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TEMA 4 HISTORIOGRAFA ROMANA Las pueblos con historia suelen ser conscientes de ello; en consecuencia, tienden a inmortalizarla y a contarla

a las generaciones venideras. Roma fue un pueblo con historia y, por tanto, con historiadores. Muy distintos en sus concepciones y en sus planteamientos por separado, a veces dicen poco, pero en conjunto componen un mosaico espectacular que nos permite rebuscar en los entresijos ms recnditos y tener una informacin detallada sobre los avatares del pueblo romano. Son mltiples los enfoques y usos que se hacen del relato histrico. Desde la biografa, que da a entender que son los grandes personajes los que mueven los hilos del acontecer, hasta la recopilacin exhaustiva, destinada a impresionar y a reflexionar, pasando por los relatos histricos, que son pretextos para propagandas personales. La historia es tambin "maestra de la vida", concepcin que no fue ajena a ninguno de los historiadores romanos. Si la cronologa es bsica cuando se habla de historia, lo razonable es trazar todo el cuadro de la historiografa romana partiendo de los historiadores ms antiguos en el tiempo. LOS HISTORIADORES DE POCA REPUBLICANA Los analistas Los primeros pasos de la historia de Roma se encuentran en el trabajo de los llamados analistas, a finales del siglo III a.C. El trabajo de estos personajes, muchos de ellos funcionarios con acceso a los documentos oficiales, consiste en levantar acta de los hechos polticos, religiosos y sociales ms relevantes ao a ao (de ah el nombre de analistas). Fabio Pctor est a la cabeza de un grupo cuya produccin es til para conocer algunos datos de los enfrentamientos entre Roma y Cartago. L. Cincio Alimento, P Cornelio Escipin y Postumio Albino completan la nmina de unos hombres que, de una forma clara, concisa y precisa, escribieron en lengua griega aconteceres de la vida romana. Con Catn (234-149 a.C.) los analistas dan un salto cualitativo importante comienzan: a escribir en lengua latina. Catn, orgulloso de ser romano y no griego, se propone llegar hasta los orgenes de Roma. Es autor de Orgenes donde se preocupa no solamente de Roma, sino tambin de los pueblos latinos aledaos sometidos por ella. En su obra late la idea de que Roma est donde est por su valor y por su trabajo como pueblo. Es, sin duda, un enfoque ardiente y clido de los hechos, que roza lo que hoy llamaramos visin nacionalista. Despus de Catn, personajes como Cneo Gelio, Q. Fabio o Calpurnio Pisn continan la tradicin analtica, si bien con un estilo menos sobrio y un poco ms florido, con insercin de ancdotas y leyendas al modo de la historia alejandrina griega. Algunos, como Celio Antpater, trazan una historia de la segunda guerra pnica. Igualmente. L. Cornelio Sirena traza la historia del enfrentamiento civil entre Mario y Sila. Tenemos que llegar a las postrimeras de la repblica para encontrarnos con la figura de julio Csar, tal vez no un historiador de acuerdo con los cnones, pero s un innovador en el campo de la historia. Julio Csar (100-44 a.C.)
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Personaje controvertido, concitador de amores y odios tanto en vida como despus de muerto, es, sin duda, una figura fundamental en la historia de Roma por la poca que le toc vivir y por el papel que desempe en ella. Su obra histrica lleva por ttulo Commentarii rerum gestarum, que comprende De bello Gallico, en siete libros, y De bello civili, en tres libros. De bello Gallico trata de la guerra de las Galias. Es un conjunto de notas, lo que hoy llamaramos un diario de campaa. La documentacin es seria y rigurosa; aprovecha los datos de sus lugartenientes, pero escribe partiendo de su experiencia personal: "yo estuve all, yo vi aquello, yo tom esta decisin por esta, por esta y por esta razn". Se quiere distanciar hablando de s mismo en tercera persona, pero es intil. La sensacin de inmediatez de vivacidad, de frescura que produce la lectura del texto es inevitable. No se pierde en detalles accesorios; procura explicar lo fundamental, lo que hace con notable precisin. La relacin entre el marco fsico y la maniobra tctica es bsica para Csar; muchas de sus observaciones figuran en los manuales de los soldados de infantera. De bello civili cuenta los avatares de la guerra civil llevada a cabo entre l y su, antiguo socio Pompeyo. Aqu, Csar hace ms hincapi en su faceta como estadista que como militar. Narra las sesiones del Senado, explica sus puntos de vista y, una vez que el conflicto estalla y se pone en marcha con todas sus consecuencias, Csar vuelve a explicar sus maniobras militares y sus decisiones tcticas. Csar guarda un manto de silencio sobre las decisiones y los aspectos polticos que pueden comprometerle. Igualmente, justifica ciertos hechos y se justifica a s mismo; parece como si a un tiempo sirviera a la historia y a sus propias ideas y modos de actuar. No obstante, por la forma en que se expresa, por la exactitud de sus fuentes, por la vivacidad y la sinceridad que proporcionan la inmediatez y el ser testigo de los hechos, Csar no tiene parangn; es el que ms cautiva al auditorio, el que ms pronto y mejor llega al lector. Descripciones geogrficas, explicaciones de tctica militar, trabajos de fortificacin e ingeniera se presentan con tanta viveza y tanto realismo, que tienen la virtud de llevar al lector al campo mismo de batalla. Hace gala Csar de una prosa latina sin helenismos, sin arcasmos, sin vulgarismos, sin barroquismos. Aunque casi siempre en estilo indirecto, inserta discursos en sus relatos, lo que contribuye a romper la monotona que va unida casi siempre a la actividad castrense. Por ltimo, Csar es un personaje europeo en el ms amplio sentido de la palabra; germani, helvetii, galli, hispani, belgae desfilan por sus pginas. All lleg Roma, all anduvo Csar, all ha quedado la huella para siempre.

Salustio (87-35 a.C.) Contemporneo de Csar, de quien fue amigo y colaborador, Cayo Crispo Salustio sigue la lnea de querer romper con la historia exhaustiva, montona y recopiladora de datos sin fin. Prefiere centrarse en episodios concretos de los que, o bien es testigo directo o bien se puede
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documentar con gran exactitud, para extraer de ellos las pertinentes conclusiones y aplicarlas al acontecer de su tiempo. Son tres sus obras; slo dos de ellas bien conocidas: La conjuracin de Catilina y La guerra de Yugurta . Las Historias, que, pese a su nombre, narraban solo los sucesos del 78 al 67 a.C., han llegado a nosotros en estado muy fragmentario. La Conjuracin de Catilina narra el intento fallido de revolucin protagonizado por Lucio Sergio Catilina, quien fracas en su intento de conseguir el consulado en el mismo ao en que lo obtuvo Cicern (63 a.C.). Todos los entresijos de la guerrilla urbana, de la agitacin callejera, la alteracin sistemtica del orden pblico son explorados por Salustio con insuperable maestra. El ambiente corrupto de la Roma de la poca, con la repblica a punto de entonar su canto de cisne, est perfectamente descrito y comentado. La guerra de Yugurta relata el enfrentamiento blico entre Roma y Yugurta, el rey de los nmidas. Este conflicto, que tuvo lugar entre los aos 111 y 105 a. C., le seduce y le interesa a partir de su estancia como procnsul en Numidia en el ao 46 a.C. Eso le permite tener acceso a las fuentes y conocer el marco geogrfico de los acontecimientos. Salustio es deudor de Tucdides. A diferencia de Csar, que se interesa ms por los hechos concretos, Salustio se interesa por sus causas. No basta con narrar los acontecimientos, hay que explicarlos y analizar los factores que determinan su razn de ser. A1 profundizar en estos, el historiador llega con frecuencia a motivaciones morales y filosficas: la corrupcin de la aristocracia es la causa de su declive y de la ascensin de personajes como Mario, de origen plebeyo. La conspiracin de Catilina, aunque no se justifica, s se explica en cierto modo por el hasto, el desencanto y la ausencia de valores de una sociedad aburrida de tensiones, conflictos y enfrentamientos civiles. Salustio dice mucho con pocas palabras. Relata lo esencial; si tiene que trazar algn retrato -y los hay geniales, como el de Sempronia y el de Catilina-, lo hace al detalle, porque piensa que es necesario para entender las reacciones y actitudes del personaje retratado. De igual modo, los discursos en boca de los protagonistas -en estilo directo- estn al servicio de una mejor comprensin de los acontecimientos. Arcasmos fonticos y morfolgicos, empleos poco usuales del infinitivo -el llamado infinitivo histrico- abundan en su obra como rasgos de estilo para llamar la atencin del lector. Ciertamente, su obra es breve, pero toda ella aprovechable.

Cornelio Nepote (100-25 a.C.) Amigo personal de tico y de Cicern, perteneci al orden ecuestre, pero prefiri dedicarse a las letras antes que escalar las cimas ms altas de la carrera poltica. De viris illustribus es su obra histrica. Compuesta por diecisis libros, solo conservamos uno, que contiene biografas de generales no romanos (Temstocles, Milcades, Epaminondas, Pausanias, Anbal, Amlcar, batanes, Alcibades) y las biografas de Catn el Viejo y de tico.
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Tambin nos ha legado dos sentidas cartas de Cornelia, la madre de los Gracos, dirigidas a uno de sus hijos. Nepote, igual que despus Plutarco, opta por la biografa; son las grandes personalidades de la poltica y de la milicia las que marcan los trazos de la historia. Le interesan, pues, no tanto los hechos cuanto sus protagonistas. El tono de su obra es panegirista; tiende a la loa sin reservas del personaje biografiado. Al escribir, Nepote parece recordar la estructura de aquellas loas fnebres, de aquellos "discursos epitafios" en los que se repasaban los rasgos de la vida pblica y despus se exaltaban las cualidades personales del difunto en su faceta ms personal e ntima. El estilo es montono, repetitivo; el lxico es sencillo; las frases, cortas, aptos para iniciar al profano en la lengua latina. De ah le viene sobre todo su fama, de haber sido su obra lectura obligada en muchas escuelas a lo largo de los siglos.

Tito Livio (59 a.C.-16 d.C.) Contemporneo del emperador Augusto, Tito Livio, al margen de cargos y honores pblicos, se dedica al estudio de las letras en el panorama cultural de finales de la repblica y comienzos del imperio. Vuelca toda su actividad en una tarea ingente que nadie haba llevado a cabo hasta entonces: escribir la historia de Roma desde su fundacin. Mucho haba llovido desde que Rmulo y Remo fueran amamantados por la loba del Capitolio. Trazar la historia de tantos siglos, de tantas luchas externas e internas, de tantos personajes decisivos y famosos, era empresa gigantesca, que, en principio, solo poda llevar a cabo alguien comprometido con Augusto, con Roma y con lo que esta significaba, y liberado de otras actividades, para poder dedicarse a tan dura tarea. As, frente a un Csar, un Salustio o un Nepote, que exploran momentos puntuales del acontecer histrico, Tito Livio se propone contarlo todo. Ab urbe condita, "Desde la fundacin de Roma", es el ttulo de su obra. Abarcaba desde los orgenes hasta la muerte de Druso, en el siglo I de nuestra era, concretamente, el ao 9 d.C. Constaba de 142 libros, que quiz la posteridad -no el propio Livio- dividi en grupos de diez, a los que llam dcadas. Hasta nosotros han llegado las siguientes: - 1 dcada: desde los orgenes hasta la guerra contra Pirro. - 3 dcada: segunda guerra pnica. - 4 dcada y mitad de la 5 hasta el ao 167 a.C. Obviamente, para llevar a cabo ese trabajo, Livio encontr varios problemas y dificultades, que fueron sobre todo tres: la falta de informacin, especialmente en todo lo referente a la poca primitiva (hasta la instauracin de la Repblica se cree que la historia de Roma pertenece ms a la leyenda que a la realidad); en segundo lugar, la imposibilidad de acceder a los archivos pblicos y privados; varios documentos oficiales se hallaban dispersos y otros ofrecan serios problemas de interpretacin. Por ltimo, Livio careca, al revs que Csar o Salustio, de formacin poltica de tipo prctico. Jams haba
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desempeado cargos pblicos; le faltaba, pues, experiencia para emitir juicios e interpretar datos que no tienen a veces el significado simple que en una primera lectura se pueda captar. As las cosas, Livio elabora su historia sobre materiales que en muchas ocasiones son de segunda mano; obras de autores que no conocemos bien, de donde ha ido seleccionando y eliminando datos a su conveniencia. Ha compuesto de forma rpida una historia que, por fuerza, no puede ser ni muy original ni muy crtica, aunque s es muy completa y, hasta cierto punto, imparcial. Livio ha dotado a esta historia tan exhaustiva de un contenido didctico; tiene su obra valores paradigmticos innegables; para l, como para Cicern, de quien era admirador, la historia es magistra vitae. En su obra, Tito Livio ha trazado la imagen del romano ideal: heroico, trabajador, constante, amante de la tradicin, respetuoso con sus dioses; dioses, por cierto, que estn de algn modo presentes en la propia evolucin histrica. El fatum, el destino, cuyos hilos parecen mover los dioses, se utiliza a veces para explicar determinados acontecimientos. Pero, aunque Livio hace una narracin detallada de los hechos, sus anlisis y sus explicaciones son escasos. La historia de Livio es nacionalista; el protagonista es el pueblo romano que ha salido a flote de una y mil miserias, que acaba de poner en pie un imperio. Livio no resulta ni tan claro como Csar, ni tan complejo como Salustio ni tan simple como Nepote. Admirador de Demstenes y de Cicern, los postulados tericos de la retrica salpican su estilo literario, que no es homogneo, algo comprensible en una obra tan extensa. En sus comienzos resulta claro, directo y atractivo; es el Livio de los cinco primeros libros. En un segundo momento -hasta la 4 dcada-, Livio resulta ciceroniano: perodos simtricos, exquisitez sintctica, etc. A partir de la 4 dcada, Livio deriva hacia los excesos del asianismo; se hace rido y barroco. Livio no pinta paisajes ni explica las distintas clases y costumbres de la sociedad; tiende a la generalizacin. Como contrapunto, es ordenado y resulta genial a la hora de elaborar retratos, intercalar discursos --que l siempre adapta para darles la ms pulida forma literaria- y describir escenas colectivas y movimientos y espectculos de masas. Su historia no es en absoluto fra; est escrita en cierto modo con el corazn, con un corazn que late por y para Roma. En la lnea del ideal augsteo, la mirada al pasado, el renacimiento de los valores aejos son la clave para la regeneracin que Roma necesita si quiere superar su truculenta historia reciente. Partiendo de esa idea, Tito Livio compone su gran obra y asciende a los altares del clasicismo romano. LOS HISTORIADORES DE POCA IMPERIAL En los comienzos del imperio, especialmente en la poca de Tiberio, Claudio y Calgula, la vida cultural se empobrece, pues los emperadores controlan a los intelectuales, a los que no les queda ms remedio que adaptarse a las directrices del poder, refugiarse en tareas de tipo ms

filosfico y cientfico y menos literario, o plantar cara y asumir la prisin o el destierro.

Veleyo Patrculo (19 a.C.-30 d.C.) Consta que, bajo el ttulo Ad Marcum Vinicium libri duo, compuso una sntesis de la historia del mundo grecolatino en dos libros, arrancando desde la guerra de Troya. Lo que pretende es insertar la historia de Roma, en la que Tiberio recibe un tratamiento preferente, en la historia universal.

Valerio Mximo (siglo I d.C.) Este personaje, cuya vida no conocemos bien, escribe una obra cuanto menos pintoresca. A partir de extractos de historiadores que le han precedido, recoge una serie de ancdotas y de sucesos curiosos, que agrupa con el ttulo de Factorum ac dictorum memorabilium libri IX "Dichos y hechos memorables". Ordena y sistematiza de modo que cada libro toca un tema (ej.: libro I, la religiosidad) y en torno a l recoge dichos y hechos de personajes, primero tomados del mundo griego y a continuacin del mundo romano. La apelacin a las races es constante, y la obra tiene un sello marcadamente nacionalista.

P. Cornelio Tcito (55-120 d.C.) En poca de los Flavios, el imperio va a encontrar a su gran historiador: Publio Cornelio Tcito, que no se mueve precisamente en la lnea aduladora y conformista de sus predecesores. Personaje de familia noble, formado en los postulados retricos de Quintiliano, poltico activo que subi todos los peldaos del cursus honorum, pareca por su formacin y su experiencia la persona apropiada para hacer repaso a lo sucedido a lo largo de un siglo convulso en que el jefe del pretorio era quien llevaba la voz cantante y en el que los emperadores caan uno tras otro, asesinados, envenenados o suicidados, a la vez que Roma ampliaba ms y ms sus fronteras.

Tras la publicacin de un Dilogo de los oradores, que recoge las tesis de Cicern y de Quintiliano, compone dos obras breves antes de abordar su gran trabajo historiogrfico: Agrcola (De vita Iulii Agricolae) y Germania. La primera es una sentida biografa de su suegro, Julio Agrcola; se exalta al personaje, prestigioso militar que intervino en la sumisin de Britania, y aprovecha para fustigar a Domiciano, una de las bestias negras de nuestro historiador. Germana es un documento de primera mano para conocer la vida y las costumbres de un pueblo lejano y distinto que acabara siendo sometido por los romanos. Pero son Historiae y Annales las obras que le han dado fama imperecedera. Tcito comienza a narrar los hechos ms recientes. As, Historiae recogen lo sucedido entre los aos 69 y 96; esto es, desde
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Galba hasta Domiciano. Curiosamente, el autor contina despus narrando, bajo el ttulo y la estructura de los analistas, Annales, lo sucedido desde la muerte de Augusto hasta el ao 68 d. C. Su proyecto, que inclua narrar la poca, para l feliz y positiva, de Nerva y Trajano, no lleg a ver la luz. Tcito piensa que la historia debe tener una funcin moralizante, porque es de justicia pedir responsabilidades a cada uno de sus protagonistas; el odio seguir a los infames y corruptos, y la alabanza y el cario, a los virtuosos. Adems, la historia es una obra cientfica; los hechos tienen una explicacin que debe investigarse y expresarse. El historiador no es un narrador; es, antes que nada, un investigador que debe ser imparcial. Tcito pretende serlo, pero evidentemente no lo es. Por ltimo, la historia puede ser tambin un documento literario; los hechos pueden exponerse de una forma estticamente atractiva y bella. Examinemos estos tres puntos del pensamiento de Tcito. La funcin moralizante de la historia En sus comienzos, Tcito intenta ser objetivo, fro; en los Arenales deriva hacia un pesimismo que hace que la historia sea vivida por l como una especie de drama. No deja ttere con cabeza; fustiga el rgimen imperial, condena la violencia, repudia la adulacin servil de los senadores, detesta la vulgaridad y la incultura de la plebe. Los hroes no existen; quienes dan su vida por la libertad mueren intilmente; el imperio es una especie de tnel al final del cual no parece vislumbrarse la luz. La historia como obra cientfica Tcito maneja las fuentes con cuidado. Acude a los datos de quienes le han precedido, toma datos de testigos oculares y de protagonistas de episodios concretos y acude a documentarse a los archivos senatoriales (Acta Senatus), a los diarios oficiales ( Acta diurna populi Romani) y a los archivos de palacio (Commentarii principum). Si el historiador debe ser un investigador, no cabe duda de que Tcito lo es. La historia como documento literario Desde el punto de vista artstico, Tcito sorprende a todos. Lleva el concepto de la brevedad y de la concisin hasta lmites insospechados. Sus primitivos prrafos de corte ciceroniano y un tanto barroco dejan paso a un conceptismo que en ocasiones es desesperante. El lector se ve obligado a entender y a sobreentender; no basta con leer para comprender lo que el historiador dice, pues hay que llegar a lo que realmente quiere decir y dar a entender. Tcito fue ledo con inters y su obra conoci gran xito en poca antigua; se eclips durante la Edad Media y volvi a hacer furor en el Renacimiento. Hoy la mayora de las llamadas novelas histricas son deudoras de su obra.

Suetonio (75-160 d.C.)

Despus de Tcito, asistimos a una mejora de Roma en los aspectos polticos y culturales. Aparece un campo apropiado para el cultivo de la erudicin. En ese ambiente se mueve Suetonio que tuvo acceso directo a la correspondencia de los emperadores. La obra llegada a nosotros es breve y pintoresca, pero ha resistido como pocas el paso del tiempo. Se trata de la Vida de los csares, doce biografas desde julio Csar hasta Domiciano, escritas en un latn no muy elegante, pero de comprensin relativamente fcil, que han hecho y siguen haciendo las delicias de todos los lectores. Al igual que en el caso de Tcito, su obra es de obligada consulta para los escritores de novelas histricas y de algunos guiones cinematogrficos. Suetonio nos lleva al dormitorio de los emperadores; nos los ensea en toda su desnudez desde que se levantan hasta que se acuestan. Da cuenta de sus manas, sus vicios, sus pasiones ocultas. Describe el entorno palaciego con un estilo que hoy llamaramos periodstico, subrayando 1 ancdota, el rumor y el cotilleo. Conoce ancdotas como nadie y, adems, sabe contarlas. Generalmente, comienza por el retrato fsico del emperador, para recorrer despus sus facetas como individuo y, luego, como hombre pblico. Amiano Marcelino (332-398 d.C.) Con Amiano Marcelino, la historiografa de Roma llega al final. Sus Res gestae han llegado a nosotros incompletas; de 34 libros se han perdido los 13 primeros. Es una pieza clave para entender la evolucin y la decadencia del imperio. Abarca desde Nerva hasta la muerte del emperador Valente (378). Es un escritor imparcial, que presta inters a los aspectos geogrficos, pero su estilo es, sin embargo, oscuro y farragoso.