Está en la página 1de 31

E J E PA R A L A A C C I N S I N D I C A L

Conceptos bsicos en salud laboral


MANUEL PARRA

OFICINA INTERNACIONAL DEL TRABAJO

CENTRAL UNITARIA DE TRABAJADORES DE CHILE

MERCADO DE TRABAJO, ORGANIZACIN, REPRESENTACIN SINDICAL Y GREMIAL

E J E PA R A L A A C C I N S I N D I C A L

Conceptos bsicos en salud laboral


MANUEL PARRA

OFICINA INTERNACIONAL DEL TRABAJO

CENTRAL UNITARIA DE TRABAJADORES DE CHILE

Manuel Parra

Copyright Organizacin Internacional del Trabajo 2003 Primera edicin 2003

Las publicaciones de la Oficina Internacional del Trabajo gozan de la proteccin de los derechos de propiedad intelectual en virtud del protocolo 2 anexo a la Convencin Universal sobre Derecho de Autor. No obstante, ciertos extractos breves de estas publicaciones pueden reproducirse sin autorizacin, con la condicin de que se mencione la fuente. Para obtener los derechos de reproduccin o de traduccin, deben formularse las correspondientes solicitudes a la Oficina de Publicaciones (Derechos de autor y licencias), Oficina Internacional del Trabajo, CH-1211 Ginebra 22, Suiza, solicitudes que sern bien acogidas.

Manuel Parra Conceptos bsicos en salud laboral Santiago, Oficina Internacional del Trabajo, 2003 ISBN 92-2-314230-X

ISBN 92-2-314239-3 ISSN 1726-1228

SALUD EN EL TRABAJO / LEGISLACION / FORMACION SINDICAL / CONDICIONES DE TRABAJO / PREVENCION / RIESGOS / ASPECTOS SOCIALES DEL TRABAJO
Datos de catalogacin de la OIT

Las denominaciones empleadas, en concordancia con la prctica seguida en las Naciones Unidas, y la forma en que aparecen presentados los datos en las publicaciones de la OIT no implican juicio alguno por parte de la Oficina Internacional del Trabajo sobre la condicin jurdica de ninguno de los pases, zonas o territorios citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin de sus fronteras. La responsabilidad de las opiniones expresadas en los artculos, estudios y otras colaboraciones firmados incumbe exclusivamente a sus autores, y su publicacin no significa que la OIT las sancione. Las referencias a firmas o a procesos o productos comerciales no implican aprobacin alguna por la Oficina Internacional del Trabajo, y el hecho de que no se mencionen firmas o procesos o productos comerciales no implica desaprobacin alguna. Las publicaciones de la OIT as como los catlogos o listas de nuevas publicaciones pueden obtenerse en calle Luis Carrera 1131, Vitacura, Santiago de Chile o pidindolas a Casilla 19.034, CP 6681962, e-mail: etm@oitchile.cl Vea nuestro sitio en la red: www.oitchile.cl

Impreso en Chile

MERCADO DE TRABAJO, ORGANIZACIN, REPRESENTACIN SINDICAL Y GREMIAL

Prlogo

El presente documento ha sido elaborado para apoyar la capacitacin de trabajadores y trabajadoras en los temas centrales de la salud laboral. Los contenidos se tratan con un enfoque que destaca el carcter integral del concepto de salud, entendido como un bienestar en todos los planos de la vida de los sujetos y el carcter a la vez positivo y riesgoso que tiene el trabajo para la salud, entendido como actividad que permite la vida social y el desarrollo de los individuos en el cual no es tico que se ponga en riesgo la salud. En la primera parte se abordan aspectos conceptuales, proponiendo el uso de un concepto integral de salud humana que involucre aspectos fsicos, mentales y sociales. Posteriormente, se identifican las relaciones entre la salud y el trabajo, tanto en su aspecto positivo como en su aspecto negativo. La segunda parte expone los riesgos del trabajo entregando una clasificacin til para mirar los riesgos desde el interior de la empresa. Se proponen seis grandes grupos de riesgo, tanto en aspectos materiales como en aspectos sociales del trabajo. Dentro de este captulo se destacan algunas normas bsicas para el control de algunos tipos de riesgo, segn la legislacin chilena. El tercer captulo trata sobre la salud de las mujeres trabajadoras, tema que no es abordado desde la perspectiva de la salud laboral. El ingreso de mujeres a diferentes actividades laborales obliga a un cambio en la forma de detectar los problemas y de buscar soluciones en las distintas disciplinas de la salud laboral. El captulo siguiente resume las principales leyes e instituciones que tienen incidencia sobre la salud laboral. Este tema no es exclusivo de la Ley 16 744 sobre prevencin de riesgos de accidentes y enfermedades profesionales, sino que el Cdigo del Trabajo, en todos sus aspectos, norma sobre la salud de trabajadores y trabajadoras. El captulo final propone una agenda de temas que la salud laboral debe abordar para producir mejoramientos en el nivel de la salud de sus trabajadores. Esta debe ser entendida como un proceso integral y no meramente la falta de accidentes. Por lo mismo, la agenda temtica ofrecida debe servir a la reflexin de trabajadores y dirigentes que estudien el documento.

Manuel Parra

Este estudio, preparado por el Doctor Manuel Parra, fue elaborado en el marco del Proyecto sobre Formacin Sindical de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y la Central Unitaria de Trabajadores de Chile (CUT). El proyecto fue coordinado por Fernando Echeverra bajo la supervisin de Gerardo Castillo, Especialista de Relaciones con los Trabajadores (ACTRAV) de la Oficina Internacional del Trabajo.

Ricardo Infante Director de la Oficina Subregional de la OIT para el Cono Sur de Amrica Latina

Santiago, mayo de 2003

Conceptos bsicos en salud laboral

Conceptos bsicos en salud laboral


Manuel Parra

A. 1.

Salud y trabajo: Aclarando los conceptos Qu es la salud?

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la salud como un completo estado de bienestar en los aspectos fsicos, mentales y sociales y no solamente la ausencia de enfermedad. Esta definicin forma parte de la Declaracin de Principios de la OMS desde su fundacin en 1948. En la misma declaracin se reconoce que la salud es uno de los derechos fundamentales de los seres humanos, y que lograr el ms alto grado de bienestar depende de la cooperacin de individuos y naciones y de la aplicacin de medidas sociales y sanitarias. Aspectos destacados relacionados con esta definicin: Igualdad de los conceptos de bienestar y de salud. Integracin de los aspectos sociales, psquicos y fsicos en un todo armnico. Adopcin de un marco comn para el desarrollo de polticas de salud por parte de los pases firmantes.

La salud debe entenderse como un estado que siempre es posible de mejorar y que implica considerar la totalidad de los individuos, relacionados entre s y con el medio ambiental en que viven y trabajan.

2.

Relacin del trabajo con la salud


El trabajo es fuente de salud. Mediante el trabajo, las personas logramos acceder a una serie de cuestiones favorables para la mantencin de un buen estado de salud. Una comunidad o un pas mejoran el nivel de salud de su poblacin cuando aseguran que todas las personas en condiciones de trabajar puedan acceder a un empleo que satisfaga no slo sus necesidades econmicas bsicas, sino que llene tambin los otros aspectos positivos del trabajo, de los cuales aqu slo se enumeran algunos.

Manuel Parra

Salario: el salario permite a su vez la adquisicin de bienes necesarios para la mantencin y mejoramiento del bienestar individual y grupal; en las formas de trabajo no asalariado, el producto del trabajo puede servir directamente una necesidad o ser intercambiado por otros bienes. Actividad fsica y mental: los seres humanos necesitamos mantenernos en un adecuado nivel de actividad fsica y mental, en forma integrada y armnica, para mantener nuestro nivel de salud; en ese sentido, cualquier trabajo es mejor para la salud que la falta de trabajo. Contacto social: un adecuado bienestar social es imposible sin un contacto con otros, que a su vez tiene mltiples beneficios: cooperacin frente a necesidades bsicas, apoyo emocional, desarrollo afectivo, etc. Desarrollo de una actividad con sentido: el trabajo permite que las personas podamos ser tiles haciendo algo que estamos en condiciones de hacer y que sirve a una finalidad social; desde ese punto de vista, el trabajo permite pertenecer a la comunidad y sentirse satisfecho con sus resultados. Produccin de bienes y servicios necesarios para el bienestar de otros individuos y grupos: todos los trabajos producen algo para otros, por lo tanto, mejoran el bienestar de los dems.

El trabajo puede causar dao a la salud. Las condiciones sociales y materiales en que se realiza el trabajo pueden afectar el estado de bienestar de las personas en forma negativa. Los daos a la salud ms evidentes y visibles son los accidentes del trabajo. De igual importancia son las enfermedades profesionales, aunque se sepa menos de ellas. Los daos a la salud por efecto del trabajo resultan de la combinacin de diversos factores y mecanismos. Existe un riesgo intrnseco de materiales, mquinas y herramientas: pueden ser muy pesadas o de mucho volumen, las superficies pueden ser cortantes e irregulares, la complejidad de mquinas y herramientas puede hacer muy difcil su manejo. Tambin influyen las caractersticas fisicoqumicas de mquinas y herramientas y las formas de energa que utilizan. Los pisos hmedos, resbalosos y/o en mal estado, locales mal iluminados, ausencia de normas de trabajo seguro; falta de elementos de proteccin personal y de maquinaria segura o en buen estado, son factores de riesgo que generan gran cantidad de accidentes. Las caractersticas de temperatura, humedad, ventilacin, composicin del aire ambiental, etc. son factores que influyen en accidentes y enfermedades. Al conjunto de factores nombrados hasta aqu les llamaremos factores materiales de riesgo, porque dependen de caractersticas materiales del trabajo, independientes de las personas que usen los elementos de trabajo. Pero son los seres humanos quienes aportan un conjunto de factores que llamamos factores sociales del riesgo. Dentro ellos consideramos aspectos individuales de las personas: cunto han aprendido y son capaces de aplicar adecuadamente para realizar su trabajo (calificacin), edad, sexo, actitud hacia el trabajo y actitud frente al riesgo. Otro aspecto que se determina en la relacin con otras personas, lo llamaremos riesgo dependiente de la organizacin del trabajo y de las relaciones laborales. Factores de la organizacin del trabajo pueden ser determinantes del dao a la salud. Una jornada extensa (o un ritmo acelerado) puede resultar en fatiga del trabajador que se ve as expuesto a una mayor probabilidad de accidentarse. Los excesivos niveles de supervisin y vigilancia pueden terminar por desconcentrar al trabajador de su tarea. Otro factor importante es la claridad de las rdenes de trabajo y la coherencia entre los distintos niveles de mando.

Conceptos bsicos en salud laboral

Un trabajo intenso demanda mayor esfuerzo respiratorio que implica mayor probabilidad de aspirar sustancias txicas. El horario en que se desarrolla la jornada influye tambin en las capacidades de respuesta a eventos imprevistos y de tolerancia a agentes nocivos. De las relaciones de trabajo, un factor determinante puede ser la forma y el nivel de salarios. El salario a trato o por pieza es un factor importante de accidentes laborales en muchos talleres. Los bajos salarios, adems de producir descontento y poca adhesin al trabajo (lo que lleva a descuidar las normas), inducen al trabajador a prolongar su jornada en horas extra que resultan en fatiga y menor capacidad de responder a eventualidades. Adems limitan el acceso a bienes que mantienen o mejoran la salud. Como se ve, existen muchas formas a travs de las cuales el trabajo puede afectar negativamente la salud, no solamente produciendo accidentes del trabajo y enfermedades profesionales. Sin embargo, la legislacin diseada para proteger la Salud Laboral generalmente slo considera estas dos formas de dao. El trabajo puede agravar problemas de salud. El trabajo tambin puede agravar un problema de salud previamente existente. Existen muchas enfermedades causadas por ms de un agente directo.1 En una enfermedad cardiovascular (hipertensin arterial, por ejemplo) intervienen factores como el cigarrillo, el exceso de colesterol y el sedentarismo que, por s mismos, pueden gatillar la enfermedad, pero caractersticas del trabajo como los turnos de noche, la jornada extensa o el exceso de calor o de fro pueden ser agravantes del problema. Las llamadas enfermedades comunes muchas veces tienen una causa directa en el trabajo. Cuestin que, si se analiza con precisin, puede aplicarse a la gran mayora de patologas del adulto que reconocen factores ambientales.2 En este campo de la salud laboral es necesario desarrollar y profundizar investigaciones que logren precisar los mecanismos causales y las relaciones entre trabajo y salud tanto fsica como mental. Otra forma de dao importante es la aparicin de malestares persistentes que no se constituyen en una enfermedad precisa, aunque alteran el estado de bienestar. Por ejemplo, dolores de cabeza despus de trabajar en ambientes mal ventilados o con poca luz, la vista cansada, la fatiga muscular. A la larga, estos malestares crnicos van limitando las capacidades de tolerancia, de respuesta y de trabajo mismo y es probable que el desgaste que llevan asociado implique una reduccin en las expectativas de vida. En el mismo sentido opera la posibilidad de contar con una alimentacin adecuada o con tiempo para recrearse.

3.

De qu se preocupa la salud laboral?

Aplicando la definicin acordada por la OMS al campo del trabajo, la salud laboral se preocupa de la bsqueda del mximo bienestar posible en el trabajo, tanto en la realizacin del trabajo como en las consecuencias de ste, en todos los planos, fsico, mental y social. Las especialidades y profesionales encargados de llevar a cabo este objetivo son: Ingeniera: (especialistas en prevencin de riesgos e higiene del trabajo). Cuenta con capacidades y conocimientos para adoptar medidas tcnicas y organizacionales que reduzcan o eliminen el riesgo de enfermedades profesionales y accidentes del trabajo.

1 2

La legislacin en Salud Laboral exige un mecanismo directo entre causa y efecto. Lo que resulta fcil de comprender si se considera que el medio ambiente laboral constituye el medio en el cual se desenvuelve gran parte de nuestra vida.

Manuel Parra

Medicina: (especialistas en salud ocupacional y en medicina del trabajo). Posee la capacidad de detectar enfermedades y proponer medidas preventivas para las enfermedades causadas directamente o agravadas por el trabajo. Psicologa: (especialistas en psicologa social, laboral y organizacional). Puede proponer medidas organizacionales que reduzcan riesgos para la salud fsica y mental causados por el trabajo. Sociologa: (especialistas en organizaciones). Puede proponer cambios en los aspectos organizacionales para reducir el riesgo derivado de los factores sociales. Enfermera: mediante un enfoque basado en la salud pblica y ocupacional puede realizar una importante labor de promocin y educacin para una mejor salud en trabajo. Ergonoma: especialidad que tiene como propsito adecuar las condiciones del trabajo a las personas, de modo que se reduzcan los riesgos derivados del trabajo. Desde diversos campos profesionales se ha ido constituyendo como una disciplina integradora de las anteriores.

Sin embargo, independientemente de las especialidades enumeradas, la salud laboral es en primer lugar una preocupacin y responsabilidad de las propias personas involucradas en el trabajo, vale decir, trabajadores, trabajadoras y empleadores. No es tico que las personas malogren su salud y su vida, intentando ganarse la vida. El nivel de salud laboral posible de alcanzar en un momento determinado va a depender en gran medida de otras situaciones dentro de la sociedad: el nivel de empleo y desempleo, las condiciones de vivienda, la disponibilidad de infraestructura de transporte, el acceso a la educacin y a la salud, las instituciones promotoras de la salud y las instituciones fiscalizadoras, el grado de organizacin sindical, entre otros aspectos. La historia del trabajo muestra ejemplos de cmo a veces la principal medida para mejorar la salud de un grupo de trabajadores ha sido un aumento de sus remuneraciones, la prohibicin de un material peligroso o un cambio favorable en la jornada de trabajo. Lamentablemente tambin abundan los ejemplos de medidas que, tomadas con una finalidad econmica, terminan por afectar negativamente la salud de los trabajadores.

B.

Clasificacin de los riesgos del trabajo

A continuacin, clasificaremos los riesgos del trabajo de un modo que permita su identificacin en un local de trabajo cualquiera. En primer lugar, denominaremos riesgo laboral a todo aquel aspecto del trabajo que tiene la potencialidad de causar un dao. Esta potencialidad se conoce ya sea por el historial de la empresa en donde se encuentra presente el riesgo o por los antecedentes tomados de otras realidades. Un riesgo profesional es aquella situacin de trabajo que puede romper el equilibrio fsico, mental y social de las personas. De un adecuado anlisis de los riesgos se desprenden medidas de prevencin apropiadas para reducirlos o eliminarlos. Existen muchas formas de clasificar los riesgos y en este documento se considerarn tanto los aspectos materiales y tcnicos del local y del puesto de trabajo como los aspectos sociales que afectan al trabajador o trabajadora, segn el cuadro siguiente:

Conceptos bsicos en salud laboral

FACTORES DE RIESGO Condiciones generales e infraestructura sanitaria del local de trabajo Condiciones de seguridad

COMENTARIO Proteccin climtica adecuada, disponibilidad de instalaciones sanitarias, de agua potable, de comedores. Condiciones que influyen en los accidentes, incluyendo las caractersticas de mquinas, equipos y herramientas, seguridad general del local y del espacio de trabajo y riesgos de las fuentes de energa. Condiciones fsicas del trabajo, que pueden ocasionar accidentes y enfermedades. Por ejemplo, ruido, vibraciones, condiciones de temperatura. Exposicin directa a contaminantes qumicos o biolgicos, por ser parte del proceso de trabajo. Exigencias de las tareas sobre los individuos: esfuerzo fsico, posturas de trabajo, manipulacin de carga, exigencias de concentracin. Forma en que se organizan las tareas y se distribuyen tiempo de trabajo, funciones y ritmo.

Riesgos del ambiente fsico Riesgos de contaminacin qumica y biolgica Carga de trabajo Organizacin del trabajo

La tabla anterior muestra los riesgos en forma separada pero, en la realidad del lugar de trabajo, se interrelacionan estrechamente entre s. En las pginas siguientes se analizar cada grupo de riesgos con ms detalle, destacando normas legales que se pueden exigir y vigilar, cuando corresponda.

1.

Condiciones generales e infraestructura sanitaria del local de trabajo

Todo trabajo se realiza en un espacio fsico determinado, con lmites ms o menos precisos, ya sea que se realice en locales cerrados o al aire libre. Cuando los trabajos se realizan en locales cerrados, los locales deben contar con techumbre, pisos, paredes y ventanales en buen estado, lo cual permite proteccin contra el fro y reduccin del riesgo de accidentes. Adems, se requieren una buena ventilacin e iluminacin general, factores que no slo permiten dismunuir los riesgos de accidentes sino que tambin mejoran la sensacin de confortabilidad. Si el trabajo se realiza en espacios al aire libre, tambin se deben tomar medidas generales para una adecuada proteccin contra inclemencias climticas. Entre las medidas sanitarias ms importantes a considerar en el trabajo se encuentran la disponibilidad de agua potable y la existencia de servicios sanitarios (WC y lavamanos). Ambas condiciones, necesarias cuando las personas permanecen buena parte del da fuera de sus hogares, son exigibles en todo tipo de trabajo, industrial, de transporte, comercio o de servicios. Se requieren tanto para la prevencin de infecciones y malestares gastrointestinales, as como para garantizar una confortabilidad mnima del lugar de trabajo. En casos en que las personas se ven obligadas a alimentarse en el trabajo, se requiere la existencia de comedores limpios y con agua y mobiliario suficiente, a pesar de la extendida prctica en que grandes grupos de trabajadores deben hacer su colacin en la calle o en su propio puesto de trabajo. Estas fueron las primeras medidas sanitarias adoptadas en la industria, cuando exista alto riesgo de contaminarse al ingerir alimentos en contacto con metales pesados en el puesto de trabajo. En casos especiales, los trabajadores y trabajadoras necesitarn duchas y casilleros guardarropas para realizar el cambio de ropa de calle por ropa de trabajo, cuando existe riesgo de contaminar la ropa de calle.

Manuel Parra

LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD) art. 4 al 11: art. 12 al 15: art. 21 al 25: art. 27 al 31: art. 32 al 35: art. 103: condiciones generales de infraestructura agua potable servicios higinicos guardarropas y comedores ventilacin iluminacin

2.

Condiciones de seguridad

La seguridad implica el uso de tcnicas que permitan eliminar o reducir el riesgo de sufrir lesiones en forma individual o daos materiales en equipos, mquinas, herramientas y locales. Es importante hacer notar que un riesgo se puede hacer evidente tambin por un dao material, sin haber llegado a afectar personas. A veces ocurren incidentes como la cada de un objeto pesado desde una cierta altura, sin llegar a causar lesiones slo por el hecho fortuito de que la persona se haba movido en ese instante. Desde el punto de vista de la seguridad es de mucha utilidad considerar estos incidentes para adoptar medidas preventivas. En el trabajo moderno prcticamente no existe actividad laboral que no utilice algn tipo de mquina o equipo para realizar el proceso de trabajo. Expondremos las formas en que las mquinas presentan riesgos de seguridad: En sus partes mviles: donde se puede producir atrapamientos, cortes, golpes. En los puntos de operacin: por ejemplo, superficies cortantes, punzantes, que se muevan a gran velocidad, con altas temperaturas. Por proyeccin del material que se trabaja o de partes de la propia mquina o equipo.

Las herramientas son otra fuente de riesgo, especialmente cuando presentan superficies cortantes o punzantes y cuando se accionan con motores. Al riesgo propio de las herramientas se le agrega el riesgo derivado de su utilizacin inadecuada. Por ejemplo, usar las herramientas diseadas para una tarea en labores que requieren otro tipo de herramientas (un cuchillo como desatornillador). Tambin son riesgosas las herramientas que se encuentran en mal estado (un cuchillo con filo insuficiente que obliga a aplicar mayor fuerza en su manipulacin, con riesgo de provocarse una herida). Cuando mquinas, equipos y herramientas utilizan energa elctrica, la electricidad se constituye en un factor de riesgo en s mismo, capaz de causar lesiones e incendios. Dentro de las condiciones generales de seguridad, las medidas generales de orden y aseo dentro del local de trabajo son de vital importancia. Gran parte de los accidentes se puede evitar si existe un buen estado de pisos, sealizacin adecuada, sin obstculos ni acumulaciones de materiales que puedan caer repentinamente sobre las personas, espacio suficiente para desplazarse sin tropezar con otros ni contra las partes fijas del local. Tambin es necesario que exista un orden que al mismo tiempo reduzca el riesgo y haga ms fcil el trabajo. Dentro de las condiciones generales de seguridad de los lugares de trabajo tambin consideramos el riesgo de incendios. En todo lugar de trabajo existe material que se puede inflamar y contacto con fuentes de energa, principalmente electricidad. Algunas formas frecuentes de inicio de incendios en lugares de trabajo son: cortocircuitos en instalaciones elctricas mal hechas, sobrecargadas, y recalentamientos de artculos

Conceptos bsicos en salud laboral

elctricos (anafes, planchas, etc.). En sitios donde se trabaja con materiales como pinturas, combustibles, solventes, maderas, los incendios son un riesgo latente an ms evidente.
FACTORES DE RIESGO LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD) art. 36, 38 y 40 art. 11, 37 y 42 art. 39 y 41 art. 44 a 52

Mquinas, equipos y herramientas. Orden y aseo general del local de trabajo. Riesgo elctrico y otras fuentes de energa (vapor, gas). Riesgo de incendios.

3.

Riesgos del ambiente fsico

En todo lugar de trabajo existe un ambiente fsico que rodea a las personas trabajando. Entre el ambiente y las personas se produce una interaccin que puede causar dao si se sobrepasan determinados niveles de equilibrio normal. Los procesos de trabajo, en general, adems producen una modificacin del ambiente, muchas veces aumentando factores de riesgo. Los principales factores del ambiente fsico que nos interesa conocer son: Ruido Vibraciones Iluminacin Condiciones de temperatura (calor-fro) Radiaciones

Existe legislacin especial que determina lo que en higiene del trabajo se denomina lmites permisibles. Los factores de riesgo ambiental enumerados se pueden medir con instrumentos y expresar en unidades de medida distintas para cada riesgo.3 Se ha acumulado experiencia y conocimientos sobre la relacin entre el valor medido en una situacin y la probabilidad de enfermar por ese riesgo. Por ejemplo, a un nivel de ruido X se produce sordera despus de tal tiempo de exposicin. Sobre la base de esas relaciones, se proponen tablas de tiempo mximo de exposicin para un determinado nivel del riesgo. Si se cumplen esos tiempos mximos de exposicin al riesgo, la persona estara libre de enfermar. En el caso de la iluminacin, las tablas proponen niveles adecuados de iluminacin segn el grado de dificultad de la tarea (y de exigencia sobre la vista). A continuacin revisaremos los principales aspectos de los factores de riesgo fsico.4 Ruido

Es un sonido molesto o que produce dao. En todos los lugares de trabajo se produce algn nivel de ruido, pero no en todos los casos constituye un riesgo. Hay tareas que, por el alto grado de concentracin que exigen, se ven dificultadas si existen altos niveles de ruido. En otros casos, la permanencia de un ruido molesto de fondo aumenta la sensacin de fatiga al trmino de la jornada o aumenta la monotona del trabajo. Por otra parte, el ruido dificulta la comunicacin, lo que en algunas actividades puede influir en que se cometan errores y ocurran accidentes. La higiene industrial, sin embargo, suele poner el acento slo en el riesgo de sordera y de hecho es el nico aspecto que busca prevenir la legislacin.
3 4

Ruido en decibeles, temperatura en grados Celsius, etc. No se entrar en detalles acerca de las radiaciones, riesgo fsico que se presenta en trabajos de hospitales, clnicas, laboratorios y algunas actividades industriales y que posee legislacin especial controlada por la Comisin de Energa Nuclear.

Manuel Parra

Cmo se produce el ruido en los lugares de trabajo? La transformacin de materiales efectuada con fuerza, presin o velocidad provoca ruido. Los sonidos son provocados generalmente por la vibracin de cuerpos slidos o por turbulencias en un lquido. Las vibraciones pueden emitir sonidos despus de haber recorrido una gran distancia. Cuando vibran, las superficies pequeas emiten menos ruido que las grandes. Las superficies fuertemente perforadas emiten menos ruido. Una superficie larga y estrecha emite menos ruido que una superficie cuadrada. Objetos livianos alcanzan menos velocidad al caer, produciendo menos ruido de impacto. Una superficie amortiguante emite menos ruido. La resonancia aumenta el ruido, pero se puede amortiguar. Los revestimientos espesos y porosos absorben los sonidos de alta y baja frecuencia. Las mquinas que vibran deben ser montadas sobre zcalos slidos y rgidos. Las mquinas deben ser aisladas contra vibraciones.

Para medir el ruido se usa un instrumento (sonmetro) que mide los niveles de presin sonora, expresado en decibeles.
LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD), ARTS. 70 A 82 Distingue tres tipos de ruido: estable, fluctuante e impulsivo; estos ltimos son los que presentan un intervalo mayor de 1 segundo entre cada impulso de sonido. La legislacin se basa en el siguiente principio: para reducir el riesgo de sordera, los trabajadores slo pueden permanecer expuestos un tiempo determinado segn el nivel de presin sonora medido en decibeles. Para ruidos estables, la tabla (resumida) es la siguiente: Decibeles 85 88 91 94 97 100 103 Tiempo mximo de exposicin (sumados los tiempos totales en una jornada) 8 4 2 1 30 15 7.5 horas horas horas hora minutos minutos minutos

Vibraciones

La vibraciones en el lugar de trabajo estn menos diseminadas que el ruido. Se puede definir bsicamente como una oscilacin mecnica que se transmite al cuerpo humano. Cuando existen aparatos, mquinas, vehculos, herramientas que utilicen motores existe riesgo de vibraciones (al mismo tiempo que producen

Conceptos bsicos en salud laboral

ruido). Un ejemplo son las herramientas manuales con motor, que pueden oscilar desde frecuencias medias a frecuencias muy altas, transmitiendo vibraciones al cuerpo por la zona que entra en contacto, generalmente manos y brazos. Tambin existen grandes aparatos fijos que producen vibraciones y que se transmiten al cuerpo a travs del piso. Las mquinas en movimiento oscilan por efecto del motor y de la irregularidad de la superficie en que se desplazan, transmitindose al organismo tambin de manera global. Las personas expuestas de manera constante a vibraciones suelen sufrir problemas en el aparato del equilibrio. Cuando hay exposicin directa de extremidades, especialmente manos y brazos, se producen pequeas lesiones musculares y articulares que se van acumulando hasta llegar a transformarse en enfermedades musculoesquelticas.
LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD. ARTS. 83 A 94)

Iluminacin

Todas las actividades laborales requieren un determinado nivel de iluminacin para ejecutarse en condiciones ptimas. Una buena iluminacin permite realizar la tarea, atender a las seales de alarma, reconocer a las personas que circulan por el lugar de trabajo, detectar irregularidades u obstculos peligrosos. Adems de su importancia en la calidad del trabajo y en la prevencin de accidentes, permite mantener una sensacin de confortabilidad en el trabajo. Cuando no es posible usar la luz natural o cuando sta es insuficiente para el grado de exigencia visual de la tarea, se necesita recurrir a iluminacin artificial. Condiciones necesarias de una buena iluminacin: Cantidad de luz adecuada. No producir deslumbramiento. Contraste suficiente para identificar figura y fondo.
LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD). ARTS. 103 A 106 Fija valores mnimos de iluminacin, expresados en Luxes como unidad de medida, segn la tarea. Adems fija los niveles de brillantez mxima que se pueden producir en el punto de la tarea, segn su complejidad. Se establecen tambin las relaciones de iluminacin y de brillantez entre el punto de tarea y su entorno.

Calor

Se considera como un factor de riesgo fsico cuando la temperatura corporal profunda se puede elevar por encima de los 38 Celsius. En tales circunstancias, el riesgo de muerte es inminente. El organismo humano produce calor en forma natural, para que no se llegue a un nivel de temperatura interna riesgoso, existen mecanismos de regulacin que funcionan automticamente. En algunos trabajos las condiciones de temperatura que se alcanzan son tales que pueden acabar por superar las formas naturales de regulacin y poner en riesgo a la persona. Una forma de bajar la temperatura interior es aumentar la ventilacin, el consumo de agua y disminuir la actividad fsica. Si a los trabajadores de una fundicin se les limitan las pausas necesarias para esa regulacin natural, se los coloca en riesgo de sufrir graves accidentes por exceso de calor. Las ropas con mala ventilacin son en tal sentido inadecuadas para exponerse al calor ambiental, por lo cual a veces trabajadores que aplican plaguicidas no quieren usar trajes impermeables en horas de mayor calor, a pesar del riesgo de intoxicacin. Un ambiente hmedo impide que el mecanismo de sudoracin del cuerpo acte

Manuel Parra

libremente y, al impedir la sudoracin, se inhibe una de las formas ms importantes que usa el organismo para eliminar calor y bajar la temperatura interna. Una adecuada prevencin contra el calor debe considerar: Reducir la exposicin al calor al mnimo necesario (bajando tiempos de exposicin y/o bajando temperaturas absolutas). Aumentar la ventilacin del local. Proveer ropa de trabajo adecuada que permita ventilacin y sudoracin normales. Permitir pausas para reducir actividad y reponer lquidos. Proveer suficiente agua potable. Controlar los niveles de humedad en caso de ser posible.

Aunque la legislacin enfatiza la prevencin del riesgo de muerte inminente, el control de los niveles de calor permite tambin proteger mquinas y equipos sensibles, evitar el deterioro de materias primas y productos, y mejorar la confortabilidad general para todos los trabajadores y trabajadoras.
LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD). ARTS. 96 A 99 Establece las formas en que se debe medir la temperatura, cmo se calcula la exposicin diaria, cmo se calcula el nivel medido. Adems, fija los lmites de exposicin al calor diferenciados segn la carga de trabajo (liviano, moderado o pesado, para lo cual tambin se fijan los rangos medibles de acuerdo al costo de energa del trabajo) y segn el ritmo de trabajo (relacin entre perodos de trabajo y perodos de pausa). Entrega un listado de ejemplos de trabajos y su respectivo costo energtico.

Fro

Como factor de riesgo fsico, el fro se basa en el mismo principio sealado en relacin al calor. El organismo debe mantener una temperatura profunda constante (por encima de los 36 C), para lo cual produce calor. Si la temperatura exterior es baja (exposicin al fro), el calor producido en forma natural se pierde aceleradamente, llegando a poner en riesgo la vida. La prdida de calor es mayor mientras ms baja es la temperatura externa y mientras mayor es la velocidad del viento, el cual ayuda a disipar ms rpidamente el calor producido. Adems del riesgo de congelamiento que puede amenazar la vida, el fro produce incomodidad y obliga a un mayor esfuerzo muscular, con aumento del riesgo de lesiones musculares. Tambin desconcentra y disminuye la sensibilidad de la piel, con riesgo de accidentes. El fro produce efectos sobre el aparato respiratorio, favoreciendo la aparicin de todo tipo de infecciones respiratorias, convirtindose tambin en agravante de enfermedades cardiovasculares.

10

Conceptos bsicos en salud laboral

LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD) art. 99: Definiciones y peligrosidad de las sensaciones trmicas resultantes de la temperatura ambiental medida y la velocidad del viento. Ejemplo: con una temperatura ambiental de 4 C (sobre cero), pero con un viento superior a los 50 km/hora, se alcanza una sensacin trmica de -12 C (bajo cero). Con riesgo en exposicin mayor de 1 hora, con una temperatura ambiental de -12 C y una velocidad del viento mayor que 32 km/hora, la sensacin trmica alcanza niveles de peligro de congelamiento en 1 minuto. art. 100: Obligatoriedad de ropa trmica y aislante cuando existe exposicin al fro. art. 101 y 102: Normas para cmaras frigorficas.

4.

Riesgos de contaminacin qumica y biolgica

El riesgo de contaminacin por sustancias qumicas o por agentes biolgicos se encuentra bastante extendido y no slo en actividades industriales que tradicionalmente se han asociado con el riesgo qumico. Se pueden encontrar contaminantes industriales y biolgicos en las siguientes situaciones: Sustancias qumicas como materia prima del proceso productivo. Sustancias utilizadas para la limpieza y la sanitizacin del local de trabajo. Sustancias usadas como combustibles. Sustancias qumicas acumuladas en bodegas para su uso posterior, venta o manipulacin. Sustancias qumicas acumuladas en recintos aledaos. Agentes biolgicos usados en el proceso productivo. Agentes biolgicos de desecho. Agentes biolgicos que proliferan en el lugar por acumulacin de basura o por circunstancias naturales.

Es fcil observar que, en forma indirecta, prcticamente todos los locales de trabajo deben vigilar la contaminacin por agentes qumicos (ejemplo: detergentes y materiales de aseo, tintas de fotocopiadoras, etc.) y por agentes biolgicos (basura de sanitarios, comedores y cocinas). Sustancias qumicas

El listado de sustancias qumicas que llegan a los centros laborales es enorme y en constante cambio. De acuerdo a la peligrosidad principal que presenten se pueden distinguir grandes grupos de sustancias: Inflamables: su peligro principal es que arden muy fcilmente en contacto con el aire, con riesgo resultante para personas y objetos materiales. Corrosivas: producen destruccin de las partes del cuerpo que entran en contacto directo con la sustancia.
11

Manuel Parra

Irritantes: en contacto directo con el organismo producen irritacin. Txicas: producen dao una vez que han ingresado al organismo.

Una sustancia puede poseer propiedades de alta inflamabilidad y al mismo tiempo ser irritante sobre la piel y txica para el sistema nervioso. Para que el compuesto qumico produzca dao, se requiere su ingreso al organismo, el cual se puede producir por tres vas: Va inhalatoria: el qumico ingresa a travs de la respiracin; mientras menor es el tamao de sus partculas y mayor es la frecuencia con que se respira, aumenta el paso al organismo a travs de esta va. Va drmica: el qumico penetra a travs de la piel; los compuestos ms grasosos penetran con mayor facilidad (solventes, por ejemplo) y su entrada se acelera en zonas con una capa de piel delgada o con lesiones; algunos qumicos van produciendo lesiones en la piel, con lo cual va aumentando su ingreso. Va digestiva: el qumico ingresa en este caso al ser ingerido; los qumicos que producen lesin por contacto directo entran mucho ms rpido por esta va, por lo que tambin la contaminacin de alimentos es una va de ingreso accidental.

Una vez dentro del organismo, la sustancia qumica entra a la sangre, desde donde los sistemas normales de eliminacin de desechos del organismo la tratarn de limpiar. Los principales rganos de limpieza son el rin (eliminacin a travs de la orina) y el hgado (por la va de bilis y deposiciones). Si hay alguna falla en estos sistemas, se dificulta la eliminacin. Si es que la sustancia qumica no acta ni como irritante ni corrosiva (es decir, que no causa dao directo por contacto), el riesgo de dao a la salud depende de la capacidad para superar los mecanismos normales de eliminacin: a mayor cantidad de sustancia qumica, mayor riesgo. La cantidad de sustancia qumica que ingresa al organismo aumenta si su concentracin ambiental es alta, el tiempo de exposicin es prolongado y si hay condiciones favorables en el sujeto expuesto (que respire ms aceleradamente por fatiga, que presente lesiones en la piel, que elimine menos). Por lo anterior, el principio de la legislacin es fijar un lmite permisible, es decir, una concentracin ambiental (en el aire) que se supone segura para la salud. Para sustancias que penetran a travs de la piel, el valor ambiental no sirve y por eso la legislacin hace una advertencia, de manera que se adopten medidas preventivas en la manipulacin. Los daos que se pueden producir son variados, dependiendo del compuesto qumico de que se trate: daos a nivel respiratorio, digestivo, riones, hgado, sistema nervioso, aparato musculoesqueltico, glbulos rojos, etc. Algunas tienen riesgo de producir cncer y otras riesgo de malformaciones en la descendencia. El riesgo de contaminacin qumica obliga a tomar medidas que incluyen el etiquetado y almacenamiento seguros, mantener siempre en orden los lugares con sustancias qumicas, normas especiales para su manipulacin, uso de elementos de proteccin personal adecuados, medicin peridica de niveles ambientales si corresponde y evaluacin peridica de trabajadores expuestos.
LEGISLACION APLICABLE: DECRETO 594 (SALUD). ARTS. 59 A 69 Establece definiciones y lmites permisibles en lugares de trabajo para un listado de sustancias qumicas. Advierte cules sustancias son cancergenas conocidas y cules sospechosas de serlo. Tambin indica en cules se debe controlar la exposicin por piel. Fija una lista de sustancias prohibidas. Determina los ajustes que se deben hacer a los lmites permisibles cuando la jornada de trabajo excede de 48 horas semanales y cuando se trabaja en altura.

12

Conceptos bsicos en salud laboral

Agentes biolgicos

En este caso, los agentes contaminantes son seres vivos, de tamao microscpico, que provocan enfermedades en el ser humano. Una forma de clasificarlos es segn su pertenencia a distintas especies de seres microscpicos, pero ms til para la prevencin es clasificarlos segn la forma de transmisin a los seres humanos:
TIPOS DE TRANSMISION EJEMPLOS ACTIVIDADES LABORALES EN QUE EXISTE EXPOSICION Crianza, cuidados de animales domsticos, zoolgicos, demoliciones. Actividades agrcolas o en zonas de contagio.

De animal a persona (Zoonosis)

Por mordedura o picadura

Rabia

Enfermedad de Chagas Por contacto directo Por consumo o por contacto con desechos de animales infectados Toxoplasmosis Hidatidosis

Crianza y cuidado de animales domsticos. Ganadera, manipulacin de animales infectados.

Brucelosis Virus Hanta

Ganadera. Actividades agrcolas, campamentos en zonas de contagio. Crianza y cuidados de aves, zoolgicos. Lugares de atencin a pblico, trabajo con nios, trabajo con enfermos.

Psitacosis De persona a persona Contagio por va respiratoria Enfermedades agudas respiratorias Enfermedades diarreicas, fiebre tifoidea Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH)

Contagio por contaminacin de alimentos

Manipulacin de alimentos, lugares con mal abastecimiento de agua potable.

Contagio por la va de desechos humanos

Trabajo en clnicas, consultorios, hospitales, servicios dentales.

En general, las medidas de prevencin frente al riesgo de contaminacin con agentes biolgicos implica el adecuado aseo personal, medidas generales de aseo y control de plagas en los locales de trabajo, disponibilidad de agua potable, duchas y casilleros guardarropas, adems de informacin sobre el riesgo a las personas expuestas. Cuando existe manipulacin directa de animales o de desechos humanos o animales, la primera medida preventiva es la informacin acerca del riesgo especfico, la identificacin de animales sospechosos y la manipulacin de acuerdo a normas escritas (en algunos casos existen disposiciones especiales dentro del Cdigo Sanitario, especialmente para el trabajo en mataderos, casinos y en hospitales). En algunos casos, la prevencin del contagio por riesgo biolgico tambin implica la vacunacin.

13

Manuel Parra

Dermatosis profesionales

Se seal anteriormente que los agentes qumicos pueden entrar en contacto con el organismo a travs de la piel. Lo habitual es que una exposicin repetida a un agente qumico acabe por provocar una reaccin en la piel, lo que se conoce como dermatitis irritativa por contacto. El inventario de sustancias que pueden provocar este problema es largo, incluyendo solventes, pinturas, resinas, aceites, incluso productos vegetales. Otras sustancias se caracterizan por provocar reacciones alrgicas en la piel, al poco tiempo de inicio del contacto. Algunas sustancias que tpicamente producen alergias son: resinas epxicas, formaldehido, metales, frmacos, algunas plantas. Algunas sustancias de peligrosidad reconocida pueden provocar la aparicin de lesiones cancerosas en la piel: arsnico, algunos tipos de hidrocarburos. Algunos agentes biolgicos tambin causan lesiones en la piel: heridas supurativas caractersticas en algunas enfermedades transmitidas por animales (tuberculosis bovina, antrax), lesiones por hongos, lesiones por virus, parsitos como la sarna y la pediculosis. Es posible encontrar en algunas actividades laborales un riesgo combinado de lesin de la piel por agente qumico, que luego se complica con una infeccin.
LEGISLACION APLICABLE A LOS AGENTES BIOLOGICOS = DECRETO 594 (SALUD) Frente a este riesgo se instruyen slo normas generales relacionadas con la higiene general del local de trabajo.

5.

Carga de trabajo

El trabajo requiere la utilizacin de energa humana, que se traduce en la realizacin de un esfuerzo fsico y mental determinado. Podemos definir la carga de trabajo como el conjunto de requerimientos mentales y fsicos a que se ve sometido un trabajador o una trabajadora para la realizacin de su tarea. Acotar la carga de trabajo exclusivamente a los requerimientos durante la jornada excluye una situacin bastante frecuente en muchos trabajos (y en particular a los que acceden mujeres): los requerimientos fsicos y mentales directamente relacionados con la tarea se continan ms all de la jornada, en el espacio del hogar. Por ejemplo, el trabajo docente. La carga de trabajo como factor de riesgo se va a estudiar en dos aspectos: la demanda de esfuerzo fsico y las demandas mentales o psicolgicas del trabajo. Como factores de riesgo, ambos aspectos pueden agravar o ayudar en la recuperacin de enfermedades profesionales y enfermedades comunes no laborales. Cuando producen fatiga y malestares inespecficos, aumentan el riesgo de accidentes; cuando se controlan adecuadamente, aumentan la productividad y la satisfaccin con el trabajo. Demanda de esfuerzo fsico

En el trabajo se da una combinacin de posturas, movimientos y fuerzas que se traducen en esfuerzo fsico. Para mantener una postura determinada, el organismo necesita realizar un esfuerzo sostenido, que es ms intenso mientras ms esttica es la postura y mientras mayor fuerza debe sostener. Realizar movimientos tambin demanda un esfuerzo fsico: son ms exigentes los movimientos que se realizan a mayor velocidad, usando menos grupos musculares, en postura esttica y venciendo una mayor fuerza que se le opone. La fuerza que se realiza en el trabajo tambin implica esfuerzo fsico: el levantamiento de objetos pesados obliga a realizar fuerzas, pero tambin mantener una postura en contra de objetos que oponen resistencia y en contra de la fuerza de gravedad.

14

Conceptos bsicos en salud laboral

Los problemas aparecen cuando se le exige a las personas que permanezcan en una misma postura durante un tiempo excesivo, en malas posturas o que realicen movimientos y fuerzas ms all de sus capacidades. Para prevenir la fatiga y la aparicin de problemas musculoesquelticos derivados del esfuerzo fsico, se deben adoptar medidas de control sobre: Postura: Promover variedad de posturas y movimientos. Tiempo de exposicin: Promover esquemas de pausas y rotacin a tareas que aumenten la variedad y el dinamismo de posturas, fuerzas y movimientos. Movimientos en forma repetitiva: Cualquier parte del cuerpo que se hace trabajar muchas veces en cortos perodos de tiempo, se daa por la falta de reposo adecuado entre un movimiento y otro. Exigencia de fuerzas excesivas: Cada grupo muscular se encuentra capacitado para realizar fuerzas dentro de un cierto rango; se debe promover el uso de equipos de apoyo. Forma de realizacin de las fuerzas: La capacidad de una zona muscular para realizar una fuerza tambin depende de la postura en que se realice dicha fuerza: mientras ms mala es la postura, ms disminuye la capacidad de realizar fuerzas; se debe entrenar a las personas en la realizacin de esfuerzos fsicos.
LEGISLACION APLICABLE: Art. 193 del Cdigo del Trabajo: Sillas para el trabajo de pie. Art. 95 del Decreto 594 (Salud): No se pueden trabajar ms de 8 horas diarias ni ms de 40 semanales en trabajo de digitacin, el ritmo debe ser de 5 minutos de descanso cada 20 minutos de trabajo. Ley 19 404 (1995): normas especiales para jubilacin anticipada por trabajo pesado.

Demanda de esfuerzo mental

El trabajo, como actividad orientada al fin de obtener un producto o producir un servicio siempre produce una demanda de actividad mental. Esta demanda es clara en trabajos en que las personas deben aplicar mucho esfuerzo a interpretar datos, pero tambin es clara en los denominados trabajos manuales. En ellos las personas deben percibir su entorno y estar atentos a las seales que ste entrega, interpretando la informacin dada por las caractersticas de los materiales o procesando instrucciones. Incluso el trabajo ms simple obliga a pensar, a recordar los conocimientos adquiridos, a resolver problemas de manera creativa. Todos los trabajos producen sensaciones en las personas. Desde la observacin de los componentes materiales del trabajo hasta la evocacin de recuerdos y sensaciones de gusto o disgusto con algn aspecto de la tarea o del entorno. En el trabajo se utilizan los conocimientos y experiencias adquiridas con fines instrumentales: todo trabajo requiere la preparacin del individuo, en la escuela, instituto o universidad o como aprendiz guiado por otro. Tambin forma parte del trabajo la utilizacin de destrezas y conocimientos adquiridos con fines ms generales. Se intercambian informaciones, experiencias y creencias que necesitan destrezas adquiridas previamente y que ayudan a detectar intereses comunes que ayudarn a integrarse a grupos dentro del trabajo.

15

Manuel Parra

En el trabajo las personas interpretan lo que sucede a su alrededor en el medio material y en el medio social, el trabajo incluso moldea la forma en que se realiza esta interpretacin, uno de los fenmenos psicolgicos ms complejos y difciles de evaluar en el trabajo.5 Aunque los aspectos psicolgicos implicados en el trabajo parecen apuntar a considerar su estudio desde una perspectiva individual, se reitera el carcter social de esta actividad y la necesidad de su estudio integrado. Se considera que un esfuerzo mental excesivo o inadecuado, requerido por algunos trabajos, implica un mayor riesgo, porque adems de aumentar la probabilidad de accidentes y enfermedades, generan bajas de productividad y mayor insatisfaccin con el trabajo. Para poder objetivar la demanda de esfuerzo mental se debe considerar: Cantidad y dispersin de la informacin recibida. Cualidades de la informacin: grado de elaboracin que requiere, complejidad de los razonamientos para aplicarla, coherencia. Nivel de atencin y concentracin demandado. Rapidez de respuesta demandada. Grado de libertad en la toma de decisiones. Retroalimentacin sobre los resultados.

No existe una legislacin aplicable para prevenir los riesgos derivados del esfuerzo mental.

6.

Organizacin del trabajo

Como sealbamos, el trabajo es una actividad orientada a un fin y, por lo tanto, organizada. En la actividad laboral moderna estn organizados los tiempos de trabajo, las funciones y las relaciones entre los individuos. Una organizacin del trabajo puede contribuir a un mejoramiento del nivel de bienestar de los trabajadores y trabajadoras o puede operar como un factor agravante del riesgo existente en los aspectos hasta ahora revisados. Por ejemplo, si los tiempos estn organizados de modo que por regla se trabaja de noche, aumenta el esfuerzo fsico y mental, disminuye las capacidad del organismo para recuperarse de la exposicin a agentes fsicos, qumicos o biolgicos y aumenta la probabilidad de accidentes. Jornada de trabajo La cantidad de horas que se trabajan se relaciona de diversas formas con la salud: Una gran cantidad de horas trabajadas implica un tiempo prolongado de exposicin a algn riesgo que est presente en el lugar de trabajo (ruido, vibraciones y esfuerzo fsico).

Por ejemplo, un ambiente ruidoso puede ser interpretado por algunas personas como estimulante para desarrollar con energa la tarea, pero otras pueden considerarlo desestimulante, en tanto las desconcentra de su trabajo.

16

Conceptos bsicos en salud laboral

La cantidad de horas trabajadas le resta horas al tiempo de descanso. El descanso no slo sirve para recuperarse del esfuerzo fsico y de las pequeas lesiones que se puedan producir en el trabajo, sino tambin para destinarlo a la vida familiar, a los intereses individuales, a las actividades sociales.

Algunos trabajos presentan intervalos largos sin actividad durante la jornada. La legislacin (que descuida el segundo aspecto mencionado antes sobre la importancia del descanso fuera del trabajo), permite extender los tiempos de permanencia en tales casos, como ocurre en trabajos de restaurantes. Entonces, no slo hay que considerar las horas de trabajo efectivo, sino tambin los tiempos de permanencia en el trabajo. En muchas situaciones de trabajo el tiempo de descanso se ve acortado por los excesivos tiempos de traslado (faenas apartadas de centros urbanos, problemas de congestin de trnsito). Las trabajadoras mujeres ven aumentados sus tiempos de trabajo total por una desigual distribucin de tareas entre los gneros dentro de la sociedad. Al trabajo remunerado de extensas jornadas se le agrega el trabajo domstico. Por lo tanto, cuando se aborda la jornada de trabajo se deben tocar aspectos que dependen de la extensin del tiempo de trabajo en la empresa y aspectos que dependen de factores sociales globales: estado de la inequidad de gnero e infraestructura del transporte para los trabajadores y trabajadoras. Ritmo de trabajo

Se refiere al tiempo necesario para realizar una determinada tarea, que se manifiesta en trabajar a una cierta velocidad, la que puede ser constante o variable. Uno de los grandes cambios que sufri el trabajo moderno durante los siglos XIX y XX fue la estandarizacin del tiempo de trabajo. Signific la exigencia de una velocidad determinada con anterioridad, suponiendo la existencia de trabajadores ideales a los cuales se debe equiparar. Se dejan de considerar las diferencias individuales de velocidad en la realizacin de tareas. Los ritmos intensos producen mayor demanda de esfuerzo fsico y mental, por lo tanto, fatiga y riesgo de accidentes, adems de insatisfaccin. A la larga, pueden ser improductivos. Desde distintas perspectivas, han surgido propuestas para modificar las formas de planificar el ritmo de trabajo. Un ritmo intenso se puede moderar con pausas adecuadas. Es ms favorable un ritmo de trabajo que respeta la capacidad individual y la autonoma para su regulacin, aunque en la prctica esto es difcil de alcanzar. Las formas de salario que dependen de una cantidad producida por unidad de tiempo, por lo general imponen ritmos forzados intensos. Algunos trabajos imponen ritmos tan intensos que incluso se llega a prohibir la conversacin entre las personas y el uso de los sanitarios, hasta la pausa nica de colacin. Estas formas de organizar el ritmo de trabajo adems de la insatisfaccin, no generan trabajo de equipo y se relacionan adems con infecciones urinarias por exceso de retencin, especialmente en mujeres. Los turnos de noche

Se suele considerar que, dado que el da tiene 24 horas, trabajar de noche es lo mismo, slo que en otro segmento horario. Esto no es as: al establecer trabajo nocturno se altera la fisiologa normal del organismo. No se produce una adaptacin, ni siquiera en los trabajadores nocturnos permanentes, porque no hay una transformacin en seres humanos nocturnos. El concepto ms aceptado para definir el trabajo nocturno se refiere al trabajo fuera de las horas normales de luz diurna (aproximadamente entre 07:00 y 18:00 horas). Otros esquemas son los turnos muy temprano en la madrugada, los turnos a medianoche, el sobretiempo, etc. En el mediano y largo plazo, los trabajadores en turno tienen un mayor riesgo de trastornos digestivos y cardiovasculares. Las experiencias muestran que los trabajadores en turnos enfrentan problemas para tener una vida social y familiar adecuada:

17

Manuel Parra

Se afecta el tiempo disponible para dormir de da despus de un turno de noche. Se reduce el tiempo disponible para actividades recreativas y sociales. Se reduce la cantidad de fines de semana libres.

El ambiente social tambin influye en el efecto del trabajo nocturno: Gnero: Es mucho ms difcil soportar los efectos del trabajo en turnos para mujeres que estn a cargo de labores domsticas. Las trabajadoras suelen llegar a preparar desayunos o almuerzos despus de su turno y no a dormir segn su necesidad. Nios: La presencia de nios pequeos que demandan cuidados se ha demostrado como un factor que dificulta la tolerancia al trabajo en turnos. Apoyo social: Cuando el individuo que realiza trabajo nocturno cuenta con una suficiente base de apoyo social, ya sea por la existencia de una familia que le facilita las cosas (situacin que suele faltar para las mujeres que trabajan) o por la existencia de programas especialmente diseados provistos por la empresa, mejora la tolerancia al trabajo nocturno. Para la prevencin de los problemas del trabajo nocturno se puede recomendar: Buscar alternativas al trabajo en turnos. Reducir al mnimo el nmero de turnos de noche consecutivos. Prohibir los cambios de turno rpidos: debe haber una pausa mnima de 12 horas entre la salida de un turno y la entrada a otro. Otorgar el mximo posible de fines de semana libres. Organizar un mnimo de turnos largos y de sobretiempo. No usar turnos largos para tareas pesadas. Preocuparse de las horas de entrada y salida a turnos. Disear los sistemas de modo que sean lo ms regulares posibles. Otorgar un nmero mayor de descansos en el turno de noche. Controlar las condiciones ambientales en el turno de noche. Proveer servicios de cuidado de la salud, asesora individual y vigilancia. Proveer programas sociales. Entregar educacin a los trabajadores, como con cualquier otro riesgo ocupacional. Proveer instalaciones adecuadas para dormir, cuando se trabaja fuera de la residencia habitual (campamentos).

18

Conceptos bsicos en salud laboral

Relaciones sociales de trabajo

El trabajo es una actividad social con relaciones regladas entre los individuos. En los trabajos dependientes o subordinados se da una relacin entre quien organiza o dirige el trabajo y los dems trabajadores. Las relaciones en el trabajo se dan en diferentes niveles. Existe un nivel formal y jerrquico que queda registrado en la estructura de una empresa y que se manifiesta en las obligaciones del contrato, el cual sirve para establecer con claridad la posicin precisa de un trabajador individual dentro de la empresa, en un puesto determinado, sujeto a determinadas obligaciones y bajo un mando especfico. Dicha formalidad permite adems que el trabajador reconozca las obligaciones que los dems tienen con l, que se expresa en su forma concreta en un horario dentro del cual se le pueden dar instrucciones y en un salario que la persona recibe a cambio de su labor. Es decir, el contrato, la precisin de una jornada diaria, el salario, la estructura jerrquica de la empresa y su cadena de mando son aspectos concretos en que se expresan relaciones sociales en el trabajo. La relacin entre los propios trabajadores es tambin un aspecto social del trabajo. Ella puede desarrollarse a travs de estructuras formales, como sindicatos y comits de diversa naturaleza (paritarios, bipartitos, comisiones sociales). Las relaciones sociales en el trabajo tambin se establecen a travs de mecanismos no formales, con influencia de factores emocionales. Por ejemplo, simpata o franca hostilidad y rivalidad, lo que es vlido tanto para las relaciones entre personas que ocupan un mismo nivel en la jerarqua como entre niveles diferentes. Comunicacin

Lo habitual es que el trabajador subordinado a un mando reciba una serie de instrucciones para realizar su trabajo. En un caso ptimo dicha informacin adems incluye advertencias sobre precauciones que debe tomar para proteger su seguridad y la de las dems personas. Asimismo, el trabajador cuenta con alguna forma de transmitir informacin relevante hacia los superiores jerrquicos. La forma en que se transmite la informacin, su claridad y la capacidad de las personas para comprenderla son importantes herramientas para una mejor productividad y una adecuada prevencin de accidentes y enfermedades. La comunicacin tambin es un aspecto esencial de la convivencia humana y, en ese sentido, el espacio de trabajo es un lugar de convivencia entre personas, donde se crean redes de apoyo, amistades, se forman y fortalecen familias, entre otras importantes consecuencias de este carcter social del trabajo. Por lo mismo, favorecer la comunicacin en el trabajo mejora la satisfaccin.

C.

La salud de las mujeres trabajadoras

A las especialidades que se preocupan de la salud laboral les ha costado hacerse cargo de los cambios que implica el ingreso masivo de mujeres al trabajo remunerado. Disciplinas como la Medicina del Trabajo, la Psicologa del Trabajo, la Ergonoma, la Ingeniera en Prevencin de Riesgos no ven que esta incorporacin implica una forma especfica de abordar los riesgos y tampoco renuevan los modelos de intervencin para mejorar las condiciones laborales para favorecer el acceso femenino a los puestos de trabajo y retener a las mujeres que ya ingresaron. Lo anterior repercute en que no se establezcan polticas y programas de prevencin en el trabajo y en que la legislacin no experimente las adecuaciones necesarias. Las mujeres se integran mayoritariamente al sector de Servicios, que tradicionalmente se ve como de bajo riesgo, porque no se usan fuerzas mecnicas ni fuentes de energa con la magnitud de la industria. Pero el trabajo en Servicios demanda tanto esfuerzo fsico y mental como otros, con una gama amplia de factores

19

Manuel Parra

de riesgo menos estudiados. Casi el 100% del servicio domstico remunerado es realizado por mujeres, un sector invisible para los estudios, las polticas y legislaciones en Salud Ocupacional. Las trabajadoras de todos los sectores laborales ven afectadas su salud principalmente por lesiones musculoesquelticas y efectos negativos sobre su salud mental, dos temas de difcil reconocimiento como problemas ocasionados por el trabajo. La falta de equilibrio en la distribucin de la carga domstica no suele ser vista como problema por los especialistas de la Salud Laboral, que no comprenden el concepto de doble carga de trabajo ni menos sugerir los acomodos que la puedan modificar. Las trabajadoras que realizan trabajos en turnos, como se seal antes, sufren serias dificultades para tener un descanso adecuado, debido a la carga de trabajo domstico. Los estudios que se hacen en fisiologa del trabajo sobre trabajos en turnos, no analizan este problema y entregan recomendaciones utpicas en tal situacin de desigualdad. El salario, tan directamente relacionado con la salud integral como se deca al inicio, por lo general es ms bajo para las trabajadoras (a igualdad de tareas y de carga de trabajo). Lo mismo sucede con la posibilidad de trabajo estable y permanente: las mujeres trabajadoras enfrentan perodos ms largos de desempleo y acceden a trabajos de menor duracin, con lo que ven afectada su posibilidad de desarrollar una vida ms saludable, en el sentido amplio del bienestar.

D.

Instituciones en salud laboral y participacin de los trabajadores

En Chile existen una serie de instituciones y leyes que se hacen cargo de la Salud Laboral; las mantienen dos aspectos importantes: espritu preventivo y estimular la participacin. A continuacin entregamos una lista de leyes que regulan el sistema, cmo participan las distintas instituciones y cmo pueden participan los trabajadores.
CODIGO DEL TRABAJO Instituciones que participan Ministerio del Trabajo: Elaboracin de las normas. Direccin del Trabajo: Fiscalizacin, Interpretacin.

Aspectos relevantes para la salud laboral Cmo pueden participar los trabajadores

Regulacin del contrato, jornada, salarios, despidos, proteccin general y, en casos especiales, participacin sindical, capacitacin. Debatir sobre reformas; integrar sindicatos (con amplias atribuciones en salud laboral); denunciar y controlar fiscalizacin; solicitar dictmenes interpretativos; integrar comits de capacitacin. LEY 16.744 Y REGLAMENTOS

Instituciones que participan

Ministerio del Trabajo: elaboracin de las normas (Previsin Social). Superintendencia de Seguridad Social: Fiscalizacin de organismos aseguradores, resolucin de reclamos. Ministerio de Salud: Fiscalizacin de servicios mdicos, fiscalizacin de empresas, elaboracin de normas. Mutualidades de Empleadores: Organismos aseguradores: prestacin mdica, econmica, de rehabilitacin y preventiva. Instituto de Normalizacin Previsional (INP): Organismo asegurador: prestaciones econmicas y preventivas.

20

Conceptos bsicos en salud laboral

Aspectos relevantes para la salud laboral

Servicios de Salud: Colabora con INP: prestaciones mdicas, asesora a empresas y rehabilitacin de afiliados a INP. Direccin del Trabajo Fiscalizacin, Interpretacin.

Normas para funcionamiento de seguro social con carcter preventivo; listado de enfermedades profesionales e incapacidades; normas para la prevencin en la empresa. Debatir sobre reformas; integrar Comits Paritarios; denunciar y controlar fiscalizacin; solicitar dictmenes interpretativos; hacer sugerencias a reglamentos internos; exigir derecho a la informacin de riesgos de higiene y seguridad; elegir representantes laborales al directorio de mutualidades; elegir profesionales representantes a la Comisin Mdica de Reclamos. DECRETO 594 Y CODIGO SANITARIO

Cmo pueden participar los trabajadores

Instituciones que participan

Ministerio de Salud: Elaboracin de las normas Servicios de Salud: Fiscalizacin de empresas Direccin del Trabajo: Fiscalizacin Condiciones sanitarias y ambientales bsicas en los lugares de trabajo, para riesgos generales de seguridad, riesgos fsicos, qumicos y biolgicos. Debatir sobre reformas; integrar Comits Paritarios de Higiene y Seguridad; denunciar y controlar fiscalizacin; exigir derecho a la informacin de riesgos; solicitar dictmenes interpretativos.

Aspectos relevantes para la salud laboral Cmo pueden participar los trabajadores

Otros reglamentos especficos son el Reglamento de Seguridad Minera y las normas sobre plaguicidas y normas para la seguridad martima.6 Durante la dcada de los 90 se produjeron cambios para poner al da los reglamentos, aumentar la capacidad de intervencin del sector pblico para mejorar las condiciones de higiene y seguridad y ampliar la cobertura de los instrumentos relacionados con la salud de los trabajadores. Los cambios se han realizado conservando aspectos esenciales del sistema creado en 1968 (ley 16 744) y manteniendo algunos dficits, como la falta de indicadores confiables, escasez de recursos y dificultades de participacin. Ministerio de Salud: Rearticula los equipos de salud de los trabajadores en los Servicios de Salud, creando Unidades de Salud Ocupacional con funciones de fiscalizacin, investigacin, vigilancia epidemiolgica y promocin en salud ocupacional. La implementacin de programas locales y de una Red de Vigilancia de Plaguicidas son algunos de sus logros. Actualiza la reglamentacin sanitaria vigente para los locales de trabajo. Se coordina con otras instituciones para labores preventivas (Ministerio de Agricultura para ampliar la lista de plaguicidas prohibidos y para evaluar el ingreso de nuevas sustancias).

No se tratarn en este documento.

21

Manuel Parra

Ministerio del Trabajo: Promueve Ley de Jubilacin Especial para Trabajos Pesados, con lo cual se crea una Comisin Ergonmica Nacional. Reactiva actividades del Instituto de Normalizacin Previsional para los cotizantes de la ley 16 744 afiliados a este sistema. Realiza modificaciones a los reglamentos de la ley 16 744, respecto de pago de licencias, de aumentos de cotizacin y funcionamiento de Departamentos de Prevencin. Promueve cambios a la legislacin laboral: Comits Paritarios para el sector pblico, facultades fiscalizadoras de la Direccin del Trabajo en materias de higiene y seguridad. Regulariza funcionamiento tripartito de la Comisin Mdica de Reclamos. Promueve la creacin de mesas tripartitas sectoriales y regionales.

Lo ms auspicioso para la presente dcada sucedi en los aos 90, en que el Estado introdujo modificaciones en un sistema congelado en los aos 80, estacionado en resultados que queran pasar por definitivos. Sin embargo, no se ha realizado una evaluacin global que permita plantear los nuevos desafos para la dcada que se abre. Un aspecto fundamental para mejorar estas instituciones es que mejore la participacin laboral en el debate, cuestin en que la informacin es un aspecto central.

E.

Desafos para la agenda futura de la salud laboral

El concepto de higiene y seguridad en el trabajo ha sido restringido por las normas legales a los aspectos causantes de enfermedades profesionales y de accidentes del trabajo, pero dejan fuera la aparicin de nuevos temas, por su carcter restrictivo. La agenda de problemas que deben ser asumidos a futuro incluye: Relacin de la jornada de trabajo con la salud: Esperamos que sigan producindose cambios en la forma de establecer y regular la jornada de trabajo. Temas de especial importancia, desde la perspectiva de salud laboral, son los trabajos en turnos, en horarios irregulares, en das de descanso, la extensin de horas diarias, la distribucin de pausas durante el trabajo. Incorporacin de mujeres al trabajo: La incorporacin femenina al mercado laboral plantea un debate serio sobre diversos aspectos, por ejemplo: Se debe prohibir el acceso a trabajos considerados pesados o se debe obligar al cambio de estos trabajos para disminuir su carcter fatigante? Se deben seguir promoviendo sistemas de turno imposibles de asumir por mujeres con responsabilidades domsticas o se deben introducir modificaciones tendientes a facilitar el acceso de todos? Se requieren modificaciones normativas en el plano laboral, tendientes a promover una mayor responsabilidad por lo domstico entre los hombres?

22

Conceptos bsicos en salud laboral

Las normas legales consideran como problemas ocasionados por el trabajo aqullos que son ms frecuentes entre las mujeres trabajadoras?

Trastornos musculoesquelticos: Con los cambios en la organizacin del trabajo y en los procesos de trabajo se vive en todo el mundo una modificacin de perfil epidemiolgico de las enfermedades profesionales. En todos los pases ha aumentado el nmero de personas afectadas por trastornos musculoesquelticos ocasionados por el trabajo (lumbago, tendinitis, etc.), asociados a problemas posturales, movimientos repetitivos, falta de pausas y extensin de las jornadas de trabajo. La respuesta de los sistemas de proteccin de la salud ha sido dispar, en algunos casos reconociendo su carcter laboral y asumiendo responsabilidad por la prevencin, compensacin y tratamiento. En otros casos, excluyendo estos problemas del espectro de enfermedades profesionales. Salud mental en el trabajo: En diversos pases se ha vuelto importante la preocupacin por los problemas de salud mental asociados al trabajo. Se ha buscado establecer vinculaciones con nuevas formas de organizacin del trabajo que se caracterizan por la falta de estabilidad y de control sobre las condiciones de trabajo. Incorporacin de nuevos segmentos a la fuerza laboral: El envejecimiento de la poblacin y la mayor conciencia del derecho de todos a un empleo abre en los pases una tendencia a preocuparse por el ingreso y permanencia en el trabajo de trabajadores de mayor edad y de personas con discapacidad fsica o psquica. Los sistemas de proteccin deberan considerar el establecer condiciones que faciliten y no discriminen la adecuada incorporacin de estos segmentos. Migracin de trabajadores: Otra tendencia que incrementa es la incorporacin de trabajadores migrantes a mercados laborales regionales internos (por ejemplo, en faenas estacionales fuera de la regin de origen), con una preocupacin especial por las condiciones de vida de estos trabajadores. La posibilidad de prcticas discriminatorias y abusivas se incrementa en el caso de trabajadores que migran de un pas a otro, tendencia que aumenta en la medida que los acuerdos de intercambio comercial se incrementan entre los pases. Acuerdos de intercambio: Los acuerdos comerciales que los pases suscriben ponen el tema de las condiciones de trabajo y su impacto en la salud de las personas en una vitrina que puede ser un factor favorable para su mejoramiento. En los pases compradores de fruta chilena se formulan preguntas por la exposicin a plaguicidas y por el trabajo infantil en las labores agrcolas. Algunos acuerdos tienen complementos en aspectos laborales, como, por ejemplo, el Acuerdo Chile-Canad y las propuestas de norma comn de salud y seguridad en Mercosur y en la Comunidad Andina. De acuerdo a lo sealado en los puntos anteriores, preocuparse hoy por los problemas de salud de los trabajadores y trabajadoras implica superar la visin y el debate restringido a las tasas de accidentabilidad, incorporando en la agenda la necesidad de una evaluacin global que considere diferentes indicadores y poniendo en el tapete nuevos temas que se abren en la presente dcada.

23

Manuel Parra

Bibliografa

Echeverra, M.; Duhart, S. 1985 El trabajo y la salud (Santiago, PET-Academia de Humanismo Cristiano). Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, 1990 Condiciones de trabajo y salud (Barcelona, INSHT), 2 edicin. Martnez Corts, F. 1988 (coord.) La salud en el trabajo (Mxico, Novum Corporativo S.A.). OIT, 1998 Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo (Espaa, OIT-INSHT), 3 edicin. UCYMAT-Direccin del Trabajo, 2001 Problemas actuales en salud de los trabajadores (Santiago, LOM Ediciones).

24

Conceptos bsicos en salud laboral

25

Manuel Parra

ANDROS IMPRESORES

26