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El Proceso de Nuestro Conocer postula un Nuevo Paradigma Epistmico

Miguel Martnez Migulez

1. Magnitud del Problema Epistemolgico


El gran fsico Erwin Schrdinger, Premio Nobel por su descubrimiento de la ecuacin fundamental de la mecnica cuntica (base de la fsica moderna), considera que la ciencia actual nos ha conducido por un callejn sin salida y que "la actitud cientfica ha de ser reconstruida, que la ciencia ha de rehacerse de nuevo" (1967) El escritor y presidente de la Repblica Checa, Vaclav Havel, habla del "doloroso parto de una nueva era". Y dice que "hay razones para creer que la edad moderna ha terminado", y que "muchos signos indican que en verdad estamos atravesando un perodo de transicin en el cual algo se est yendo y otra cosa est naciendo mediante un parto doloroso". E Ilya Prigogine afirma que "estamos llegando al final de la ciencia convencional"; es decir, de la ciencia determinista, lineal y homognea, y presenciamos el surgimiento de una conciencia de la discontinuidad, de la no linealidad, de la diferencia y de la necesidad del dilogo (1994, pg. 40). Desde la dcada de los aos cincuenta en adelante, se han replanteado en forma crtica las bases epistemolgicas de los mtodos y de la misma ciencia. No solamente estamos ante una crisis de los fundamentos del conocimiento cientfico, sino tambin del filosfico, y, en general, ante una crisis de los fundamentos del pensamiento. Una crisis que genera incertidumbre en las cosas fundamentales que afectan al ser humano. Y esto, precisa y paradjicamente, en un momento en que la explosin y el volumen de los conocimientos parecieran no tener lmites. El cuestionamiento est dirigido, especialmente, hacia el "logos cientfico tradicional", es decir, hacia los criterios que rigen la "cientificidad" de un proceso lgico y los soportes de su racionalidad, que marcan los lmites inclusivos y exclusivos del saber cientfico. As, Heisenberg, uno de los creadores de la teora cuntica, dice al respecto: "es precisamente lo limitado y estrecho de este ideal de cientificidad de un mundo objetivo, en el cual todo

debe desenvolverse en el tiempo y en el espacio segn la ley de la causalidad, lo que est en entredicho (1990, pg. 121). Por todo ello, en la actividad acadmica se ha vuelto imperioso desnudar las contradicciones, las aporas, las antinomias, las paradojas, las parcialidades y las insuficiencias del paradigma que ha dominado, desde el Renacimiento, el conocimiento cientfico. Esta situacin no es algo superficial, ni coyuntural; el problema es mucho ms profundo y serio: su raz llega hasta las estructuras lgicas de nuestra mente, hasta los procesos que sigue nuestra razn en el modo de conceptualizar y dar sentido a las realidades; por ello, este problema desafa nuestro modo de entender, reta nuestra lgica, reclama un alerta, pide mayor sensibilidad intelectual, exige una actitud crtica constante, y todo ello bajo la amenaza de dejar sin rumbo y sin sentido nuestros conocimientos considerados como los ms seguros por ser "cientficos". En efecto, la reflexin sobre el proceso de crear conocimiento, de hacer ciencia, deber examinar crticamene hasta qu punto se justifican los presupuestos aceptados o si, en su lugar, no se pudieran aceptar otros distintos que nos llevaran por derroteros diferentes y que, quiz, terminaran en conclusiones tambin diferentes; esta reflexin deber determinar qu nivel de pureza y objetividad de la observacin cientfica, de los datos y de los hechos, es posible, hasta qu punto stos estn determinados por las teoras profesadas y cmo interactan los datos y la teora; deber evaluar las implicaciones de la falta de evidencia en las relaciones causales, de la injustificabilidad de la inferencia inductiva , de la imposibilidad de la "verificacin emprica" y de la ilegitimidad de ciertas "definiciones" operacionales ; deber examinar la importancia del contexto de descubrimiento y del proceso creador, los lmites de la racionalidad de las explicaciones estadsticas o probabilitarias, el nivel de adecuacin y homologa de los modelos que se basan en analogas y, a veces, slo en metforas, el uso acrtico de trminos como "ley", "control", "medida", "variable", "verdad", "objetividad", etc. en contextos muy diferentes, y, en una palabra, deber precisar la justificacin lgica del "sistema de reglas" del juego cientfico escogido. Este examen crtico podr poner en evidencia muchos vicios de lgica que se han ido convirtiendo en hbito en amplios sectores de la vida acadmica y, sobre todo, denunciar la falta de racionalidad en que se ha cado en muchos otros al evaluar el nivel de certeza de las conclusiones de una investigacin por el simple correcto uso de las reglas metodolgicas preestablecidas, sin entrar a examinar la lgica, el significado y las implicaciones de esas mismas conclusiones. Muy bien pudiera resultar, de estos anlisis, una gran incoherencia lgica e intelectual, una gran inconsistencia de nuestros conocimientos considerados como los ms slidos, y que muchos aspectos de nuestra ciencia social pudieran tener una vigencia cuyos das estn contados. Hoy da, llama nuestra atencin el hecho de que, segn la primera edicin de la Enciclopedia Britnica, el flogisto era "un hecho comprobado"; y, segn la tercera edicin, "el

flogisto no existe". Igualmente, que, en 1903, el qumico Svante Arrhenius obtuviera el Premio Nobel por su teora electroltica de la disociacin, y que el mismo Premio le fuera concedido, en 1935, a Peter Debye, por defender prcticamente lo contrario. Asimismo, es desconcertante que, hace poco ms de dos siglos, un astrnomo demostrara, con la mejor ciencia del momento, que Dios haba creado el mundo exactamente haca 4232 aos, el 15 de Octubre, a las 9 de la maana, cuando hoy sabemos que los dinosaurios se extinguieron hace unos 70 millones de aos, despus de haber vivido sobre la tierra ms o menos otros 70 millones de aos, y las cucarachas para consuelo de muchas cocineras sabemos que existen desde hace unos 300 millones de aos. sa es la historia de nuestra "ciencia". El trmino paradigma, hoy, desborda los lmites que le fijara Kuhn en su clebre obra (1978, orig. 1962). No se limita a cada una de las distintas disciplinas cientficas, sino que incluye la totalidad de la ciencia y su racionalidad. Los resabios positivistas de Kuhn han de ser aqu plenamente superados. No estn en crisis los paradigmas de las ciencias, sino el paradigma de la ciencia en cuanto modo de conocer. Un paradigma cientfico puede definirse como un principio de distincionesrelaciones-oposiciones fundamentales entre algunas nociones matrices que generan y controlan el pensamiento, es decir, la constitucin de teoras y la produccin de los discursos de los miembros de una comunidad cientfica determinada (Morin, 1982) Un conocimiento de algo, sin referencia y ubicacin en un estatuto epistemolgico que le d sentido y proyeccin, queda hurfano y resulta ininteligible; es decir, que ni siquiera sera conocimiento. En efecto, conocer es siempre aprehender un dato en una cierta funcin, bajo una cierta relacin, en tanto significa algo dentro de una determinada estructura. Pero, a su vez, el mtodo para alcanzar ese conocimiento tambin estar siempre ligado a un paradigma especfico, que le fija los rieles por cuales ha de caminar, y atado a una funcin ideolgica que le determina las metas y a la cual sirve. Una investigacin neutra y asptica es algo irreal, es una utopa. Si el conocimiento se entiende como articulacin de toda una estructura epistmica, nadie ni nada podr ser eximido llmese alumno, profesor, programa o investigacin de afrontar los arduos problemas que presenta la epistemologa crtica. Lo contrario sera convertir a nuestros alumnos en simples autmatas que hablan de memoria y repiten ideas y teoras o aplican mtodos y tcnicas entontecedores y hasta cretinizantes, con los cuales ciertamente colapsarn y por los cuales podran ser arrastrados hacia el vaco cuando una vuelta de la historia, como la que hemos presenciando recientemente en los pases de la Europa Oriental, mueva los fundamentos epistmicos de todo el edificio. Desgraciadamente, se es el destino inexorable de todo lo que se impone como dogma, aun cuando se vista con los ropajes de la ciencia.

La reflexin y crtica hermenutica sobre el modo de conocer pudiera terminar postulando una matriz epistmica distinta, con un sistema de asignacin de significados y procesos operativos tambin diferente. Muchas manifestaciones de la postmodernidad y, sobre todo, del postpositivismo, as lo hacen entender. La riqueza del pensamiento filosfico relacionado con nuestros procesos del conocer es sumamente amplia. No vamos a entrar aqu en su anlisis y fundamentacin. Baste decir que, tratando de identificar el criterio relevante que constituye la diferencia epistemolgica de cada una de estas "teoras de la verdad", podramos centrar su pensamiento alrededor de los siguientes conceptos: correspondencia o adecuacin entre la mente y la realidad (forma clsica aristotlica), evidencia y certeza interior del sujeto sobre algo (posicin de Descartes), coherencia en el sentido (como explica la filosofa de Hegel), utilidad o pragmtica de los resultados (autores americanos como James, Dewey, Rorty), teora semntica de la correspondencia en el sentido de Tarski, formas constructivistas de la teora del consenso de Habermas y formas dialcticas o interaccionistas (sujeto-objeto) de muchos autores modernos, como Hanson, Toulmin, Polanyi, Feyerabend, Lakatos, Morin, el ltimo Popper, y los mismos fsicos Heisenberg y Niels Bohr, entre otros. Nos referiremos brevemente a la primera y a la ltima de estas orientaciones epistemolgicas (la de correspondencia y la dialctica), pues son stas las que, en la prctica, tienen ms vida en los mbitos acadmicos y las que signan las vas alternas metodolgicas a emplear.

2. Teora del Conocimiento del Positivismo Lgico


La primera orientacin es la que ha venido a llamarse "modelo especular" del conocimiento. Su idea central expresa que fuera de nosotros existe una realidad totalmente hecha, acabada y plenamente externa y objetiva, y que nuestro aparato cognoscitivo es como un espejo que la refleja dentro de s, o como una pasiva cmara oscura o fotogrfica (analoga de Locke: Ensayo sobre el Intelecto Humano, 1690, vol.I, final del cap. XI) que copia pequeas imgenes de esa realidad exterior, al estilo, por ejemplo, del ojo, que formara una pequea imagen del objeto exterior en la retina y el nervio ptico se encargara de transmitirla al cerebro. De esta forma, ser objetivo es copiar bien esa realidad sin deformarla, y la verdad consistira en la fidelidad o correspondencia de nuestra imagen interior con la realidad que representa. Este modelo es el que ha sido adoptado por los autores de orientacin positivista. Para lograr plena objetividad, absoluta certeza y una verdad incuestionable, los positivistas de los ltimos tres siglos (Locke, Hume, J.S.Mill, Comte, Mach y otros) se apoyaron en el anlisis de la sensacin como en piedra segura (epi-steme), tratando de establecer un origen sensorial para todos nuestros conocimientos. De esta manera, y siendo muy lgicos, consideraban que slo las sensaciones o experiencias sensibles eran un fenmeno adecuado para la investigacin cientfica; slo lo verificable empricamente sera aceptado en el cuerpo de la ciencia; la nica y verdadera relacin verificable sera la de causa y efecto; la

explicacin de las realidades complejas se hara identificando sus componentes: partculas, genes, reflejos, impulsos, etc., segn el caso; los trminos fundamentales de la ciencia deban representar entidades concretas, tangibles, mensurables, verificables, de lo contrario, seran desechados como palabras sin sentido; las realidades inobservables habra que "definirlas operacionalmente" para poderlas medir; los modelos matemticos, basados en datos bien medidos, seran los ideales para concebir y estructurar teoras cientficas. El modelo especular ha sido aplicado prevalentemente y en forma exitosa en la ciencia y tecnologa de los cuerpos de tamao intermedio; a l se debe el avance tecnolgico de los ltimos siglos. Se ha demostrado, en cambio, inadecuado para el estudio del mundo submicroscpico (estudio del tomo), el mundo de la vida y el mundo macroscpico (estudio astronmico). Conviene llamar la atencin sobre el hecho de que el modelo especular se apoya, fundamentalmente, y asume como cierto el supuesto de que nuestro aparato cognoscitivo es bsicamente pasivo, como insina la metfora de la cmara oscura o fotogrfica, o la aparente mecnica de la visin ocular. Este enfoque constituy el paradigma conceptual de la ciencia durante casi tres siglos, pero se radicaliz, sobre todo, durante la segunda parte del siglo xix y primera del xx con el positivismo lgico. Si tuviramos que sintetizar en pocos conceptos este modelo o paradigma "newtoniano-cartesiano", sealaramos que valora, privilegia y propugna la objetividad del conocimiento, el determinismo de los fenmenos, la experiencia sensible, la cuantificacin aleatoria de las medidas, la lgica formal y la "verificacin emprica".

3. Cuestionamiento del Positivismo Lgico


La supuesta pasividad del sujeto conocedor nunca fue compartida, a lo largo de la historia, por los autores que estudiaron los procesos cognitivos. El mismo Aristteles, que dio origen al modelo especular, distingui siempre entre un intelecto "paciente" y un intelecto "agente", al cual asignaba una actividad que nunca tuvieron en cuenta los empiristas y positivistas. Es ms, Aristteles dijo que "lo que est dado a los ojos (lo que se ve) es la intencin del alma". Con la llegada de Coprnico, toda la cultura occidental entendi que el movimiento que todos observaban en el Sol (que sala, suba, se mova, bajaba y se ocultaba) no estaba en el Sol, sino en el observador, es decir, que esa realidad emprica y sensorial era slo aparente. Y Galileo habla de la dificultad y casi imposibilidad que constitua para ellos el negar una realidad sensorial, emprica y "evidente" para todos, basndose en la sola fuerza de la razn lgica (Dilogo sobre los dos sistemas mximos del mundo ).

Posteriormente, Kant segn l mismo escribe en el Prefacio a la segunda edicin de su obra mxima Crtica de la Razn Pura (1787) trata de hacer una revolucin copernicana en todo el proceso cognitivo. Para Kant, la mente humana es un participante activo y formativo de lo que ella conoce. La mente "construye su objeto" informando la materia amorfa por medio de formas subjetivas o categoras a priori y como si le inyectara sus propias leyes. Estas ideas sobre la actividad del sujeto conocedor se van generalizando, sobre todo, hacia fines del siglo pasado, por obra de autores como Brentano (al hablar de la intencionalidad), Dilthey (historia y hermenutica), Husserl (fenomenologa), von Ehrenfels (psicologa), Max Weber (sociologa) y William James (psicologa), entre otros. Por su parte, los gestaltistas, con el estudio del fenmeno fi, aclaran la naturaleza del movimiento aparente, base, posteriormente, del cine. Y los grandes fsicos de este siglo fundamentan la revolucin de la fsica sobre la base de que la relacin sujeto-objeto (en este caso observador-tomo) cambia la naturaleza no slo percibida sino real del tomo. La teora de la relatividad, por otra parte, supera las teoras newtonianas vigentes desde haca tres siglos, y hace ver que los fenmenos dependen y son relativos al observador. La revolucin de los fsicos implica que las exigencias e ideales positivistas no son sostenibles ni siquiera en la fsica: Einstein relativiza los conceptos de espacio y de tiempo (no son absolutos, sino que dependen del observador) e invierte gran parte de la fsica de Newton; Heisenberg introduce el principio de indeterminacin o de incertidumbre (el observador afecta y cambia la realidad que estudia) y acaba con el principio de causalidad; Pauli formula el principio de exclusin (hay leyes-sistema que no son derivables de las leyes de sus componentes) que nos ayuda a comprender la aparicin de fenmenos cualitativamente nuevos y nos da conceptos explicativos distintos, caractersticos de niveles superiores de organizacin; Niels Bohr establece el principio de complementariedad: puede haber dos explicaciones opuestas para los mismos fenmenos fsicos y, por extensin, quiz, para todo fenmeno; Max Planck, Schrdinger y otros fsicos, descubren, con la mecnica cuntica, un conjunto de relaciones que gobiernan el mundo subatmico, similar al que Newton descubri para los grandes cuerpos, y afirman que la nueva fsica debe estudiar la naturaleza de un numeroso grupo de entes que son inobservables, ya que la realidad fsica ha tomado cualidades que estn bastante alejadas de la experiencia sensorial directa. Por esto, el mismo Heisenberg (1958a) dice que " la realidad objetiva se ha evaporado" y que "lo que nosotros observamos no es la naturaleza en s, sino la naturaleza expuesta a nuestro mtodo de interrogacin" (1958b, pg. 58). Estos principios se aplican a partculas y acontecimientos microscpicos; pero estos acontecimientos tan pequeos no son, en modo alguno, insignificantes. Son precisamente el tipo de acontecimientos que se producen en los nervios y en el cerebro, como tambin en los genes, y, en general, son la base que constituye toda materia del cosmos y todo tipo de movimiento y forma de energa.

Si todo esto es cierto para la ms objetivable de las ciencias, la fsica, con mayor razn lo ser para las ciencias humanas, que llevan en sus entraas la necesidad de una continua autorreferencia, y donde el hombre es sujeto y objeto de su investigacin. Los ataques a esta orientacin positivista fueron muy slidos y contundentes, y se acentuaron hacia el final de la dcada de los aos 60. Pero el principal de estos ataques lo haba iniciado ya el mismo Wittgenstein durante los aos 30 y 40 contra su propio Tratado (de 1921), base filosfica del positivismo lgico, refirindose a l como "mi viejo modo de pensar" y "la ilusin de que fui vctima" (ver Prefacio de las Investigaciones Filosficas, orig. 1953). Wittgenstein sent, as, unas bases firmes para el desarrollo y articulacin del pensamiento postpositivista que se manifiesta en las dcadas de los aos 50 y 60. Bajo el punto de vista de la Filosofa de la Ciencia, en el ao 1969, la Universidad de Chicago organiza, en la ciudad de Urbana (Illiniois), un Simposio Internacional, de ms de 1200 personas, que pone una piedra miliar en el desmoronamiento de las tesis bsicas del positivismo lgico (Suppe, 1979). Algunas de las ideas centrales o sus referentes son las siguientes:

abandono del programa original de la Ciencia Unificada; la incongruencia conceptual entre conceptos o principios tericos y su pretendida fundamentacin en "observaciones sensoriales directas"; la distincin terico-observacional, que desempeaba un papel central en el positivismo, se considera insostenible e, igualmente, la distincin entre enunciados analticos y sintticos; la interpretacin usual de las reglas de correspondencia, como definiciones operacionales de trminos tericos, es insatisfactoria, ya que esas reglas slo vinculan unas palabras con otras palabras y no con la naturaleza; la advertencia a los filsofos (sorprendente, por ser de parte de Carl Hempel, antiguo miembro del Crculo de Viena) de que no sobrevaloren "la importancia de la formalizacin, incluyendo la axiomatizacin, como esencial para un procedimiento cientfico adecuado", ya que "deja sin tocar la mayora de los problemas filosficos ms interesantes" (pg. 138) y, por eso, "tales axiomatizaciones son ms un estorbo que una ayuda" (pg. 277); de hecho segn Kuhn "la analoga entre la teora cientfica y un sistema matemtico puro (...) puede ser engaosa y, desde varios puntos de vista, hemos sido vctimas de ella" (pg. 515); que "no tratemos los formalismos matemticos como si fueran verdades fijas que ya poseemos, sino como una extensin de nuestras formas de lenguaje (...) o como figuras efmeras que podemos identificar en las nubes (tales como caballos, montaas, etc.)" (David Bohm, pg. 437);

que no se tome como espejo ni se extrapole la ciencia de la mecnica (que es muy excepcional, como modelo matemtico puro), a otras ciencias naturales cuyos conceptos forman agregados o cmulos atpicos, asistemticos y no axiomticos; la preferencia de modelos taxonmicos, icnicos o grficos, computacionales, etc., en lugar de los axiomticos, para varias ciencias; la aceptacin de la lgica del descubrimiento (que haba sido relegada a la psicologa y a la sociologa) como diferente de la lgica de la justificacin y como condicin para poder entender el algoritmo de la confirmacin, verificacin, corroboracin o falsacin de teoras; el traslado del problema de decidir sobre las ideas cientficas al campo de la prctica y de la vida cotidiana; la idea de que una ciencia natural no debe ser considerada meramente como un sistema lgico, sino, de modo ms general, como una empresa racional, que tolera ciertas incoherencias, inconsistencias lgicas e, incluso, ciertas contradicciones; el sealamiento de que el defecto capital del enfoque positivista fue la identificacin de lo racional (que es mucho ms amplio) con lo meramente lgico; y, en fin, que "ha llegado la hora de ir mucho ms all de la imagen esttica, instantnea, de las teoras cientficas a la que los filsofos de la ciencia se han autolimitado durante tanto tiempo", ya que la concepcin heredada, con el positivismo lgico que implica, "ha sido refutada" (pg. 16), "es fundamentalmente inadecuada e insostenible y debe sustituirse" (pgs. 89, 145), ha sufrido "un rechazo general" (pg. 89), y, por ello, "ha sido abandonada por la mayora de los filsofos de la ciencia" (pg. 149). Segn Echeverra (1989, pg. 25), este simposio, con estas y otras muchas ideas, "levant el acta de defuncin de la concepcin heredada (el positivismo lgico), la cual, a partir de ese momento, qued abandonada por casi todos los epistemlogos", debido, como seala Popper (1977, p. 118), "a dificultades intrnsecas insuperables".

4. Visin Hermenutica-Dialctica del Conocimiento


El espritu humano no refleja el mundo: lo traduce a travs de todo un sistema neurocerebral donde sus sentidos captan un determinado nmero de estmulos que son transformados en mensajes y cdigos a travs de las redes nerviosas, y es el espritu-cerebro el que produce lo que se llama representaciones, nociones e ideas por las que percibe y concibe el mundo exterior. Nuestras ideas no son reflejos de lo real, sino traducciones de lo real (Morin, 1984). Las cmaras siempre registran objetos, pero la percepcin humana siempre es la percepcin de papeles funcionales.

Ante esta constatacin, Bunge (1972) afirma que la fsica terica se supone que representa ciertos aspectos de sus referentes, si bien de una manera hipottica, incompleta y simblica; pero sta y no otra es la nica forma posible en que la teora fsica refiere objetos reales de la manera ms objetiva y verdadera posible: "ninguna teora fsica pinta o retrata directamente un sistema fsico", porque toda teora se construye con conceptos, y no con imgenes, los cuales slo refieren algunos aspectos, considerados relevantes por el perceptor, de los objetos fsicos realmente existentes. La fsica intenta representar la realidad, aunque tal representacin no puede ser sino hipottica, indirecta y parcial (pg. 187). El contenido verbal de la vivencia es el concepto, el cual, sin embargo, no agota los significados potenciales que estn presentes en la gran riqueza de la vivencia. Los conceptos verbales, en cierto modo, cristalizan o condensan el contenido de la vivencia; por esto, siempre lo reducen, lo abrevian, lo limitan. No debemos confundir nunca un mapa con el territorio que representa. Por esta razn, Wittgenstein denuncia, en sus Investigaciones Filosficas, la ilusin sobre la cual construy su famosa obra anterior, el Tractatus, pilar fundamental del positivismo lgico: la ilusin de una relacin unvoca entre la esencia, o estructura lgica, del lenguaje y un orden a priori, supuesto, del mundo. En el fondo, Wittgenstein constat el carcter limitante y finito de toda definicin y de todo trmino con que intentemos representar la realidad. El lenguaje siempre ser dice l una rueda que puede o no engranar con la realidad; lo difcil es saber cundo lo hace. Una palabra seala Bertrand Russell adquiere significado por una relacin externa, as como un hombre adquiere la propiedad de ser to. Ninguna autopsia, por exhaustiva que sea, revelar jams si el hombre era o no to, y ningn anlisis de un conjunto de sonidos (mientras se excluya todo lo externo) indicar si este conjunto de sonidos tiene significado. El positivismo clsico pasaba por alto este carcter simblico y limitante del lenguaje cientfico y supona que la ciencia proporcionaba una descripcin literal o estructural de un mundo objetivo, que sus conceptos eran unas rplicas exactas y completas de la naturaleza. Desde fines del siglo pasado, Bertrand Russell se referi a este modo de ver las cosas como a un realismo ingenuo. El enfoque dialctico entre el sujeto conocedor y el objeto conocido es avalado hoy da de una manera contundente por los estudios de la Neurociencia. Por su parte, Karl Popper (1980) nos dice que "la epistemologa encaja bastante bien con nuestro conocimiento actual de la fisiologa del cerebro, de modo que ambos se apoyan mutuamente" (pg. 486). Y nos invita a enriquecer esta epistemologa como lo hizo l en sus ltimos aos inspirndonos en el conocimiento actual sobre la neurofisiologa y estructuras neuropsquicas del cerebro. En efecto, stas se han convertido en un medio altamente eficaz para ilustrar y resolver dificultades y problemas que haban generado discusiones interminables en el rea epistemolgica.

Las investigaciones de la Neurociencia (que superan el medio milln por ao) parecieran indicar que el cerebro, al igual que algunos sentidos como la vista y el odo, utilizan los principios hologrficos para el almacenamiento de informacin, de modo que, registrando nicamente la pauta de difraccin de un evento (no la imagen, sino el cmputo capaz de reproducirla), conserva la informacin de la totalidad, y, as, el todo est en cada parte y stas en el todo, y el aprendizaje se reduce a la organizacin jerrquica de estructuras de estructuras. En general, los datos relacionados con la capacidad, velocidad, sutileza y complejidad del cerebro humano son tan fuera de nuestra posible imaginacin, que parecieran datos de fbula o, como seala el eminente neurofisilogo Sherrington, datos que constituyen "una trama encantada" (ver estos datos en Martnez M., 1997a, cap. 2). Entre estos estudios, es de mxima importancia el que esclarece el proceso de atribucin de significados. As, por ejemplo, los estudios sobre la transmisin neurocerebral nos sealan que, ante una sensacin visual, auditiva, olfativa, etc., antes de que podamos decir "es tal cosa", se da un ir y venir entre la imagen fsica respectiva y el centro cerebral correspondiente de cien y hasta mil veces, dependiendo del tiempo empleado. Cada uno de estos "viajes" de ida y vuelta tiene por finalidad ubicar o insertar los elementos de la imagen sensible en diferentes contextos de nuestro acervo mnemnico buscndole un sentido o un significado. Pero este sentido o significado ser muy diferente de acuerdo a ese "mundo interno personal" y la respectiva estructura en que se ubica: valores, actitudes, creencias, necesidades, intereses, ideales y temores del observador. De una importancia capital es la relacin o interaccin entre el sistema afectivo o emotivo y el cognitivo, es decir, entre el sistema lmbico o lbulo lmbico y el neocrtex prefrontal, unidos a travs de una gran red de canales de circulacin en ambas direcciones. El sistema lmbico da un colorido emocional cambiando en gran medida las percepciones conscientes y, viceversa, mediante la corteza prefrontal (sistema consciente), el sujeto ejerce una influencia de control sobre las emociones generadas por el sistema lmbico. Es ms, hoy da se avanzan teoras que los consideran como un solo sistema, la estructura cognitivoemotiva (Eccles, 1980, pgs. 307-8, 391-2). De esta manera, los estados afectivos adquieren una importancia extraordinaria, ya que pueden inhibir, distorsionar, excitar o regular los procesos cognoscitivos. Por qu, entonces, y sta es la gran pregunta tenemos la impresin de captar las cosas y la realidad en general como estn ah fuera y no interpretadas por nosotros con base en nuestra experiencia, valores, intereses, actitudes y creencias? Por qu tendemos a caer y a aferrarnos a ese "realismo ingenuo"? La respuesta que da la Neurociencia a esta pregunta es que la velocidad de interpretacin es tan elevadamente alta (de uno a diez millones de bits por segundo en el cerebro completo, lo que equivale a ms de 300 pginas de un libro normal), que no podemos tener la ms mnima conciencia (ser conscientes) de la mayora de los procesos y mecanismos involucrados en el acto perceptivo o cognitivo.

Estos procesos han hecho ver que disponemos de todo un hemisferio (el derecho) para las comprensiones estructurales, sincrticas, configuracionales y gestlticas, y que su forma de proceder es precisamente holista, compleja, no lineal, tcita, simultnea y acausal, y que este poder le viene del hecho de incorporar la capacidad analgica, gestltica y estereognsica, propia de este hemisferio, en una actividad cognoscitiva que hasta el momento puede haber sido exclusivamente lineal, secuencial y atomista (Martnez, M., 1987). De esta manera, es fcil comprender la afirmacin y constatacin de tantos investigadores expertos: "no hay hechos sino interpretaciones". El paradigma que sigue al positivista se suele llamar postpositivista. Pero sta es una manera pobre de denominarlo, ya que revela que todava no conoce bien su cara, el rostro de lo nuevo que est emergiendo, y traduce la imposibilidad de conceptualizarlo; el prefijo "post", en efecto, slo indica que ha venido "despus". El autor que testimonia, de manera ejemplar, con su vida y con su obra, el cambio radical del paradigma positivista al postpositivista, es, precisamente, Ludwig Wittgenstein. Wittgenstein haba sostenido en el Tratado que haba un grupo numeroso de palabras y proposiciones que designaban directamente partes de la realidad . Este supuesto hecho era la base del positivismo lgico y, por derivacin, de las "definiciones operacionales", ya que "enlazaba" las proposiciones con la realidad. En la doctrina del Tratado se apoyaron, como en una "biblia", los miembros del Crculo de Viena (Schlick, Carnap, Neurath, Feigl, Gdel, Hempel, Reichenbach, Ayer), grupo de filsofos-cientficos-matemticos que liderizaba, a travs de la revista ERKENNTNIS (conocimiento), la filosofa de la ciencia positivista a nivel mundial, y de esa doctrina se derivaron tambin las ideas fundamentales del "mtodo cientfico" difundidas en todos nuestros medios acadmicos. Pero desde 1930 en adelante, Wittgenstein comienza a cuestionar, en sus clases en la Universidad de Cambridge, sus propias ideas, y a sostener, poco a poco, una posicin que llega a ser radicalmente opuesta a la del Tratado: niega que haya tal relacin directa entre una palabra o proposicin y un objeto; afirma que las palabras no tienen referentes directos; sostiene que los significados de las palabras o de las proposiciones se encuentran determinados por los diferentes contextos en que ellas son usadas; que los significados no tienen linderos rgidos, y que stos estn formados por el contorno y las circunstancias en que se emplean las palabras; que, consiguientemente, un nombre no puede representar o estar en lugar de una cosa y otro en lugar de otra, ya que el referente particular de un nombre se halla determinado por el modo en que el trmino es usado. En resumen, Wittgenstein dice que " en el lenguaje jugamos juegos con palabras" y que usamos a stas de acuerdo con las reglas convencionales preestablecidas en cada lenguaje (Investigaciones Filosficas, orig. 1953).

De esta forma, la orientacin postpositivista efecta un rescate del sujeto y de su importancia. As, la observacin no sera pura e inmaculada (como si fuera percibida por "el ojo de Dios"), sino que implicara una insercin de lo observado en un marco referencial o fondo, constituido por nuestros intereses, valores, actitudes y creencias, que es el que le dara el sentido que tiene para nosotros. De ah, la frase de Polanyi: "todo conocimiento es conocimiento personal" (y as titula su obra fundamental: Personal Knowledge, 1958), o su definicin de ciencia como "un sistema de creencias con las cuales estamos comprometidos" (ibdem, pg. 171). El ser humano es superior a los animales, no por la riqueza de su informacin sensorial, ya que la mayora de los animales poseen una agudeza visual, auditiva, olfativa, etc. muy superior a la del hombre, sino por su capacidad de relacionar, interpretar y teorizar con esa informacin. El mtodo bsico de toda ciencia es la observacin de los datos y de los hechos y la interpretacin de su significado. La observacin y la interpretacin son inseparables: resulta inconcebible que una se obtenga en total aislamiento de la otra. Toda ciencia trata de desarrollar tcnicas especiales para efectuar observaciones sistemticas y garantizar la interpretacin. Pero nuestra observacin no est forzada simplemente por lo que tengamos ante los ojos. A los griegos, por ejemplo, le impresion la coraza o caparazn que tenan algunos animales, y los llamaron quelonios (acorazados); los mismos animales impresionaron a los romanos por sus patas torcidas, y, as, los llamaron tortugas (patituertos). De qu depende que nos impresionemos por cosas diferentes? La respuesta a esta pregunta hinca sus races nada menos que en la matriz epistmica, es decir, en el trasfondo cultural y existencial. Por otra parte, la percepcin misma no consiste en una simple lectura de los datos sensoriales, sino que implica una organizacin activa en la que intervienen decisiones y preinferencias, y que se debe a la influencia sobre la percepcin como tal del esquematismo de las acciones o de las operaciones, como nos ensea Piaget. Pero, "si uno quiere interpretar a Piaget en forma coherente nos dice Glasersfeld, 1994, pg. 121-122) llega a la conclusin de que esto slo es posible modificando el concepto de lo que es conocer y de lo que es conocimiento, y este cambio implica pasar de lo representacional a lo adaptativo. De acuerdo con esta nueva perspectiva, entonces, el conocimiento no nos brinda una representacin de un mundo independiente, sino, ms bien, un mapa de lo que puede hacerse en el ambiente en el que uno tuvo experiencias". Analizando ms a fondo el proceso psicolgico de nuestro conocer, constatamos que toda observacin va acompaada ya de una interpretacin, esto es, de una insercin en un esquema o marco referencial que le da sentido, lo cual no supone un obstculo para el estudio cientfico, como tema Bacon, sino que es una mediacin necesaria. Debido a ello, toda observacin de "algo"

es "de algo" porque preexisten esos factores estructurantes del pensamiento, esa realidad mental fundante o constituyente , ese trasfondo u horizonte previo, en los cuales se inserta y que le dan un sentido. Si ese marco referencial falta, la observacin no es tal, el dato no es dato y el hecho no es nada. Son realidades neutras o plenamente ambiguas. Por esto, es fcil caer en un realismo ingenuo y pensar que nuestra observacin es pura, objetiva y no contaminada. Al revs, nuestro conocimiento es el fruto de esa interaccin observacin interpretacin; es una entidad emergente, como la molcula de agua que emerge de las dos de hidrgeno y de la de oxgeno, o como la vida emerge de los elementos fsico-qumicos en que se da. Ferrarotti (1981), analizando estos temas en relacin con el mtodo de historias de vida, hace ver que "los datos, de por s, entendidos como hechos reificados, o hechos cerrados en s, separados del sujeto vivo, no son nada, ni siquiera pueden ser analizados por las ciencias sociales como su objeto propio, so pena de caer en el fetichismo de los datos empricos elementales" (pg. 27). Pero el estudio de entidades emergentes requiere el uso de una lgica no deductiva; requiere una lgica dialctica en la cual las partes son comprendidas desde el punto de vista del todo. Dilthey (1900) llama crculo hermenutico a este proceso interpretativo, al movimiento que va del todo a las partes y de las partes al todo tratando de buscarle el sentido. En este proceso, el significado de las partes o componentes est determinado por el conocimiento previo del todo, mientras que nuestro conocimiento del todo es corregido continuamente y profundizado por el crecimiento de nuestro conocimiento de los componentes. En esta lnea de pensamiento, es importante destacar la obra de Gadamer (1984), en la cual elabora un modo de pensar que va ms all del objetivismo y relativismo y que explora "una nocin enteramente diferente del conocimiento y de la verdad". En efecto, la lgica dialctica supera la causacin lineal, unidireccional, explicando los sistemas auto-correctivos, de retro-alimentacin y pro-alimentacin, los circuitos recurrentes y aun ciertas argumentaciones que parecieran ser "circulares". Por otra parte, la lgica dialctica goza de un slido respaldo filosfico, pues se apoya en el pensamiento socrtico-platnicoaristotlico, como tambin en toda la filosofa dialctica de Hegel, que es, sin duda, uno de los mximos exponentes de la reflexin filosfica a lo largo de toda la historia de la humanidad. Kant haba expresado en una vieja mxima que la experiencia sin teora es ciega, pero la teora sin la experiencia es un juego intelectual. As, pues, el saber se presenta fundamentalmente como dialctico. Y la dialctica es, como seala Aristteles (Metaf. cap. 4), la capacidad de investigar lo contrario. De este modo, la dialctica, ms que tratar de buscar el punto dbil de lo dicho por el otro y aplastar esa opinin contraria con argumentos, trata de sopesar su verdadero valor y fuerza, y, para ello, se sirve del arte de preguntar, de entablar un verdadero dilogo, lo cual implica una gran apertura y poner en suspenso el asunto con todas sus posibilidades. Esta orientacin pone de manifiesto cmo nuestro mtodo cientfico moderno puede

haberse convertido, frecuentemente, como afirma Gadamer, en un gran monlogo.

5. El Fin de la Ciencia?
Esta pregunta nos remite a otra, al concepto de "ciencia". Aristteles, y la tradicin clsica, siempre identificaron la ciencia con su demostracin: la ciencia vala tanto cuanto era capaz de probar . Einstein, en cambio, dice que la ciencia consiste en crear teoras. Y Kant haba expresado que la ciencia es un sistema o totalidad de conocimientos ordenados segn principios (1786, v). Un anlisis del proceso de la demostracin, del de sistematizacin de los conocimientos y del proceso de la creacin de una teora, nos har ver que estos tres procesos no son antagnicos, sino, ms bien, complementarios; es decir, que Aristteles, Einstein y Kant ponen el nfasis en tres momentos de un mismo proceso ms amplio: el proceso de la imaginacin de una teora que enlaza y da sentido a un grupo de datos (Einstein), el proceso de su sistematizacin (Kant) y el proceso por medio del cual se trata de demostrar, a uno mismo o a otra persona, que esa imaginacin es lgica y razonable (Aristteles). Es conveniente aadir que estos procesos pueden darse en cualquier disciplina, ya sea, por ejemplo, fsica, biologa, psicologa, historia, filosofa, teologa, etc., cada una segn su propia naturaleza; por lo tanto, todas seran acreedoras de una cierta "cientificidad", aunque este trmino deba usarse en forma analgica. En el proceso cognoscitivo tendramos, por consiguiente, dos polos. Por un lado, se encuentra el polo de la componente "externa", es decir, la tendencia que tiene una realidad exterior a imponernos una determinada forma (tendencia al orden, a la simetra, a la armona, a la continuidad, a la regularidad, a la proximidad de elementos, tendencia al cierre, a completarse, etc.: lo que los gestaltistas expresan con la "ley de pregnancia" o de "la buena forma"); por el otro, preexiste el hecho de que nuestra mente no es virgen, sino que ya est estructurada (componente "interna") con una serie de presupuestos o reglas generales aceptados tcita e inconscientemente, convive con una filosofa implcita, posee un marco de referencia, un lenguaje, unos esquemas perceptivos y una estructura terica para muchas cosas, y alberga una gran variedad de necesidades, intereses, temores, deseos, valores, fines y propsitos que constituyen su "mundo vivido". Pero la interaccin de estos dos polos, a travs de la lgica dialctica, se fundamenta en un proceso mental diferente del aceptado tradicionalmente, exige un nuevo modo de ver las cosas y ello, a su vez, postula unas nuevas reglas del juego cientfico, es decir, un nuevo paradigma epistmico. Por todo ello, al preguntarnos: estamos ante el fin de la ciencia?, debemos distinguir: fin de la ciencia clsica, tradicional, determinista, lineal, como conocimiento absoluto, apodctico, definitivo, casi dogmtico, s; fin de una ciencia ms humilde, como conocimiento no tan seguro, pero s confiable y til para solucionar los problemas que la vida nos plantea y mejorar nuestra salud, disminuir las enfermedades, alargar el promedio de vida, hacer ms cmoda nuestra vivienda, aumentar la rapidez de nuestro transporte y comunicaciones

y lograr unas relaciones entre los seres humanos ms armoniosas, justas y felices, fin de esta ciencia?, no.

CONCLUSIN.

La epistemologa actual ha ido logrando una serie de metas que pueden formar ya un conjunto de postulados generales, de alto nivel, que parecen irrenunciables y que pudieran presentarse como los rieles de la Nueva Ciencia. Estos postulados, o principios bsicos, relacionndolos con sus autores y proponentes, pudieran tomar la forma siguiente: toda observacin es relativa al punto de vista del observador (Einstein); toda observacin se hace desde una teora (Hanson); toda observacin afecta al fenmeno observado (Heisenberg); no existen hechos, slo interpretaciones (Nietzsche); estamos condenados al significado (Merleau-Ponty); ningn lenguaje consistente puede contener los medios necesarios para definir su propia semntica (Tarski); ninguna ciencia est capacitada para demostrar cientficamente su propia base (Descartes); ningn sistema matemtico puede probar los axiomas en que se basa (Gdel); en el lenguaje jugamos juegos con palabras que usamos de acuerdo a reglas convencionales (Wittgenstein); la pregunta qu es la ciencia? no tiene una respuesta cientfica (Morin). Estas ideas matrices conforman una plataforma y una base lgica conceptual para asentar todo proceso racional con pretensin "cientfica", pero coliden con los parmetros de la racionalidad cientfica clsica tradicional y postulan un Nuevo Paradigma Epistmico.

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