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ANIVERSARIO DE LA CIUDAD DE LA PLATA La federalizacin de la Ciudad de Buenos Aires se concret en 1880. La ley fue aprobada el 26 de septiembre de ese ao.

Buenos Aires fue entregada al poder central el 9 de diciembre y las autoridades de la provincia de Buenos Aires buscaron, entonces, una nueva capital provincial donde funcionaran sus instituciones polticas y administrativas. Una comisin integrada por Aristbulo del Valle, Eduardo Costa (hermano masn), Manuel Porcel de Peralta (hermano masn), Eduardo Wilde (hermano masn), Jos M. Ramos Meja (hermano masn) y los ingenieros Francisco Lavalle (hermano masn) y Guillermo White, analizaron cul sera el mejor lugar para el emplazamiento de la capital provincial. El gobernador Dardo Rocha se decidi por los terrenos cercanos a la Ensenada, 60 Km. al sur de la Capital Federal. Rocha, que ejerci su mandato como gobernador entre 1881 y 1884, convoc al arquitecto Pedro Benoit para el trazado de los los planos originales. El 14 de marzo de 1882 elev su mensaje, propiciando la capitalizacin de Ensenada. Rocha y Benoit eran hermanos masones. El Gobernador haba sido iniciado en la logia Constancia N 7. Benoit ingres a la masonera el 26 de octubre de 1858, en la Logia Consuelo del Infortunio N 3 y, posteriormente, contribuy a la fundacin de la Logia La Plata N 80 donde alcanz cargos de responsabilidad, entre ellos la representacin de la Logia platense ante la Gran Logia de La Masonera Argentina. La Piedra Fundacional de la Ciudad fue colocada el 19 de noviembre de 1882. Asistieron personalidades pertenecientes a la Masonera, entre ellas Domingo F. Sarmiento, Carlos Casares, Victorino de la Plaza, Carlos DAmico y Jos Hernndez, autor de Martn Fierro. Enterraron un cofre que contena medallas de diferentes logias masnicas, tal como se comprob en 1982 al cumplirse el centenario de la fundacin. "Yo necesitaba levantar una ciudad en diecisiete meses" expres Rocha. Viajaba en tren a Ensenada, luego a caballo hasta donde se medan los terrenos. Al caer la tarde volva a Buenos Aires y atenda su despacho de Gobernador bonaerense. El domingo 19 de noviembre de 1882, jornada de intenso calor, los invitados llegaron en tren desde Buenos Aires, va Ensenada, y de all a Tolosa desde donde la lneaDecauville los traslad hasta el sitio elegido para la ceremonia. A las 15:30, salvas de caones y msica ejecutada por una banda saludaron el descenso de la piedra basal. Luego se sirvieron colaciones para los invitados en un saln que fue

especialmente previsto donde hoy se levanta la sede del club Gimnasia y Esgrima. Muchos invitados se haban refugiado bajo los rboles, el asado se ech a perder porque la carne no soport el rigor sostenido de la temperatura ambiente. Poco a poco la nueva ciudad observ el nacimiento de la Casa de Gobierno, la Legislatura, la Municipalidad, el Museo de Ciencias Naturales, el Teatro Argentino, el Ministerio de Gobierno y la Direccin de Escuelas, la iglesia San Ponciano, el Palacio de Hacienda, los Bancos de la Provincia e Hipotecario y la Catedral gtica. Febrilmente se construan viviendas, avanzaba el tendido de las vas para la circulacin del tranva, se erigan escuelas y hospitales, se colocaban los caos para el agua corriente y las luminarias pblicas a gas, avanzaba el arbolado y se instalaban la estacin ferroviaria, el telgrafo y el telfono. La sede de la Direccin General de Escuelas fue proyectada por el Arq. Carlos Altgelt y a su inauguracin asisti Domingo F. Sarmiento. Ms tarde, Sarmiento tambin hara uso de la palabra durante la inauguracin de las primeras salas del Museo de Ciencias Naturales, en 1885, obra de los arquitectos Heynemann y Abergr, a partir de una coleccin particular donada por Francisco P. Moreno Se ha reconocido internacionalmente que el trazado de La Plata naci de una idea concreta que fue desarrollada sobre un plano como parte de un ideario netamente racionalista. La participacin de numerosos hermanos masones en su planeamiento, construccin y desarrollo se advierte en la multiplicidad de smbolos masnicos que se encuentran en todos los rincones de su geografa y que actualmente suscita numerosas visitas tras la apertura de la masonera a la sociedad. La Masonera Argentina recuerda con emocin la fundacin de la Ciudad de La Plata, tan ntimamente ligada a sus sentimientos, a sus hermanos que trabajaron discreta y ordenadamente en la realizacin del proyecto, y a la multiplicacin de logias cuya presencia hoy seala un nuevo presente institucional de pleno resurgimiento.