Cortador de plasma

El cortador de plasma se utiliza para cortar metal a la máxima perfección. Los que sale de la antorcha es casi el doble de rápido que la velocidad del sonido, y casi el doble de caliente que la superficie del sol, pero lo más fascinante es que lo único que necesita para hacerlo es electricidad y aire comprimido, nada más. Al hacerlos interactuar el cortador transforma el aire, al salir por la antorcha el aire ya no es un gas sino un plasma, un estado de la materia tan energético que puede convertir el metal en vapor, es espectacular. ¿Pero cómo funciona? La figura 1 muestra el cortador de plasma, el cable eléctrico, la manguera de aire comprimido, el tubo que envía la electricidad y el aire comprimido a la antorcha, la abrazadera y el terminal positivo.

Figura 1. Cortador de plasma. Versión estándar de la herramienta para cortar metales duros. La figura 2 muestra que cuando se enciende el cortador de plasma la corriente alterna de 110 V pasa por la caja donde un transformador y un rectificador cambian el voltaje y lo convierten en corriente directa, después llega a la antorcha, el aire comprimido se envía por el mismo tubo a la antorcha, al hacer contacto transforma el aire de estado gaseoso a plasma increíblemente caliente. El plasma sale muy rápido a más de 2000 km/hora y es muy caliente 10 000 grados centígrados, funde el metal de forma instantánea (parte del metal incluso se evaporiza) el resultado es un corte increíblemente limpio y preciso.

Electrodo negativo marcado por una delgada línea amarilla en el cilindro de la antorcha . Funcionamiento del cortador de plasma. Figura 3. La zona verde indica la posición del transformador y el rectificador donde la corriente coloreada por azul en los tubos pasa a través de ella para crear el plasma. tenemos que ver sus entrañas: La figura 3 indica que en el centro de la antorcha hay un pequeño canal con un electrodo negativo.Figura 2. Electrodo negativo. Para entender como el cortador de plasma transforma el aire de gas a plasma para cortar el metal.

Figura 5. Electricidad y aire comprimido. la diferencia de polaridad es esencial en la creación del plasma. Electrodo positivo. Cuando el cortador de plasma funciona la electricidad y el aire comprimido llegan por la antorcha por el mismo conducto (marcado con azul en la figura 5) pero no llegan a hacer contacto. . Figura 4. El aire comprimido llena el espacio alrededor del canal y el interior alrededor del electrodo como se muestra en la figura 6.Los lados del canal son positivos (marcado de rojo en la figura 4).

En cuanto a la corriente eléctrica. Es entonces (representado en la figura 9) cuando entra en juego el terminal positivo abrazando el metal convierte toda la superficie en positiva. Figura 8. Cuando la antorcha se aproxima al metal este ofrece una superficie positiva mucha más grande de los que ofrece los lados del canal. esta se visualiza en la figura 7. llega al electrodo negativo y la cara positiva de los lados la atrae haciendo que salte de una a otra y creando un pequeño arco eléctrico. pero el plasma sigue confinado a la antorcha y para cortar el metal tiene que salir. Aire comprimido en la antorcha del cortador de plasma. Figura 7. El aire comprimido en contacto con el relámpago en miniatura se excita intensamente y sufre un cambio de estado muy violento (como se muestra en la figura 8).Figura 6. se convierte en plasma. El aire ya no es un gas se convierte en una especie de sopa hiperenergética de iones positivos y electrones libres. Arco eléctrico. . Plasma.

la figura 11 muestra el metal como un panel verde en el cual de manera simulada el cortador de plasma realiza el trabajo. 1 2 3 Figura 10. es tan caliente que funde e incluso evaporiza el metal.Figura 9. Terminal positivo. . el resultado es un corte limpio y preciso usando solo aire y electricidad. El terminal positivo atrae toda la corriente eléctrica así que no hay riesgo de electrocución ni siquiera tocando la superficie del metal. El metal fundido evaporizado se expulsa de forma inmediata gracias al chorro de aire que sale de los lados del canal. la figura 10 muestra secuencialmente este proceso. El arco eléctrico salta de los lados del canal a la superficie metálica y el plasma sale de forma instantánea por la antorcha. Plasma saliendo de forma instantánea por la antorcha.

Corte del metal por el plasma.1 2 3 Figura 11. .

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