAISMO, EL ORDEN ROSISTA A MEDIO CAMINO ENTRE DOS SIGLOS El de Rosas fue un orden republicano que se supona representativo de los ms altos valores de la modernidad social, econmica y poltica alcanzados por el siglo XIX. Pero era considerado en igual medida un ordena adecuado a las realidades de una experiencia americana, articulado en respuesta al colapso de la autoridad poltica y social, y cuya tarea principal sera crear formas de legitimidad all donde antes no haba existido ninguna. Paradoja aparente: la restauracin del orden colonial se haba realizado mediante una consolidacin. 4-de la repblica moderna, y que la repblica se haba convertido en una realidad nicamente por la restauracin de aquel orden prerrevolucionario. Completa ausencia de referencia al universo de saberes cientficos, sobre todo en comparacin con los romnticos locales: Sarmiento, Alberdi y Mitre. En este sentido, se destacan tres zonas notables de interseccin entre el discurso de la poltica y aquellos de las ciencias, que evidentemente pudieron haber servido muy eficazmente en la legitimacin del rgimen: la ciencia de la raza, la ciencia de la economa poltica y la ciencia estadstica de la demografa. Dos posibles explicaciones de estas ausencias pueden excluirse: 1-No se debi a una falta de informacin. 2-Tampoco debe atribuirse a las opiniones personales de Rosas. Hiptesis de Myers: el factor principal de esta virtual inexistencia del universo de pensamiento cientfico moderno reside en el impacto del sentimiento y del vocabulario clsico-republicano, que habra vuelto una posible invocacin a tales zonas de reflexin incompatible con la legitimacin de la repblica. Como sea, el mundo del discurso rosista presentaba una doble cara a sus observadores en sus aos finales. Visto desde adentro, continuaba manifestando aquella extraa mezcla de lo arcaico con lo moderno, de restauracin de lo viejo y de creacin de lo nuevo. Pero visto desde afuera, slo su arcasmo era visible.

LA VISIBILIDAD DEL CONSENSO. REPRESENTACIONES EN TORNO AL SUFRAGIO EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIXMarcela Ternavasio A partir de 1810, elecciones peridicas. Dilema para las elites dirigentes: la legitimidad slo poda proceder del consentimiento de aquellos sobre los que habra de ejercerse la autoridad, a la vez que los mecanismos puestos en juego para expresar dicho consentimiento traan consigo una inevitable cuota de imprevisibilidad. Quedaba siempre una brecha entre el control ejercido por la elite y la manifestacin de las preferencias de los ciudadanos. Competencia electoral que careca de parmetros y reglas que la regularan, y por lo tanto percibida como perturbadora del nuevo orden instaurado con la revolucin. Las estrategias diseadas para atenuar el conflicto poltico abarcaron un amplio abanico de opciones que inclua, entre otros elementos, la definicin de un conjunto de valores tendientes a discriminar que prcticas podan ser consideradas buenas, deseables y toleradas en el marco de un orden jurdico que naca signado por la ambigedad. El objeto del artculo es reflexionar sobre este aspecto de los procesos electorales con el fin de incursionar en el plano de las representaciones creadas alrededor del acto de votar. Luego de 1820 los gobiernos sucedidos en el estado de Buenos Aires buscaron atenuar el margen de incertidumbre que devena de los procesos electorales mediante la difusin de dispositivos simblicos que encuadrasen a las elecciones en tramas valorativas capaces de encauzar el conjunto de prcticas que, asociadas al voto, no estaban contempladas en la letra de la ley. Durante la feliz experiencia rivadaviana (1821-1827) y en el gobierno de Rosas estos dispositivos se construyeron sobre la base de la publicidad y la visibilidad de la prctica electoral.

La visibilidad de la deliberacin Dcada de 1810-1820: la disputa por las candidaturas era a puertas cerradas. Escasa visibilidad del sufragio: impulsada por la conviccin de que hacer pblicos determinados mecanismos informales asociados al voto iba en desmedro de la legitimidad del acto. Reformas, perodo 1821-1827. Ley electoral, conjunto de principios considerados esenciales para obtener el xito en la imposicin de un nuevo orden. La estabilidad y la legitimidad no derivaran de un mundo poltico cerrado y restringido a los espacios privados de la elite, tal como haba acontecido en la dcada precedente, sino de la deliberacin libre y abierta en el espacio pblico y, a la vez, de la formalizacin estricta del acto electoral. Una idea muy difundida recorra los surcos ms recnditos de esta iniciativa: los cambios que la elite aspiraba que se produjeran en los diversos planos de la sociedad deban reflejarse en el escenario pblico. Se estimulaba una suerte de deliberacin permanente con el firme convencimiento de que por medio del debate pblico, lejos de generarse incertidumbre y conflicto, se creara un clima propicio para obtener el consenso. La intencin de hacer pblicos todos los actos emanados de esta incipiente esfera poltica se expres tambin en el campo electoral. El sufragio deba pasar a ser un acto visible en el que se comprendiera que a travs de l se ejerca la soberana sin mediaciones de colegios electorales. La explosin de la prensa peridica de esos aos, en sintona con la aparicin de una nueva sociabilidad poltica, fomentadas ambas por al propia elite a cargo de los hilos del gobierno, jugo tambin un rol de fundamental importancia en la redefinicin del papel del sufragio. Por otro lado, junto a los peridicos, otros medios otros medios de propaganda se ocupaban de difundir las convocatorias a elecciones, como los papeles pblicos colocados en las esquinas o parajes a la vista o el aviso difundido de casa en casa por los jueces de paz, alcaldes y tenientes alcaldes de cada cuartel de la ciudad y de los partidos de campaa. Pero en especial los peridicos destinaron sus columnas a la publicacin y propagandizacin de listas de candidatos a las elecciones de diputados para la Junta de Representantes. Todas las prcticas informales que el voto haba disparado en la dcada revolucionaria y que no se acertaba a definir cun legtimas, deseables o buenas podan ser, pasaron a formar parte del nuevo universo de lo pensable y por lo tanto de lo aceptable en la dinmica poltica. An cuando es preciso admitir la desproporcin entre los objetivos de mxima propuestos por la elite y los cambios realmente producidos, es justo reconocer tambin los xitos logrados en el corto plazo. As, la participacin electoral se multiplic varias veces en ciudad y campaa; la prctica del sufragio alcanz un grado de formalizacin que posibilit su ritualizacin y una mayor familiaridad con los procedimientos. La lgica deliberativa se impuso en el espacio poltico, bajo el auspicio directo de la elite dirigente. Esta lgica deliberativa encontr en la discusin de las listas de candidatos y en los debates de la legislatura de Buenos Aires dos escenarios privilegiados, cuyas diferentes caractersticas no borran sus elementos en comn. As, mientras la deliberacin en torno a las listas de candidatos expresa un tipo de competencia notabiliar, los debates de la Sala de Representantes expresan un tipo de deliberacin notabiliar. Estos ltimos expresan rasgos comunes con regmenes parlamentarios liberales, dado el papel asignado a un tipo de deliberacin racional en que los representantes se conceban como individuos independientes, libres de toda atadura para opinar y decidir segn su propio parecer. El principio de divisin de poderes, aunque no prescrito en la letra de la ley, comenz a funcionar casi de manera informal, lo que imprimi al legislativo una fuerte centralidad en la dinmica poltica y a los diputados que formaban parte de l un papel clave en trminos del valor asignado a la libertad de opinin y a la no subordinacin a las decisiones del Ejecutivo. Se expresaba un intento por imponer la deliberacin como un artefacto que era posible construir desde los propios resortes de una incipiente sociedad poltica. La deliberacin era presentada como un dispositivo a construir para suplir la ausencia de su manifestacin espontnea y educar a los ciudadanos en la prctica que deban aprender primero los propios miembros de la elite dirigente. Los miembros de la elite hicieron, efectivamente, un aprendizaje de la deliberacin y la incorporaron casi como un derecho adquirido que resultara muy difcil de erradicar cuando sus efectos se percibieron como perturbadores. El imperio de la deliberacin a muy corto andar se convirti en fuente de nuevos conflictos, cuyo despliegue comenz a ser visto como motivo de amenaza al orden. La amenaza fue percibida por los propios responsables de haber puesto a rodar el dispositivo deliberativo y capitalizado ms tarde por los grupos federales leales a Rosas. Los grupos federales que se hicieron cargo del gobierno de Buenos Aires en 1827 aun cuando siguieran el rumbo de sus predecesores tratando de aplicar los parmetros de libre deliberacin en las elecciones y en la Sala, se vieron seriamente condicionados por un nuevo

dispositivo que comenzaba a construirse alrededor de valores que denostaban ese tipo de publicidad y visibilidad en las formas de hacer poltica. La visibilidad plebiscitaria La ampliacin de la disputa por las candidaturas condujo a un clima de violencia creciente en el espacio poltico, cuya mxima potencia se advierte en las elecciones de 1828 y en las realizadas luego del ascenso de Rosas a la primera gobernacin en 1829. Dado que la deliberacin por las candidaturas se desplegaba en una esfera informal difcil de ser controlada legalmente, pero en un clima de opinin generalizado que colocaba al sufragio como nica herramienta legitimante de autoridad, Rosas emprendi la ardua tarea de redefinir tales prcticas dentro de la misma ingeniera poltica proporcionada por la experiencia rivadaviana. Para ello se vali, entre otras estrategias menos sutiles, de la difusin de ideas y valores que invertan el sentido de lo que hasta ese momento haba sido presentado como bueno y deseable para el espacio poltico. Al llevar al mximo la faccionalizacin del cuerpo poltico, Rosas puso en acto el fantasma de la guerra con el objeto de suprimir lo que en su percepcin conduca al enfrentamiento constante y a la imposibilidad de crear un gobierno estable. En 1835, Rosas logr torcerle el brazo a la Sala de Representantes y obtuvo la suma del poder pblico por todo el tiempo que a juicio del Gobernador electo fuese necesario. El nuevo gobernador se aboc a construir una maquinaria electoral en la que el momento deliberativo de disputa de candidaturas quedaba definitivamente anulado y en la que se potenciaba al mximo el momento de la autorizacin procedente del mundo elector. Este segundo momento fue el que Rosas ritualiz al mximo y el que se convirti en epicentro de las nuevas publicidad y visibilidad propuestas por el rgimen. La prctica del sufragio se convirti en un smbolo festivo y conmemorativo que ratificaba el poder de quien se autoproclamaba el Restaurador de las Leyes. Los comicios deban expresar pblicamente, de manera absolutamente visible, la adhesin al gobernador. El control personal que Rosas ejerci sobre los actos comiciales refleja no slo la bsqueda de una legitimidad fundada en el orden legal preexistente sino, adems, la vocacin por hacer de ese rgimen un sistema capaz de singularizar el mando y la obediencia. En este contexto, la Sala de Representantes se vaci de aquellos personajes que haban hecho de la revolucin su carrera poltica, fundando su notoriedad o prominencia en el saber y la experiencia acumulados en la cosa pblica, para acoger a sectores ms vinculados al poder econmico social o a militares y sacerdotes leales al gobernador. La Legislatura perdi la centralidad que haba adquirido inmediatamente despus de su creacin en 1821 y con ella la posibilidad de seguir siendo el principal escenario a partir del cual la nueva dirigencia poltica ensayaba sus primeras experiencias de gobierno y aprenda la prctica deliberativa propia de ese tipo de asambleas. La Sala jug el papel ratificador-adulador del gobernador y, de ese modo, perdi toda posibilidad de iniciativa y discusin. Al mismo tiempo que Rosas procur mostrar el apoyo unnime a su figura, no se molest por ocultar los mecanismos puestos en juego para lograr dicho apoyo. A diferencia de otros mecanismos ms sutiles como el fraude, fundado en tcnicas de engao que se negaba a mostrarse pblicamente, los utilizados durante el rgimen rosista expresan los cambios producidos en torno a las representaciones que fundaban la legitimidad de las prcticas electorales. El nuevo dispositivo creado en 1835 fue exitoso en un punto clave: si el problema que traa consigo el nuevo orden revolucionario era la incertidumbre derivada de las preferencias de los ciudadanos, Rosas logr reducir ese margen de imprevisibilidad, un objetivo que los rivadavianos haban intentado alcanzar por medio del dispositivo deliberativo. Si la deliberacin pblica en las elecciones era y la legislatura era portadora de la divisin, slo se trataba de suprimir aquella para mostrar, ahora s, la pblica y visible unidad del cuerpo poltico alcanzada a travs de elecciones cannicas que no reconocan ms que un componente de adhesin al jefe del federalismo. Con la cada de Rosas en 1852, las representaciones en torno al sufragio comenzaron a cambiar al ritmo de las transformaciones polticas y sociales producidas en la segunda mitad del siglo. Los valores asociados a la publicidad y visibilidad del acto de sufragar asumieron nuevos contenidos. El fraude comenz a ser tematizado en la opinin pblica al calor de nuevas prcticas que combinaban la evocacin a la libre deliberacin por las candidaturas y el ocultamiento de mecanismos tendientes a adulterar materialmente los resultados de los votos. El propsito era una vez ms, era el de reducir el margen de incertidumbre instalado con la Revolucin y lograr la siempre anhelada estabilidad en un marco de legitimidad poltica renuente a ser aceptada por el conjunto de los habitantes del territorio del ex virreinato del Ro de la Plata.