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Es como darle aerodinmica al proceso de electro-obtencin de cobre, es decir, ahorra r consumo elctrico y poder ir ms rpido .

As describe las ventajas del proyecto Optibar Ltda., su director e inventor Eduardo Wiechmann, quien junto a un equipo de emp rendedores de la Regin del Biobo, acadmicos de la Universidad de Concepcin y privado s obtuvieron el Premio a la Innovacin Avonni 2012 en la categora Minera y Metalurgi a por el xito de la iniciativa que se aplic en Minera Zaldvar de Barrick. Nuestra tecnologa se instala en el proceso de electro-obtencin de cobre y reduce el consumo especfico de energa elctrica en 100 kW por tonelada. Si todas las mineras la usaran se podra reducir el consumo entre un 5% y 10% , explica el especialista a MINERA CHILENA. Wiechmann destaca que uno de los principales costos de los procesos de electro-o btencin de cobre es la energa elctrica, cuyo valor ha ido en sostenido aumento, qui ntuplicando su precio en los ltimos diez aos. Ventajas Wiechmann precisa que la tecnologa est basada en cambiar una prctica que se us por aos y que consista en utilizar un voltaje comn en las celdas de electro-obtencin. Noso tros lo cambiamos por un sistema basado en corriente elctrica. Lo que hacemos es balancear las corrientes, pues son stas las que producen la electro-depositacin de l cobre, que es el ms puro que existe . Indica que una de las consecuencias positivas es que los principales problemas m etalrgicos, que son los cortocircuitos, se minimizan en ocurrencia y en magnitud. Logramos un muy buen balance de las corrientes en estas piscinas de electro-obten cin, lo que hace que los ctodos salgan muy parejos en su peso , afirma. El especialista asevera que en Zaldvar ya se han procesado 80.000 toneladas de co bre bajo el proyecto Optibar Ltda. y no se ha reportado ninguna falla en nuestros equipos , acota. Experiencia Por su parte, Robert Mayne-Nicholls, ex gerente general de Minera Zaldvar y hoy d irector general de Operaciones de Barrick Sudamrica, seala que uno de los elementos que siempre nos ha preocupado es la eficiencia energtica y la disminucin del cons umo de energa, que representa cerca del 20% de nuestros costos de operacin. Dado l o anterior, es que cuando nos presentaron esta tecnologa que nos ofreca ahorro de consumo elctrico nos pareci muy interesante . Mayne-Nicholls asevera que la aplicacin del proyecto Optibar ha sido muy exitosa. La produccin de ctodos de alta calidad ha aumentado aproximadamente en un 1%, la e ficiencia de corriente en 1,2% y el ahorro del consumo especfico en 2,7%. Todo lo anterior implica un ahorro y mayores beneficios del orden de US$1,5 milln anuale s , dice, aadiendo que esperan un aumento del orden de 20% en la vida til de los nodo s y ctodos.