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-Julin Casanova (1991) LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES. CENICIENTA O PRNCESA?

1. LAS REACCIONES FRENTE AL IMPULSO HISTORICISTA: LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL Sociedad, economa y cultura han cautivado recientemente la atencin de los historiadores. En las ltimas dcadas, la historia poltica se ha convertido en un cadver, al que muy pocos parecen respetar. La identificacin entre el reino de la poltica y el de las elites dirigentes no fue un invento de la escuela histrica alemana del siglo XIX. La historia, desde los tiempos de Tucidides fue concebida como una forma de literatura, concebida como una forma de literatura, regida por ciertos criterios retricos e interesada, frente a la fbula, en la reconstruccin del pasado a travs del examen crtico de la evidencia. Lo que aport el siglo XIX fue un rpido proceso de profesionalizacin que condujo a los historiadores a considerar su disciplina como una ciencia, distinta a las ciencias naturales, pero capaz de proporcionar un conocimiento fidedigno de los hechos. Por historicismo debe entenderse un paradigma de pensamiento y prctica histrica que ha puesto un especial nfasis en la singularidad e individualidad de los fenmenos histricos. En la medida en que les fuera posible, los historiadores deberan comprender esos fenmenos de acuerdo a los criterios de su propio tiempo, en lugar de analizarlos a partir de leyes generales o de los principios morales presentes. La conexin entre la evolucin de la sociedad alemana en el siglo XIX y el propio historicismo es muy compleja. En el desarrollo de ste puede distinguirse dos grandes momentos. En el primero, el historicismo legitima el estancamiento alemn que inaugura la poca de la Restauracin y se establece como contraposicin a las tendencias revolucionarias presentes en Europa occidental. Ms tarde, esos historiadores exaltarn con su metodologa individualizadora, un fracaso, el de la revolucin burguesa en Alemania y, por consiguiente, el de un autntico sistema parlamentario y constitucional. Con Leopold von Ranke comienza el primero de esos dos grandes momentos del historicismo y con l se supone que estamos ante el inicio de la era cientfica de la historiografa moderna. El carcter cientfico de la historia reside en la imparcial inmersin en las fuentes, en la reconstruccin de las intenciones de los actores y del curso de los acontecimientos, y en la percepcin intuitiva de un contexto histrico ms amplio. Y para transmitir todo eso, el historiador encuentra en la narracin la forma ms precisa y correcta de elaborar su discurso. Esa teora del conocimiento histrico iba en Ranke unida al relato de los hechos militares y polticos. Si la individualidad es el fenmeno clave para entender el historicismo, el individuo por antonomasia para Ranke ser el Estado y sus servidores. Y como individuo, el Estado se relacionaba con otros individuos, con otros Estados. El nfasis constante en los documentos escritos como base de la historia condujo a un abandono alejamiento de las perspectivas sociales y cosmopolitas que haban caracterizado a los historiadores de la Ilustracin. El inters por comprender y explicar los hechos deriv en la creencia de que la historia era una mera reconstruccin de acontecimientos. Y fue esa versin mutilada y deformada de los mtodos crticos de la historia alemana la que se extendi a los pases europeos donde imitaron el modelo de historia profesionalizada. La confusin entre historicismo e historia positivista estaba servida. Los historiadores con esa nueva orientacin cientfica libraron una dura batalla con esa doctrina de la filosofa de la ciencia llamada positivismo e introducida en la sociologa por Auguste Comte. Donde los socilogos positivistas buscaban la explicacin histrica en trminos de generalizaciones y leyes de desarrollo los historiadores historicistas insistan en que la historia versaba sobre intenciones y objetivos humanos que no podan ser reducidos a frmulas abstractas. Con esos supuestos tan limitados, parece comprensible que se produjera una reaccin en favor de una nueva historia. Habr que prestar la debida atencin a esas reacciones por las consecuencias que tuvieron para lo que con el tiempo lleg a denominarse historia social. Pero antes se debe atender a la recepcin de ese modelo histrico alemn en los restantes pases y el uso que se hizo de la historia para promover la integracin poltica de la sociedad en un contexto de formacin y consolidacin de los Estados nacionales. Los conceptos bsicos e ideas que sostenan esa profesionalizacin de la historia en el siglo XIX estaban estrechamente conectados al desarrollo general del pensamiento durante el perodo peros sobre todo a los cambios en las estructuras institucionales y polticas de los pases europeos desde la era de la revolucin francesa y de Napolen. Las reformas efectuadas en las universidades tras esa revolucin crearon las bases para liberar a la historia de ser una ciencia auxiliar y dotarla de una posicin independiente. Primero se crearon institutos de investigacin que muy pronto fueron incorporados a las universidades. As, pronto se adoptaron algunas divisiones cronolgicas historia antigua, medieval, moderna. La profesionalizacin presida as un proceso en el que se gener una variedad notable de actividades para las que el aprendizaje de la historia era til y necesario. Slo Estados Unidos se escap a ese movimiento de imitacin institucionalizada de los mtodos crticos. En Europa, el surgimiento de la conciencia y ciencia histricas acompa al ascenso y despliegue del Estado nacional. La educacin result un excelente mecanismo de integracin en el orden existente para aquellos grupos que haban siso oprimidos por las elites dominantes tradicionales. En los programas educativos, la historia lleg a ser la piedra angular; al demostrar el destino comn de todos los que vivan en la misma nacin. Frente a esta apologa del poder, ya desde mediados del siglo XIX hubo formas alternativas de escribir la historia, pero estas permanecieron fuera de la principal corriente de erudicin ya especializada. Esos son los aos en que Karl Marx comenz a divulgar una nueva teora que pretenda ser una ciencia general de la sociedad y estaba orientada a comprender los cambios resultantes del desarrollo del capitalismo industrial y de las revoluciones polticas del

siglo XVIII. Marx defendi una concepcin de la sociedad ms estructural que orgnica, con un espacio ms amplio para la accin humana, una concepcin menos determinista de las fases de evolucin social y unos mecanismos dialcticos e internos de cambio. El marxismo se convirti muy pronto en la teora social o doctrina preeminente de la clase obrera organizada. No obstante, la teora marxista inici tambin un duradero impacto en las ciencias sociales, especialmente en la economa y la sociologa. Antes de la primera guerra mundial el marxismo se haba consolidado como una teora social ampliamente debatida en el movimiento socialista y en algunos crculos acadmicos. En Francia, la deuda de los historiadores marxistas con sus predecesores republicanos y demcratas resulta ineludible y existe una lnea de continuidad muy clara en la historiografa de la revolucin francesa desde Jules Michelet, el primer historiador que a mediados del siglo XIX puso al pueblo llano en el centro del escenario revolucionario a Georges Lefebvre. Ese hilo conductor constituye la raz de la historia popular que floreci tras la segunda guerra mundial y al que contribuirn los historiadores marxistas britnicos de la segunda mitad del siglo XX. Esta historiografa tambin fue precedida en Gran Bretaa por una historia popular, en versin radical y democrtica ms que socialista. No eran slo marxistas o demcratas radicales, sin embargo, los que oponan resistencia a la historiografa dominante. Tambin entre los historiadores acadmicos se desarroll una rica literatura de historia econmica y social. Esa insatisfaccin no se plasm en una ruptura con el mtodo individualizador del historicismo, pero algunos de esos planteamientos adquirieron una notable popularidad. El ms influyente de todos ellos fue Karl Lamprecht. Su enfoque difera del de sus colegas en dos importantes aspectos. Por un lado, combinaba el examen del desarrollo poltico de Alemania con un inters en la economa, las condiciones sociales y la cultura. Desde el punto de vista metodolgico aada, a un planteamiento cronolgico y narrativo, el intento de formular leyes de desarrollo histrico. Fuera de Alemania, la puesta en escena de esas preocupaciones demostr que Lamprecht no estaba solo. Y con el cambio de siglo comenzaron a surgir voces entre los historiadores profesionales que cuestionaban parcelas importantes del hasta entonces bien guardado territorio historicista. La historia, argumentaban, debera ser ms comprehensiva en su campo de accin, incluyendo diversos aspectos de la vida econmica, social y cultural. Por consiguiente la narracin pura era insuficiente y deba ser completada por el anlisis de las estructuras sociales en que esos acontecimientos ocurran y esas personalidades ejercan su poder. En Estados Unidos apareca mucho ms atractiva la opinin de que la historia era una ciencia social ms y deba, por lo tanto, contribuir al descubrimiento de las leyes del desarrollo humano. Creyeron en la posibilidad de hacer compatibles el concepto de individualidad de cada perodo histrico de Ranke con el de las leyes de causalidad de Lamprecht, algo que ningn historiador europeo, y menos an alemn, hubiera aceptado. Al concebir la historia como una rama de las ciencias sociales, los historiadores americanos intentaron interpretar el pasado con las mismas herramientas que estas utilizaban. El resultado fue una revisin de las tradicionales concepciones de la historia estadounidense. Y a eso se le comenz a llamar muy pronto New History. Fue James Harvey Robinson quien en 1912 proclam, en un manifiesto, la llegada de esa nueva ortodoxia. Tanto Robinson como sus colegas F. J. Turner y Charles Beard rechazaban las premisas bsicas de la historia tradicional. Pese a que ese desafo de algunos historiadores norteamericanos al modelo imperante no carece de valor, casi todos los estudiosos apuntan a Francia cuando se trata de mostrar los orgenes de la historia social. En 1900 apareci el primer volumen de la Revue de synthse historique. Henry Berr, su fundador y editor, estaba convencido de que si los historiadores utilizaban en sus investigaciones los resultados aportados por los otros campos cientficos del conocimiento, seran capaces de mostrar el modelo de evolucin de los humanos desde el comienzo de la civilizacin. Eso significaba que la historia poltica deba sucumbir ante la embestida de una nueva clase de historia apoyada por las nuevas ciencias sociales la geografa, la economa y la sociologa, desde las que Vidal de la Blache, Franois Simiand y Emile Durkheim ya haban tendido un puente a los historiadores. De las energias gastadas por Berr se beneficiaron muy pronto otros historiadores que siguieron sus pasos. Los que adquirieron ms fama fueron Marc Bloch y Lucien Febvre, que en 1929 fundaron la revista Annales dhistoire conomique et sociale. En sus orgenes la protesta iba dirigida contra el tro formado por la historia poltica, la historia narrativa y la historia episdica. Para Bloch y Febvre eso era historia superficial. Lo que haba que poner en su lugar era historia en profundidad, una historia econmica, social y mental que estudiara la interrelacin del individuo y la sociedad. Algunos rasgos de esta nueva corriente: 1) La historia deba ser una ciencia, diferente y opuesta a esa historia historizante que presenta como nica exigencia la narracin de los acontecimientos; 2) frente a la historia polica, la historia que es, por definicin, absolutamente social; 3) Una tarea de esa magnitud requiere una organizacin sistemtica de los hechos. Organizar es darle sentido al pasado, pero tambin proporcionar a la historia una funcin social. Fevbre afirma que sin teora previa, sin teora preconcebida, no hay trabajo cientfico posible. Todo lo que el historiador necesita es pensar, huir de la sumisin pura y simple a los hechos. La historia como problema. Al superar el documento, el historiador debe explorar todo signo o huella de la actividad humana, debe acoger los mtodos y resultados de las otras ciencias sociales, aunque insertando los trabajos parciales en un contexto social global. Ocurri, adems, que en esas primeras formulaciones la historia de lo social fue utilizada en combinacin con la historia de lo econmico y form la historia econmica y social. Cierto es que la mitad econmica de esa combinacin era abrumadoramente preponderante. Pero eso significaba que para esos historiadores la historia econmica inclua tambin lo social. Tal matrimonio surga de la marginacin revelaba el deseo a favor de un enfoque diferente del clsico de la historia poltica. El dominio de lo econmico sobre lo social se deba a dos razones. A una visin de la teora econmica que rechazaba asilar lo econmico de lo social, lo institucional y de otros elementos y, por otra parte, a una clara ventaja inicial de la economa sobre las otras ciencias sociales. Tres

significados de historia social. El primero se refera a la historia de los pobres o de las clases bajas, y ms especficamente a la historia de los movimientos de los pobres (movimientos sociales). En segundo lugar, el trmino fue utilizado para designar un conjunto de actividades sociales que quedaban fuera del ncleo central de la explicacin, el poltico-militar. Actividades humanas difciles de clasificar y que aparecen en el mundo angloamericano bajo trminos como maneras, costumbres, ocio y vida cotidiana. Sobre el tercer significado del trmino, el ms comn y el ms relevante, se lo ha ya mencionado: la historia de lo social se fundi con la historia de lo econmico para formar un campo especializado y marginado por la historia general. Hasta despus de 1945 ninguna de estas tres versiones de la historia social produjo un campo de especializacin acadmica. Antes de la gran Guerra el escenario acadmico fue dominado por los historiadores que siguieron las sendas de la historia poltica tradicional. 2. LA EDAD DE ORO Todas esas tendencias insatisfechas con los mtodos y enfoques tradicionales alcanzaron su mxima influencia tras la segunda guerra mundial. En Francia, los avances reformistas generaron una autntica ruptura: en 1946 la Sexta Seccin de la Ecole practique des Hautes Etudes fue instituida como un centro de investigacin y enseanza para la integracin de la historia y de las ciencias sociales que, con Febvre como presidente, asumi la publicacin de Annales. Cien aos despus de Ranke un nmero considerable de historiadores haban dado la vuelta a sus argumentos. Para muchos de ellos, la invasin de lo social significaba una nueva edad de oro en la historiografa. Esas innovaciones historiogrficas reflejaban el impacto retardado de cambios fundamentales ocurridos en las estructuras polticas, sociales y econmicas y en las actitudes intelectuales durante el siglo XX. Dos guerras mundiales y una revolucin, que extendi su poder a otros pases, haban destruido el monopolio poltico y social de las elites tradicionales. El dominio europeo del mundo se haba acabado y extensas reas alcanzaron su independencia natural subvirtiendo en ocasiones los valores racistas dominantes. Sera errneo, no obstante, identificar esta edad de oro de la historia social con una situacin milagrosa en la que todos los historiadores haban claudicado ante los nuevos rumbos de la autntica historia. Por un lado, continuaron existiendo aquellos historiadores interesados nicamente en reconstruir, a partir de la evidencia aportada por los documentos escritos, las actividades de las elites. Por otro lado, ese caudal de historiadores sociales no era uniforme. El marxismo desde la muerte de Engels (1895) experiment un doble proceso de desnaturalizacin y de recuperacin que afecto a la prctica historiogrfica de l nacida. Annales ha sufrido tambin modificaciones en el transcurso de su existencia y ya desde los sesenta sus representantes comenzaron a hablar diferentes lenguajes: el de la historia demogrfica, el de las mentalidades, el de la nueva historia econmica, etc. Tal diversidad de tcnicas y enfoques tericos ha conducido inevitablemente a la historia social a mltiples puertos.
2.1. EN BUSCA DE UNA DEFINICIN

La vitalidad inicial de la historia social deriv de su carcter opositor. El sitio que en la vieja historia ocupaban las elites privilegiadas, pasaba a ser ahora conquistado por las clases inferiores. La historia social evocaba la cara humana del pasa do. Tenda a ser analtica ms que narrativa, temtica ms que cronolgica. Donde la vieja historia colocaba a la poltica, la diplomacia y la guerra, la nueva situaba a las clases y a los grupos sociales, el trabajo y los conflictos de l emanados. Aquello haba sido una triple rebelin o una rebelin en tres fases dirigida contra la historia de las elites, la historia poltica y la especializacin de la historia en una disciplina distinta. La primera en su intento de extender el alcance de la historia a todas las esferas de la actividad humana, inclua la demanda de su democratizacin. La segunda rebelin, al rechazar el dominio de la historia poltica, impregn a la historia social de un sentido negativo: la historia que omite la poltica. La tercera rebelin, dirigida fundamentalmente contra la prctica historicista, incitaba a los historiadores a trabar amistas con las ciencias sociales. El triunfo de esa clase de historia no allan el terreno de ambiguas definiciones en el que se haba movido hasta ese momento. A partir de ah, todos los intentos para definir su objeto y vocabulario han oscilado entre clasificaciones amplias y definiciones limitadas que la reducen a una descripcin de grupos sociales. En el primer caso, toda historia es historia social. Desde este punto de vista la historia social no puede ser nunca otra especializacin porque resulta imposible aislar su sujeto lo social de los otros aspectos del ser humano. A esa historia, opuesta a una serie de especializaciones inconexas, Eric Hobsbawm prefiere llamarla historia de la sociedad. Algunos historiadores han encontrado eficaz un modelo que comi enza con el anlisis del entorno material e histrico, contina con las fuerzas y tcnicas de produccin, la estructura econmica y las relaciones sociales que emergen de lo anterior, para acabar con las instituciones y su funcionamiento. Otros, Fernand Braudel y sus colegas de Annales en particular, prefieren recurrir a los tres tiempos (estructura, coyuntura y acontecimientos) para salvar el escollo. Entendida as, la h istoria social es considerada superior a la historia poltica tradicional. Es una h istoria estructural capaz de transmitir el poder de los fenmenos colectivos, supraindividuales, los cambios en las estructuras y no slo las acciones individuales. Frente a esa aprehensin histrico-social de la historia en general, surgen visiones ms restringidas, aquellas que ven la historia social como un campo de estudio parcial, comparable a otros mbitos de la historia como el econmico, demogrfico, poltico o militar, pero mucho ms difcil de definir porque carece de un ncleo intelectual slido. Ms investigacin signific mayor especializacin. Y, como sus crticos se han encargado de recordar, todo ello desemboc en una amalgama de temas que haca

imposible su definicin. Tantos problemas de descripcin y explicacin surgen precisamente por la dificultad de establecer qu es la sociedad y cmo puede abordarse su historia. O en otras palabras, de las diferentes formas en que puede ser conceptualizado el objeto de investigacin propio de la historia social. Y existen tres modos fundamentales de concebir la sociedad que los historiadores han adoptado. La concepcin que Lloyd denomina aggregational entiende la sociedad como una coleccin de individuos distintos y fragmentados entre los que hay una relacin ms o menos casual. La sociedad es un trmino completamente instrumental que se utiliza para describir tericamente esa entidad pero que no se refiere a una cosa real que existe independientemente de las personas que la constituyen. En el extremo opuesto aparecen las teoras generales que versan sobre las estructuras un concepto utilizado para referirse a toda la sociedad o alguna parte o nivel de ella y que existe independiente de la serie de individuos. Las principales versiones del estructuralismo han sido desarrolladas por lingistas, antroplogos y filsofos francfonos; por historiadores de la segunda generacin de Annales; por los socilogos estructural-funcionalistas norteamericanos y por numerosos historiadores marxistas. Por lo que a la explicacin histrica se refiere, todas esas teoras pueden clasificarse en dos grandes grupos. La holista, concibe a la sociedad como una entidad histrica muy estrechamente integrada con existenc ia, carcter, necesidades, principios e incluso con poderes de accin propios. Su anlisis debera partir de las instituciones a gran escala y de sus relaciones, y no del comportamiento de los individuos. Su trabajo puede contrastarse con el de aquellos historiadores interesados en la interrelacin en el tiempo entre las estructuras de la sociedad y la accin colectiva e individual. Una concepcin de este tipo denominada estructurismo considera a la sociedad como un ordenado, independiente pero sueltamente integrado, conjunto de relaciones, reglas y representaciones en constante cambio, que sostiene una colectividad de individuos. La sociedad no est simplemente constituida de individuos sino que tiene una organizacin, propiedades y poderes propios. En conclusin, pese a presentarse como solucin frente a los lmites de la historia poltica tradicional e historicista, la historia social ha reproducido con el paso el tiempo muchas de las tendencias de sus predecesoras. Tanto si se examina su repertorio de temas, su objeto de estudio, las teoras de la causalidad que la orientan y su modo de presentacin, la prctica de la historia social es plural y diversa.
2.2. HISTORIA-SOCIOLOGA-ANTROPOLOGA: EL CAMBIO SOCIAL COMO PROBLEMA

Viendo la relacin entre historia y sociologa en su desarrollo histrico, puede trazarse un recorrido que comienza con un encuentro, sigue con una profunda separacin y acaba en un cruce de caminos donde se dan la mano algunos de los productos ms slidos de ambas disciplinas. Hoy parece claro que las ciencias sociales modernas, y especialmente la sociologa, procuraron comprender y controlar los orgenes, naturaleza y consecuencias de la comercializacin capitalista y de la industrializacin en Europa. Los principales trabajos de los fundadores de la sociologa moderna abordaron esas cuestiones y desde ese punto de vista puede afirmarse que en sus inicios la sociologa fue un proyecto que ofreca conceptos y explicaciones para ser utilizados en anlisis histricos. Tales estudios presentaban algunas o todas de las siguientes caractersticas. Formulaban preguntas en torno a las estructuras y procesos sociales ubicados en un tiempo y espacio concretos y, por lo tanto, tenan en comn esa sucesin temporal para explicar las consecuencias. En segundo lugar, prestaban atencin a la influencia reciproca entre las acciones relevantes y los contextos estructurales, con el fin de apercibir el desarrollo de los resultados deliberados y casuales en las vidas individuales y en las transformaciones sociales. Por ltimo, esos estudios destacaban los rasgos particulares y variables de modelos especficos de estructura social y cambio. Sin embargo, desde el propio siglo XIX comenz a abrirse una grieta entre las frmulas de indagacin abstractas y concretas, de tal forma que la sociologa y la historia llegaron a convertirse en campos separados de investigacin. En conjunto los socilogos ms eminentes del siglo XX se dedicaron al estudio del presente y sobre todo mostraron cada vez una menor propensin a considerar a la historia merecedora de atencin sociolgica. Precisamente en el momento en que la sociologa se convirti en una disciplina acadmica completamente institucionalizada, sus modelos tericos ms prestigiosos rompieron con la tradicin histrica y triunfo el antihistoricismo del empirismo abstracto y de la gran teora representada por Talcott Parsons y el funcionalismo estructural. Por otro lado el trabajo de los historicistas alemanes del siglo XIX y la acrtica adopcin por parte de muchos historiadores de una epistemologa emprica simplificada contribuyeron a legitimar esa creciente divisin entre el discurso supuestamente general y terico (nomottico) y el particular (ideogrfico). A partir de ah se hicieron esfuerzos considerables en ambos bandos por definir sus propias jurisdicciones y fronteras. Esas fronteras fueron muy pronto atravesadas porque no se sostenan. Los primeros que las atravesaron e intentaron con ello cerrar la brecha abierta fueron los historiadores. Lucien Febvre y Marc Bloch iniciarion un fructfero reencuentro de la historia con las ciencias sociales plasmado en la fundacin de Annales. La segunda generacin de Annales y muchos otros historiadores sociales consolidaron esa tendencia en los cincuenta y sesenta. Tras los historiadores fueron algunos socilogos quienes a finales de los sesenta y comienzos de los setenta superaron los lmites fronterizos en direccin a ese terreno de la historia que ya sus predecesores haban transitado. Entre los muchos factores que explican este reencuentro, los propios protagonistas han subrayado tres. En primer lugar, los xitos de la historia social en la aplicacin de mtodos cuantitativos y cientficos en materias como la familia, la demografa, la movilidad social o las estructuras urbanas, hicieron que estos tomaran en serio una historia que ya no se reduca al relato de lo singular. En un proceso paralelo en el tiempo, los discursos del marxismo econmico-deterministas y

evolucionista-lineales perdieron la atraccin que haban tenido entre los intelectuales occidentales. Por el contrario, otras versiones diferentes del marxismo ponan especial nfasis en la conciencia de clase, en el proceso histrico y en la naturaleza cambiante de las estructuras polticas y culturales, empezaron a ejercer una influencia notable en crculos de jvenes acadmicos crticos con las ortodoxias cientfico-sociales dominantes. Finalmente, la desilusin con los modelos de modernizacin y desarrollo motiv que los socilogos interesados en el cambio social volvieran a la historia. La nueva historia en contacto con las ciencias sociales acab bautizada como historia social. A la conversin ms reciente de algunos socilogos al trabajo histrico se le ha denominado sociologa histrica. El cambio de perspectiva de la nueva historia social respecto a la tradicional ya implicaba desde el principio una necesidad de alimentarse de los conceptos y mtodos de las restantes ciencias sociales. La historia cientfico -social deba caracterizarse por la formulacin de problemas, por su precisin emprica, por el uso de teoras, modelos y tipos ideales, por su inters en estu dios interdisciplinarios y comparativos, y por la orientacin de sus investigadores hacia la comprensin de sociedades enteras. Tras ese hambre conceptual subyaca la idea de que la historia careca de un cuerpo terico capaz de proporcionar conceptos e hiptesis, resultado lgico de una herencia hermenutica que le impeda elaborar valoraciones precisas y afirmaciones cientficas. La sociologa deba ofrecer lo que la historia social carece: una serie de teoras sobre el cambio social. Lo que el historiador iba a buscar en la sociologa era aquello de lo que estaba falto: conceptos, status cientfico y teora. De hecho, algunos de los principales malentendidos que han surgido entre historia y sociologa se deben a la consideracin de la literatura sociolgica por parte de algunos historiadores como una especie de almacn acadmico que contiene una coleccin de herramientas prcticas. Adems de incorporar conceptos, los historiadores deban acoger los resultados y mtodos de las otras ciencias sociales y poder lograr as un enfoque cientfico de la tarea historiogrfica. Lo importante es reconstruir sociedades y para ello son pe rfectamente validos los estudios seriales, los anlisis cuantitativos de los fenmenos sociales. El principal problema con ese enfoque sociolgicoestructural reside en la dificultad de introducir el elemento propiamente histrico, el cambio. Es decir, cmo se pasa de un sistema o estructura a otros, de una poca a otra? Para responder a esa cuestin, esa historia en contacto con las ciencias sociales estaba obligada a solicitar a stas una teora. Y teoras para elegir no faltaban porque el anlisis del cambio social ha sido un tema de especial inters para la sociologa y la antropologa. Tal preocupacin se origin en el siglo XIX a partir del conocimiento de las consecuencias sociales radicales de la industrializacin sobre las ciudades europeas. Las teoras del cambio social se centraron en la naturaleza del desarrollo capitalista o industrial y en la ausencia aparente de evolucin social en esas sociedades que haban constituido el imperio colonial de Europa. Surgieron as dos grandes modelos o aproximaciones tericas a la explicacin del cambio social revolucionario (o del conflicto) y las teoras evolucionistas. El planteamiento de Karl Marx contiene tres aportaciones primordiales. En primer lugar, proporciona un mecanismo fundamental de transformacin histrica a travs de los cambios en el modo de produccin social, en el que se establecen diversas relaciones sociales que corresponden a una etapa determinada del desarrollo de las fuerzas materiales de produccin y que ocasionalmente entran en conflicto. En segundo lugar, suministra un modelo de relacin entre todos los niveles de la sociedad estructura econmica, superestructura y formas de conciencia. Y por ltimo, facilita una concepcin de la conexin entre la accin humana consciente y la historia estructural objetiva. El dato bsico de la interpretacin reside en la localizacin del antagonismo en la estructura misma de la sociedad (entre fuerzas productivas y relaciones de produccin) y en la conviccin de que de esa tensin estructural resulta un conflicto de clases que es la fuerza animadora del cambio social. Para construir un enfoque marxista apropiado de cambio social es necesario concebir a la sociedad como una totalidad en movimiento y tratar de averiguar las relaciones dialcticas entre los seres sociales fundamentadas en los procesos productivos y en la lucha de clases, y la conciencia social. Los historiadores que han seguido ese camino han rechazado escribir una historia puramente terica, conservando un importante lugar para la relativa autonoma de la evidencia emprica, la variabilidad de la experiencia histrica y el poder transformador de la accin colectiva e individual. Algo o mucho de eso hay en la historia social marxista que sale a la luz con fuerza desde los aos cincuenta (C.Hill, E. Hobsbawm, E. P. Thompson, A. Soboul, E Genovese). Aunque esa teora marxista del cambio social tuvo un eco notable, fueron las teoras evolutivas las que en los aos dorados de la historia social impregnaron el trabajo de la mayora de los historiadores que buscaban en la sociologa refugio terico. La visin evolucionista clsica, elaborada sucesivamente por A. Comte, H, Spencer y E. Durkheim, se distingua por su concepcin de que el desarrollo histrico de las sociedades humanas inclua etapas bsicas por las que se progresaba desde una organizacin simple y primitiva a un modelo de creciente complejidad y perfeccin. El funcionalismo, en su intento de revivir las teoras evolucionistas en la sociologa del siglo XX, contempla el ca mbio como la adaptacin de un sistema social a su entorno a travs de un proceso de diferenciacin mental y de creciente complejidad estructural. Pero para Parsons de lo que se trata es de considerar al funcionalismo como una teora de equilibrio: los distintos componentes de un sistema social son compatibles entre s, y si no aparecen interferencias exteriores, ninguno de ellos cambiar su posicin ni su relacin con los dems. Las posibles tensiones y conflictos no abren la va para el cambio social sino que por el contrario son desajustes que forman p arte del proceso y que la sociedad tender a eliminar por medio de sus mecanismos de reintegracin. Tal concepcin de las sociedades como sistemas caracterizados por el equilibrio ha sido llevada al terreno del anlisis histrico por la segunda generacin de Annales. As, en la obra de Braudel su ambicioso enfoque conduce a una negacin del dinamismo porque los

agentes histricos son las vctimas de estructuras como el clima, la demografa y la mentalidad y su accin, o capacidad para reaccionar frente a las estructuras, no les permite controlar su propio destino. En la sociologa actual, aunque la cuestin del cambio social estructural a largo plazo se mantiene todava vigente, la tendencia dominante parece ser adscribirse a teoras intermedias que puedan interpretar el carcter ms o menos determinante o significativo de cada uno de los mltiples y pequeos cambios en las instituciones, en los grupos sociales y en las creencias; y no tanto las transformaciones de las sociedades en conjunto. Tras unos comienzos en los que sus precursores y fundadores intentaron formular leyes del desarrollo histrico, la antropologa desemboc en una ciencia social claramente hostil al anlisis histrico. A finales de los cincuenta el bricolaje terico de la antropologa se compona de tres importantes paradigmas: el funcionalismo estructural britnico, la antropologa cultural y psicocultural norteamericana y la antropologa evolucionista norteamericana. Los tres aparecan unidos por su rechazo e ignorancia de la investigacin histrica. La ruptura del puente entre las dos disciplinas llev a la antropologa por los mismos derroteros del empirismo abstracto y de las grandes teoras que caracterizaron a la sociologa en esos mismos aos. Se impuso entre los antroplogos la concepcin de que antes de la dominacin europea todas las sociedades primitivas eran estticas. Frente a carencias tan significativas, surgieron a partir de los aos sesenta nuevas teoras la antropologa simblica, la ecologa cultural y el estructuralismo que tampoco modificaron la propensin anterior a subestimar la historia. No todos los antroplogos, sin embargo, se distanciaban con la misma celeridad de los estudios histricos. Desde el mismo marxismo surga a finales de los aos setenta la escuela antropolgica de la economa poltica. Estos antroplogos dirigan el punto de inter s hacia los sistemas econmico-polticos a gran escala y al anlisis de los efectos de la penetracin del capitalismo en las sociedades agrarias. A este compromiso con una antropologa histrica le acompaan, no obstante, los mismos puntos dbiles que aparecen en los anlisis sociolgicos de Wallerstein. El llamado modelo de economa poltica resulta demasiado econmico, estrictamente materialista, y poco poltico. Desde ese punto de vista dan por sentado que la accin humana y el proceso histrico aparecen sistemticamente determinados por la mano oculta de la estructura o por la fuerza inexorable del capitalismo. Eso significa que la mayora de las corrientes antropolgicas han considerado a la sociedad (o a la cultura) como una realidad objetiva con su propia dinmica, separada en buena medida de la accin humana. Hasta hace muy poco se han gastado escasas energas en comprender cmo la sociedad y la cultura se producen y reproducen a travs de la accin y las intenciones humanas y es precisamente en torno a esa cuestin donde ha surgido en los ltimos aos un rea comn de investigacin y una nueva aproximacin entre antropologa e historia. Durante todos esos aos se invoc a las ciencias sociales para que solucionaran los grandes problemas pendientes de la historia. Y se les pidi auxilio en un momento en el que en esas disciplinas dominaban tendencias claramente no histricas. El resultado fue la adopcin acrtica e indiscriminada de mtodos y teoras que no servan para explicar la evolucin, funcionamiento y transformacin de las sociedades humanas.
2.3. ALEMANIA Y GRAN BRETAA: EL PESO DE LAS COSTUMBRES

El prestigio adquirido por la historiografa francesa como pionera de la historia social ha sido a menudo contrapuesto al estancamiento o atraso que en el mismo perodo sufrieron los estudios histricos alemanes. Mientras que a partir del cambio de siglo los estudios histricos en otros pases exploraron nuevos mtodos y nuevos temas, la mayora de los historiadores acadmicos alemanes se mantuvieron firmes en las nociones histricas y polticas pertenecientes al perodo de unificacin alemana. Desde el punto de vista metodolgico, los portavoces ms autorizados de la profesin seguan siendo muy crticos con los nuevos enfoques histricos. Bajo esas condiciones, no debe extraar que la obra de Fritz Fischer sobre la primera guerra mundial publicada en 1961, significara un desafo directo a las premisas bsicas que regulaban tal acuerdo. De todas formas, las causas de lo que l consideraba el catastrfico desarrollo de Alemania en el siglo XX no podan ser explicadas por medio de la narrativa histrica. Y en la estela de ese debate, salieron a la luz dos claras lneas de anlisis. Por un lado, estaba la tradicional, esa que argumentaba que las diferentes polticas alemanas deban entenderse a partir de las exigencias del escenario internacional. La otra posicin consideraba que las decisiones de la poltica internacional estaban profundamente entrelazadas con los asuntos internos. Para analizar esa relacin, sin embargo, haca falta un examen de esos factores intelectuales, econmicos y sociales que no aparecan en la historia narrativa, reconstruida por medio de documentos. Lo que distingua a esa nueva orientacin de otras corrientes de historia social era su nfasis casi exclusivo en la historia nacional y esencialmente en la historia poltica del Estado germano-prusiano. Lo que les obsesionaba era buscar una explicacin para el curso fatal de la historia alemana en el siglo XX. La reexaminacin crtica de ese pasado fue acometida por una generacin ms joven de historiadores educados en la posguerra. Su orientacin terica la hallaron en las dos tradiciones ms importantes de ciencia social en Alemania, la marxista aunque ellos no lo fueran y la de Max Weber. Deben averiguarse los motivos por los que ese terreno abonado de historia social y econmica inici su expansin a partir de los aos sesenta su expansin acelerada. Al respecto, Jurgen Kocka identifica cuatro importantes causas. 1. La experiencia de la dictadura fascista, de la guerra y la derrota contribuy a desacreditar ciertas orientaciones nacionalestatales e idealistas que estaban ampliamente difundidos en la burguesa culta alemana. En consecuencia, los paradigmas tradicionales de anlisis histricos fueron tambin seriamente cuestionados. 2. Ahora era necesario relacionar los acontecimientos

del pasado con las cuestiones presentes. Y para ello se requeran teoras y el uso sistemtico de las ciencias sociales. 3. La historiografa alemana fue crecientemente influida por modelos franceses, ingleses y americanos, que le transmitieron sus experiencias cientficas y un inusitado inters por la historia social. 4. De ah que en el clima crtico-social y de reformas de finales de los sesenta y comeinzos de los setenta todas esas tendencias de transformacin alcanzaran su punto culminante. L as consecuencias pueden adivinarse. Por encima de todo, un desplazamiento focal desde una descripcin de las decisiones de las elites polticas a un examen del contexto social y poltico; un viraje desde la narracin al anlisis; y como teln de fondo, la necesidad de utilizar las ciencias sociales. La versin alemana de la historia social siempre ha permanecido inextricablemente unida al anlisis de los sistemas polticos y sus principios orientadores fueron y son esencialmente polticos. Las relaciones de poder y subordinacin constituyen aqu la espina dorsal del relato. El peso de la tradicin constituye asimismo un buen hilo conductor para penetrar en las peculiaridades de la historia social en Gran Bretaa. En el siglo XIX, tras las sacudidas luditas y cartistas de las primeras dcadas, el temporal radical amain y se logr la estabilidad de la sociedad capitalista. Ese escenario respald durante mucho tiempo la interpretacin whig (liberal) de la historia, una ciencia que deba averiguar los hechos, proporcionar lecciones morales y ratificar la idea del progreso, entendido como la manifestacin de la razn, el conocimiento y el avance tecnolgico de la industrializacin. Los hechos resultaban de las acciones de los individuos, que los producan a travs de los sistemas institucionales. La historia era interpretada como la interaccin entre los grandes personajes y las grandes instituciones que ellos creaban, modificaban o combatan; y que el nfasis en los grandes personajes fuera siempre acompaado de un desprecio a las turbas y a la multitud. Lo importantes es descubrir las razones del tardo desarrollo en el mundo acadmico britnico de esa historia social emancipada de los contenidos de la historia poltica tradicional y estrechamente vinculada a las ciencias sociales. Aunque las causas de ese atraso son complejas y difciles de precisar, se presta atencin a tres de ellas: el peso de la tradicin emprica, del individualismo metodolgico y, en definitiva, de la interpretacin whig de la historia; la escasa o nula tradicin histrica en la sociologa britnica y las fuertes tendencias tambin ahistricas de la antropologa hasta fechas recientes. Como haba ocurrido en Alemania con la formacin y consolidacin del Estado nacional, la historia como disciplina ocup un lugar prominente en la cultura del imperialismo britnico. La historia proporcion una exposicin razonada del capitalismo britnico y una justificacin triunfante de sus trofeos imperiales antes de 1914. Por otra parte, en ese mismo perodo la obra de Marx provoc escasas reacciones en la sociedad y en las culturas inglesas. A ello contribuan dos importantes fenmenos: la inexistencia de un partido independiente de la clase obrera y la hegemona liberal en las secciones mejor articuladas y organizadas del movimiento sindical. Para Gareth Stedman Jones, esa irregularidad del desarrollo intelectual constituye una pista crucial para la evolucin de la historiografa britnica. Los historiadores, alejados de las ciencias y las teoras sociales, no estaban preparados para la conmocin que signific la primera guerra mundial y cuando las ilusiones de la Inglaterra liberal se hicieron aicos cayeron en un intenso vacio intelectual. Pese al naufragio de las premisas de la metodologa positivista decimonnica, la mayora de los historiadores britnicos hicieron pocos intentos por reformular sus presuposiciones histricas. La historia poltica y constitucional haba proporcionado hasta entonces la vertebra principal sobre la que confiar la ambicin de la historia universal. Tras la primera guerra a la historia poltica se le aadieron diversas historias con diferentes calificativos (administrativa, econmica, eclesistica, militar, local, etc.), sin que en el perodo de entreguerras se hiciera el mnimo esfuerzo por fusionar esa coleccin de especializaciones en una significante totalidad histrica. La dicotoma entre hechos e interpretacin constitua todava la piedra angular del positivismo ms reciente. Echarla abajo fue la tarea que se propuso E.H. Carr en What is History? (1961), el ataque ms enrgico surgido en el mundo britnico frente al empirismo, la falsa objetividad y la subordinacin del anlisis histrico a la censura moral. Ya en los aos treinta haban aparecido los primeros frutos serios de dos viejas tradiciones, la historia econmica y la del movimiento obrero, que podran considerase algo ms que formulaciones embrionarias de historia social. Sus logros, sin embargo, dejaron inclumes los principios bsicos de la historiografa dominante. Frente a esas dos tradiciones, atrapadas en la postguerra en estrechos confines metodolgicos y de investigacin, y frente a la ms amplia y general tradicin profesional de empirismo e individualismo metodolgico, se consolid en los aos sesenta una historia social que tom muy pronto direcciones divergentes. Su produccin ms slida, la marxista, tiene su fuente originaria en la versin liberal-radical de la historia popular decimonnica y en la obra de demcratas radicales del primer tercio de siglo. Los historiadores marxistas britnicos comenzaron una importante renovacin de los estudios histricos en la dcada posterior a la segunda guerra mundial, hasta finales de los aos cincuenta constituyeron un grupo reducido, con una cuestionada reputacin izquierdista por su afiliacin al Partido Comunista y cuyas concepciones parecan demasiado rgidas a una nueva generacin de jvene s historiadores que queran romper, no obstante, con la historia de las instituciones y de los acontecimientos polticos. Algunos decidieron seguir el camino del paradigma Annales, hubo otros que prefirieron recurrir a la sociologa y ms tarde a la antropologa antes que al marxismo. La sociologa britnica creci en esos aos bajo la triple sombra de la antropologa social britnica, la teora social europea y la sociologa emprica norteamericana, tres tradiciones cientficas profundamente antihistricas. Bajo la influencia del estructuralismo althusseriano hubo en ese perodo toda una generacin de tericos sociales britnicos que consideraban la investigacin histrica como una variedad de hereja emprica. La resistencia de la tradicin liberal individualista y emprica, la insensibilidad de la sociologa respecto a la investigacin histrica y la inclinacin antihistrica de la antropologa frenaron durante mucho tiempo la apertura de fronteras entre esas

disciplinas. As, la carencia de un doble trfico fluido entre la historia y la sociologa contribuy notablemente a la tarda consolidacin de una historia social reconocida acadmicamente que en otros pases haba encontrado precisamente en esa convergencia uno de los motivos primordiales de su existencia. La ausencia de una ruptura terica con los supuestos y mtodos que sostenan la interpretacin whig de la historia configur tambin las caractersticas de la historia social britnica: gusto por el empirismo y la averiguacin documental de los hechos ms que por la teora y la construccin de totalidades histricas.
2.4. LA HISTORIA DESDE ABAJO: LA VERSIN RADICAL DE LA HISTORIA SOCIAL

La historia de origen popular, vista desde abajo, slo pudo iniciar su desarrollo cuando la naturaleza de la poltica y las motivaciones de los historiadores comenzaron a cambiar como consecuencia de las grandes revoluciones de finales del siglo XIII. Desde ese momento, el pueblo se convirti en un factor consta nte en la construccin de las decisiones y los acontecimientos polticos. Los historiadores que ya en el siglo XIX captaron la importancia de ese proceso son considerados los precursores de la historia desde abajo. Como campo de estudio especfico slo c omenz a florecer a mediados de los aos cincuenta del siglo XX, cuando la historiografa marxista pudo liberarse de los enfoques estrechos que hasta entonces haban orientado la historia poltica e ideolgica del movimiento obrero. La historia desde abajo no consiste nicamente en desplazar el foco de inters desde las elites o clases dirigentes a las vidas, actividades y experiencias de la mayora de la poblacin. En la perspectiva de histor ia desde abajo de los marxistas britnicos, un anlisis de la s relaciones y luchas de clases en amplios contextos histricos, nunca se pierde de vista que esas relaciones de clase son siempre polticas. Adems insisten en que esas clases desposedas han sido ingredientes activos y significativos para la totalidad del desarrollo histrico y, por lo tanto, sus luchas y movimientos han contribuido notablemente a las experiencias y luchas de las generaciones posteriores. Por ltimo, lejos de pintar un cuadro triunfal de la oposicin y rebelin de los campesinos y trabajadores, descubren los lmites de sus luchas y no olvidan las formas de acomodacin e incorporacin de esas clases al orden establecido. George Rud es uno de los mejores representantes de esa generacin de historiadores marxistas britnicos y el ms brillante estudioso contemporneo de la protesta social en Europa. Rud rechaz considerar los elementos populares de la protesta desde arriba, como una incorprea abstraccin y personificacin del bien y el mal y, por el contrario, intent reconstruir la multitud revolucionaria desde abajo, como una criatura de carne y hueso, con su propia identidad, intereses y aspiraciones. Rud situa como punto de partida la creencia de que la actividad de la multitud incluye claros objetivos sociales y no, como afirmaban las imgenes convencionales, la bsqueda de un insensato desorden patolgico. Por consiguiente, al considerarla como una parte integral del proceso social, la tarea primordial consistira en establecer tanto la composicin social de la multitud como sus intenciones y objetivos. Pocos dudan de los logros de su historia desde abajo, caracterizada por el uso cuidadoso y hbil de nuevas fuentes para desentraar la cara oculta de los movimiento s populares en Francia e Inglaterra en los comienzos de sus revoluciones poltica e industrial. Otra cosa es el trato que en su obra establece con la teora social. Las crticas en este terreno arrecan. Los socilogos han calificado la parte terica de su trabajo de dbil y anticuada. En realidad, la supuesta indiferencia de Rud hacia la teora encaja perfectamente en la distintiva tradicin del marxismo britnico que nunca han entrado en demasiados debates conceptuales sobre cuestiones fundamentales como las clases, la ideologa o el estado y a quienes por eso se les ha denominado culturalistas, humanistas o anglo -marxistas al empirical mode. Presentar la obra de Rud y la de la historiografa marxista britnica en general como meramente pragmtica, detallada y de escaso inters terico, puede conducir a engao. La teora va siempre acompaada de la tarea permanente de descubrir, comprender y valorar aquellos hechos y tendencias que el autor considera ms importante para interpretacin del desarrollo histrico. Frente a la ilusin empirista, los historiadores marxistas britnicos han demostrado que el anlisis detallado d e los hechos no est reido con la teora y que adems de construir modelos, el historiador necesita imaginacin y conocer la materia; un conocimiento que le permita eliminar hiptesis de partida inservibles, escapar a la ignorancia o evitar la comisin de importantes anacronismos. 3. LA CRISIS La edad de oro, la expansin sin precedentes, ha dado as paso a una crisis de la que dejan constancia numerosos escritos y debates difundidos desde los aos setenta. Lo que ha habido hasta la fecha ha sido bastante nostalgia, algunos lamentos y duras advertencias a una situacin que sufre en opinin de esos crticos un alto riesgo de contaminacin. Las confesiones de nostalgia van inequvocamente dirigidas a avisar de los peligros que supone abandonar la historia poltica tradicional. No todos estn de acuerdo, ni mucho menos, en que esa nostalgia sea un sntoma de crisis de historia social. Al fin y al cabo, en sus aos dorados hubo muchos historiadores que nunca abandonaron el viejo barco historicista que capitaneaban y se opusieron a la adopcin de cualquier modelo cientfico-social para la investigacin histrica. Surge tambin el lamento por una historia que despus de tantas batallas por abarcar totalidades ha sucumbido al peligro de la especializacin y se ha fragmentado en mltiples pedazos. No se trata de reivindicar de nuevo aquella ambicin totalizadora sino de interpretar cada hecho en su contexto y no reducir la tarea del historiador social a una mera coleccin de evidencias. Las crticas ms enrgicas a la actual situacin de la historia social proceden de aquellos autores que recelan, rechazan o abominan el abrazo amistoso que ha sellado la relacin entre la historia y las

ciencias sociales, especialmente la sociologa, durante las dcadas centrales del siglo XX. A esa atmosfera de escepticismo acerca del valor de las ciencias sociales para el anlisis histrico han ido sumndose otros historiadores provenientes de miu distintos lugares del firmamento historiogrfico.
3.1. LA MODA DE LOS RETORNOS

En la ltima dcada han surgido defensores de un relativo repliegue de la historia desde los terrenos sociolgicos hacia sus viejos cauces narrativos, sin renegar de las perspectivas sociales que han enriquecido a la historiografa desde comienzos del sig lo XX. Y por narrativa se entiende una historia que, frente a la estructural, organiza el material de forma descriptiva ms que analtica y centra su punto de mira en el hombre y no tanto en las circunstancias. La narracin, desacreditada y desplazada por la historia social, existen claros indicios de la presencia en los ltimos aos de una inversin de tendencia, un cambio de estilo en el seno de notables crculos de historiadores sociales que les ha conducido de nuevo a ese terreno proscrito. Eso es lo que observ Lawrence Stone en una clara toma de posicin a favor de un regreso a la narrativa evidenciaba un creciente cansancio en relacin con el modelo sociolgico-estructural y lo atribua a tres conjuntos de fenmenos. En primer lugar, la desilusin ante el determinismo econmico-demogrfico del modelo, y su habitual relegamiento de los factores intelectuales, culturales, religiosos, psicolgicos e incluso polticos como meramente epidrmicos. Por otra parte, se ha tenido que admitir de nuevo que los factores polticos y militares, si bien no deben constituirse en el centro del relato histrico, tampoco son despreciables como ha sugerido la historia social. El ltimo golpe a la historia estructural se lo ha asestado la ambigua valoracin que se ofrece en la actualidad sobre los resultados de sus tcnicas ms caractersticas, las cuantitativas. Pese a haber clarificado el planteamiento de problemas relacionados sobre todo con la demografa, la historia cuantitativa no ha podido responder a ninguna de las grandes cuestiones histricas. Todos estos problemas, contina Stone, han llevado a un resurgimiento del inters por los factores culturales y polticos o por la historia de las ideas. Stone concluye que el movimiento de regreso de los nuevos historiadores hacia la narracin marca el fin de una poca, aquella en la que se intent aportar una explicacin cientfica al pasado. Cambios en los temas centrales, en los problemas estudiados, en las disciplinas influyentes, en el objeto de anlisis, en los modelos explicativos del cambio social, en las tcnicas de investigacin, en la organizacin del material y en el entendimiento de la funcin del historiador que pasa a ser ms literaria que cientfica. Los argumentos de Stone fueron contestados por E. Hobsbawm, quien, sin negar la existencia de esos cambios, disminuye su importancia y los interpreta de modo diferente. Para l, nada de lo que Stone califica como cambios en el discurso histrico cuestiona la historia social, sino que es el resultado de la diversificacin producida gracias al xito de esa misma historia y de la ampliacin de su campo de inters hacia temas marginales. No es la narrativa la que resurge, ni pued e aceptarse que haya una renuncia al anlisis de las grandes cuestiones historiogrficas; lo que ocurre es que la mayora de los historiadores han ampliado el instrumento utilizado y optan ahora por el microscopio pero sin rechazar el telescopio como material anticuado. Una polmica similar sali a la luz por esos mismos aos en la Repblica Federal de Alemani a. La historia social de la poltica o el revisionismo comenz a ser atacado tanto desde el bando tradicionalista que rechazaba la crtica del pasado alemn d e esos historiadores sociales, como desde la izquierda que consideraba que la orientacin crtica no era suficientemente crtica en su concepcin de los mtodos y la poltica y, en consecuencia mantena muchas de las presuposiciones de la historiografa tradicional alemana. Y una de esas crticas encontr precisamente en la narrativa su hilo conductor. El viaje de regreso desde el anlisis de la estructura a la reconstruccin de las vidas de los seres humanos concretos ha sido tambin emprendido por un grupo de historiadores que, desde posiciones sociales y polticas muy diferentes a las de los tradicionalistas, defienden la historia de la vida cotidiana. Para Hans Medick esa nueva historia social de la poltica en Alemania, centrada como la tradicional en la nacin y en las decisiones de las elites, despreciaba la accin humana, la vida cotidiana de los hombres, mujeres y nios, y desembocaba finalmente en un anlisis de los procesos sociales impersonales. Frente a ella, deba desarrollarse una perspectiva alternativa, un nuevo enfoque radical de la historia y la cultura derivada de l a antropologa cultural. La respuesta de Wehler y Kocka fue contundente. Para ellos, Medick era un historicista que sacrificaba mtodos de control racional por un intuicionismo subjetivo. Una historia de la vida cotidiana nunca puede lograr la snte sis y, por supuesto, sin conceptos explcitos el anlisis histrico no existe. Si en Alemania el retorno al pasado se llama historicismo, en otros lugares las insatisfacciones con la historia social se han reflejado en un intento de recuperacin de la poltica, especialmente en pases como Francia donde la historia poltica se haba hundido profundamente durante el siglo XX hasta convertirse en un mero apndice atrofiado. En la actualidad, tras las notab les contribuciones de la sociologa, de la ciencia poltica y del althusserianismo, el concepto y objetivo bsicos de la historia poltica es el poder y los hechos que se relacionan con l. Se trata de otra concepcin de la poltica diferente de la de la historia tradicional, deudora de la ciencia poltica actual, de quien toma sus mtodos y tcnicas, muchas de las cuales son cuantitativas y seriales, absolutamente opuestas a la primaca del acontecimiento singular. Al convertirse en historia del poder, la historia poltica es tambin historia en profundidad. Reconciliada adems con la larga duracin, la nueva historia poltica est dedicada, en definitiva, a las estructuras, al anlisis social, a la semiologa y al anlisis del poder. En los ltimos aos la prctica de la historia social ha sido precisamente atacada por no preocuparse suficientemente de las cuestiones polticas.

3.2. EL DESARME POLTICO Y TERICO DE LA HISTORIA SOCIAL

Las consecuencias del rechazo de la poltica por parte de la historia social constituyeron el hilo argumental de un mordaz artculo que Elisabeth Fox-Genovese y Eugene Genovese publicaron. Su crtica iba dirigida a los nuevos historiadores cuantitativos norteamericanos, a la historia social conservadora y no ideolgica e incluso a radicales y marxistas, pero era la segund a generacin de Annales y sobre todo Braudel quien se sentaba en el banquillo de los acusados. Una supresin de los procesos polticos que, segn otros crticos, constitua tambin una tendencia creciente en la historia social del movimiento obrero de Gran Bretaa y Alemania. Geff Eley y Keith Nield censuran la conclusin implcita en los trabajos de los historiadores culturalistas (lease E. P. Thompson) de que la experiencia es anterior a la poltica. Este tipo de historia social desemboca en el eclecticismo terico y en un empirismo metodolgico basado en modelos sociolgicos. El eclecticismo terico y la ausencia de la poltica resultan, para esos crticos marxistas, los dos pecados fundamentales originados por el contagio sociolgico a que ha estado sometida la historia social en las ltimas dcadas. Este es un mal momento para ser historiador social , escriba Tony Judt en una brutal arremetida contra la historia social en general y los social historians norteamericanos en particular. Judt se atreve a diagnosticar la crisis de la historia social a travs de lo que l considera sus cuatro principales defectos: el entusiasmo por la teora de la modernizacin; el olvido de la poltica; la obsesin por las cifras y la ausencia de una autntica problemtica o cuestin. No es difcil apreciar en el razonamiento de Judt los signos inequvocos de una nueva historiografa marxista britnica que ha crecido al amparo de la ya clsica. Menos comprometida que la anterior con las totalidades, ms crtica y agresiva con las teoras dominantes ha empleado sus envenenados dardos dialcticos contra lo que sus representantes consideran un creciente conservadurismo en los trabajos de historia social. En trminos generales puede considerarse a Gareth Stedman Jones, Raphael Samuel y el heterogneo crculo configurado en torno al History Worshop los mximos exponentes de ese movimiento, y al debate sobre el estructuralismo althusseriano de finales de los aos setenta el principal detonador de una importante divisin entre los partidarios de la teora y los defensores de la historia. La caracterstica ms llamativa de la historia social es, segn Judt, su fervor por la teora de la modernizacin. Concebida y utilizada por economistas y socilogos para explicar y caracterizar la evolucin del tercer mundo, esa explicacin de uso mltiple se ofrece ahora como armazn ideolgico para describir el curso de la historia europea. Al combinar la sociologa funcional y el neodarwinismo, coloca los acontecimientos y comportamientos pasados en un proceso lineal en el que lo fundamental es distinguir entre lo tradicional y lo moderno. Todo lo que tiene que hacer el historiador es ordenar qu es considerado o no moderno. La teora que se oculta tras esta interpretacin dualista es que la modernizacin es un proceso inevitable sobre el que nadie tiene control. El recurso a la modernizacin es, a su vez, un claro intento de encubrir la conciencia poltica y la experiencia de clase de los trabajadores. El poder es el concepto clave para el estudio de la sociedad y el rechazo a considerarlo as genera la ilusin de examinar las clases sociales sin referencia alguna al poder econmico o al control poltico. La obsesin por las cifras se ha convertido en otra de las caractersticas de esa historia social. Recurrir a los datos cuantitativos y cuantificables puede ser un buen recurso para ocultar la falta de argumentos y de un aparato conceptual. Por otro lado, el ya lejano consenso de Febvre de comenzar con los problemas se ha olvidado tanto en los ambientes acadmicos angloamericanos como entre los actuales moradores de la revista que l fund. La teora ha sido substituida por discursos sobre el mtodo y el papel del investigador pasa a ser el de un especialista en taxonoma que debe dar preeminencia al mtodo de descripcin o clasificacin empleados. En definitiva, todos esos sntomas conducen al desarme de la historia social, que est siendo transformada de forma gradual en una antropologa cultura retrospectiva. Al no considerar la dimensin poltica de la historia, importantes reas de la experiencia humana se hacen incomprensibles y se priva a los protagonistas del pasado de su identidad ideolgica y poltica. Para estos crticos marxistas, un retorno a la posicin central de la poltica constituye una de las salidas a la actual cr isis de la historia social, pese a que las fronteras de lo poltico nunca se definen con claridad. No es posible una simple reconciliacin entre el materialismo histrico y el nfasis en la lucha poltica como la categora central de la historia. Steve Hochstadt afirma que los historiadores que ponen el acento en la poltica parecen ignorar las diferencias entre sus opiniones y los de otros intrpretes marxistas que les acusan de haber desplazado a un segundo plano lo que Marx consideraba su contribucin a la historia del pensamiento. Se est as de nuevo ante la cuestin fundamental de la causacin y de la relacin entre la teora y la evidencia emprica, los dos hilos conductores de los tres grandes debates sobre la explicacin marxista que ha habido en el mundo anglfono en las ltimas tres dcadas: el de Anderson y Nairn, con replica de Thompson en 1964-1965; el de Thompson con Althusser y el estructuralismo, con Anderson tambin de protagonista, a finales de los setenta; y por ltimo, la defensa funcionalista/teleolgica de Marx por parte de G. A. Cohen, contestada desde el individualismo metodolgico y su teora del juego por Jon Elster. Una cuestin, en suma, que se resume en la bsqueda de la solucin al problema de la relacin base/superestructura. La crtica marxista a la historia social hizo tambin levantar de sus asientos a aquellos historiadores que aparecan en el blanco de los tiros de Tony Judt y los Genovese. Para Louise Tilly, nada de lo que esos marxistas alegan invita a renunciar a una historia social en contacto con las restantes ciencias sociales. Qu es la historia? Es simplemente la narracin de la poltica? Esa definicin, advierte Tilly, no garantiza que los seres humanos volvern como los sujetos caractersticos de la historia, significa sencillamente que esos cuya conciencia individual e identidad poltica puede conocerse fcil y directamente llegarn a ser de nuevo los hroes de la historia.la polmica va ms all de una consideracin de la

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historia social con o sin poltica y penetra en la disputa sobre qu tipo de conceptos, teoras y metodologas deben informar a la historia social. 4. LA SALIDA DEL TUNEL O EL CRUCE DE CAMINOS: SOCIOLOGA HISTRICA E HISTORIA TERICA Tras el eclipse parcial del estudio sociolgico del pasado, el movimiento de regreso a los estudios histricos ha echado importantes races en la sociologa norteamericana. La sociologa histrica presenci un primer renacimiento en los cincuenta con Reinhard Bendix y Neil Smelser; creci considerablemente en los sesenta con Barrington Moore; y adquiri pleno reconocimiento en los setenta con Immanuel Wallerstein, Perry Anderson y Theda Skocpol. Con la sociologa histrica cobra de nuevo fuerza una tradicin de investigacin dedicada a la comprensin de la naturaleza y consecuencias de las estructuras a gran escala y de los procesos fundamentales de cambio. La sociologa histrica no ambiciona construir una teora general de una ficticia sociedad total donde las sociedades particulares son meras etapas de un desarrollo universal, ni tampoco pretende aislar los diversos aspectos del comportamiento humano en una acumulacin de datos incoherente que producir finalmente esa teora valida del proceso social. Por el contrario, y al reivindicar el tiempo histrico como una categora fundamental del anlisis terico de la sociedad, lo que intenta es comprender la relacin entre experiencia y actividad personales y la organizacin social como algo que se construye continuamente en el tiempo. Todos estn de acuerdo en que esos socilogos acometen siempre la investigacin sobre el pasado teniendo en mente algn tipo de teora explcita o aparato conceptual. Y ah reside las diferencias entre sociologa e historia. El primer paso de esa estrategia de investigacin, la seleccin de problemas revela ya enfoques opuestos. Los historiadores tambin recurren a conceptos y teoras pero lo hacen de forma implcita ms que explcita y orientan su trabajo a la descripcin de la lgica de los acontecimientos en un determinado tiempo y lugar y no tanto a la elaboracin de un aparato conceptual. Ambos difieren tambin en su disposicin a emprender anlisis comparativos. Tal renuncia a realizar el salto conceptual desde un tiempo y lugar a otro por partes de los historiadores lleva directamente a la tercera diferencia: sus concepciones de la teora y su relacin con la historia. La inclinacin de los historiadores a formular generalizaciones aplicables nicamente a un fenmeno de un caso particular, puede contrastarse con el deleite que experimentan los socilogos al buscar teoras que poseen aplicacin universal. Existe un tipo de sociologa histrica que usa una teora o modelo para seleccionar, organizar e interpretar la evidencia histrica; y una segunda categora cuyas generalizaciones analticas tienden a ser ms inductivas que deductivas y en ningn caso utilizar proposiciones causales nomotticas para encontrar leyes generales en las que incluir casos individuales. La primera de ellas tiene menos inters si de lo que se trata es de buscar los puntos de conexin en los que la cooperacin entre sociologa e historia ms fructfera puede resultar. El mejor ejemplo de ese enfoque fue el trabajo de Neil Smelser Social Change in the Industrial Revolution (1959), donde a travs de una adaptacin del funcionalismo estructural parsoniano, el autor dejaba muy claro qu significaba para l la sociologa histrica y qu es lo que pona de relieve su investigacin en contraste con lo que hacan los investigadores: de lo que se trataba era de acomodar la historia a una teora preconcebida, de llenar las cajas tericas vacas con evidencia emprica que confirmara o desaprobara la utilidad de esa teora para interpretar la historia. La teora que determina la investigacin puede modificarse pero, si se mantienen los fundamentos metodolgicos de esa clase de sociologa histrica, las dudas sobre la arbitrariedad de aplicar modelos generales al anlisis histrico se mantienen. Ese es el caso de El moderno sistema mundial de Wallerstein. Su modelo se apoya en una afirmacin a priori tomada de las ciencias naturales , y aplicada a la esfera de las relaciones econmicas internacionales. Un modelo deductivo cuyos dos supuestos principales la economa mundo y el imperio mundo parecen derivarse ms de la lgica que del estudio emprico. En el segundo tipo de enfoque sociolgicohistrico, el investigador supone que pueden encontrarse en la historia regularidades causales por medio de la confrontacin entre dos o ms teoras y la evidencia histrica. Lo que le separa del anterior es que no se analizan los hechos histricos de acuerdo con un modelo general preconcebido y lo que se pret ende, por el contrario, es descubrir las configuraciones causales concretas adecuadas para explicar fenmenos histricos importantes. Esta sociologa histrica analtica dirige su atencin hacia los estudios comparados, donde encuentra los medios apropiados para contrastar los diferentes casos y poner de relieve los rasgos particulares de cada contexto individual. Los orgenes sociales de la dictadura y la democracia , de Barrington Moore, merece especial reconocimiento como la obra clsica que abri ese camino. Frente a la bsqueda de una teora general de las revoluciones, Moore se propuso el anlisis en profundidad de la transformacin de la sociedad agraria en pases especficos , con objeto de entender la posible lgica interna generalizable al conjunto. La principal preocupacin de Moore es la contribucin de la clase terrateniente y del campesinado de las principales sociedades occidentales y asiticas a las instituciones polticas que surgieron durante la modernizacin. Segn la naturaleza y grado de intensidad de la reaccin de esas clases sociales ante la introduccin de la economa capitalista pueden distinguirse tres grandes vas en el trnsito del mundo industrial al premoderno. Con Moore se inaugur una etapa en la que socilogos y antroplogos, beneficindose de la materia prima aportada por historiadores sobre casos particulares, profundizaron en el examen detallado de aquellos fenmenos revolucionarios donde se observaban caractersticas comunes, con el objeto de explicar no slo por qu ocurran sino tambin sus diversos resultados. Diferentes trabajos han eliminado los elementos ms abstractos del cuerpo terico del funcionalismo estructural y han puesto un especial nfasis en aspectos importantes omitidos por esos modelos generales. As, ha quedado comprobado que no existe ninguna

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posible explicacin general a la pregunta de por qu ciertos cambios en la estructura de las sociedades se producen de forma revolucionaria. Habr de reconocerse que este tipo de sociologa histrica posee importantes similitudes con la historia terica preconizada por notables representantes del marxismo britnico y francs, por el grupo de historiadores sociales alemanes de la Universidad de Bielefeld y, en general, por todos aquellos que rechazan la acepcin acrtica de metodologas y modelos tericos de interpretacin que no hayan surgido en contacto con la investigacin histrica concreta. Por teora debe entenderse aqu un sistema coherente y explcito de conceptos utilizado para organizar y explicar los datos histricos que, sin embargo, no puede derivar slo del estudio de las fuentes materiales ni tampoco provenir de un proceso de razonamiento puramente deductivo sin relacin alguna con el trabajo emprico. Una vez demostrada la necesidad de las teoras para la historia y precisadas sus funciones, las preguntas que surgen son: cmo se originan las teoras?, dnde tiene que ir el historiador a buscarlas?, existe alguna teora que cumpla todas esas funciones? Durante los sesenta y setenta, la nueva historia social, preocupada por el rpido restablecimiento de un pasado hundido en la miseria del empirismo, busc la solucin cientfica en las ciencias sociales ms prximas. Una faccin de ese empuje renovador, dirigida por la segunda generacin de Annales, hizo de la historia social una disciplina dependiente del cuerpo de terico de la sociologa convencional. Al mismo tiempo, muchos de esos historiadores franceses, algunos britnicos y muchos estadounidenses, se agarraron al carro de la demografa y sociologa norteamericanas, de la economa y de las estadsticas, utilizando computadoras para el estudio de los archivos parroquiales, de las estructuras de propiedad, etc. Los esclavos s convirtieron en objeto de estudio de los cliometras y, sin teora tras ella, la historia cuantitativa apareci como una mera presentacin descriptiva de series de acontecimientos o fenmenos. Hubo otra faccin que recurri a la antropologa y al marxismo como fuentes de inspiracin. Sus esfuerzos se dirigieron a la recuperacin de las culturas del pasado, de los modos de vida populares observados desde la perspectiva de los propios protagonistas, desde abajo. La lgica de la aplicacin de las teoras a la historia ha resultado muy compleja. Tan compleja que, en sus dos extremos, unos han acabado creyendo de nuevo en la ilusin de una pura resurreccin del pasado y otros han subordinado completamente los datos materiales a las teoras. En el origen de ambos caminos se halla una paralela insatisfaccin con las tendencias dominantes: una sociologa abstracta sin historia y una historia social sin teora. A partir de esa premisa, la principal contribucin de la sociologa histrica analtica estriba en su caracterstico compromiso con el anlisis de las estructuras y acontecimientos a travs de su dimensin espacial y temporal. Y lo que identifica a esos historiadores es una abierta defensa de una historia orientada tericamente y un deseo de alcanzar una mejor comprensin del significado, organizacin y lmites del vocabulario conceptual utilizado. Frente a la dualidad accin humana-estructura social, el estructuracionismo reivindica un sistema de pensamiento que sirva para vincular la accin, la conciencia y la estructura, y para estudiar de qu forma la accin estructura al mundo y cmo las estructuras sociales hacen posible o incapacitan la accin y conciencia humanas. Sobre ese enfoque estructuracionista debe basarse el proyecto de reorganizar la historia y la sociologa como sociologa histrica.

Apndice
EL SECANO ESPAOL Los caminos aqu seguidos para examinar la evolucin de la historia social a travs de sus orgenes, edad de oro y crisis, en ningn caso conducen o pasan por tierras hispanas. En Espaa, tomando como punto de partida la victoria fascista de 1939, se impuso una autarqua intelectual auspiciada por los guardianes de un rgimen ms interesado en destruir las races y fuerzas democratizadoras del Estado y de la sociedad que en elaborar nuevos conocimientos historiogrficos. Cuando en los ltimos aos de la dictadura pudo salirse poco a poco de esa miseria, no haba tradicin historiogrfica que reivindicar. Se abri as un proceso de rpida y desordenada asimilacin de modas y corrientes surgidas en otros pases. Bajo esas condiciones, no parece nada extrao que hayan dominado versiones simplificadoras y esquemticas de los modelos originales. La perspectiva reaccionaria y antiliberal de la historiografa espaola fue confirmada por aquellos sectores ligados al Opus Dei que, a partir sobre todo de los ciencuenta, buscaron en el despotismo ilustrado del siglo XVIII los antecedentes modernizadores y las frmulas polticas qu e sirvieran para justificar el llamado desarrollismo espaol. Esas descripciones histricas ignoraban la esfera s ocioeconmica y levantaron un poderoso dique de contencin frente a las nuevas corrientes en las ciencias sociales occidentales y los anlisis de fuerzas annimas y colectivas. De las hiptesis establecidas por Vicens Vives sobre la industrializacin y sus efectos en el crecimiento y estancamiento econmico del siglo XIX surgi una de las vas de renovacin de la historiografa espaola, aquella que comenz a contemplar la historia econmica como un mbito especializado de la historia general distinta a la tendencia dominante de la historia poltica. La recepcin de los postulados de la historia agraria francesa y del materialismo histrico contribuy inicialmente a poner los fundamentos de investigacin en torno a las diferencias entre el desarrollo econmico espaol y el modelo capitalista occidental, y proporcion un aparato conceptual y un inters por los debates tericos inusual hasta ese momento. Lo que aportan esas monografas es una asimilacin y aplicacin al caso espaol de importantes debates tericos e historiogrficos desarrollados fuera de Espaa sobre la transicin del feudalismo al capitalismo y las revoluciones burguesas.

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Una segunda va de renovacin, que alcanz tambin su auge con la crisis del franquismo, emergi de la ampliacin de los campos de estudio de la historia poltica tradicional por medio de la utilizacin de conceptos prestados por la sociologa y la ciencia poltica. La historia propiamente social sali a la luz en Espaa a travs de la historia del movimiento obrero, un ca mpo de enrome produccin bibliogrfica desde mediados de los sesenta que va a ser aqu considerado como la tercer va de renovacin historiogrfica. Esas tres vas de renovacin han tenido que aportar en veinte aos todo el repertorio de hiptesis, problemas y estudios empricos con el que cuenta la actual historiografa espaola sobre la edad contempornea. No se trata, sin embargo, de emprender desesperadamente la bsqueda del tiempo perdido y agarrarse a la estela de todas las modas intelectuales que vayan surgiendo. Un aprendizaje correcto de las experiencias ajenas requiere algo ms que una mera imitacin o una lectura superficial de sus resultados.

[Julin Casanova, La historia social y los historiadores. Cenicienta o princesa?, Crtica, Barcelona, 1991. ]

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