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La postmodernidad y/en Europa (versin revisada) PRESENTACIN 1.

Contexto
El tema que concentra mis atenciones en el Doctorado, y que en principio es lo que tratar en la tesis, es la relacin entre Posmodernidad y la categora esttica de lo Sublime, a partir sobretodo de Jean-Franois Lyotard. Hoy, sin embargo no voy a hablar de este tema. Actualmente estoy trabajando para la tesina y, por una parte quera trabajar algo que tuviera que ver con el tema principal de la tesis, pero al mismo tiempo que tuviera alguna autonoma al respecto, que fuera un tema por si mismo, vlido y merecedor laborar de forma independiente. En ese sentido, me confront con los tres autores principales de mi investigacin, que son Lyotard, como ya os coment, el italiano Gianni Vattimo, profesor en Turn, y Zygmunt Bauman, que es polaco pero vive en Gran Bretaa, siendo profesor jubilado sociologa de la Universidad de Leeds. Adems hay algunos autores portugueses y espaoles, contemporneos, que igualmente me interesan. En fin, desde hace unos aos que llevo esta preocupacin por abordar problemas actuales y por lo tanto decid trabajar sobretodo autores vivos. Lyotard ya ha muerto (en el 1998), pero fue hace pocos aos, as que no supone un problema integrarlo en la investigacin. Deca empero que hay otros autores portugueses y espaoles, como Jos Gil, Boaventura Sousa Santos, Rafael Argullol o Eduardo Subirats, estos ltimos catalanes los dos, pero que son ms perifricos en la rbita de mi pesquisa. As, repito, los tres autores centrales seran aquellos: Lyotard, Vattimo y Bauman, porque son tres reconocidos autores vinculados a las temticas de la Posmodernidad. Entonces pens que otro tema podra sondear a partir de sus doctrinas e ideas, y not que, para empezar, todos los autores son europeos, y por lo tanto, estara bien desarrollar, para la tesina, un estudio sobre el estado o la situacin del debate en torno a la posmodernidad, concretamente en Europa. Hoy en da parece que es un tema que empieza a dar seales de agotamiento intelectual, sobretodo en los crculos acadmicos, pero por otra parte hay an autores que se reportan a ello, y por lo tanto, pens en que diagnstico se podra hacer de este estado del debate. As que mi primera opcin sera trabajar La Posmodernidad en Europa, centrndome en la herencia de Lyotard, y manejando sobretodo la polmica entre Vattimo y Bauman, que tienen posiciones algo distintas sobre el tema. Sin embargo, justo cuando me adelantaba para empezar a trabajar en esta lnea, supe que prcticamente al mismo tiempo, con pocos meses de diferencia, los dos Vattimo y Bauman han publicado cada uno un libro sobre Europa, en que Europa constituye el tema y el motor principal de reflexin. Efectivamente, Vattimo public en septiembre del 2004, Il Socialismo ossia lEuropa, (en castellano, El Socialismo, o sea, Europa). Luego, en diciembre tambin del 2004, o sea, cuatro meses despus, Bauman publica tambin un libro sobre Europa, que intitul Europe, an Unfinished Adventure, un ttulo auspicioso, Europa, una Aventura Inacabada. Por este motivo, fui llevado a pensar que si dos de los autores que estoy trabajando sobre la Posmodernidad en Europa acaban de publicar obras sobre Europa, precisamente, esto se presenta muy significativo, y a lo mejor tambin implica un cambio de mirada, quiero decir, que ya no importa cuestionar slo el estado del debate 1

sobre la Postmodernidad en Europa, sino ms bien relacionar Postmodernidad con Europa, asumiendo Europa el carcter o el estatuto de una categora filosfica, ella misma, y no slo entendida como un espacio geogrfico o una entidad poltica. Y de ah viene la segunda posibilidad del ttulo de trabajo: Posmodernidad y Europa.

2. Panorama: Posmodernidad y/en Europa


La relevancia de investigar la visin europea sobre la Posmodernidad se prende con varias rdenes de motivos. Pero, el primero sera que el debate sobre la Condicin Posmoderna, al menos en el mbito de la filosofa y de las ciencias sociales y humanas tiene un origen europeo: ha sido introducido, en este plano teortico por Lyotard, en 1979. Aunque el trmino ya existiera en los crculos de la arquitectura y de las artes, entra en las academias de letras y en los libros de filosofa por la mano de Lyotard, filsofo francs. Obviamente, la controversia sobre la posmodernidad se expandi, y muy rpidamente, a la escala mundial, sobretodo al continente americano, pero este origen innegablemente europeo de la cuestin nos da aviso y relieve para indagar sobre una eventual especificidad del pensamiento posmoderno europeo y ver, casi treinta aos despus de su aparicin primera, pues cual es el estado de la cuestin en Europa, incluso para ver si se enfrenta a un posible escenario de estagnacin o desaparicin. Hay que ver desde luego que tipo de relacin conserva un pensamiento que se asume o pretende posmoderno, o posmodernista, respecto a lo que se puede considerar la Modernidad. Porque en principio el post (de posmodernidad) quiere decir un despus, o sea, pretende ser una superacin, una negacin, un sobrepasar de la Modernidad. Pero la Modernidad, la idea de Modernidad, tambin ha sido una invencin europea, por lo tanto, est claro que hablar de Modernidad puede acarrear o implicar una cierta visin de lo que es Europa. Por lo tanto, si la posmodernidad es un intento de rechazar la modernidad, de ir en contra de la modernidad, de sobrepasarla, esto tambin querer decir que estn en juego dos visiones distintas, posiblemente antagnicas de lo que es ser Europa, de lo que significa ser europeo. Porque la modernidad era un anhelo, una aspiracin, un designio, remarcablemente de europeos. Que tenemos ahora, que ese proyecto fracas? Que ya no tiene sentido? Y la posmodernidad que es: un escenario histrico, un contexto civilizacional, slo un movimiento crtico o sencillamente un conjunto de ideas innovadoras, provocativas, reivindicativas... iconoclastas? De acuerdo con el mismo Lyotard, ese proceso de cuestionamiento o falencia de la Modernidad, empieza despus de la segunda guerra mundial, con la verificacin del fracaso de las ideologas y de las metanarrativas, que en vez de conducir a la liberacin del ser humano, al final han conducido a la ms grande de todas las desgracias: la devastacin auto-infligida de Europa. Esto significa que en los aos siguientes, los sectores sociales del continente, sus fuerzas vivas, se han visto obligados a repensarse en sus valores, en su identidad, en la existencia o no de un proyecto cabal y capaz para sus voluntades y esperanzas. Y as adviene el pensamiento crtico respecto a lo moderno. Claro que slo mucho ms tarde este tipo de pensamiento se viene a llamar posmoderno, pero habra tambin, histricamente, una relacin intestina, orgnica, crucial, entre Europa, una Europa en resaca de su propio proceso de autodestruccin, y el surgimiento de la corriente (o de las corrientes) posmodernas. Antes os estaba hablando de autores vivos, y la verdad es que a mi tambin me motiva bastante personalmente, acercarme a los dilemas de nuestro tiempo, a los 2

enfrentamientos, a las disputas, a los problemas inherentes a la realidad que es la ma, la actualidad que me rodea y me interpenetra. Me parece que esa es una tarea fundamental de la filosofa, situarse en su tiempo y desde su tiempo pensar la realidad que le sirve de entorno, a partir de un horizonte hermenutico y crtico. Y bueno, el entorno es espacio-temporal, por lo tanto es el tiempo presente, pero tambin el espacio que habitamos, porque es en el que vivimos y somos, al final. O sea, el espacio que habitamos y donde somos es Europa, y por lo tanto tiene toda la cabida interrogarse sobre lo que es eso hoy: un gran territorio transnacional por cuyas fronteras pueden circular, de forma ms o menos libre, las personas y ... las mercancas? Las personas entendidas slo como trabajadores o las personas como ciudadanos de hecho? Y a esto podemos aadir: las ideas, las modas, estilos de vida, tendencias culturales, tambin circulan ms o menos libremente? Lo que podemos ver es que hay una democratizacin del acceso a los medios de transporte (hoy es mucho ms barato viajar, nuestra generacin puede desplazarse por Europa con una facilidad que la generacin de nuestros padres no ha tenido), las actuales tecnologas permiten la instantaneidad y la continuidad comunicativa de forma que hace unas dcadas era impensable, los programas de intercambio escolar y prelaboral hacen parte de la poltica oficial de las instituciones europeas. Recuerdo que Vattimo ha sido responsable por los programas Scrates y Leonardo y los impuls muchsimo, para os dar un ejemplo que me es grato. Esto son factores que a mi ver motivan las generaciones de los diferentes pases a interaccionar cada vez ms, a conocerse mejor, a hablar otros idiomas, a buscar puntos de identificacin en la variedad. Hoy, por ejemplo, hay festivales por toda Europa donde se exhiben cortos metrajes de varios creadores europeos, los DJs tienen sus circuitos continentales, hay exposiciones con obras de jvenes artistas tambin de diversos pases, en fin, la cultura urbana juvenil est muy activa en Europa, tiene su visibilidad, su movilidad, su vitalidad, su impacto cultural. Y esto tiene obviamente sus resonancias a la hora de conocer diferencias y similitudes y de eventualmente pueden generar una nueva conciencia o identidad supranacional de pertenecer a algo comn, y que puede incluso ser desafiante y estimulante, creativo y novedoso. Por lo tanto, hay una cultura urbana ms fuerte, ms vvida, abierta, creativa, mezclada e integradora, al nivel racial, tnico, etc, interactiva y transversal, en la cual, ms que nunca, participan la juventud, las mujeres, los homosexuales, en fin, las minoras tradicionalmente desclasificadas y repudiadas, reclamando sus derechos y ejerciendo un protagonismo creciente, que da al tejido social un descentramiento y un policromatismo que, a falta de otro trmino podemos referir de posmoderno - porque de alguna manera la modernidad era representada por el predominio del hombre masculino, blanco, heterosexual, adulto esclarecido, etc. esto es un prototipo que est en desintegracin, como podemos ver, por ejemplo, con el profundo rechazo que tiene actualmente en el Estado Espaol la violencia domstica contra las mujeres, un fenmeno que sigue subsistiendo, pero sin el reconocimiento que sea una forma vlida para la sociedad contempornea. Tambin existe el lado oscuro del proceso, que tiene que ver con la degeneracin de la poltica, patente a travs de discursos prohibicionistas y demaggicos. En varios pases nacen movimientos que quieren reponer las fronteras, segregar los extranjeros, controlar la inmigracin. El terrorismo, es verdad, se infiltra y difunde el miedo y el 3

pnico en las grandes metrpolis, pero los que mandan tambin utilizan el poder policial y/o militar para defender sus propios intereses particulares. As como firmaba Lyotard por lo tanto, la transicin entre la modernidad y la posmodernidad conlleva en su eje un problema de legitimacin. La Unin Europea, polticamente, busca esa legitimacin en referendos a los cuales la gente vota NO - en varios pases ocurri as. Entonces, importa demandar si el proyecto de construir una Europa unida (que no necesariamente nica) es una idea que est de acuerdo con el pulsar, y el sentir de las gentes del continente, si est de acuerdo con sus voluntades, o si el rechazo se debe ms bien a una profunda desconfianza, en el sentido en que varios estudios apuntan - que esta Europa no corresponde a los ciudadanos, sino ms bien a las multinacionales, que la libertad de circulacin es de los trabajadores pero no de los ciudadanos que puedan participar en la vida poltica activa del gran espacio comunitario. O sea, el momento poltico de Europa refleja la impreparacin de las gentes, o de algunas generaciones, de algunos sectores sociales, para abrazar un programa de estas dimensiones, esta aventura, como la designa Bauman? o ser inversamente que pone a claro el descrdito de una clase poltica poco competente, ticamente dudosa y sin real capacidad ni aptitud para llevar a cabo la grandeza del proyecto? Son cuestiones que obviamente son de respuesta difcil, pero os dejo pensando en ellas. Lo esencial, sin embargo, es hacer pasar la idea que meditar sobre la posmodernidad es igualmente pensar lo que es ser europeo hoy, en tiempos de globalizacin y resistencia, conflictos y tolerancias, convivencia de discursos y prcticas, coexistencia de valores plurales, mutables y diseminados.

3. Lyotard y el origen de la cuestin posmoderna


En finales de la dcada de 70 Jean-Franois Lyotard introdujo el trmino posmoderno en el campo de la Filosofia y de las ciencias sociales, refirindose con l al estado de la cultura, de los saberes y e de las prcticas discursivas y cognitivas. El filsofo francs pretenda caracterizar con esta categorizacin las transformaciones que han afectado las reglas y la estructura de la ciencia, de las artes y de la propia sociedad marcadamente despus de la II Guerra Mundial. En realidad, la ola de destruccin que implic, sobretodo en Europa, el ms sendo conflicto militar de la Historia de la Humanidad, ha conducido a un grave descrdito de los relatos y de las grandes ideologas que, al menos en alguna medida, haban impulsado confrontaciones polticas y han llevado a la misma Guerra. Las grandes ideologas y narrativas han sido arquetipos y paradigmas de la modernidad europea: hablamos del relato de la Ilustracin, las doctrinas de emancipacin del sujeto, la dialctica del Espritu o el Materialismo histrico, entre otras tendencias de este tipo. Lyotard advierte como las grandes doctrinas filosficas constituan discursos de legitimacin para las prcticas cientficas y culturales, cuya evolucin se vea orientada por el hilo de la emancipacin, lo mismo es decir, por el hito poltico de solucionar racionalmente los clsicos problemas de la desigualdad social y atingir la paz perpetua, la civilizacin en estado ltimo, perfecto y harmnico o sea, el fin teleolgico de la historia. Infladas por la confianza en el progreso cientfico y tecnolgico, estas ideologas de la Modernidad difundan un optimismo histrico y poltico, proponiendo un futuro 4

prspero, feliz e igualitario para todos los seres humanos. Sin embargo, una vez superadas las guerras mundiales, se evidencia que estos modelos han encaminado al final los pases y los pueblos a la confrontacin militar, al colonialismo, a nuevas formas de iniquidad y explotacin del hombre por el hombre. A las teoras, ideas y movimientos crticos mientras tanto surgidos se viene a dar el nombre de posmodernos, ya que ponen abiertamente en causa las metanarrativas y sus modos de legitimacin, pregonando su demrito y agotamiento. De esta manera, la Posmodernidad es en primer lugar una poca de crtica y disensin, que afecta directamente a los Estados, las instituciones, sus antes celebradas polticas culturales y ideolgicas, sus modelos de propaganda y de moralidad. En cambio, se adentra en la sociedad la multiplicidad y la convivencia de valores y referencias: proliferan por el tejido social visiones y perspectivas alternativas, que se reclaman de sus espacios de legitimidad y influencia, a travs de las organizaciones no gubernamentales, grupos de intereses variados, toda la pluralidad de formas de asociativismo y activismo. La sociedad es en su esencia lenguaje y por eso los individuos estn conectados por intermedio de redes, que cada vez se perfilan ms abiertas, flexibles, sinergticas. Por eso los jvenes, las mujeres, las minoras tnicas, de orientacin sexual, y tantos otros grupos tradicionalmente secundarizados o discriminados, estn hoy en condiciones de invocar su propia voz, sus derechos a la participacin pblica y cvica, sus espacios de produccin cultural autnoma y original. Es por eso que el terreno de la esttica es tan importante para la problemtica posmoderna: el panorama de las artes, de hecho, registra un momento indito en la historia, con el rechace de tendencias dominantes y modelos rgidos, adoptando, al revs, la pluralidad, la experimentacin, la innovacin y la miscegenacin constantes. La Condicin Posmoderna pues, si la estamos viviendo, es aquella de la tensin entre esperanzas e contradicciones permanentes, es un tiempo de crisis, debido a la persistente paradoja entre saturacin y carencia. La nuestra es una era de apertura, de aprendizaje de diferencias, tolerancia, coexistencia de discursos e prcticas, de encrucijadas lingsticas, narrativas y pragmticas, cuya heterogeneidad y mutabilidad tambin pueden significar indeterminacin, fragmentacin y relativismo, y, por fin, angustias y conflictos. Pero, como nos exhorta Lyotard, hay que maravillarse tambin ante estos flujos de diversidad

4. Vattimo: en los caminos del optimismo


Esta ltima nota esperanzadora dejada por una breve lectura del pensamiento de Lyotard constituye el mejor pasaje para llegar hasta las ideas optimistas del italiano Gianni Vattimo, que ha visto en el posmodernismo una gran oportunidad para el avance de la pluralidad democrtica, en un clima de integracin, convivencia y respecto mutuo por las diferencias de cada uno. En realidad, la base tica y poltica de la sociedad posmoderna slo podr residir en la observacin del derecho de los dems a sus libertades, condicin para la conservacin de nuestra propia autonoma. Lo que Vattimo viene a decir es que el posmodernismo ha procedido a una debilitacin de las estructuras metafsicas y de los principios dogmticos que servan de base a sistemas de poder violentos, injustos y promotores o perpetuantes de las jerarquas, de los privilegios y de la inigualdad entre los humanos. Con el recurso a este pensamiento dbil, crtico feroz de las normatividades y de sus pretensiones naturalistas e incluso 5

sobrenaturales, pero a la vez, conciente de sus propios lmites y de su misma contingencia, se abre espacio a una sociedad ms equitativa, donde todos tienen voz, donde se produce un efecto de horizontalizacin de los discursos y de los valores, pues cada registro posee la misma legitimidad adentro y hacia el tejido social, no existiendo una escala segn la cual algunos lenguajes, axiologas o prcticas tuvieran ms credibilidade o merecieran un estatuto superior que otros. Gianni Vattimo adems es un caso muy curioso a nivel personal, porque l mismo asume en su vida y en sus opciones una panoplia de lenguajes y tendencias, en apariencia incompatibles, pero perfectamente conciliables desde que debidamente repasadas por el filtro del pensamiento dbil, y por lo tanto, depuradas de su primitiva carga dogmtica. En realidad, el profesor turins nunca dej de reconocerse como cristiano confieso, pero a la vez ejerce cargos polticos por el Partido Comunista Italiano, es un activista de los derechos de los homosexuales y sus filsofos de cabecera son Nietzsche y Heidegger. En fin, es l mismo un autentico fenmeno de prosopopeya de lo posmoderno. Por otra parte, Vattimo no solamente es un pensador nativo del continente europeo, sino que es asumidamente europesta, habiendo ya desarrollado funciones de eurodiputado, y ocupado cargos de relieve en materias como los programas de intercambio Scrates y Leonardo, los derechos de los animales y la integracin de las minoras discriminadas. Hablamos, por lo tanto, de alguien realmente implicado y aplicado en el proceso de la construccin europea, sea en el mbito teortico, como prctico. Es en esta direccin que apunta una de sus obras ms recientes, publicada en el 2004, Il socialismo ossia lEuropa, donde el pensador italiano explana el significado y las posibilidades de futuro del proceso de edificacin e integracin europea, bajo la gida de un programa poltico de izquierdas, que es, segn Vattimo el modelo que est histricamente enraizado y conforme con la idiosincrasia de nuestro continente, con su tradicin del walfare y de una estructura estatal con personalidad fuerte, que regule la economa y sepa garantizar los derechos de todos los ciudadanos. Para el autor, de hecho, la identidad de Europa, que es esencialmente cultural y no natural, positiva o etnicista, pasa hoy sobremanera por la afirmacin de un modelo de solidariedad social transversal, abarcando los diferentes estratos, clases y generaciones, o sea, abrazando y permitiendo el normal desarrollo y expresin de todas las voces, autntico sustento y corolario de la multiplicidad. Se trata pues, de un modelo de claras resonancias posmodernas, en contra de los prototipos unidimensionales, hoy en gran medida representados por la hegemona planetaria e imperialista de EEUU, a los cuales Europa tambin debe saber contraponerse, rebatiendo su capitalismo salvaje y paternalista como nica solucin vlida para la definicin del orden y equilibrio internacional.

5. Bauman, prudencia y descontentos


Zygmunt Bauman es el tercer autor fundamental de nuestro estudio y sus posiciones no suelen ser tan animadas o alentadas como las de Vattimo, si bien que tambin en l se vislumbra un deje de esperanza y confianza por nuestro destino comn, pero que no puede disociar de una posicin de firme diagnstico y clara denuncia de los males que afligen el mundo hodierno de la globalizacin. Este es adems el sentido de su 6

envolvimiento con una perspectiva crtica, empeada, al final emancipatoria de las ciencias sociales - como antes de l han tenido otros socilogos, como el desaparecido Pierre Bourdieu, quien tambin lo preconizaba. Asmismo, por lo tanto, para Bauman, existe una relacin tierna y umbilical entre la filosofa y sociologa, esta misma que no debe dimitirse de sus responsabilidades y tareas de interpretacin especulativa y crtica de lo real, en beneficio del progreso y de la liberacin antropolgica. Notemos tambin que Bauman se matiza por un coraje y una persistencia admirables, ya que naciendo polaco, de familia juda, sufri de cerca y en la piel las persecuciones nazis y las purgas estalinistas contra los hebreos. Una vez radicado en Leeds, Reino Unido, donde ha podido con gran xito proseguir su carrera universitaria, hasta tornarse la figura de reconocido mrito internacional que es hoy en dia, Bauman se torn por derecho propio uno de los grandes pensadores de la polmica posmoderna, tema sobre el cual detiene largusima bibliografa publicada. Es verdad que, ltimamente, Bauman ha querido reformular sus conceptos y nomenclaturas, y en sus libros ms recientes ha prcticamente suprimido los trminos postmoderno y sus derivados, tendiendo a remplazarlos por nociones como la modernidade lquida y aparentados: as pasa con ttulos conocidos, como Liquid Life y Liquid Love (Vida Lquida y Amor Lquido, respectivamente). No obstante, no quiere parecer que esta inflexin terminolgica por lo lquido como categora teortica se puede fcilmente entender como la busca y la legtima aspiracin de un autor ya ilustre para desembarzarse de modas intelectuales y forjar un marco conceptual propio, en un momento en que su reconocimiento mundial se est plenificando largamente. Pero, en verdad, la forma como Bauman aborda la cuestin de lo lquido - de la sociedad, de las relaciones humanas, de los cdigos, valores y actitudes - en sus obras ms recientes encajan perfectamente con los anlisis de la dicha posmodernidad. Bauman, de hecho, designa por lquido la fluidez y dinmica de los procesos sociales y de los vnculos interpersonales, la contingencia y la mutabilidad de los principios y axiomas que de alguna manera caracterizan el mundo contemporneo, la ausencia de configuraciones y paradigmas estables y estticos, ms descentrados y ambivalentes, pero tambin menos duraderos e imperativos que antao. O sea, lo lquido se opone a lo slido sensiblemente en los mismos moldes que lo posmoderno se contrapone a lo moderno. Adems, el socilogo polons tambin es un pensador implicado con la cuestin de Europa, como lo prueban los textos Europe of Strangers (1998) y Europe, an Unfinished Adventured (2004). Los ttulos ya nos dicen algo sobre este binomio tensional entre, por un lado, una perspectiva de esperanza sobre el porvenir de la Europa, entendida aqu como una gran gesta colectiva, y, por otro, el reconocimiento de las dificultades asociadas a las bolsas de exclusin, discriminacin, inseguridad y enfrentamiento. Entre hostilidad y hospitalidad, el camino de Europa se hace por la va difcil pero necesaria de la tolerancia y de la solidariedad, emprendiendo el sendero de aprender a respectar y aceptar el otro y a los otros, en su diferencia, y en la igualdad de los derechos de todos. Simplemente, Bauman se distancia de la lectura vattiminiana que a veces podr parecer demasiado apologista, entusiasta o optimista. El Profesor Emrito de Leeds no se demarca de la necesidad de una aclaracin eficaz y vlida sobre las formas delusorias, sutiles y latentes de opresin y alienacin, que proliferan, incluso en un contexto civilizacional marcado por una democracia que funciona correctamente al 7

nivel formal. Bauman alerta pues para el hecho de que la actual coyuntura no est en nada exenta de fenmenos de exclusin, marginacin y descontentos. A la luz de este razonamiento, se ha de constatar que la globalizacin no es, efectivamente, igual para todos: unos benefician de sus ventajes tecnolgicos y econmicos, mientras otros siguen atrapados en las redes locales del tercer mundo, encerrados en su miseria y en sus desgracias, En fin, cabe denunciar que el planeta de la Postmodernidad manifiesta tambin su mal estar y su desconsuelo, las inmensas desigualdades que no podemos sencillamente camuflar e ignorar. No hay duda, por tanto, que mientras para Vattimo la libertad viene dada como un premio, para Bauman ella mas bien dispone de un precio, amenazada que est por todas partes, por una economa que lo quiere volver todo en mercanca, la fragmentacin moral, la desintegracin social que hoy corroen el espacio pblico e la estructura de la comunidad