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EL LENGUAJE EN SAPIR

Edward Sapir (1884-1939) fue un antroplogo-lingista estadounidense. En 1921 publico su obra: El lenguaje, introduccin al origen del habla donde expone su teora y pensamiento. Segn Sapir, el habla no es algo que esta bilgicamente predeterminado como el acto de caminar, sino que este es propio de la interaccin con el medio y la cultura, que depende del legado histrico y las tradiciones del grupo social donde el individuo se desarrolle. El lenguaje por lo tanto, es adquirido, y hace parte de un proceso cultural como la religin, las artes y costumbres de un pueblo. Si no hubiera sociedad lo ms seguro es que el hombre desarrollara sus otras capacidades intrnsecamente biolgicas como caminar o respirar, pero efectivamente nunca aprendera a hablar, a comunicarse, a trasmitir ideas. Algo que pone en peligro esta teora, son los sonidos que trasmitimos involuntariamente y automticamente cuando sentimos alguna emocin o dolor, ya que han llevado a pensar que el lenguaje tiene orgenes instintivos, pero Sapir niega que esto sea as, ya que estos sonidos son extensin de la emocin y nada tienen que ver con el sentido estricto de la comunicacin, pues si trasmiten alguna idea es muy general, mas no simblica. A pesar de esto no debemos cometer el error de confundir los gritos instintivos, con nuestras exclamaciones convencionales que son imitacin de lo natural y que a pesar de que varan en aspectos, como la pronunciacin y las tcnicas lingsticas dependiendo el idioma, tienen muchas semejanzas ya que proceden de un prototipo natural comn. Aunque estas exclamaciones sean de origen instintivo no son suficientes para considerar que el lenguaje haya nacido y evolucionado desde este tipo de exclamaciones ya que no hay ninguna prueba histrica de que alguna especie haya construido su lenguaje a partir de exclamaciones. Ahora bien otro punto de discusin son las palabras onomatopeyas, aquellas que imitan los sonidos naturales por medio del lenguaje, por lo tanto su teora explica al lenguaje como gradual evolucin de sonidos de carcter imitativo, aunque algunas palabras modernas, surgieron como onomatopeyas, no significa necesariamente que la estructura del lenguaje como tal haya descendido de ellas, as lo apoya tambin el estudio sobre grupos primitivos que no tienen estas palabras dentro de su lengua y aun as poseen lenguajes muy ricos. El lenguaje es algo exclusivamente humano, que no tiene carcter instintivo. Es un mtodo de comunicar ideas, emociones, intereses por medio de un conjunto de smbolos producidos de manera voluntaria. Estos smbolos son ante todo auditivos y se producen con ayuda de los llamados rganos del habla. al hablar de estos rganos puede haber confusin al creer que despus de todo el habla si tiene un carcter bilgicamente determinado, pero sapir nos explica que en realidad a lo que

se refiere, es que estos no fueron diseados con este objeto sino que el hombre desde su condicin autnoma y voluntaria ha hecho adaptar estos rganos para tareas secundarias, a pesar de que su origen es muy ajeno a la lingstica, por consiguiente el habla no es trabajo de un solo rgano, es un conjunto complejo de funciones cambiantes y de adaptaciones diversas. Muchos psico-filologos defienden que el lenguaje tambin es fsico, ya que los sonidos del habla y las palabras se encuentran en el cerebro muy cerca de los procesos motores que ayudan a que estos se produzcan, sin embargo no se podra considerar un elemento propio del lenguaje, puesto que este sonido debe estar asociado a algunos elementos de experiencias, como imgenes visuales o relacin de sensacin, para que adquiera un significado lingstico, vemos entonces que no se puede localizar el lenguaje de una manera definida, ya que es una relacin especial de todos los elementos de la conciencia junto con otros ciertos elementos en el cerebro y en el centro nervioso; siendo as solo nos queda admitir que el lenguaje es algo psquico y espiritual propio del hombre, no obstante la parte psico-fisica es fundamental para el funcionamiento en el individuo. Decimos que la esencia del lenguaje es tomar los sonidos convencionales de manera voluntaria y expresar as los diversos componentes de la experiencia. Una palabra solo es un hecho lingstico cuando ciertas experiencias se combinan y se juntan todas, logando asociarse automticamente con dicha imagen que representa la palabra, formando un smbolo, una palabra, un elemento del lenguaje. As la palabra debe denotar la imagen, este ejercicio de actitud consiente, merece atencin pertinente, por lo menos en un comienzo ya luego el hbito lograra esto con mucha ms rapidez automticamente. Pero los elementos del lenguaje no serian suficientes si abracaran experiencias individuales asiladas, y escasas, es por esto que un verdadero elemento del lenguaje debe abarcar generalidades, grandes grupos, experiencias bien definidas, esto ayudara a que pueda ser comunicada, cierto es tan bien que debe tener relacin de identidad dentro de la comunidad, por esta razn mi experiencia debe identificarse y fundirse con la de otros individuos, para lograr que el elemento lingstico sea un acumulado de miles de experiencias, de pensamientos, que a pesar de sus diferencias encuentran en un mismo rotulo afinidad y semejanza. Se ha preguntado tambin sapir y muchos otros si sera posible la concepcin del pensamiento sin el habla y si estos no son sino dos caras de un mismo proceso. Cierto que el lenguaje, es un instrumento que se presta para expresar y comunicar desde los mas vnales y sencillos pensamientos hasta los conceptos e ideas ms abstractos, dependiendo de los contenidos de la conciencia. De este modo es inconcebible pensar sin lenguaje, se cree que el lenguaje ha surgido preracionalmente, pues los pensamientos tratando de ser definidos, influyeron en la concepcin de un signo lingstico y por consiguiente del desarrollo del lenguaje. Por lo tanto el lenguaje y el pensamiento se van creando y desarrollando simultneamente.

El lenguaje es principalmente un sistema auditivo de smbolos; los procesos motores que lo acompaan no pueden ser exitosos, hasta que estos sonidos sean traducidos en una adecuada e intencional serie de imgenes o pensamientos(o ambas) por lo tanto el ciclo del lenguaje, empieza y acaba con los sonidos y la garanta son la afinidad entre las imgenes acsticas iniciales y las finales. Otra de las modificaciones del lenguaje es la que supone el proceso lingstico cuando pensamos, estas pueden ser hablar consigo mismo y pensar en voz alta, otra abreviacin aun mas intensa consiste en no articular sonidos que sera el pensar normal o hablar silenciosamente, en estos casos las nicos que reciben estimulacin son los centros auditivos cerebrales, ya que si bien son percibidos por los rganos motores los msculos de estos quedan libres de movimiento, hasta ahora hemos hablado del proceso de sonido y movimiento pero hay que saber que de no ser posible percibir los sonidos articulados hay un nuevo camino para un nuevo tipo de simbolismo en el que le sonido es cambiado por la imagen visual, el ms importante de estos es la palabra manuscrita o impresa, desde el punto de vista motor significa todos los movimientos coordinados que a travs de un modo grafico manifiestan el habla. Cabe resaltar que dentro de estos sistemas de simbolismo secundario cada parte representa a un elemento determinado del sistema primario; se corresponde de una manera tan perfecta que las formas escritas pueden sustituir del todo a las habladas. Podemos comprobar entonces que las transferencias lingsticas son ilimitadas, siendo otro ejemplo de ello, el alfabeto Morse empleado en el sistema telegrfico, la trasferencia se da a partir de la palabra escrita, asi que este vendra siendo la representacin de el smbolo, de el smbolo, de un smbolo; otra reconocida manifestacin lingstica es el lenguaje de seas, creado y utilizado por los sordomudos. En conclusin podemos decir que todo trasferencia de ideas es una comunicacin directa o indirecta del simbolismo tpico del lenguaje hablado u odo que por lo menos considera un smbolo autnticamente lingstico. Otra conclusin importante es saber que los sonidos del habla no son propiamente la esencia del lenguaje, sino que esta es ms cercana a la fijacin, a la clasificacin y la relacin de conceptos. Finalmente se debe mencionar lo increble de la universalidad y diversidad del lenguaje pues aun en los pueblos ms primitivos se tiene conocimiento de un lenguaje bien estructurado, el lenguaje es un legado antiqusimo del gnero humano.

La lingstica es el estudio cientfico del lenguaje, la pregunta mas importe en esta ciencia es Qu es el lenguaje?, esta pregunta es la que impulsadora, por as decirlo de miles de investigaciones y trabajos en campos ms pequeos que mediante sus respuestas pretenden contribuir a la repuesta y esclarecimiento de este interrogante. Se debe distinguir entre lenguaje y lengua, la primera alude al sentido general y la segunda al sentido particular es muy importante tener conciencia de que no se puede poseer o utilizar el lenguaje natural, sin poseer o utilizar alguna lengua natural. La palabra lengua no solo define los sistemas de comunicacin ya establecidos y aceptados (francs, mandarn, chino,) sino tambin a diversos tipos de sistemas de comunicacin; algunos de estos sistemas son artificiales, pero al no ser concebidos en el sentido estricto de la palabra lengua, se determina usando la palabra lenguaje ya que esta asume un trmino mas general que puede definir sistemas naturales o artificiales de comunicacin en un sentido ms amplio, entonces la tarea del lingista es estudiar estas lenguas naturales y ver qu relacin tienen entre ella y si presentan diferencias ante los otros sistemas de comunicacin. Es asi como podemos entender a la lengua como sistema lingstico, que es un ejercicio de una comunidad de una sociedad que precede y es ejercido por el comportamiento lingstico o el habla; es asi como muchos lingistas afirman lo bsico (refirindonos a la prioridad histrica previa a la escritura) de la lengua hablada antes que la escrita, pero esto no siempre ha sido asi puesto que muchas veces los estudios gramticas dan mayor importancia a la literatura y poco al habla coloquial, que en algunas ocasiones llega a ser tildada de ilgica, pero estudios mas recientes muestran que los en la lengua escrita se beben en primer lugar a cambios en el la lengua hablada, por lo se puede decir que todas las grandes lenguas literarias surgieron en principio de alguna lengua hablada de determinada comunidad. Y es que no existe dato de civilizacin que no halla hablado una lengua, y aun hoy sabemos que muchas de las comunidades lingsticas que existen son analfabetas; otra razn en cuanto se puede considerar a la lengua hablada como prioridad ante la escrita es la capacidad para trasmitir combinaciones verbales y sonoras que en muchas ocasiones no pueden ser transferibles con tal exactitud en forma escrita y que adems suelen ser propias y variadas dependiendo la comunidad, tambin cave resaltar la funcionabilidad de la lengua hablada pues es mucho ms utilizada da a da que el lenguaje escrito, por ultimo y no menos importante en este mbito la predileccin biolgica pues muchos estudiosos sostienen que el ser humano est predispuesto para reconocer y producir sonidos del habla, apoyando esta idea sabemos que la mayora de los seres humanos desarrollan mas su hemisferio izquierdo del cerebro que es donde se lleva el reconocimiento de los sonidos del habla y la interpretacin de seales lingsticas.