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Erving Goffman

Erving Goffman es considerado el padre de la microsociologa de la dimensin social a escala reducida. Los objetos de estudio de sta han sido los grupos de iguales, la pareja y las estructuras bsicas de comportamiento en las relaciones (cara a cara). La microsociologa da lugar a diversas teoras y Goffman es un terico de las interacciones sociales, cuya preocupacin sociolgica fundamental fue la de dar explicacin no slo a las formas en las que se estructuran y sostienen los encuentros cara a cara, sino a la manera en la que stos producen y reproducen aquello que denomin orden interaccional. Goffman es uno de los ms importantes socilogos del siglo XX, como Max Weber, Durkheim y Mead, sobre cuyos pasos trat de profundizar en una sociologa ms interesada en los procesos micro-sociales de interaccin La interpretacin de este autor es muy cercana en relacin al interaccionismo simblico (una de las corrientes de pensamiento microsociolgica, relacionada tambin con la antropologa y la psicologa social, que se basa en la comprensin de la sociedad a travs de la comunicacin y que ha influido enormemente en los estudios sobre los medios) y a algunos principios del funcionalismo. Su inters est en estudiar la influencia de los significados y los smbolos sobre la accin y la interaccin humana. Sin embargo existen diferencias significativas que la convierten en una propuesta novedosa y nica: Goffman busc explicar el carcter pblico de los hombres en la vida cotidiana, sin detenerse en sus procesos psicolgicos. Su objetivo no se dirigi a entender las estructuras sociales ni el orden que encarnan, sino en comprender el esfuerzo que realizan los actores sociales para desempear sus interacciones en un mundo que les es significativo. Al adentrarse en el carcter pblico de nuestra persona, Goffman describi una sociedad en la que los individuos representan mltiples papeles: la sociedad se le abri como un gran teatro en el que los hombre actan, ensayan e improvisan sus acciones a partir de los escenarios en los que tiene lugar; como un mundo que es construido y soportado sobre los pequeos gestos que se manifiestan en nuestras interacciones cotidianas. De aqu que su modelo terico lleve el nombre de dramaturgia. Su sociologa es, como dijo Mauro Wolf, una sociologa de recuperacin del material de la vida cotidiana de los escenarios habituales que los estudios macrosociolgicos descuidan, dejan de lado o ignoran (Wolf, 1994; 20).

Este enfoque le permiti descubrir y explicar que la sociedad no es algo dado, algo estable que se impone de forma externa al individuo, sino que es algo que se est dando, que requiere de la creatividad del individuo, desde el flanco en el que se encuentre y desde la actividad que realice, para existir. La teora goffmaniana presenta un mundo que, si bien estructurado y objetivado, se realiza y transforma como resultado de la actuacin de los individuos. Son ellos los que deben dar solucin a todos los problemas que enfrentan, deben sacrificar lo ntimo para sacar adelante sus relaciones pblicas, deben tener tacto y cuidado, deben saber qu tonos utilizar cuando se expresan, cmo conducir sus acciones, como construir estados de normalidad, en fin, deben saber cmo mantener el orden interaccional. De aqu que Goffman conciba la interaccin como la unidad bsica de la vida social, y de aqu que, tambin, se preocupe por desentraar el equilibrio que existe entre la creatividad de cada individuo y la estabilidad de los sistemas interactivos. Cuando dijimos que Goffman se preocup por estudiar el orden interaccional, quisimos decir que sus teora dio un lugar fundamental a aquellos aspectos de la accin que permiten sostener el estado de normalidad de las cosas, y esto es as porque Goffman afirma que ms all de lo inestable que pueda parecernos la realidad social, los actores necesitan vivir en un mundo normalizado, comprensible y predecible, en el que puedan realizar sus intereses. Resulta de gran importancia explicar aquellos elementos de la dramaturgia que nos permitirn entender dicha explicacin, as como los fundamentos tericos que les dan cohesin y sentido dentro del todo que conforman. El orden interaccional Erving Goffman transit del estudio de las interacciones focalizadas, al estudio del orden interaccional. Desde que dio origen a La presentacin de la persona en la vida cotidiana, Goffman se interes en comprender la manera en la que los individuos actan en su vida pblica, y dicho inters tena una preocupacin ms profunda: entender cmo se da el equilibrio entre la creatividad de los actores y el orden que encarnan los encuentros entre ellos. De este modo, intent desentraar los procesos cognitivos y adaptativos que se ponen en marcha siempre que dos o ms actores se encuentran en presencia fsica. Para Goffman todo encuentro est determinado por una premisa bsica: transmitir informacin correctamente, y su contraparte, recibirla de igual forma de lo que implica adecuar cada comportamiento y gesto al contexto situacional en el que tiene lugar una

interaccin. Partiendo de esta proposicin, elabor una teora. Dos ideas centrales de su obra: La distincin entre actor y personaje, y la importancia del ordenamiento ceremonial en las interacciones sociales. Para Goffman, el individuo que se encuentra en presencia fsica inmediata de otro, y que posee una apertura cognitiva y emocional hacia el proceso comunicativo, se preocupa por mantener la imagen que como actor social presenta hacia su interlocutor. Por lo mismo, privilegia al m sobre el yo, y sostiene que toda interaccin es una representacin. Al hablar de representacin tenernos que ser cautelosos, ya que nada se aleja ms de la concepcin goffmaniana, como el significado vulgar que le damos a esa palabra en tanto sinnimo de fingimiento o falsedad. Por representacin debemos entender, el efecto de realidad construido sobre la base socio-cultural en la que se ejecutan y definen las actuaciones particulares. Por esto mismo, la representacin no es menos real que aquello que denominamos realidad bruta u objetiva, ya que aquella posee tanta objetividad como nuestras caractersticas fsicas. Podramos suponer que el sexo, la edad, la complexin o el grupo tnico al que uno pertenece son cualidades estructurales del individuo, es decir, que todos estos atributos son independientes de la sociedad, sin embargo, Goffman demuestra que si bien son cualidades fsicas e inevitables, al formar parte de nuestro ser pblico son socializadas, y aquello que era parte de nuestra naturaleza, pasa a formar de nuestro personaje: uno debe aprender a comportarse segn lo que se considera normal para su sexo y edad. Es importante dejar claro que la analoga que realiza Goffman entre el teatro y la realidad social no implica que los individuos la experimenten de esa manera. Ningn actor es en realidad consciente de que est representando un papel, solo lo ejecuta. La metfora teatral que utiliza Goffman nos deja percibir un sinfn de matices que dan cuerpo a los encuentros cara a cara. Justamente ah reside su poder heurstico: en mostrarnos cmo se originan las pautas de conducta en las distintas regiones de actividad situada. Nuria Segura Cristina Puentes Pilar Muoz Matilde Pascual Mara Moreno