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La Revue du REDIF 2009, Vol. 2, pp.7-18 www.redif.

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ISSN: 2070-9021

Impacto de la ruptura matrimonial en el bienestar fsico y psicolgico de los hijos. Sntesis de Resultados de una lnea de investigacin
Ana Martnez-Pampliega, Mireia Sanz, Ioseba Iraurgi y Leire Iriarte
Universidad de Deusto

Resumen. El presente artculo recoge el trabajo realizado a lo largo de 4 aos en un intento por comprender los factores de riesgo y de proteccin que explican el impacto del conflicto y la ruptura matrimonial en el bienestar de los hijos. Integra 8 estudios organizados en tres fases, dirigidos al logro de los cuatro objetivos siguientes: 1) Desarrollo y adaptacin de instrumentos de evaluacin; 2) Impacto de la ruptura en el bienestar de los hijos, teniendo en cuenta el grado del conflicto y la estructura familiar; 3) Estudio de modelos tericos subyacentes; 4). Anlisis longitudinal a lo largo de tres aos de la evolucin de los sntomas y de las variables familiares, teniendo en cuenta el grado de conflicto. Entre los aspectos ms destacados podemos situar: la utilizacin de una muestra extensa de hijos (N= 3957), el empleo de un doble diseo transversal y longitudinal o el empleo, en alguno de los estudios, de una doble fuente de informacin: madres e hijos. El bienestar psicolgico fue estudiado a travs de la comprensin de los sntomas de ansiedad, depresin, las quejas somticas, la agresividad o las conductas antisociales (Achenbach y Edelbrock, 1987). El estudio aport nuevos instrumentos de evaluacin, clarific la contribucin de los diversos factores mediadores a la adaptacin de los hijos, contribuy a comprender los mecanismos mediadores y permiti responder a la hiptesis de sensibilizacin ante el paso del tiempo. Junto a las importantes aportaciones del estudio se abrieron nuevos interrogantes y necesidades que deben marcar la lnea de posteriores investigaciones.
Palabras clave: Separacin-Divorcio, Conflicto

interparental, Adaptacin de los hijos, Modelos familiares, Evaluacin Familiar. Abstract. This article gathers the work fulfilled along 4 years in an attempt for understanding the factors of risk and protection that explain the impact of conflict and marital breakdown in the well-being of children. Eight studies organized into three phases are presented directed the following four objectives: 1) Development and adaptation of assessment tools, 2) Assessment of the impact of the break down in the welfare of the children taking into account the degree of conflict and the family structure, 3) Study of theoretical underlying models, and 4) Longitudinal analysis along three years of the evolution of the symptoms and the family variables taking into account the degree of conflict. Among the most outstanding aspects we place: an extensive sample of children (N = 3957), a double cross and longitudinal or the dual source of information, in some studies: mothers and children. Psychological wellbeing was studied through the comprehension of the symptoms of anxiety, depression, somatic complaints, aggression or antisocial behavior (Achenbach and Edelbrock, 1987). The study provided new tools for evaluation, clarified the contribution of various mediating factors to the adaptation of the children, helped to understand the mediators mechanisms and allowed to answer to the hypothesis of increased awareness with the past or the time Along with the important contributions of the study, there were opened new questions and needs that must point out the line of further research.

Ana Martnez Pampliega Departamento de Psicologa Universidad de Deusto Avda Universidades s/n 48007 Bilbao E-mail:
La Revue du REDIF, 2008, Vol. 1, pp.5-7

Keywords: Divorce-Separation, Interparental Conflict, Children Adaptation, Family patterns, Family assessment.

ANA MARTNEZ-PAMPLIEGA, MIREIA SANZ, IOSEBA IRAURGI Y LEIRE IRIARTE procedentes de familias divorciadas y separadas y aquellos procedentes de familias intactas estn relacionadas con los factores que rodean al proceso de divorcio (antes, durante y despus) y no al divorcio en s mismo (la estructura familiar) La comprobacin de esta hiptesis implic el desarrollo de 4 objetivos fundamentales: 1.Desarrollo y adaptacin de instrumentos de evaluacin. Existe una gran carencia en nuestro campo de estudio de instrumentos fiables, vlidos y sobre todo bien adaptados a nuestra cultura. Por ello se consider como requisito fundamental de esta investigacin, realizar toda la recogida de informacin con instrumentos que cumplieran con estas condiciones, es decir, relevantes a nivel internacional y bien adaptados culturalmente. Al mismo tiempo, estos instrumentos seran un aporte ms de la investigacin a la comunidad cientfica. 2.Comprender a nivel emprico el impacto de la ruptura matrimonial en los hijos (manifestaciones psicopatolgicas, autoestima, logro acadmico...). Para ello, se analizaron las diferencias en el bienestar fsico y psicolgico de los hijos/as entre aquellos pertenecientes a familias monoparentales por divorcio o separacin y aquellos pertenecientes a familias de dos progenitores con alto grado de conflicto. 3.a) Estudio de modelos tericos y b) propuesta y anlisis de un modelo integrador. Por encima de los datos concretos obtenidos en una muestra, debemos situar el conocimiento de los mecanismos subyacentes que explican la vinculacin entre la ruptura y la salud. Por ello, este tercer objetivo, implic clarificar los factores explicativos de la relacin entre la situacin de separacin y divorcio y el malestar fsico y psicolgico en los hijos/as. Se han propuesto diversos modelos, entre los cuales dos de los ms aceptados son el modelo Cognitivo-contextual de Grych y

El divorcio de los padres constituye una de las crisis vitales ms significativas que deben afrontar hoy en da numerosos nios y adolescentes. Ahora bien, no por ser cada vez ms frecuente y normal debemos minimizar su impacto, como destaca la necesidad de atencin y asistencia psicolgica requerida tanto por los padres como por los hijos que pasan por esta experiencia. En Espaa, las cifras de separaciones y divorcios ha aumentado especialmente durante la dcada de los 90 (Cantn y Justicia, 2000; Gonzlez y Triana, 2003) y nuestra tasa, a tenor de la informacin proporcionada por el Consejo General del Poder Judicial, (1999) y el Instituto Nacional de Estadstica (2006), supera el 26%. Esta cifra se traduce en un incremento importante de familias monoparentales a cargo de la madre y las consiguientes repercusiones que el proceso de divorcio tiene en todos los miembros implicados. Esta menor tasa de ruptura matrimonial frente a otros pases europeos o americanos, como hacen destacar Gonzlez y Triana (2003), parece haber contribuido a que, si bien en Espaa se han realizado de forma sistemtica y metodolgicamente correcta estudios psicolgicos sobre los cambios en la salud fsica o mental, funcionamiento familiar, cambios econmicos, sociales o prcticos, stos hayan sido muy escasos (Morgado y Gonzlez, 2001, Pons, 1997a; Pons y Del Barrio, 1995). A lo sealado, debemos aadir algo propio de este mbito de investigacin: la mayora de los estudios se han realizado con muestras clnicas, instrumentos poco fiables y fundamentalmente con diseos transversales. Esta situacin gener el desarrollo del presente estudio de investigacin el cual comenz en 2003 y se extendi hasta 2007 y que a continuacin intentaremos plantear de forma concisa. Nuestra hiptesis de partida fue que Las diferencias existentes entre los hijos/as

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Fincham (1990), el cual goza de gran aceptacin, y el modelo Sistmico que integra hiptesis de diversos autores como Borzomengy-Nagy (1973), Easterbrooks y Emde (1988), Fauber y Long (1991)..., entre otros. El siguiente paso fue la comprobacin de un modelo integrador. 4. Anlisis longitudinal. Una vez identificadas las variables explicativas a travs de los estudios previos, este estudio present dos objetivos fundamentales 1) comprobar los cambios en las variables identificadas a lo largo de un periodo de tres aos, y) analizar, en el mismo periodo de tiempo, el bienestar emocional de los hijos, en funcin del grado de conflicto experimentado. El fin ltimo de todo el estudio fue la identificacin de factores de riesgo y de proteccin que permitieran configurar un marco ms claro desde el cual elaborar programas de intervencin, que afiancen la relacin entre tericos, investigadores y clnicos en este campo de estudio.
Tabla 1: Participantes en las diferentes fases y estudios

que lo integran. En aras de la claridad, en la Tabla 1, se indican las fases, estudios y participantes en cada uno de ellos.

Variables e Instrumentos La Tabla 2 recoge las mltiples variables consideradas en el estudio, junto con los instrumentos empleados y la fuente de informacin de los mismos. Tabla 2: Variables e instrumentos de medida

Procedimiento Se parti de los listados de alumnos/as prematriculados para el curso 2003-2004 en Enseanza Secundaria Obligatoria, entre los cuales se seleccionaron al azar los centros participantes (N = 35). La unidad de anlisis fue el aula. Para ello, se busc la representatividad de la poblacin teniendo en cuenta los siguientes criterios: comarcas, municipios, modelos lingsticos, curso acadmico (1 a 4 de ESO) y titularidad del centro. En el centro se inform tanto a los

MTODO Participantes En esta investigacin se cont con diferentes muestras, en relacin a los mltiples estudios

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ANA MARTNEZ-PAMPLIEGA, MIREIA SANZ, IOSEBA IRAURGI Y LEIRE IRIARTE familias divorciadas y separadas y aquellos procedentes de familias intactas estn relacionadas con los factores que rodean al proceso de divorcio (antes, durante y despus) y no al divorcio en s mismo (la estructura familiar), fue claramente demostrada, a lo largo de los diferentes estudios. La fase I, fase de desarrollo y adaptacin de los instrumentos de evaluacin (Tabla 1), estuvo formada por dos estudios: El primero (1.1) fue un estudio de adaptacin de instrumentos y el segundo (1.2) una prueba piloto de los instrumentos a emplear en la investigacin, realizada con una muestra de dadas madre-hijo. nicamente tres de los instrumentos que iban a ser empleados carecan de una adecuada adaptacin y de estudio psicomtrico. Por ello, como primer paso del estudio estos instrumentos (Childrens perception of interparental Conflicto scale (Grych, Seid y Fincham, 1992), Marital Instability Scale (Booth and Edwards, 1983) y Index of marital satisfaction (Hudson, 1992) fueron sometidos a un diseo de traduccin-retrotraduccin y posteriormente a un estudio emprico con el fin de llegar a una equivalencia conceptual, de tems, semntica, operacional y de medida con los cuestionarios originales. Los instrumentos fueron validados empleando una muestra de 638 hijos e hijas y 183 madres, con escasa sintomatologa y un alto nivel de satisfaccin familiar. Los tres instrumentos recogieron apropiadamente los modelos tericos propuestos, demostrando un buen funcionamiento psicomtrico, por lo que fueron incorporados al protocolo de evaluacin del segundo estudio. No podemos obviar, que el haber aportado tres cuestionarios a la evaluacin y diagnstico de hijos y padres en proceso de divorcio, es un avance de gran trascendencia, en un campo de absoluta carencia. En la tabla 3 se recogen las caractersticas psicomtricas de los instrumentos empleados en la investigacin, desarrollados desde el grupo EEIF.

responsables acadmicos como a los padres. Para ello se elaboraron materiales en euskera y castellano. Todos los alumnos y alumnas participantes tuvieron el permiso expreso de los padres. Se contact con las madres a travs del centro educativo y fueron atendidas en diferentes lugares, de acuerdo con sus necesidades (aulas habilitadas en el centro escolar, en la universidad de Deusto, o en otros lugares cercanos a sus domicilios particulares). En cuanto al horario, se plante un esquema flexible de 9 de la maana a 9 de la noche. A pesar de que todas las madres se mostraron muy interesadas fueron muy pocas las participantes.

Tcnicas de anlisis. Tratndose de una integracin de resultados de ocho estudios se opt por una estrategia de anlisis planificada en funcin de los objetivos de cada estudio y de la lnea de investigacin comn a todos ellos. Se utilizaron anlisis descriptivos de caracterizacin y tcnicas de valoracin psicomtrica de los instrumentos (anlisis de fiabilidad, de componentes principales, factoriales confirmatorios, anlisis correlacionales con constructos afines o divergentes, etc.). Para el contraste de diferencias por grupos de clasificacin se utilizaron pruebas paramtricas (t de Student, anlisis de varianza, ) y/o no paramtricas (Mann-Whitney, Kruskal-Wallis) segn procediera. Para el anlisis de predictores y exploracin-verificacin de modelos tericos se aplicaron modelos de regresin, en su mayor parte bajo una estrategia jerrquica, y modelos estructurales de covarianza (path anlisis). Para procesamiento de los anlisis se utilizaron los programas estadsticos SPSS y EQS.

RESULTADOS Y DISCUSIN Nuestra hiptesis de partida Las diferencias existentes entre los hijos/as procedentes de

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Tabla 3: Instrumentos adaptados al castellano por el grupo EEIF. Descripcin de sus caractersticas psicomtricas y referencias

El estudio piloto, se dirigi a comprobar el funcionamiento psicomtrico de todos los instrumentos y tuvo los mismos objetivos que posteriormente se incluyeron en el estudio 2.1 de la fase II o fase central del estudio. La diferencia estuvo en el tamao de la muestra. Mientras en el primer caso participaron 132 dadas, en el segundo lo hicieron 289. La recogida de la muestra se produjo una vez que en el estudio piloto qued patente la solidez y buen funcionamiento psicomtrico de todos los instrumentos, demostrando, en general, una alta consistencia intenta y una adecuada validez. La fase II, estuvo formada por 6 estudios. Los dos primeros, son estudios empricos, realizados con un diseo transversal: el primero sobre una muestra de dadas (N=289) y el segundo con una muestra de hijos e hijas (N=3957). Los tres siguientes (2.3, 2.4 y 2.5), son estudios dirigidos a comprobar los modelos tericos subyacentes, para lo cual se emple la muestra completa de hijos e hijas y el ltimo de los estudios de esta fase (2.6) se

ha desarrollo de forma longitudinal, teniendo en cuenta aquellos casos que respondieron a los cuestionarios en tres ocasiones. A travs de la muestra de dadas, se pretendieron dos objetivos fundamentales: el primero fue la caracterizacin de las familias en funcin de su estructura (intactas vs separadas/divorciadas). Los hijos/as de familias separadas/divorciadas indicaron un peor rendimiento acadmico con escasas diferencias significativas con respecto al malestar psicolgico. Las madres en estas familias identificaron un mayor grado de depresin y mayores dificultades cognitivas. En todos los casos, el malestar fue de baja severidad, sin relevancia clnica. Como era esperable, y en lnea con lo hipotetizado, a pesar de haber diferencias en la percepcin de conflicto interpersonal entre las familias separadas e intactas, ni los hijos/as ni las madres percibieron diferencia alguna ni en el funcionamiento familiar (comunicacin, estrs, recursos, satisfaccin) ni en la calidad de las relaciones con sus hijos/as. Los resultados son fruto de un estudio transversal

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ANA MARTNEZ-PAMPLIEGA, MIREIA SANZ, IOSEBA IRAURGI Y LEIRE IRIARTE el escaso aporte explicativo de la percepcin de las madres en el malestar de los hijos, y el inmenso costo en tiempo y esfuerzo que supone el contar con las madres como informadoras, el estudio continu a partir de ese momento con muestra individual. Por ltimo, ya se empezaba a anticipar que el rendimiento acadmico no se asocia directamente al conflicto matrimonial sino ms bien al malestar psicolgico. El impacto del conflicto sobre el rendimiento escolar sera otro punto a estudiar desde modelos estructurales. El estudio 2.2 fue un estudio transversal realizado sobre la muestra completa de hijos (3957 estudiantes entre 12 y 19 aos). Este estudio tuvo como objetivo clarificar el papel relativo de las variables conflicto interparental y estructura en el funcionamiento familiar y la sintomatologa de los hijos. Para ello se estructuraron 4 grupos: familias intactas-alto conflicto, intactas-bajo conflicto, separadas/divorciadas-alto conflicto y separadas/divorciadas-bajo conflicto. Varias conclusiones importantes se obtuvieron de este estudio: Con respecto a la vivencia del conflicto, en las familias donde no son muy intensos los hijos tienen una vivencia de los sucesos conflictivos ocasionales mucho ms positiva para su bienestar psicolgico: se sienten menos culpables, no se encuentran en el centro de las discusiones, no tienden a estar triangulados, tienen mejores estrategias de afrontamiento de los conflictos y, asimismo, las discusiones son juzgadas con menor negatividad (mayor posibilidad de resolucin, menor frecuencia...). Esta percepcin es mejor en familias intactas con bajo conflicto. Ahora bien, cuando el conflicto persiste, la vivencia del mismo es ms negativa en familias intactas que en las familias divorciadas, lo que implica que, desde el modelo cognitivo-contextual, la decisin de separarse o no se torna bastante ms compleja cuando se piensa en el bienestar de los hijos. De estos anlisis surgi como interrogante la necesidad de reflexionar en torno a las

pero resulta relevante que la variable estructura no apareciese como un elemento diferencial, es decir, la monoparentalidad, no parece tener necesariamente un impacto negativo en el bienestar de los hijos/as ni en el funcionamiento familiar. Las disfunciones son debidas a otras variables que iremos aclarando a lo largo del informe, ms de carcter procesual que estructural. El segundo objetivo se dirigi a comprobar las variables, que desde la perspectiva de la madre y de los hijos/as, tenan un importante poder predictivo sobre su sintomatologa. Se tuvieron en cuenta variables personales -de hijos/as y madres-, variables relacionadas con las caractersticas del conflicto matrimonial anterior a la ruptura, relaciones entre madre e hijo(a) y padre-hijo(a), relaciones actuales entre los progenitores, apoyo social de la madre, variables vinculadas con el proceso legal del divorcio -empleo de mediacin, procedimiento-. Por medio de anlisis de regresin mltiple jerrquica se identificaron las variables ms significativamente relacionadas con la sintomatologa, las cuales fueron las dos siguientes: en primer lugar, la hostilidad de la madre y en segundo lugar la frecuencia e intensidad del conflicto interparental. Otras variables previamente significativas (rendimiento acadmico, satisfaccin familiar, amor, control en la relacin padres-hijos/as....), perdieron su poder explicativo lo cual hace intuir que las relaciones entre variables obedecen a modelos ms complejos que los que se pueden examinar a travs de este tipo de metodologa, siendo necesario recurrir a otros procedimientos basados en modelos estructurales de covarianza (que fueron aplicados en los estudios sobre modelos tericos: 2.3, 2.4 y 2.5). Otra aportacin de este estudio fue que puso en evidencia la necesidad de trabajar desde la percepcin del hijo/a (Grych y Fincham, 1990; Grych et al., 2000), y no de la madre, siempre que el objetivo sea conocer el impacto del conflicto interparental en hijos e hijas. Y dado

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expectativas de los hijos, el miedo a la desintegracin familiar o la negacin como mecanismo de defensa, en las familias intactas conflictivas. Con respecto a las relaciones padres-hijos y la satisfaccin familiar, la variable clave ha sido, sin duda, el conflicto. En familias poco conflictivas (separadas o no) los hijos evalan de forma ms favorable la relacin con ambos padres, su deseo de compartir, su expresin de afecto y su mayor apoyo emocional, y se sienten ms satisfechos con su familia. Esta percepcin se torna contraria en familias conflictivas. Tambin hay un predominio de la irritabilidad, de la evaluacin negativa y del rechazo en familias conflictivas. En relacin con la sintomatologa, las conclusiones son muy clarificadoras. Los hijos/as procedentes de familias intactas poco conflictivas son los que mejor bienestar presentan en todos los casos. Generalmente, la variable clave es el conflicto pues son los hijos e hijas procedentes de familias separadas con bajo conflicto los que se sitan en segundo lugar. En ocasiones, incluso sin existir diferencia entre los hijos/as de familias poco conflictivas (estn los padres divorciados o no), como ocurre en depresin, ansiedad, o quejas somticas. Desde estos anlisis se abrieron interrogantes con respecto a las dimensiones externalizantes, puesto que los datos sugieren el papel fundamental de una estructura intacta (conflictiva o no) en relacin a la ruptura de normas, siendo el resultado obtenido contrario a lo que ocurre con las conductas agresivas, donde la variable primordial es el conflicto y la estructura es secundaria. Desde aqu se plantea la necesidad de estudiar la autorregulacin emocional de los hijos e hijas en relacin al conflicto interpersonal y su papel en la desregulacin conductual de tipo agresivo. Los tres estudios siguientes se realizaron empleando diversas estrategias de anlisis (regresiones mltiples y modelos estructurales) con el fin de estudiar los mecanismos subyacentes que explicaran el bienestar. El

primero de los estudios pretendi validar el modelo sistmico y el segundo el modelo cognitivo-contextual. Los datos mostraron un adecuado ajuste a los datos, en ambos modelos. - Desde el modelo sistmico, se postula que el subsistema conyugal es clave en la organizacin de la vida familiar. El deterioro familiar que se produce como consecuencia del conflicto familiar incidir en los problemas manifestados por los hijos/as, a travs de cuatro vas: a) el incremento de la hostilidad en las relaciones con los hijos/as, b) la disminucin de la disponibilidad emocional de los padres, c) el desarrollo de una relacin menos consistente y afectuosa con los hijos y d) la implicacin de los hijos/as en los problemas de los padres. - Desde el modelo cognitivo-contextual, el hijo/a es entendido como un sujeto activo y su forma de comprender el conflicto ser fundamental para entender el impacto de ste en su bienestar. El impacto depender de un doble proceso, un procesamiento primario del episodio conflictivo y un procesamiento secundario que le lleva a analizar causas y responsabilidades en el conflicto y le dirige hacia formas de afrontamiento y actuacin. De forma resumida, los anlisis realizados en los estudios 2.3 y 2.4, permitieron confirmar los siguientes puntos: 1.- En primer lugar, existe una clara relacin entre el conflicto conyugal y el funcionamiento familiar. El conflicto, en este estudio, apareci vinculado a una mayor relacin de hostilidad, una menor relacin de amor y una mayor relacin de control. El efecto del conflicto es similar en las relaciones maternales y paternales. 2.- En segundo lugar, los hijos e hijas presentan un mayor malestar psicolgico, es decir, ms sntomas tanto internalizantes como externalizantes, cuando existe a) un mayor nivel de conflicto (el cual ejerce el efecto directo ms relevante), y b) una

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ANA MARTNEZ-PAMPLIEGA, MIREIA SANZ, IOSEBA IRAURGI Y LEIRE IRIARTE disminucin en la calidad de las relaciones parentales y una menor satisfaccin familiar, (efecto indirecto del conflicto). aportaron datos relevantes sobre el apoyo social, variable no estudiada previamente, y que pareci actuar como un factor protector ante el conflicto matrimonial, iluminando la necesidad de tenerlo presente en posteriores estudios. Fruto de este estudio han surgido de nuevo interrogantes que llevan a plantearse los efectos indirectos del conflicto sobre la vivencia del mismo y a su vez el papel de estas como factores protectores o de riesgo ante el desarrollo de malestar psicolgico. Desde los modelos revisados parece concluirse la necesidad de comenzar con estudios que diferencien la variable gnero en los hijos/as en anlisis pormenorizados por sndromes. El ltimo de los estudios de esta fase (estudio 2.6), lo ha constituido el estudio longitudinal realizado en base a las respuestas de 250 hijos e hijas que respondieron a los cuestionarios en tres ocasiones. Se analizaron los cambios producidos en las variables entre la primera y tercera medicin en funcin de su grado de conflicto (alto, medio, o bajo). Se hipotetiz un efecto de sensibilizacin, en lnea con la revisin de la literatura, pero los resultados parecen confirmar slo parcialmente esta hiptesis, pero los datos fueron especialmente esclarecedores. Respecto al efecto directo del conflicto interparental y su cambio en funcin del paso del tiempo, se observ en los hijos pertenecientes a familias de alto conflicto un mayor grado de sintomatologa en todos los sndromes estudiados, si bien la sintomatologa observada no poda llegar a ser considerada como de severidad. Los patrones diferenciales de cambio en funcin de tiempo, fueron especialmente reveladores. La hiptesis de la sensibilizacin se cumpli con respecto al estudio de las quejas somticas y de la ruptura de normas, pero no con ansiedaddepresin y conductas agresivas que parecen disminuir con el paso del tiempo. La consideracin conjunta del malestar global como una nica medida de resultado, ms que

3.- Con respecto al rendimiento acadmico, el conflicto interparental no ejerce un efecto directo. Es el malestar psicolgico la variable vinculada directamente. El efecto del conflicto debe entenderse en dos fases, en un primer momento sobre las 4 dimensiones del malestar psicolgico (ansiedad/depresin, quejas somticas, agresividad y conducta antisocial) y posteriormente, en una segunda fase sobre el rendimiento escolar. 4.- Por ltimo, la relacin de hostilidad del padre y de la madre as como la satisfaccin familiar modulan el efecto del conflicto sobre el malestar psicolgico. El estudio 2.5 parti de las conclusiones anteriores y plante un modelo global, con las variables sistmicas, cognitivo-contextuales y tambin con la inclusin del apoyo social, como variable ecolgica fundamental, entendida desde una visin subjetiva. Este modelo no logr un buen ajuste. Ahora bien, puesto que la direccin y magnitud de las relaciones halladas entre las variables ha presentado consistencia y est en concordancia con los supuestos hipotetizados, se mantiene el diseo estructural como propuesta de hiptesis etiolgica que permita abordar un modelo ms holstico, sobre el que ser necesario seguir investigando. Por el momento, son los modelos Sistmico o Cognitivo-contextual las mejores alternativas, pues se ajustan de una manera ms clara ante los datos empricos y resultan ms parsimoniosos. El anlisis pormenorizado de las relaciones del modelo global, si bien no alcanzaron un buen ajuste, si reprodujo la existencia de un modelo en dos fases, la primera sobre el malestar psicolgico y posteriormente de ste sobre el rendimiento acadmico. Tambin se reprodujeron los postulados tanto del modelo sistmico como del cognitivo-contextual y se

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simplificar, confunde, y debemos abandonar esta tendencia en prximas investigaciones. Los interrogantes aparecidos en este estudio, generan la necesidad de continuar investigando diferencialmente en los sndromes internalizantes y externalizantes, analizndolos desde modelos estructurales que reconsideren los factores emocionales, en la direccin postulada por la teora de la seguridad emocional (Crockenberg y Langrock, 2001). Con respecto a los efectos indirectos del conflicto matrimonial, los resultados ms claros y firmes estn vinculados con la satisfaccin y la calidad de las relaciones con los padres. Se observ un efecto de sensibilizacin, en la medida en que en los grupos de alto conflicto, la insatisfaccin y la relacin de amor con ambos padres empeora con el paso del tiempo, sin experimentar grandes modificaciones en los grupos de bajo conflicto. Tambin la relacin hostil con ambos padres requiere de mayor anlisis. Por ltimo, de nuevo volvi a destacarse la ausencia de efecto directo del conflicto matrimonial sobre el rendimiento escolar.

mecanismos subyacentes, el efecto de sensibilizacin a lo largo del tiempo o el impacto diferencial del conflicto en diferentes sndromes. Ahora bien, al mismo tiempo, suscit nuevos interrogantes y necesidades que sugieren nuevas lneas de investigacin acordes con la direccin seguida en el panorama internacional, entre los cuales destacamos las siguientes: 1) Profundizar en la relacin entre conflicto interparental y la psicopatologa, 2) estudiar las variables mediadoras que requieren un estudio ms profundo, como son el papel diferencial de la madre y del padre, el gnero, la edad, vivencia y afrontamiento del conflicto, los procesos atribucionales o la supervisin maternal, 3) desarrollar estudios longitudinales, y 4) desarrollo de programas de Intervencin y diseo de estudios de eficacia, con el fin ltimo de obtener protocolos de evaluacin e intervencin especficos que favorezca al ajuste de los hijos e hijas antes el conflicto interparental que viven. Para terminar, sealar siguiendo a Hetherington, (Hetherington y Nelly, 2002) investigadora y acadmica con ms de 30 aos de estudio en este campo, por un lado, la inmensa capacidad desvastadora de un divorcio, y por otro, la necesidad de ser crticos con muchos escritos, -tanto populares como acadmicos-, que han exagerado los efectos negativos del divorcio y han ignorado sus considerables efectos positivos, permitiendo a muchas personas transformar su crecimiento vital. Los hijos pueden desarrollar reas de resiliencia en sus vidas cuando son protegidos por acciones positivas de adultos, reduciendo de esta forma, su riesgo psicolgico, legal, educativo o familiar. Debemos abordar este campo con el escepticismo cientfico que nuestra disciplina requiere y asumir los resultados que una investigacin rigurosa nos proporcione.

CONCLUSIN El divorcio es una transicin difcil para los hijos, quienes experimentan sentimientos intensos que puede desencadenar las tasas ms altas de depresin, ansiedad y dificultades interpersonales (Pedro-Carroll, 2005). Ahora bien, el incremento en problemas de salud mental est relacionado con niveles ms altos de estresores post-divorcio (continuidad del conflicto, cambios en la relaciones familiares,...) y no tanto con los cambios estructurales (monoparentalidad), como hemos podido comprobar. Somos conscientes que esta investigacin ha supuesto un gran aporte en el intento de clarificar los factores de riesgo y de proteccin, las hiptesis relacionadas con los

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