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Cruz de Hierro con hojas de roble mojadas

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Un da como hoy, pero en 2009 muri Reinhard Suhren, el comandante de submarinos que sin querer queriendo le declar la guerra a Mxico en 1942. Entonces Teddy Surhen tena solo veinticinco aos, era miembro de la flota de submarinos de la marina de guerra alemana - la Kriegsmarine - y comandaba el submarino U-564, uno de los temibles Lobos Grises que estuvieron a nada de estrangular a la Gran Bretaa, hundiendo cualquier nave que osara llevar o traer mercancas a las islas. La tripulacin de Surhen la conformaban chicos de entre diecisiete y veintin aos: eran jvenes y cnicos, pues saban que a la larga sus probabilidades de sobrevivir eran mnimas. Como en otros submarinos alemanes, los una una admiracin casi fantica por su comandante, al que veneraban. Ese carcter - ms la propaganda y una desenfadada efectividad en combate - haban convertido a Teddy Surhen en una estrella pop de la guerra. Cuando Adolfo Hitler se empe en entregarle personalmente la Cruz de Hierro, condecoracin mxima de las fuerzas armadas alemanas, el submarinista se alcoholiz durante la cena de premiacin para poder decirle al austriaco se lo mucho que lo odiaba a l y a sus nazis, pero afortunadamente se le pas la dosis y estaba tan borracho cuando Hitler le colg la condecoracin que ya no pudo articular palabra. El Fherer pens complacido que su mutismo era por la emocin de estar ante su presencia. A Surhen no le pes tanto la cruda, sino la lengua de trapo que le impidi reclamarle al demente de Adolfo tanta muerte: de cada diez jvenes que se embarcaban, ocho dejaban la piel en sus atades de acero. La muerte era particularmente atroz en un submarino. A las 23:00 horas del 19 de mayo de 1942, el destino del buque mexicano Potrero del Llano de Petrleos Mexicano se cruz frente al periscopio del U-564 para entrar a la Historia. Los vigas del submarino alemn no lo podan creer cuando el buque petrolero cruz frente a ellos a diez nudos de velocidad: navegaba plcidamente, tan iluminado como un rbol de Navidad, algo fuera de lo comn pues todas las naves aliadas iban a oscuras intentando pasar desapercibidas. Surhen recibi el reporte y dud: solo las embarcaciones de pases neutrales navegaban con sus luces encendidas, con grandes reflectores iluminando sus banderas nacionales pintadas en sus costados. Era una convencin internacional: era imposible no verlas. Y ese buque que navegaba despacio frente al submarino de Teddy Surhen tena una bandera enorme pintada en su costado.

El primer oficial Ferdinand Gessler buf de asombr: Malditos yanquis. Teddy Surhen se peg al periscopio. Qu molestia, carajo. Con un barco ms que hundiera, le podra aadir a su Cruz de Hierro un par de Hojas de Roble: pero, s, ah estaba la maldita bandera. - Verifica en el manual los siguientes colores - orden a Gessler - rojo-blanco-verde, en franjas verticales -Rojo-blanco-verde? En franjas verticales? Gessler le dio la vuelta al manual mientras su presa se escurra- No existe! - No existe? Mierda, est enfrente de nosotros, rojo-blanco-verde en franjas verticales! El primer oficial se encogi de hombros: en su manual de banderas y seales, no exista pas con una bandera as. Teddy Surhen se decidi rpido: Vengan esas Hojas de Roble Mojadas, como se referan los submarinistas con humor negro a esas condecoraciones. -Distancia al objetivo? -Seiscientos metros! -Corregir rumbo 167 grados, preparen torpedos de proa, uno y dos -Torpedos listos y armados! -Fuera anguilas uno y dos! -Anguilas en el agua El submarino se estremeci tras el lanzamiento de ambos torpedos. Medio minuto despus, una gran explosin encendi la oscuridad. El buque petrolero ardi hasta el amanecer, pero no se hundi: su casco qued partido en dos, formando una V, tal y como permanece hasta hoy. Teddy Surhen supo cincuenta aos despus, en una entrevista con el historiador mexicanos Mario Moya Palencia, que el buque en cuestin era el BT Potrero del Llano, de bandera mexicana, una embarcacin neutral y que su hundimiento provoc una declaracin de guerra. Si la noticia lo conmovi, no lo dijo, pero los sucesos que desencaden fueron increbles e impactaron la vida de muchas personas en sitios lejanos. La historia en pequeo suele ser as. A bordo del BT Potrero del Llano haba ocurrido un drama: pocas horas antes de zarpar de Tampico, el capitn Juan valos se haba negando a abordar la nave, argumentando que a l no lo iban a hacer picadillo. Perdi su trabajo, pero salv la vida. Su puesto fue tomado por un oficial de la Armada de Mxico, el Teniente de Navo Gabriel Cruz. Desde que tom el mando, exigi que la tripulacin practicara el zafarrancho de abandono de nave una y otra vez. Los hombres del barco le agarraron mana a su nuevo superior sin saber que esas prcticas salvaran la vida de varios de ellos pocas horas despus. La ltima noche de su vida, a las 22.30 hrs, el capitn Cruz fue informado sobre el avistamiento de una luz no identificada que pareca navegar en paralelo al Potrero del Llano. Indic que lo reportaran por radio al US Coastal Command y que le informaran cada media hora. Orden que toda la tripulacin tuviera a la mano sus chalecos salvavidas, bajando posteriormente a su cabina, ubicada al centro del buque y dos metros por debajo de la lnea de flotacin, ah media hora despus un torpedo del U564 hizo impacto, desintegrndolo. El teniente Gabriel Cruz, ascendido pstumamente a capitn de navo, ni siquiera tuvo tiempo para el dolor. Un guardacostas norteamericano rescat a los sobrevivientes por la madrugada mientras que un silencioso submarino alemn se deslizaba por los bajos de Cayo Hueso, Florida, donde nadie pensara en buscarlo.

El hundimiento del Bt Potrero de Llano provoc una nota de protesta del gobierno mexicano ante Japn, Italia y Alemania. El gobierno nipn se disculp asegurando que sus submarinos operaba en el Pacfico, ms no en el Golfo. Italia hizo mutis. Adolfo Hitler indic que Mxico era un pas tan insignificante que no mereca tomarse en cuenta y la nica respuesta alemana sera el hundimiento de cuanto buque mexicano fuera avistado por los Lobos Grises, hundiendo los barcos Faja de Oro, Amatln, Tuxpan, Las Choapas , Oaxaca y Juan Casiano, arrastrando con ellos a medio centenar de vidas hacia el fondo del Atlntico. Tras la declaracin de guerra a los pases del Eje en 1942, Mxico autoriz que quince mil mexicanos se enrolaran en las fuerzas armadas norteamericanas. Se convirtieron en la minora ms condecorada del ejrcito norteamericano. De mayor impacto result que trescientos mil mexicanos marcharan como braceros a los Estados Unidos para suplir a los granjeros que servan en las fuerzas armadas de su pas, iniciando la bsqueda del modo de vida americano de manera generalizada. Finalmente, en 1945, el Escuadrn Areo de Pelea 201, particip en la liberacin de las islas Filipinas. Inicialmente estaban destinados a combatir alemanes, pero como estos se encontraban prcticamente derrotados, sobre la marcha fueron redirigidos al Pacfico. Se especializaron en misiones de bombardeo y apoyo a tierra aunque eran un escuadrn de caza. Esas labores los pilotos australianos o gringos preferan no hacerlas pues decan no haber entrenado para ello. Los mexicanos tampoco, pero su comandante, Radams Gaxiola, deca que ellos aprendan muy rpido. Mtodo Montessori: aprender haciendo. Y as. Mxico perdi en accin cinco pilotos. El General Douglas MacArthur, jefe de las fuerzas aliadas en el Pacfico, declar despus que los pilotos del Escuadrn 201 de la Fuerza Area Expedicionaria Mexicana haban logrado poner fuera de combate a 20,000 soldados del ejrcito imperial japons. En Septiembre de 1945, a bordo del acorazado USS Missouri, el coronel mexicano Rodolfo Fierro Villalobos, comandante de la FAEM y antiyanqui decidido, acept graciosamente - junto a sus aliados chinos, neozelandeses, australianos, norteamericanos y holandeses la rendicin incondicional del Emperador del Japn. Terminaba la guerra. O al menos esa. Todo esto gracias a una bandera mexicana mal interpretada y a que Teddy Surhen, un teniente de navo alemn con mala leche, buena puntera y sonrisa de playboy, quera adornar su Cruz de Hierro con un par de Hojas de Roble mojadas.