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AMERICA DEL SUR

(SEGUNDA PARTE)

DATOS GEOGRAFICOS

UBICACIN:

Tambin llamada Sudamrica, se extiende desde los ros Atrato y San Juan hasta la confluencia de los ocanos, Atlntico y Pacifico. SUPERFICIE:

Cuenta con una superficie de 17.870.218 km2. Sus costas recorren, en la masa continental, 22.432 km2. DIVISION POLITICA:

Se encuentra dividida en doce pases independientes. De norte a sur, en esta porcin continental se localizan Venezuela, Colombia, Guyana, Surinam, Brasil, Ecuador, Per, Bolivia, Chile, Paraguay, Argentina y Uruguay. Guayana Francesa, localizada en la costa noreste del subcontinente, entre Surinam y Brasil, es un departamento de ultramar francs.

AMERICA DEL SUR PAISES DE LA PAISES ANDINOS CUENCA DEL PLATA Argentina Colombia Uruguay Ecuador Paraguay Per Brasil Chile Bolivia PAISES MAS EXTENSOS:

PAISES CARIBEOS Venezuela Guyana Surinam

Entre los pases ms extensos de Amrica del Sur se encuentran Brasil y Argentina. Los menos extensos son Guyana, Uruguay y Surinam. POBLACION:

Cuenta con una poblacin de 380.296.000 habitantes segn el Censo proyectado en el 2.010. Para el ao 2.025 se espera un total de 435.601.000 habitantes. LIMITES:

Al Oeste limita con el ocano Pacifico, al Este con el ocano Atlntico, al Norte con el Golfo de Panam y al Sur con la confluencia de los dos ocanos Pacifico y Atlntico junto al Pasaje de Drake.

RELIEVE

De contornos muy regulares, formo parte de uno de los primeros continentes emergidos: Gondwana. Su regin occidental esta recorrida de Norte a Sur, por magnifica y elevada Cordillera de los Andes, y hacia el Este por los relieves suavizados (restos de un antiguo plegamiento). Entre ambas cadenas montaosas hay amplias llanuras, ocupadas por grandes cuencas fluviales: la del Orinoco, la del Amazonas y la del Plata. Tambin se extiende la amplia meseta del Mato Grosso y de la Patagonia Argentina. La Cordillera de los Andes tiene una altura promedio de ms de 3600 metros y su origen fue consecuencia de la subduccin entre la placa del Pacifico y la placa Sudamericana. La Cordillera de los Andes no tiene el mismo ancho en toda su longitud y se subdivide en tres cordilleras en Colombia y en Per, pero no forma ms que una cadena entre Argentina y Chile. Muchas de sus cumbres alcanzan los 6000 metros. Entre las cadenas montaosas se extienden algunas punas y altiplanicies, que ocupan, en algunos casos, grandes extensiones, como la Puna de Atacama. Las montaas caen a pico del lado del Pacifico, pero descienden con moderacin hacia las llanuras del Oeste. En su parte final, en el Sur, pierden altura y el relieve se vuelve ms redondeado. Las manifestaciones volcnicas continan, sobre todo en la vertiente del Pacifico. Tanto en el Norte como en el Sur hay reas glaciales. Al Sur de los 40 de latitud Sur, los glaciares son extensos y presentan formas de altiplano. Las llanuras sudamericanas:

Como la cordillera corre paralela y muy cerca del Pacifico, sobre ese lado encontramos pequeas llanuras. Sobre la costa caribea se abren las llanuras del valle interior del rio Magdalena y tierras bajas invadidas por el lago Maracaibo. La formacin de las grandes llanuras est relacionada con las extensas cuencas:

La vasta llanura localizada en la parte septentrional del continente es recorrida por el rio Orinoco. Sobre la parte central del territorio continental se extiende la inmensa llanura del rio Amazonas, conocida como Amazonia. Las llanuras del Chaco y la Pampa se relacionan con el sistema del Rio de la Plata. Las Antillas: El archipilago antillano, conformado por las Grandes Antillas y las Pequeas Antillas, tiene una longitud de 3000 km y se desarrolla bajo la forma de un gran arco que se extiende desde el Golfo de Mxico hasta Venezuela. Las Pequeas Antillas jalonan la fosa que separa la placa caribea de la Norteamericana, en el norte, y la Sudamericana, en el centro y el sur. Muchas islas son de origen volcnico y algunos de sus picos todava se encuentran en actividad. Algunas, como Cuba, estn rodeadas de arrecifes que hacen muy peligrosa la navegacin. El arco interior est constituido por montes volcnicos de 1500 metros de altura, con escarpadas vertientes y estrechas planicies costeras que discurren desde las Antillas Holandesas hasta Granada. El arco exterior est formado por las cumbres de una cordillera de montaas submarinas; consta de islas pequeas y planas, con superficies de rocas calizas. Los ros en general, son de curso rpido y corto. La colosal Cordillera de los Andes:

Este enorme sistema montaoso atraviesa longitudinalmente (de norte a sur), el rea occidental de Amrica del Sur, a lo largo de unos 8900 km, desde Venezuela y Colombia hasta la Isla de los Estados, en el extremo oriental de Tierra del Fuego (Argentina). Se origino en la era Mesozoica (de all que geolgicamente se la relaciona con los Alpes y el Himalaya), a partir de fracturas y deformaciones de la corteza terrestre. Durante el Terciario, estos sedimentos se plegaron y adquirieron gran altura. Posee una altitud media muy elevada, altas cumbres con nieves eternas y una formacin compacta, con pasos escasos y difciles; en general se presenta en dos o ms encadenamientos (como ocurre en Colombia, Ecuador y Per), con estrechamientos o nudos de tanto en tanto. Resulta propensa a fenmenos ssmicos y volcnicos y atesora notables recursos mineros (oro, diamantes, plata, cobre, etc.). En la zona central, entre argentina, Chile, Bolivia y Per, los Andes se ensanchan dando lugar a la formacin del Altiplano.

NOTAS: En Amrica del Sur, ms de 11 millones de km2 estn ocupados por llanuras y ms de 5 millones de km2 pertenecen al relieve montaoso. Fsicamente el norte y el sur del continente americano presenta semejanzas, como las elevadas cordilleras de la costa oriental y las extensas llanuras del litoral oriental. Las costas americanas son irregulares en Amrica del Norte que en Amrica del Sur, as como tambin lo son las del Atlntico, comparadas con las del Pacifico. En Amrica existen grandes lagos que, por su extensin, podran considerarse autnticos mares.

PICOS MAS ELEVADOS DE LA CORDILLERA DE LOS ANDES ELEVACION METROS Aconcagua 6959 Ojos del Salado 6879 Tupungato 6635 Pissis 6882 Mercedario 6770 Huascaran 6768 Coropuna 6377 Sajama 6542 Illampu 6421 Chimborazo 6310

HIDROGRAFIA

En Amrica del Sur, la mayora de sus ros son caudalosos y extensos, se originan en los Andes y en los macizos de Guayania y Brasilia. Pertenecen a tres pendientes: la del mar Caribe, la del Atlntico y la del Pacifico. A la pendiente del mar Caribe pertenecen los ros Atrato (lmite entre Amrica Central y del Sur), Magdalena y su afluente, el Cauca, entre otros. A la pendiente del Atlntico pertenecen los ros ms importantes de toda Amrica: el Orinoco, el Amazonas y el sistema del Plata. A la pendiente del Pacifico pertenece un abundante numero de ros cortos, de cuencas poco amplias y que no forman sistemas fluviales. El gigantesco rio Amazonas:

Es el ms importante del mundo, tanto por su caudal como por su anchura, su profundidad y la amplitud de su sistema navegable (en extensin, solo es superado por el Nilo). Corre en el sentido de los paralelos y recibe un aporte de ms de 1100 afluentes de los dos hemisferios, lo cual asegura un rgimen estable (ms de 200 son los ros importantes como el Huallaga, Ucayali, Madeira, Yurua Purs, Negro y otros). Nace en los Andes peruanos con el nombre de Maran (mas precisamente en las nacientes de Ucayali. Apurmac) y desemboca en el Atlntico, donde supera los 6300 km, formando un delta con islas tan grandes como el Marajo. La cuenca del Amazonas:

Cubre una superficie de alrededor de 7 millones de km2, lo que la convierte en la ms grande del mundo, y est cubierta de selva. Es el ms extenso del mundo por su longitud y volumen. Ocupa los territorios brasileos, peruanos, colombiano, ecuatoriano, venezolano y boliviano. Es propiamente un rio de llanura y tiene un mnimo declive a lo largo de su curso. Una telaraa fluvial:

La magnfica cuenca del Plata ocupa una superficie superior a los 3 millones de km2. Est integrada por dos ros principales: el Paran y el Uruguay y sus respectivos afluentes. Ambos ros forman el Rio del la Plata, que es el colector final de todo el sistema y el que le da nombre al mismo. El rio Paran nace de la unin de los ros Paranaiba y Grande (en Brasil); tiene una extensin de 4500 km, recibe como principal afluente a otro rio, el Paraguay (de 2600 km), y desemboca en un amplsimo delta de 14000 km2, en el Rio de la Plata. A lo largo de su curso se construyeron las importantes represas de Itaipu (entre Paraguay y Brasil) y Yacireta (entre Paraguay y Argentina). Adems, es utilizada para el aprovisionamiento de agua para

consumo domestico, industrial, riego, pesca y turismo; por ltimo es una valiosa va de comunicacin y transporte. El rio Uruguay nace en la sierra Gerald (Brasil), tiene una extensin de 1600 km y en su curso se construyo la represa Salto Grande (entre Uruguay y Argentina). EL RIO AMAZONAS EN CIFRAS Extensin 6300 km. Profundidad 100 m. Ancho 330 m. Superficie 7000000 km2 DATOS: El gran Rio Orinoco, nace en la Sierra del Parima (Venezuela), y luego de recorrer unos 2400 km, desemboca en el Atlntico formando un amplio delta. Tiene ms de 400 afluentes; los principales son: Guaviare, Meta, Apure, Caura y Caron. Su cuenca cubre una superficie de casi 1 milln de km2. La magnfica Cuenca del Plata:

Est integrada por dos ros principales: el Paran y el Uruguay, y sus afluentes, los que forman el Rio de la Plata, que es el colector final de todo el sistema y quien le da el nombre al mismo. El rio Paran nace de la unin de los ros Paranaiba y Grande (en Brasil); tiene una extensin de unos 4500 km, recibe como principal afluente a otro gran rio, el Paraguay (de 2600 km) y desemboca en un amplio delta de 14000 km2, en el Rio de la Plata. A lo largo de su curso se construyeron las importantes represas de Itapu (entre Paraguay y Brasil) y Yacyreta (entre Paraguay y Argentina). Adems constituye una valiosa va de comunicacin y transporte entre destacados puertos. El rio Uruguay nace en la sierra Gerald (Brasil), tiene una extensin de 1600 km y en su curso se construyo la represa Salto Grande (entre Uruguay y Argentina).HN El Rio de la Plata, ms que un rio es considerado un estuario por la penetracin de aguas marinas en el, pero por tradicin histrica la seguimos llamando Rio de la Plata (empleando la palabra Rio con mayscula), tomndolo como nombre propio (y no como a los dems, por ejemplo: rio Esmeralda).

Superficie

3.100.000 km2

Ros colectores

Abarca

17% de Brasil; 19% de Bolivia; 34% de Argentina; 100% de Paraguay; 70% de Uruguay.

Paran, Uruguay y Rio de la Plata.

Puertos desatacados

Otros ros importantes

Paraguay, Pilcomayo, Bermejo, Iguaz, Negro, etc.

Asuncin, Encarnacin, Ciudad del Este (en Paraguay); Corrientes, Paran, Rosario, Santa Fe, Buenos Aires (en Argentina); Montevideo, Nueva Palmira, Fray Bentos Colonia, Salto, Paysand, Carmelo (en Uruguay).

Situacin del agua:

El sub-continente americano dispone de la mayor riqueza hdrica del Planeta. Para darse una idea de lo expuesto, slo en materia de lluvias, en Amrica del Sur caen al ao promedio- 135 centmetros de agua, mientras que esa cifra se reduce a slo 65 cm en Amrica del Norte2, 61 cm. en Asia y 58 cm. en Europa tanto por cuestiones de ciclo hidrolgico como por las particularidades de las diferentes cuencas hidrogrficas de las regiones, Amrica del Sur posee una verdadera reserva estratgica de agua dulce cuyo valor futuro da lugar a mltiples connotaciones y lecturas de valor geo-estratgico (a ser tratadas en el captulo de polemologa: la Guerra del Agua) siendo las precipitaciones el elemento determinante de la variabilidad del balance hidrolgico, es evidente que la imponente cuenca Amaznica, la Cordillera de los Andes y los centros ciclnicos y anticiclnicos de la regin permiten la configuracin de una dinmica hdrica sub-continental sin igual. Ros caudalosos, precipitaciones generosas, acuferos de gran magnitud y hielos continentales configuran un patrimonio digno de admiracin y de codicia- de numerosos observadores con visin de mediano y largo plazo. Los ros Amazonas, Orinoco y Paran escurren el 33%5 del agua disponible en la tierra mientras que los hielos continentales en el sur de Argentina y Chile representan una de las reservas rgidas6 ms importantes de agua dulce en el mundo. Los graves dficits de desarrollo humano de la regin y la debilidad institucional resultante de fenmenos de deforestacin (especialmente en Amazonia) de otras tensiones polticas vinculadas a las asimetras econmicas tanto endgenas de la regin como entre sta y el resto del mundo, la cuestin de la produccin de narcticos, entre otros problemas, conforman una inextricable red de interdependencia de problemas que- gradualmente- comienzan a influir en las cualidades de los recursos hdricos dulces disponibles as como en el aumento de su valor estratgico a los ojos de quienes- desde los centros de poder mundial deben echar una mirada ms all del horizonte posible e ir a lo que habr de ser deseable para esas sociedades en el futuro si aspiran a mantener aquellos estndares de calidad de vida gozados durante dcadas. En trminos generales, resulta claro que no va a faltar agua en Amrica del Sur as como es igualmente cierto que tanta riqueza de agua dulce sirvi de para asegurar condiciones de vida florecientes para la mayora de los sudamericanos. El agua dulce es un bien que viene del cielo pero para que pueda satisfacer las necesidades humanas hacen falta obras, inversiones, tecnologa, controles y adecuacin de industrias y cultivos, segn cada realidad, es decir hace falta una intervencin humana. El agua til y posible para cada persona tiene un costo.

Lo que sucede en Amrica del Sur es paradjico: hay la mayor cantidad de agua del Planeta y hay casi 100 millones de personas sin agua y/o saneamiento. La explicacin es sencilla: faltan inversiones, regulaciones, financiamiento y planeamiento de largo plazo. El agua requiere grandes inversiones en infraestructura tanto como para que llegue a todos (en el campo como en ciudades) as como para evitar inundaciones devastadoras que barren suelos orgnicos produciendo, paradjicamente, un fenmeno de desertificacin que hecha sus primeras races cuando el ciclo hmedo da lugar al seco. Una agenda tan sensible y compleja requiere el concurso de todos los sectores: pblicos y privados nacionales y los financieros multilaterales. Adems la regin no debera olvidar un tema muy importante: la riqueza hdrica de la regin est bajo la mirada de un mundo sediento o en camino de estarlo.

Energa y comunicacin:

Los ros de la cuenca del Plata se aprovechan para generar energa elctrica y como vas de navegacin. La gran cuenca del Plata se divide en cuatro subcuencas: 1. 2. 3. 4. Del rio Paran; Del rio Paraguay; Del rio Uruguay; Del Rio de la Plata.

Los pases de la cuenca del Plata son: Brasil, Argentina, Paraguay, Bolivia y Uruguay. Los ros del sistema del Plata vuelcan sus aguas en el amplio estuario del Rio de la Plata.

Las represas hidroelctricas:

Los grandes aprovechamientos hidroelctricos persiguen objetivos muy claros: control de crecidas, generacin de electricidad, riego, etc. Los efectos negativos no son percibidos en forma inmediata. Entre ellos pueden sealarse la alteracin del equilibrio ecolgico del rea. Con inundacin de terrenos, aceleracin de procesos erosivos, desaparicin de especies vegetales y animales y problemas de relocalizacin de poblacin. Brasil comenzara la construccin de una nueva gran represa sobre el rio Iguaz, ser la tercera mayor represa hidroelctrica del mundo, despus de la de las Tres Gargantas, en China, y la de Itaipu, en Brasil y Paraguay. La nueva represa se llamara Baixo Iguaz o Capanema, tendr 350 megavatios de potencia y ser la sexta que Brasil emplaza sobre el mismo rio, que nace en la Serra de Mar, cerca de Curitiba y recorre 1320 km hasta su desembocadura en el Paran, en la Triple Frontera con Paraguay y Argentina. El proyecto tiene como objetivo el aprovechamiento de los recursos hdricos para disponer de suficiente cantidad de energa y seguir creciendo econmicamente.

OBRAS MONUMENTALES SOBRE LA CUENCA DEL PLATA Itaipu Yacyreta-Apipe Salto Grande Es la mayor central Es una obra binacional Es una obra binacional hidroelctrica del argentino-paraguaya. Se argentino-uruguaya. Se mundo. Es una obra localiza sobre el rio localiza sobre el rio binacional paraguayo- Paran, a 80 km de las Uruguay, a 18 km de las brasilea. Se ubica ciudades de Posadas ciudades de Salto sobre el rio Paran, a 14 (Argentina) y (Uruguay) y Concordia km del puente Encarnacin (Paraguay). (Argentina). Posee 14 internacional que une Posee 20 turbinas y una turbinas y una potencia Ciudad del Este capacidad de de 6.700.000 kw. El lago (Paraguay) y Foz do produccin de 20.300 tiene una superficie de Iguaz (Brasil). Tiene 18 GWh. La superficie del 783 km2. Los usos son: turbinas y una potencia lago es 2030 km2. Los produccin de energa, de 12.600.000 kw. La usos son: produccin de riego, navegacin. superficie del lago es energa y navegacin. 1350 km2. Usos: produccin de energa y navegacin.

CLIMA Y BIODIVERSIDAD

En Amrica del Sur existe una sorprendente variedad climtica. Como es tan extensa tiene todos los climas. La zona clida abarca desde Panam hasta el lmite norte de Argentina, pero amplias regiones de Colombia, Venezuela y Brasil son esteparias. En la regin que abarca la cuenca del Amazonas, el clima es hmedo y caluroso. En las reas cordilleranas y la Patagonia, en general es rido o semirido y varia con la altura. Mientras que en el litoral sur de Brasil el clima es clido, en la cuenca del Plata predomina el clima templado.

La biodiversidad de Amrica del Sur:

En Sudamrica se desarrolla: Selva ecuatorial y bosque tropical, en reas clidas y templadas con abundantes lluvias (como las cuencas del Orinoco y del Amazonas). Presentan vegetacin exuberante, con muchos rboles altos, lianas, enredaderas, musgos y lquenes; diversas aves, reptiles, monos, insectos. Parque, sabana y rea de dominio chaqueo, al norte y sur de las anteriores. Poseen rboles y arbustos generalmente espinosos, agrupados en islotes y pastos duros; dominan los animales de hbitos arborcolas. Bosque caducifolio y bosque frio, en reas de clima templado; el primero con rboles que en invierno pierden sus hojas. En las zonas fras, el bosque es de conferas, con coihue, ire, alerce, raul, lenga, pehun, etc. Abundan los organismos fitfagos (que se alimentan de sustancias vegetales); y hay maras, hurones, zorros, entre otras especies. Pradera tpica del clima templado, con lluvias abundantes (como en el rea pampeana argentina y gran parte de Uruguay), donde abundan las hierbas hidrfilas y los animales corredores, con buena vista, olfato y odos. Desierto y semidesierto, (estepa y monte) son caractersticos de una franja andina (la Puna), sierras pampeanas y meseta patagnica argentina, reas con marcadas diferencias diarias de temperatura y lluvias mnimas.

LAS REGIONES PIONERAS

Las regiones pioneras son sectores de Amrica latina, en va de incorporacin al espacio productivo moderno. En ellas se observa la desaparicin del paisaje natural, el cual gracias a trabajos de colonos y pioneros, es reemplazado por un paisaje humanizado. Sobresalen las siguientes regiones: Los Llanos del Orinoco: los llanos colombo- venezolanos de la cuenca del Orinoco, cubren una extensa regin que se extiende desde el piedemonte de los Andes Septentrionales hasta el delta del Orinoco. La ocupacin humana de estos inmensos paisajes se ha limitado, desde la poca colonial a la ganadera extensiva. Con la erradicacin sistemtica de la malaria y la construccin de modernas carreteras, varias ciudades han tenido un crecimiento notable, sobresaliendo Barinas y San Fernando de Apure. Litoral Desrtico Peruano-Chileno: las regiones ridas del litoral peruano-chileno, han sido ocupados desde el siglo pasado por movimientos que se han originado como consecuencia de la bsqueda y explotacin de materias primas minerales. En el siglo XIX fue el guano y el salitre, ahora es el cobre y el hierro. El Gran Chaco: el Chaco es una extensa regin comprendida entre el piedemonte oriental del los Andes y el rio Paraguay. Comprende territorios de Argentina, Paraguay y Bolivia. Los primeros movimientos pioneros se explican por la explotacin del rbol del quebracho. En este siglo se han intensificado los movimientos pioneros basados en la utilizacin agrcola del suelo (algodn). Patagonia Chilena: desde Chile continental hasta Aisn encontramos el paisaje pionero ms reciente de Chile. En tierras bravas, hombres esforzados han fundado los pueblos de Balmaceda, Chaiten, Chile Chico, Alta Palena, entre otros. Anteriormente se haban incorporado las tierras magallnicas por situacin en relacin con el Estrecho de Magallanes, intensificando el poblamiento a partir de 1945, con el descubrimiento del petrleo (Tierra del Fuego). Patagonia Argentina: los oasis fluviales son los lugares de mayor poblamiento en la Patagonia Argentina. Su alta densidad de ocupacin se debe a los cultivos intensivos de frutales (manzanas y peras) y vegetales en propiedades sometidas a la irrigacin. Pueden mencionarse los oasis de los ros Colorado, Negro y Chubut. En el poblamiento de los inmigrantes chilenos han tenido una importancia trascendental.

Las regiones Deshumanizadas: son sectores de Amrica Latina en que dominan los paisajes naturales. Las densidades de poblacin son muy bajas y el esfuerzo de los grupos sociales modifica solo superficialmente el cuadro geogrfico-fsico, por ello se puede afirmar que son desiertos demogrficos. Entre estas regiones se destacan la macro cuenca amaznica, y el litoral pacfico colombo-ecuatoriano. La macro cuenca del Amazonas est formado por vastas selvas que cubren unos 6 millones de km2, abarcando desde el piedemonte oriental de los Andes hasta el Atlntico, limitadas por las tierras altas de Guayana y Mattos Grosso. En este inmenso conjunto selvtico viven diseminados unos 6 millones de habitantes. Demogrficamente representa uno de los desiertos ms vastos del mundo.

POBLAMIENTO DE AMERICA LATINA

Los pases que la forman comparten regiones geogrficas caracterizadas por la diversidad de sus climas, relieves, vegetacin y fauna. Pero sobre todo, comparten una historia que se inicia, primero con la conquista y colonizacin espaola y portuguesa y luego, con las luchas contra el dominio extranjero. Sus habitantes tienen que enfrentar hoy casi idnticos problemas: el endeudamiento externo y la ciada de los precios de sus productos. Como consecuencia de esto, se produce la subalimentacin, la falta de sanidad y de educacin. Pero como suelo es inmensamente rico y ofrece tantas posibilidades para el desarrollo de la vida humana, es posible que esta situacin cambie por decisin de los pueblos. Por eso decimos que es un continente de esperanzas. Los primeros habitantes:

No todos los habitantes de Amrica Latina se desarrollaron de la misma manera. Para comprender la situacin actual es necesario conocer cmo eran las sociedades precolombinas (antes de la llegada de Colon) y asimismo, los cambios que produjeron la conquista y colonizacin europeas. Haba zonas densamente pobladas, tal como se lo demuestran algunas ruinas precolombinas y expresan los testimonios de los cronistas de la poca. Pero tambin haba grupos humanos pequeos, dispersos por el extenso territorio. Las zonas altamente pobladas correspondan a las sociedades ms desarrolladas, que tenan su asiento en los actuales territorios de Mxico, Guatemala y Per, donde florecieron las culturas azteca, maya e Inca respectivamente. Estos grupos humanos construyeron grandes ciudades: Tenochtitln (capital azteca), por ejemplo tenia, sesenta mil casas y setecientos mil habitantes. Diversidad y modo de vida de los indgenas:

Los aborgenes de Amrica no constituan, ni constituyen hoy, un mismo tipo, sino que son el resultado de diversas migraciones asiticos. De modo que presentaban rasgos fisonmicos distintos. Estaban diferenciados, adems, en 25 familias lingsticas, que a su vez, estaban divididas en cientos de dialectos. En principio, hay que destacar que la poblacin aborigen se redujo notablemente en los primeros aos de la conquista. Se considera que en ese momento alcanzaba los 70 millones. Pero por ejemplo, en las Antillas, la poblacin de la Espaola paso de 100.000 indgenas a unos pocos cientos en 1571. En el virreinato del Per hubo un descenso de un 80 % entre 1531 y 1562. La causa de esta disminucin fue ante todo, la matanza de aborgenes

que se oponan al dominio espaol. Despus, las condiciones de trabajo a las que fueron sometidos y las enfermedades que traan los conquistadores, desconocidas en Amrica. Y por supuesto, el desarraigo, la ruptura de la vida familiar y la destruccin de su cultura y su economa. Actualmente, hay indgenas que viven en comunidades libres, y por lo tanto poseen tierras de propiedad ajena. Este ltimo caso es consecuencia de la colonizacin, ya que en el siglo XVI los colonos europeos concentraron en sus manos grandes extensiones de tierra y obligaron a estos a trabajar como esclavos. En este tipo de sistema (indgenas que trabajan para un propietario), el dueo de los campos les cede a los indgenas un pedazo de tierra para su propia subsistencia. Por supuesto, no reciben salario alguno y en cambio, estn obligados a brindar sus servicios durante un determinado periodo. Estos asentamientos se encuentran rodeados por poblaciones de mestizos y blancos con los cuales comercian e intercambian productos (trueque). Muchas veces venden materias primas y productos no elaborados que despus, ya manufacturados, deben comprar a elevados precios. Como consecuencia de estas condiciones, los aborgenes permanecen siempre en la pobreza y se convierten en una de las poblaciones ms marginas de Amrica Latina. Cuando los indgenas abandonan el campo, dejando atrs su modo de vida, que es siempre rural, deja de ser indio para formar parte de la poblacin pobre que rodea las grandes ciudades. Y recibe distintos nombres segn donde viva: roto en Chile, choclo en Per y ladino en Guatemala o Venezuela. En cambio, la poblacin mestiza, que es muy numerosa en algunos pases (Mxico, Paraguay, Per, Guatemala), tiene distintos niveles de vida. Puede pertenecer a grupos marginados o las clases dirigentes. La economa colonial:

La subordinacin econmica de nuestros primeros pueblos (indefensos ante el invasor europeo), fue una de las mayores contribuciones a la acumulacin del capital, que hizo posible el nacimiento y desarrollo del capitalismo moderno. Los conquistadores europeos encontraron en Amrica pueblos con diversos grados de desarrollo. Al mismo tiempo destruyeron propiedades colectivas de la tierra y las bases econmicas de los pueblos indgenas precolombinas as por ejemplo, sobre la costa del Pacifico, los europeos destruyeron enormes reas de cultivo de maz, yuca, frijoles, cacahuates, batata, la red de riego incaica, los campos y los cultivos en terrazas de los incas. Sin embargo, los numerosos testimonios tcnicos y artsticos que sobrevivieron a las destrucciones de la conquista son signos vivos del antiguo esplendor de estos pueblos. Entre ellos:

Los mayas, quienes haban llegado a conocer tcnicas asombrosas, como la medicin del tiempo y el espacio, y el descubrimiento del valor del cero, antes de cualquier otro pueblo. Los incas, que lograron construir la organizacin econmica ms ambiciosa de Amrica. Desde la costa del Pacifico fueron extendindose, por un lado, hasta el nacimiento del rio Amazonas y por otro, hasta las mesetas del altiplano ms altos de los Andes. Tuvieron influencia en los actuales territorios de Per, Bolivia, Ecuador, parte de Colombia, de Chile, el norte de Argentina y algunas reas de la selva brasilea.

El pacto colonial:

El sistema colonial condenado inexorablemente a Amrica Latina a vender barato, comprar caro y no fabricar (para beneficiar ms que a Espaa y Portugal, a un centro de poder exterior, que era la Europa del Norte. Este pacto colonial puede sintetizarse a cuatro puntos: 1. Las colonias podan recibir mercaderas fabricadas nicamente en su metrpoli o a travs de ella. Espaa (con sus propias manufacturas en decadencia) hacia de intermediaria entre los estados manufactureros de Europa y sus colonias. 2. La metrpoli se comprometa a comprar a las colonias los artculos que le fueron necesarios. As lo hara aun en el caso de que los pudiera encontrar en otras partes a menor precio y mayor calidad. 3. Las colonias deban servirse exclusivamente de las naves metropolitanas, tanto para el comercio con la metrpoli, como para un eventual comercio entre las mismas. 4. Las colonias no podan fabricar ningn artculo producido o vendido por la metrpoli.

Una economa mercantilista:

La economa colonial fue creada para exportar algunos productos. Es decir, se organizo alrededor de la exportacin, que constitua el sector econmico ms dinmico y central. La economa colonial, concentrada en los centros de exportacin, no tena necesidad de diversificar su produccin, ya que el sistema bsicamente estaba dirigido por los mercaderes de esclavos y los grandes propietarios de tierras. El poder estaba concentrado en unos pocos, que enviaban a la metrpoli metales, alimentos y materias primas y reciban en cambio artculos de lujo.

LA INMIGRACION

Primeras inmigraciones:

Como la poblacin indgena descendi tanto despus de la llegada de los conquistadores y se necesitaba mano de obra, adems de los espaoles y portugueses que llegaban de Europa, hubo dos grupos muy importantes de inmigrantes. Uno lo constituyo la inmigracin forzada de africanos, chinos y ya en el siglo XIX, los inmigrantes de la India, trados todos como esclavos. El segundo grupo estaba formado por obreros y campesinos ingleses, irlandeses y alemanes que se asentaron tanto en el norte como en el sur de Amrica. Los negros fueron trados en cantidades importantes, trabajaron en las plantaciones de caf, azcar y tabaco de las islas del Caribe, las llanuras del Brasil y las costas del Per, que eran terrenos ideales para este tipo de cultivos. Sufrieron toda clase de injusticias. Primero, eran arrancados de sus tierras y transportados encadenados en las bodegas de los barcos. Una vez que pisaban la tierra eran exhibidos como mercancas y vendidos a los dueos de las haciendas. All vivan en barracas sucias y mal ventiladas, sometidos a todo tipo de castigos. Actualmente, la mayor densidad de poblacin negra est ubicada en las zonas insulares antillanas. Tambin Brasil muestra el aporte africano, especialmente en el nordeste. La inmigracin del siglo XIX:

En la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a llegar a Amrica, especialmente a Brasil, Argentina y Uruguay, un gran nmero de inmigrantes europeos. Llegaban desde Espaa e Italia en busca de mejores condiciones de vida o porque escapaban de la situacin poltica de sus pases de origen, como Polonia, Francia, Portugal y Rusia. Venan para trabajar la tierra, pero en general, se vieron forzados a quedarse en las ciudades, hecho que aumento as el nmero de comerciantes, tenderos y pequeos industriales. Algunas excepciones fueron las comunidades agrcolas alemanas del sur de Brasil y las colonias hebreas del litoral argentino. Ya en pleno siglo XX, las dos guerras mundiales trajeron nuevas oleadas de inmigrantes europeos. Tambin se incremento la llegada de habitantes de pases asiticos y rabes.

La fusin entre los distintos grupos humanos:

Los indios, negros, europeos y asiticos no conforman, en su gran mayora, grupos totalmente diferenciados, ya que a travs del tiempo se han mezclado, formando la numerosa poblacin mestiza de Amrica Latina. De la fusin de los blancos con los indgenas, que se dio desde los primeros momentos de la conquista, surgieron los mestizos, llamados cholos en los territorios andinos, y mamelucos y caboclos en Brasil. En Mxico, los mestizos conforman la mayora de la poblacin y estn en permanente aumento en Ecuador, Per, Colombia y Bolivia. Los mulatos, que resultan de la unin de negros y blancos, constituyen la mitad de la poblacin en algunas islas antillanas y en el Brasil.

DISTRIBUCION DE LA POBLACION LATINOAMERICANA

Los grandes espacios vacios:

Uno de los ms graves problemas que se genera con respecto al espacio latinoamericano es la existencia de grandes vacios, prcticamente vrgenes o con escasa poblacin. Los Bajos Andes Orientales peruanos: aqu la situacin se agrava ms aun, porque las altas murallas andinas, que miran al interior del continente, forman una barrera (con alturas de 5000 a 6000 metros) que asla a los habitantes de los Bajos Andes Orientales peruanos, obligndolos a bajar por los ros amaznicos (a lo largo de miles de kilmetros) para alcanzar las ciudades y los puertos del Atlntico. Los llanos colombianos: se producen los vacios porque, como en el caso peruano, los altos cordones andinos, que miran el interior del continente, forman una muralla que le impiden al pas el desarrollo de sus llanos, sin mercados naturales y casi vacios. La meseta patagnica argentina: en un territorio casi desierto, donde la escasa poblacin se aglutina en islas (minas, establecimientos agrcolas, puertos) y en el cual predomina la poblacin masculina. Esto es consecuencia de la dureza del clima y de las exportaciones irracionales del ganado lanar, que degradaron el suelo. La Amazonia brasilea: es la mayor extensin en superficie continua de selvas tropicales del mundo. Esta regada por el rio Amazonas, cuyas mrgenes se hallan cubiertas de depsitos sedimentarios y materia orgnica en descomposicin. La flora de la regin es de las ms ricas del mundo y su fauna es tambin rica y variada. Sin embargo, la densidad de su poblacin es muy baja. Buena parte de la misma se congrega en centros urbanos aledaos y otra parte est compuesta por aborgenes (emparentados con los Tupi-guaran), que ven amenazada su existencia por el avance de las compaas que explotan las riquezas naturales de la zona. Es preocupacin brasilea colonizar esas inmensas selvas interiores (de ah la creacin de Brasilia y la construccin de carreteras a ciudades como Beln, Porto Velho y la transamaznica). DESAFIO: la integracin de estos grandes vacios a la totalidad del espacio latinoamericano, decisin fundamentalmente poltica y econmica, quizs sea la clave del futuro desarrollo de nuestra querida Amrica del Sur y de toda Amrica Latina, la patria grande.

Distribucin de la poblacin latinoamericana:

A partir de la llegada de los espaoles, comenzaron a fundarse ciudades, puertos por donde salan las materias primas hacia Europa. Es por eso que la distribucin de la poblacin latinoamericana es esencialmente costera. Pero adems, hay que destacar el predominio de la poblacin urbana en contraste con los grandes espacios, que poseen una bajsima densidad de poblacin. Por ejemplo, la Patagonia Argentina, los llanos colombianos y la selva amaznica.

* Las mesetas andinas, desde Colombia hasta Per;


Lugares donde hay grandes concentraciones de poblacin:
* El nordeste brasileo; * La regin central de Brasil (desde Rio Janeiro hasta San Pablo); ambas mrgenes del Rio de la Plata.

* Afluencia de inmigrantes;

Causa de esta concentracin:

* Inmigracin interna de poblacin rural por la mala distribucin de la tierra en manos de unos pocos.

* Ciudad de Mxico: 15.300.000 hab.

Ciudades ms pobladas:

* Buenos Aires: 11.800.000 hab. * Santiago de Chile: 5.100.000 hab. * Rio de Janeiro: 5.603.388 hab. * San Pablo: 10.063.110 hab.

Proceso de urbanizacin:

La urbanizacin en Latinoamrica se desarrollo en tres grandes periodos:


Se manifiesta a travs de las grandes culturas precolombinas, como las de los mayas, aztecas e incas, que crearon deslumbrantes ciudades como Palenque, Uxmal, Chichen Itz, Copan, Tenochtitln, Machu Pichu y Cuzco.

PERIODO AMERINDIO

PERIODO DE LA CONQUISTA

Se inicia con la llegada de los conquistadores espaoles que primeramente se asentaron en las islas del Caribe, luego ocuparon las ciudades amerindias y despus fundaron nuevas ciudades, en especial en territorios ricos en minerales (como Potos) y en reas costeras (donde instalaron ciudades-puerto).

PERIODO DE LA INMIGRACION

Se desarrolla con el arribo de numerosos contingentes de inmigrantes europeos, en especial a partir de 1870 y 1880, cuando se construyeron nuevas carreteras, se instalaron las vas frreas y se fundaron las restantes ciudades latinoamericanas. Se incrementa tras la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

El aumento de la poblacin urbana en Amrica Latina en porcentajes:

En 1990 el 72% de la poblacin latinoamericana eligi las ciudades como lugar de residencia y, segn estimaciones de las Naciones Unidas, este predominio de la poblacin urbana ir en aumento: se estima que hacia el ao 2025 ser del 84%. Esta proyeccin agudiza el grave problema de los grandes espacios vacios latinoamericanos y crea la necesidad de desarrollar medidas para que la distribucin de la poblacin sea ms equilibrada. Es un desafo al futuro latinoamericano que tenemos la responsabilidad de afrontar y revertir.

Poblacion en 1990
28% Poblacion urbana 72% Poblacion rural

Poblacion en el 2025 segun estimacion de la ONU


16% Poblacion urbana 84% Poblacion rural

COMO VIVEN LAS SOCIEDADES LATINOAMERICANAS HOY

LA POBLACION URBANA

Son empleados, artesanos, comerciantes, industriales, propietarios de haciendas y prestadores de servicios. Estos ltimos actualmente constituyen el sector activo de mayor crecimiento. Tienen distintos niveles de vida, segn el poder adquisitivo de cada grupo. En general, tienen cubiertas sus necesidades educativas y de salud. Los grupos dirigentes son los que viven mejor.

TRABAJADORES INFORMALES

Habitan en la periferia de las ciudades. Viven en casas precarias. Son obreros desocupados o trabajan por cuenta propia. Carecen de servicios sanitarios, agua potable y cloacas.

LA POBLACION SUBURBANA TRABAJADORES DE LA INDUSTRIA

Estn protegidos por leyes laborales. Tienen beneficios sanitarios y sociales.

LOS CAMPESINOS

Viven en reas agrcolas marginales. Trabajan tierras pobres. Estn lejos de los centros de consumo. Carecen de asistencia mdica y escuelas. No tienen posibilidad de obtener crditos bancarios para comprar maquinas agrcolas.

LOS LEVANTADORES DE COSECHA

Forman parte de la migracin golondrinas: se trasladan para trabajos temporarios. Se ocupan en el momento de la cosecha y quedan sin trabajo durante varios meses del ao. Deben recurrir a trabajos complementarios. No tienen proteccin social.

LAS RIQUEZAS NATURALES: ACTIVIDADES ECONOMICAS

Latinoamrica posee una extraordinaria riqueza natural, aunque sus recursos y la capacidad tcnica para exportarlos no se distribuyen en forma homognea. En cuanto a las relaciones comerciales de Latinoamrica con el exterior, aun predominan la exportacin de materias primas y la importacin de productos elaborados. El comercio entre naciones de la regin se encuentra en vas de desarrollo y en este aspecto cabe resaltar la conformacin del Mercosur (Mercado Comn del Sur), del grupo Andino y de la ALADI (Asociacin Latinoamericana de Integracin), entre otros bloques econmicos. La agricultura:

El desarrollo agrcola es desparejo y muestra grandes contrastes. Hay pases que poseen una agricultura de subsistencia (solo satisface las demandas internas); inclusive en algunos predomina un solo cultivo (monocultivo), como la caa de azcar en el Caribe. Otros pases mas tecnificados, consiguen buenas producciones y pueden exportar; entre ellos Argentina, Mxico, Brasil, Chile y en menor medida Colombia, Per y Venezuela, entre otros. La ganadera:

Predomina la cra de bovinos, tanto para aprovechamiento crnico como lechero. En estos aspectos, se destaca la regin pampeana argentina. En zonas clidas, como la llanura chaquea, los llanos venezolanos y la zona sur y sureste de Brasil, se cran cruzas con Ceb, a fin de lograr animales ms resistentes. En reas semidesrticas predomina la cra de ovinos y caprinos. Los porcinos, en especial en Brasil, Mxico y Argentina. La explotacin forestal:

Se concentra en tres reas: Selvas y bosques tropicales: en especial en la selva amaznica (de Brasil, principal productor; Colombia, Venezuela, Per y Ecuador) y en las sierras de Mxico y Amrica Central. reas ricas en caoba, cedro, quebracho y pino en Paran. Bosque de conferas: se destacan los de Chile, cuya explotacin se destina a la produccin de papel. Monte: reas destinadas bsicamente a la obtencin de lea, en especial el noreste de Brasil, al centro de Mxico y las zonas ridas de Argentina.

La minera:

La produccin minera tiene gran importancia para las economas de los pases latinoamericanas, siendo las exportaciones el destino de dichas producciones. Las reservas mineras son realmente importantes. Actualmente se destacan las explotaciones de: Hierro y estao, en Brasil; Cobre, en Chile y Per; Oro, en Nicaragua; Plata, en Honduras; Estao, plata y antimonio, en Bolivia; Cobre, hierro, zinc y plata, en Per; Petrleo, en Venezuela, Brasil, Mxico, Argentina y Colombia.

Los andinos se especializan en la explotacin de minerales. La pesca:

Las especies ms capturadas son: anchota, salmn, lenguado, arenque y bacalao. Los pases de mayor produccin son Mxico, Chile y Per. Desarrollo industrial:

Histricamente Amrica Latina baso su desarrollo productivo con la produccin de materias primas para el mercado externo, por lo tanto, el desarrollo industrial latinoamericano es relativamente reciente (en especial si lo comparamos con el de Amrica anglosajona) y muestra cierta lentitud, sobre todo por la escasa disponibilidad de capitales y la falta de una adecuada infraestructura para la comunicacin y el transporte. A partir de la dcada de 1930 con el inicio del proceso de sustitucin de importaciones comienza a desarrollarse la industria pesada (metalrgica, siderrgica y automotriz) principalmente en Mxico, Brasil, Argentina y en menor escala Chile. El resto, en general, solo aporta principalmente materias primas y debe importar productos industrializados de pases ms desarrollados. Esta situacin perjudica la economa de los pases con escaso desarrollo y aumenta las diferencias socioeconmicas, ya que las materias primas (as como la mano de obra), constituyen recursos, en general, cada da mas desvalorizados en el mundo actual. Para achicar esas diferencias, los pases cercanos se unen creando mercados regionales, que facilitan el libre comercio de mercaderas. En Amrica Latina se han conformado: el Mercosur (Mercado Comn del Sur), integrado por Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay, al que se le sumaron Bolivia y Chile (como miembros asociados) y en el 2006 se integra Venezuela, Colombia, Per, Bolivia y Ecuador (Chile se retiro en 1977); adems de la ALADI (Asociacin Latinoamericana de Integracin) y el Mercado Comn Centroamericano, entre otros.

DESARROLLO Y SUBDESARROLLO

Regiones subdesarrolladas:

En Amrica Latina, a pesar de los esfuerzos realizados, aun existen vastos sectores que involucran grandes volmenes de poblacin, seriamente afectados por la pobreza y el subdesarrollo permanente. Algunas de estas regiones se caracterizan por densidades altas y por ingresos econmicos bajos. Sobresalen sectores caribeos como Hait y el Noroeste Brasileo. Otras regiones presentan densidades medianas e ingresos bajos como es el caso de sectores andinos de Bolivia, Per y Ecuador. En estas regiones existe una disparidad entre el nivel de crecimiento poblacional que es alto y el crecimiento econmico que es muy dbil. Esto ocasiona un espiral de anomalas y deficiencias socioeconmicas y culturales que afectan a la mayora de la poblacin, con las clsicas secuelas de hambre, miseria, analfabetismo y enfermedad. Regiones incorporadas al desarrollo:

Dentro del marco de subdesarrollo global de Amrica Latina han surgido polos de desarrollo moderno que a travs de la industrializacin han ido cambiando el rostro tpico de la pobreza. Junto al crecimiento econmico pujante se aprecian cambios en las condiciones generales de vida de su poblacin con predominio de poblacin urbana que gradualmente se acerca a los beneficios del progreso tales como educacin, salud, etc. En la infraestructura material aparecen ciudades de cemento y acero como Caracas y San Pablo, cruzadas por autopistas gigantes, trenes elevados y subterrneos. Los niveles de ingreso per cpita son inmensamente superiores a las reas circundantes y deprimidas, lo que explica los procesos migratorios acelerados. Este crecimiento no esta exento de dificultades como la marginalidad, el hacinamiento y la contaminacin. No es extrao que la ciudad de Mxico y Santiago presenten altsimos niveles de contaminacin. Dentro de estos polos de dinamismo econmico podemos mencionar: Mxico Central, la Cordillera de la costa Venezolana que concentra el 40% de la poblacin total y que comprende ciudades como Caracas, Maracaibo y Barcelona. Otras regiones dinmicas de Latinoamrica son Chile Central que incluye las regiones Valparaso, Biobo y Metropolitana; la Pampa rioplatense que se extiende desde el sur de Brasil a travs de Uruguay hasta Buenos Aires y Crdoba. Por ltimo cabe destacar el sudeste brasileo que comprende los estados de Minas Gerais, Espritu Santo, Rio de Janeiro y San Pablo. Aqu se

concentra casi la mitad de la poblacin brasilea destacando San Pablo con 15.416.416 habitantes y Rio de Janeiro con cerca de 10.000.000 de habitantes. POBLACION RURAL Y URBANA EXPRESADA EN PORCENTAJES (proyecciones al ao 2000):

100 80 60 40 20 0 Zona rural Zona urbana

REALIDAD DEMOGRAFICA

La actual evolucin demogrfica de la poblacin latinoamericana se caracteriza como crecimiento rpido, corresponde al 2,0 anual, estando sobre el promedio mundial (1,7%). Esto se traduce en un crecimiento real que supera los 8 millones de personas al ao, provocando consecuencias humanas y econmicas serias, dadas las precarias condiciones de desarrollo econmico que tiene actualmente Amrica Latina. El crecimiento se debe al exceso al de los nacimientos sobre las defunciones.

NATALIDAD Disminuyo de un 42% en 1950, a un 32% en 1980 y en 1992 alcanzo el 29%. Los factores que explican esta disminucin se atribuyen a la rpida urbanizacin, la difusin de la educacin y el desarrollo de las polticas de planificacin familiar.

MORTALIDAD Ha bajado rpidamente. En 1950 era de 1,5% y en 1990 bajo a 0,8%. Los factores que explican tal disminucin son: el gran desarrollo de la medicina social, progreso en la salubridad y mejoramiento en los mtodos de control de enfermedades. Hoy debemos decir que no hay grandes diferencias regionales en la mortalidad.

CRECIMIENTO De acuerdo al acelerado crecimiento de la poblacin latinoamericana, se estimaba que en el ao 2000 la poblacin continental estara en alrededor de 600 millones de habitantes. La esperanza de vida ha aumentado considerablemente en los ltimos aos, alcanzando un promedio de 64 aos, a pesar de que en algunos pases se han estancado en la ltima dcada.

ESTRUCTURA DE EDAD En Amrica Latina prevalece la poblacin joven. El 40% de la poblacin total tiene menos de 20 aos. Esto trae como consecuencia el predominio de la poblacin inactiva y dependiente constituyendo una carga para la poblacin activa que es minoritaria, puesto que no dispone de un crecimiento econmico que sea paralelo al de la poblacin. Crece la poblacin y crece la pobreza general, el analfabetismo, el hambre, la cesanta y el bajo ingreso personal.

Migraciones internacionales:

Desde 1860 hasta 1920 se produce el fenmeno de las inmigraciones europeas hacia Amrica Latina. Sobre doce millones de extranjeros que en parte contribuyeron al desarrollo de las grandes ciudades latinoamericanas y adems a ocupar efectivamente algunos territorios vacios o con poca poblacin. Los propios estados latinoamericanos apoyaron los procesos de inmigracin, beneficiando a los europeos con concesiones territoriales y equipamientos, a fin de ocupar el territorio. Un ejemplo significativo es la Pampa rioplatense donde los extranjeros superaron los 7 millones de italianos y espaoles entre otros, contribuyendo a cambiar el paisaje natural de la Pampa, transformndola en un espacio econmico sobresaliente para la produccin cerealera y ganadera, con centros urbanos desarrollados como es el caso de Buenos Aires y Montevideo. En Brasil 5 millones de italianos, portugueses y espaoles ocuparon los estados de San Pablo, Rio Grande do Sul y Paran. Cabe mencionar la participacin de colonos de origen principalmente alemn en la regin de la Araucana y de los Lagos, donde logran cambios significativos en el paisaje natural dando origen, adems a adelantos agropecuarios e industriales; minoritariamente se observa concurrencia de poblacin de origen yugoslavo en Punta Arenas y Antofagasta. A partir de 1930 en adelante, las migraciones internacionales hacia Latinoamrica disminuyeron en su incidencia como factor de alteracin del crecimiento de la poblacin. Las actuales migraciones, a nivel continental, son de carcter interno: paraguayos hacia Argentina, colombianos a Venezuela y chilenos a Argentina (en la Patagonia).

ECONOMIA Y RECURSOS NATURALES

E desarrollo de la regin en trminos econmicos, presenta caractersticas propias del subdesarrollo: analfabetismo, bajo estndar de vida, industria pre moderna, monoproduccion, cesanta estructural, dependencia, etc. El condicionamiento econmico de Amrica Latina se ve agudizado, por densidad poblacional alta y bajos ingresos. En algunas regiones latinoamericanas, han aparecido polos de desarrollo moderno, que con la industrializacin, permiten el surgimiento de un nuevo paisaje humanizado. Son estas las regiones llamadas a dinamizar a la economa regional. Entre ellas se destacan: la cordillera de la costa venezolana, Chile Central, la Pampa rioplatense y el sudeste de Brasil. Recursos naturales:

Presenta una amplia base de recursos naturales renovables y no renovables. A pesar de ello en muy pocos pases, estos recursos se industrializan o se transforman; por lo cual nuestras economas son pocos diversificadas y dependientes del comercio exterior. La situacin anterior est determinada por ausencia reiterada de capitales y subutilizacin de los mismos, todo lo cual propicia una influencia cada vez mayor de capitales externos, trasnacionales, especialmente europeos, japoneses y norteamericanos. Esta angustia econmica tiene su grafica elemental, en el siguiente hecho ms de la mitad de las exportaciones latinoamericanas estn sujetas a la comercializacin de solo tres productos: petrleo, caf y cobre. Recursos mineros:

La explotacin minera ocupa escaso contingente laboral y en algunos pases, adquiere vital importancia transformando totalmente sus economas. Se orienta hacia el exterior preferentemente (pases industrializados).

RECURSO MINERO

PRINCIPALES PAISES PRODUCTORES

Bauxita Cobre Estao Hierro Zinc

JamaicaVenezuela Chile Per Brasil- Chile Per

Brasil Per Brasil Venezuela Mxico

Surinam Mxico Bolivia Mxico Brasil

Recursos energticos:

Cuenta con recursos como el carbn, petrleo y gas natural, ubicados en su mayora en zonas sedimentarias. Las reservas probadas de fuentes energticas ascienden a 34.432 millones de toneladas: El 29% corresponde al petrleo. El 12% a gas natural. El 10% a carbn.

PRODUCTO

PRINCIPALES PAISES PRODUCTORES

Petrleo Gas Carbn

Brasil- Mxico Mxico Colombia-Brasil

VenezuelaColombia Venezuela Mxico

Argentina Argentina Venezuela

Recursos hidroelctricos:

Presenta condiciones excepcionales para la produccin de energa hidroelctrica. El mayor potencial se encuentra en Brasil (49%), Colombia (7%). Todava es muy rudimentario su aprovechamiento en la regin, sin embargo, destacan los esfuerzos por potenciar el aprovechamiento de este recurso; incluso a travs de planes de cooperacin binacionales como el caso de Brasil con Paraguay con la construccin conjunta de la represa de Itaipu. Recursos agrcolas:

Esta actividad econmica ocupa un segmento considerable de poblacin activa y es el sector ms tradicional de las economas nacionales. Algunos de sus productos tienen gran demanda a nivel mundial, como es el caso del caf, el azcar de caa, el cacao, los pltanos y el trigo. Dentro de la forma de explotacin de la tierra latinoamericana, destaca la agricultura comercial que se refiere a cultivos permanentes, de preferencia monoproductores destinados al comercio especulativo del mercado mundial. Existe gran incidencia de capitales forneos con mano de obra barata de carcter autctono. PRINCIPALES PRODUCTORES AGRICOLAS Y PRODUCTORES LATINOAMERICANOS Azcar Brasil Trigo Argentina-Brasil Caf Brasil-Colombia Maz Argentina-Brasil Bananos Brasil-Ecuador Frijoles Argentina-Brasil Algodn Brasil-Argentina Arroz Brasil-Per. Soya Argentina-Parag.

Recursos ganaderos:

La masa ganadera de mayor significacin se concentra en Brasil, Argentina y Uruguay. Los pases del margen del Rio de la Plata, como Argentina y Uruguay, emergen como los pases de mayor concentracin ganadera, especialmente en la exportacin de carne y lana. Recursos forestales:

Ms de la mitad de la superficie regional esta tapizada por sabanas naturales y bosques tropicales. Estos recursos se concentran preferentemente en Brasil Argentina y Chile. Recursos pesqueros:

Condiciones ocenicas y la existencia de la corriente de Humboldt, determinan la variedad y cuanta en la pesca latinoamericana. En los ltimos decenios la pesca artesanal ha sido sustituida por una actividad pesquera tecnificada, masiva e industrial, asociada a capitales trasnacionales. Chile y Per ostentan los primeros lugares, explotndose principalmente anchovetas, anchoas, sardinas, atunes, moluscos, crustceos y merluzas. Se desataca la produccin de harina y aceite de pescado.

RECURSOS NATURALES

LA GUERRA FRIA EN AMERICA LATINA

La Crisis de los Misiles:

Con el acercamiento de Cuba a la Unin Sovitica, el personal militar, los tcnicos y las armas que llegaban a la isla fueron aumentando. El presidente norteamericano John Kennedy, declaro que si el armamento llegado a Cuba pasaba a ser un peligro para la seguridad de EE.UU. o si aquel pas trataba de exportar su revolucin o amenazara con emplear la fuerza contra alguno de los pases del hemisferio, los EE.UU. harn todo lo que deba hacerse para proteger su propia seguridad y la de sus aliados. El 22 de Octubre d 1962, el presidente norteamericano anuncio a todo el mundo que fotografas areas tomadas en la isla por aviones de observacin, daban la evidencia de que la Unin Sovitica haba comenzado a convertir a Cuba en una base nuclear de tipo ofensivo contra EE.UU. y el resto del hemisferio, con capacidad de disparar proyectiles aptos para llevar cargas nucleares. En aquellos momentos Kennedy tambin se refiri a las medidas que se adoptaran: cuarenta naval contra todo el movimiento de naves que llevara el material a Cuba y aumento de la vigilancia que se ejerca sobre la isla. Kennedy admiti que Norteamrica considerara cualquier proyectil nuclear lanzado desde Cuba contra cualquier Nacin en el Hemisferio Occidental, como un ataque de la Unin Sovitica. Aquello sera la Tercera Guerra Mundial, y en todo el tiempo que duro la Guerra Fra, este fue el momento en que hubo una mayor probabilidad de que estallara un conflicto nuclear. Sin embargo las reuniones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, as como las tratativas diplomticas y la enrgica reaccin del gobierno norteamericano, obligaron a que el mximo dirigente sovitico, Nikita Kruschev, ordenara cancelar la construccin de las bases y enviara de regreso a la U.R.S.S. todo el armamento ofensivo que haba en Cuba, permitiendo la supervisin de las Naciones Unidas. EE.UU. convino por su parte levantar la cuarentena a la isla y se comprometi a no invadir el territorio cubano. La Doctrina de Seguridad Nacional y los Ejrcitos de Amrica Latina:

La Revolucin Cubana acelero la marcha de los programas militares donde grupos de oficiales de los ejrcitos latinoamericanos reciban instruccin en Norteamrica. Para ello en 1963, se cre la Escuela de las Amricas en Panam, destinada a entregar a militares latinoamericanos la formacin en torno a la seguridad militar de sus respectivos pases. La instruccin se centraba en el concepto de enemigo interno, quien es vinculado a la

amenaza comunista, a la que las fuerzas armadas tienen el deber de combatir; constituyndose la lucha contrarrevolucionaria en una misin urgente e impostergable. La seguridad nacional reemplazo a la defensa nacional. Con la llegada de la Guerra Fra a Amrica Latina, a raz de la Revolucin Cubana, los conflictos evolucionan hacia un enfrentamiento entre dos modelos muy distintos de la sociedad. Por lo tanto el enemigo no se definira tanto por su nacionalidad como por su ideologa, apareciendo el enemigo oculto que debe ser encontrado y destruido. La Doctrina de Seguridad Nacional hace de las Fuerzas Armadas la columna vertebral de la sociedad y privilegia su funcin por sobre la de otros organismos. Las relaciones al terminar el siglo XX:

Las relaciones interamericanas de entre 1960 y 1990, estuvieron influenciadas por la Guerra Fra y por los triunfos y fracasos de los movimientos revolucionarios que se sucedieron en el continente. Tambin este periodo marca una prdida de influencia de la OEA (Organizacin de los Estados Americanos) en la solucin de los conflictos polticos de la regin. Ante la debilidad de esta organizacin, han surgido otras iniciativas de mediacin para resolver situaciones o conflictos revolucionarios, tales como el grupo Contadora, quien intento buscar la paz en Centroamrica en la dcada de 1980. Con la solucin de la crisis de los misiles y el trmino del conflicto en la Repblica Dominicana en 1965, el peligro de la exportacin de la Revolucin Cubana dejo de ser una amenaza real para los Estados Unidos. En los 70 las dictaduras militares del Cono Sur servan para la contencin de los avances de la izquierda. Estos hechos posibilitaran un cambio de estrategias de Estados Unidos con respecto a Amrica Latina. De esta forma el presidente norteamericano James Carter (1970-1980), intento dar un giro en la poltica de EE.UU. hacia Latinoamrica, destacando el respeto hacia los derechos humanos y en acciones concretas como la solucin al tema del canal de Panam. As el Tratado Torrijos- Carter (1977), devolva la soberana y el control del canal y todas sus instalaciones a la nacin panamea a partir de 1999. Tambin hubo un cambio de actitud frente a la crisis nicaragea cuando Carter dejo de apoyar a la dictadura de Somoza que siempre se haba proclamado amiga de Estados Unidos. El Panamericanismo y la OEA:

Desde 1910, los intentos de coordinacin entre las repblicas americanas se realizaron por las oficinas de la Unin Panamericana y los distintos rganos de consulta. En la quinta reunin celebrada en Santiago de Chile en 1923, hubo acalorados debate acerca de modificar la doctrina Monroe (propuesta presentada por Uruguay) y a la mocin para crear una Liga de Estados Americanos a semejanza de la que ya exista a nivel mundial. La delegacin de

los EE.UU. se opuso con vehemencia expresando que la doctrina Monroe era intocable. En la sexta conferencia (La Habana 1928), se mostro el desagrado de muchos pases de Amrica Latina respecto a las intervenciones norteamericanas en Nicaragua, Hait y Repblica Dominicana. Por esto se plantearon los principios del derecho internacional americano, asilo diplomtico y la no intervencin, tema este ltimo que tuvo el ms enrgico rechazo de la delegacin norteamericana que se opuso en forma absoluta a discutir dicho principio. Su origen: la OEA fue producto de la novena conferencia panamericana celebrada en Bogot en Abril en 1948. La OEA reemplazo a la antigua unin panamericana y se le dieron dos objetivos: otorgar solucin pacifica a los diferendos regionales, por una parte, y garantizar la seguridad colectiva por otra. La organizacin de estados americanos ha sido cuestionada en numerosas ocasiones, especialmente por los pases sancionados. El Tratado de Rio de Janeiro, tambin conocido como Tratado Interamericano de Asistencia Reciproca (TIAR), estableci distinto tipos de penalidades, como retiros de los jefes de misin, ruptura de relaciones diplomticas y consulares, interrupcin de las relaciones econmicas, de las comunicaciones de todo tipo y finalmente el empleo de la fuerza armada. La decisin final, para llevar a cabo, algunas de las medidas mencionadas anteriormente, debe ser aprobada por el voto de los dos tercios de sus miembros. El conflicto ms serio fue el derivado del giro poltico que tomara la Revolucin Cubana desde 1959. As en la sptima reunin de cancilleres en 1961, los ministros de asuntos exteriores que haban condenado al dictador dominicano Rafael Trujillo, no estaban dispuestos a hacer lo mismo con Fidel Castro, pese a las presiones norteamericanas, la declaracin final no menciono a Cuba y solo condeno la intervencin de una potencia extra-continental en asuntos interamericanos que sera condenada como una agresin a todos los estados del continente. El 14 de febrero de 1964, la OEA excluyo oficialmente, sin la unanimidad de sus miembros, a Cuba de la organizacin, mientras EE.UU. estableca un embargo casi absoluto. Sin embargo esa nacin al tratar que el resto del mundo desarrollado siguiera este ejemplo. Organismos Regionales y Subregionales de Integracin:

La OEA: naci en 1948 en la conferencia de Bogot. Funciona a travs de organismos permanentes integrados al sistema, por ejemplo la Corte Interamericana de Derechos Humanos y el Consejo Interamericano para la Educacin, Ciencia y Cultura. Tiene adems Organismos Especializados, como el Instituto Interamericano del Nio, el Instituto Indigenista Americano, el Instituto Panamericano de Geografa e Historia y la Organizacin Panamericana de la Salud. Asociado a la OEA esta la Junta Interamericano de Defensa.

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID): creado en 1959, con sede en Washington; Sus miembros son 46 pases (inclusive de Europa y Asia). Objetivos: promover el desarrollo de los pases americanos, a travs del financiamiento de proyectos en el rea econmica, social y tcnica. Mercado Comn Centroamericano: establecido en 1960, con 5 pases como miembros y su sede en Guatemala. Pacto o Grupo Andino: instituido en 1969. Sus mienbros son Bolivia, Colombia, Ecuador, Peru, Venezuela. Chile se retiro en 1977. Su sede esta en Lima y su finalidad es promover la cooperacion entre los paises de la region, a traves de un fondo de reserva y una corporacion de desarrollo. El Sistema Economico Latinoamericano (SELa): establecido en 1975. Sus miembros son todos los paises de America Latina. La sede esta en Caracas Venezuela. Su finalidad es promover la unidad economica latinoamericana. Mercado Comun del Sur (MERCOSUR): se formo en junio 1966 y entro en funcion el 1 de octubre de ese ao. Lo integran Brasil, Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay. Su objetivo es crear una zona de libre comercio. Existen algunos organismos que fueron perdiendo fuerza: Asociacion Latinoamericana de Integracion (ALADI): instituida en 1980, sus miembros son 11 paises. Con sede en Montevideo. Tiene como finalidad trabajar para establecer un mercado comun latinoamericano. Vive un proceso de decadencia. Comunidad y Mercado Comun del Caribe: establecido en 1973. Miemros: 13 paises del Caribe. Sede en Georgetwon (Guayan). Organizacin de los Estados Centroamericanos (ODECA): establecida en 1951. Con sus miemros 5 paises de America Central. Sede en San Salvador.

A nivel de Naciones Unidas y como agencia especializada tenemos la Comision Economica para America Latina (CEPAL), con sede en Santiago de Chile. Su finalidad es estudiar los problemas economicos de cada region y recomendar politicas para solucionarlos. Es un organismo inter-gubernamental, que trabaja en colaboracion con la ONU, debiendo presentar informes anuales al CES (Consejo Economico y Social de la ONU).

LA POLITICA INTERNA EN LATINOAMERICA DESDE 1900

La poca del Nacional Populismo (1920-1960):

Dentro de la historia de Amrica Latina Contempornea, el Populismo, aparece como un fenmeno relevante en gran parte del siglo XX. Los movimientos populistas negaron los valores bsicos de la democracia representativa, en especial las libertades civiles, privilegiando, en cambio el Nacionalismo y el discurso antiimperialista. De esta manera lograron incorporar efectivamente a los grupos marginales a la vida social y econmica del pas, adoptar un modelo de desarrollo basado en el capitalismo de Estado y en la nacionalizacin de las empresas extranjeras y poner en marcha un tipo de expansin conocida como desarrollo hacia dentro. Entre las razones que explicaran el surgimiento del Populismo en Amrica Latina se encuentran: La depresin econmica que sigui a la crisis en 1929; La migracin campo-ciudad; La Revolucin de Expectativas, que se produciran en las crecientes masas urbanas; Se destaca la relacin Lder-Masa, con sus componentes de carisma y demagogia, tal como claramente se observa en la Argentina de Pern. Un tipo de populismo derivara de una revolucin armada como la mexicana (1911) y la cubana (1957). Otro tipo de rgimen derivara de elecciones democrticas como el caso del Frente Popular en Chile (1939), y el rgimen peronista en Argentina (1946). Tambin es posible distinguir a aquellos que accedieron al poder mediante golpes de Estado como Juan V. Alvarado en Per (1968), y el rgimen brasileo de Getulio Vargas (desde 1930). El discurso populista se dirige contra la oligarqua y el sistema vigente, usando un lenguaje que no se comprende explcitamente con una lucha de clases para tener as eficacia en los sectores medios. En cambio, pone mucho nfasis en una retorica referida al nacionalismo y al antiimperialismo. La fuente del poder es el lder y no la ideologa, de modo que aquel pueda crearla y modificarla con cierta libertad. De esta concepcin surge el Varguismo, el Peronismo, el Cardenismo, entre otros, presumiendo ser doctrinas originales. Los gobiernos militares y las dictaduras del cono sur:

Se instauraron a partir de la dcada de 1960: El ciclo se inicio en Brasil en 1964, donde un golpe militar termino con el gobierno del presidente Joao Goulart y su programa de reformas

sociales. Fueron perseguidos los obreros, polticos y estudiantes comprometidos con la oposicin. El servicio secreto promovi el encarcelamiento y la tortura. Se aboli el voto secreto. La poltica econmica se oriento al neoliberalismo, logrando ciertos avances econmicos. El sistema se mantuvo casi por 20 aos. En Argentina en 1976, la vicepresidenta y viuda del Gral. Pern, Mara Estela Martnez, fue destituida por un golpe militar encabezado por Rafael Videla. Esta dictadura provoco una cruda guerra contra la subversin que hizo desaparecer a unas 10 mil personas; la legalidad fue abandonada y se institucionalizo la tortura, tal como la demostr en 1984. La represin poltica, tal como la cada del nivel de vida, obligaron a los argentinos a huir del pas y pedir asilo en el exterior. Este rgimen perdi fuerza en 1980, asumiendo al poder el Gral. Roberto Viola (1981) seguidamente el Gral. Roberto Galtieri (a finales del mismo ao), que con la Guerra de Malvinas, se vio obligado a renunciar, iniciando un periodo democrtico que perdura hasta la actualidad. En el caso chileno, tuvo caractersticas ms personalistas. Fue en 1973, y tuvo carcter institucional, sin embargo el Gral. Pinochet estuvo en el cargo por 18 aos. En 1975 se instauro una poltica econmica neoliberal, que en sus inicios tuvo un gran costo social

LAS MARCAS DE LA HISTORIA Y DE LA GEOGRAFA

Todos los procesos y estructuras que generaron nuestros desacuerdos bsicos siguen vivos y presentes hasta hoy. Pueden encontrarse casi a diario tanto en las mentes como en los corazones de muchos actores protagnicos, sociales y polticos, y viven tambin en las culturas de casi todos, las que se nos imponen conscientemente o no en nuestras vidas cotidianas. Se acta, se valora, se reacciona en funcin de imgenes del pasado, muchas veces borrosas. Y as el pasado se nos reaparece una y otra vez como la piedra con la que hemos de tropezar reiteradamente. La generosidad de nuestra dotacin de tierras respecto de la poblacin sigue presente, est all. Y no se limita slo a la agricultura y la ganadera de la Pampa Hmeda, sino que se extiende a materias primas producidas en todos los rincones del pas, desde el petrleo y el gas de Tierra del Fuego hasta las frutas exticas de Formosa; desde la minera cordillerana hasta las infusiones del Nordeste y desde la vitivinicultura de Cuyo hasta el azcar y los frutos del Noroeste. Sin embargo, como se manifest ntidamente en el conflicto gobierno-campo del 2008, el pas no sabe aun cmo manejar esta bendicin, y frecuentemente lo hace cual si fuera una maldicin47, gravando ms de la cuenta a su produccin agropecuaria, petrolera y gasfera y aun a diversas economas regionales del Interior, limitndolas en su desarrollo sin generar las condiciones para reemplazarlas por otras capaces de producir y exportar los mismos valores48. La distribucin de la tierra es hoy, contra lo que a veces se afirma, mucho menos desigual que en los orgenes, pero su protagonismo en las discusiones mediticas que acompaaron al conflicto del 2008 muestra que est lejos de ser una cuestin superada en las mentes de muchos. A pesar de diversas polticas de castigo u obstaculizacin a la actividad productiva, buena parte del Interior de nuestro pas est creciendo en esta dcada ms que el Gran Buenos Aires, hecho que curiosamente casi ni se menciona. Aun en lo demogrfico, la mxima participacin de esta rea Metropolitana en la poblacin total del pas se alcanz en 1970 (34.9%) y cay en 2001 al 31.2%. Si se consideran slo los partidos del GBA, su participacin poblacional mxima fue en 1980 (24.4%) y en 2001 era del 23.6%.49 Ms all de estos cambios de tendencias, las provincias no han hecho valer aun su derecho constitucional de contar con una nueva ley de coparticipacin, cuyo derecho se mandaba ser cumplido para 1996. En cambio, asistimos hoy a la mayor concentracin en muchas dcadas de las rentas fiscales en el Tesoro nacional. Esta carencia de un buen sistema econmico y rentstico, como titulaba Alberdi en 1854, es una traba para el desarrollo regional y local y, lo que es peor, para la adecuada prestacin de servicios crticos para el desarrollo humano como la educacin, la salud, la justicia y la seguridad, que estn en buena medida en manos de las provincias. El mismo sistema coloca en la condicin de rehenes a muchos gobernadores e intendentes, cuyas opciones polticas quedan condicionadas por la dependencia financiera del poder central. Por otro lado, a pesar de las tendencias poblacionales mencionadas, los dramas socioeconmicos de la mayora de los partidos del Gran Buenos Aires tienen plena vigencia y no se acierta con un plan estratgico capaz de corregir la raz de las carencias de muchsimos de sus vecinos.

Nuestras clases medias se extienden hoy hasta dos tercios o aun tres cuartas partes de la poblacin total, si consideramos no slo indicadores objetivos de ingresos, educacin o salud, sino tambin las aspiraciones y la percepcin de s mismas de las personas. Aun golpeadas y reiteradamente frustradas esas aspiraciones a lo largo de los ciclos de la ilusin y el desencanto ellas permanecen vivas y siguen excediendo las posibilidades econmicas de darles satisfaccin rpida. En otras palabras, la modernizacin de las aspiraciones continua siendo excesiva. A pesar de algunos progresos que se mencionan en la seccin siguiente, el debate sobre la industrializacin y el grado de apertura de la economa no est aun saldado. La vigencia del populismo sigue en pie, como se ve en la orientacin clientelista de muchas polticas sociales y, ms general y profundamente, en el modo en que finaliza un ciclo histrico de seis aos seguidos de supervit fiscal, posibilitado en gran medida por muy favorable condiciones externas. Este final se explica por el impacto local de la crisis global, pero mucho ms por un crecimiento desorbitado del gasto pblico en los ltimos aos que lo ha llevado a niveles muy difciles de financiar sin recaer, como se lo est haciendo, en el impuesto inflacionario. Hemos vuelto as al clsico argentino de problemas fiscales y, tambin por otras razones, a la inflacin. Aunque no ha llegado a los niveles exorbitantes del pasado, la Argentina registr en 2009 la cuarta inflacin ms alta del mundo entre 182 pases. La cuestin de los noventa sigue tambin muy viva. Hay un discurso bastante arraigado, en buena medida liderado por el gobierno desde el 2002 en adelante, segn el cual todos o casi todos los males del pas son atribuibles al neoliberalismo de los noventa. Como se ha visto, compartimos varias de las crticas a las polticas de ese perodo. Pero tambin creemos que la naturaleza maniquea, casi de western, del discurso anti-noventista impide que el pas se vea asimismo en la integridad de su historia, con muchos fracasos pero tambin con algunos xitos. Impide tambin encontrar la verdad, y dificulta seriamente la bsqueda de dilogos y acuerdos Una lectura realista de los noventa no debera pasar por alto ni su origen en la hiperinflacin, ni el xito en combatirla, ni la importante modernizacin de la produccin y el consumo muy especialmente en los servicios pblicos- all iniciada, que en muchos aspectos perdura y sin la cual el crecimiento de la economa en la primera dcada de este siglo habra sido mucho menor. En fin, el orden constitucional en lo que hace al rgimen poltico no ha sido ntegramente roto desde el restablecimiento de la democracia en 1983. Pero los episodios de 2001 y 2002 no estuvieron lejos de hacerlo y hay muchas clusulas constitucionales que se incumplen de modo sistemtico, en la letra o en el espritu, desde el no haber sancionado la ley de coparticipacin hasta la independencia del poder judicial y el respeto a las funciones del poder legislativo, incluyendo el uso indiscriminado por parte del poder ejecutivo de la emergencia econmica, las facultades delegadas y los decretos de necesidad y urgencia.

CIERTOS PROGRESOS A PESAR DE TODO

Con la recuperacin de la democracia en 1983 y diversas reformas econmicas de aos posteriores, la sociedad argentina dio seales de querer auto-limitarse en cuanto al recurso a los golpes militares y a las otras formas de violencia poltica y, en otro plano, tambin en cuanto a la insolvencia fiscal y la inflacin como recursos para suplir las falencias del acuerdo social. Banalizar la poltica, un espectculo casi cotidiano entre nosotros, es lamentable, pero mucho ms lo fueron los trgicos aos de plomo, rechazados hoy por la enorme mayora de la sociedad, aunque muy sesgadamente ledos desde ambos extremos. Como tantas veces en la vida aqu puede verse la mitad llena o la mitad vaca del vaso. As, puede decirse que el rgimen poltico no se ha roto ntegramente desde 1983 o, en el opuesto, que la Constitucin se ha incumplido de manera sistemtica salvo en la formalidad del mantenimiento de su rgimen poltico. Lo importante es que hay peros, hay dudas, cuanto hasta hace poco ms de un cuarto de siglo slo estaba la certeza de la alternancia de gobiernos militares y gobiernos civiles muchas veces ilegtimos, con el acompaamiento de otras formas de violencia asociadas a dicha alternancia. Respecto de la cuestin fiscal ocurre algo parecido. Puede decirse que a partir de 2009 hemos vuelto a recaer en el dficit fiscal despus de algunos aos de haberlo evitado por un viento de cola global muy favorable que hizo subir los precios de nuestras materias primas. Pero tambin puede afirmarse que, como se ver con ms detalle en los captulos II y III, ni la mayora de las fuerzas polticas ni la sociedad propugnan una poltica de dficit fiscal. De la inflacin puede verse que tenemos la cuarta ms alta del mundo o, por la positiva, que se ha evitado volver a un rgimen de alta inflacin a pesar de la devaluacin no amortiguada del 2002 y que, cuando ella empez a trepar nuevamente por arriba del 10% anual en 2007, el gobierno tom la muy lamentable decisin de empezar a falsificar el ndice de precios al consumidor dado que la inflacin era mucho menos aceptada por la sociedad que en el pasado. Semejante dualidad de visiones puede extenderse respecto del grado de apertura de la economa. El pesimista subrayar los altos impuestos a las exportaciones y las crecientes restricciones cuantitativas que pesan sobre ellas y tambin sobre las importaciones. El optimista sobre todo si ya inici la tercera edad- recordar con alivio tantas pocas en las que importar era mucho ms difcil, o estaba lisa y llanamente prohibido. Pueden registrarse ciertos progresos respecto de la industrializacin, en tanto hasta la crisis del 2008, la economa se mantuvo razonablemente abierta por el lado de las importaciones y las exportaciones de manufacturas de origen industrial crecieron a buen ritmo, dicho sea de paso, anlogo al de las dos dcadas precedentes. Pero el pesimista ver que hubo mucha inversin en las pymes y en el estiramiento de las plantas grandes y medianas, pero muy pocos grandes proyectos manufactureros que hayan logrado modificar para bien el perfil productivo exportador de la industria. Adems, y a pesar del persistente aunque alicado discurso en contrario, la Argentina sigue siendo un pas demasiado ms dependiente de las materias primas que del talento. Otro tanto ocurre con la educacin. El optimista ver los consensos alcanzados al votar las leyes de educacin tcnico profesional, la de 180 das

de clase, la de financiamiento educativo y la de educacin nacional. El pesimista ver, con razn que esos acuerdos no se tradujeron luego en resultados relevantes al momento de la aplicacin de las leyes, es decir, de la llegada de las leyes a las aulas. Es posible que exista mayor consenso respecto del progreso de haberle otorgado mayor jerarqua y presupuesto a la ciencia y a la tecnologa. Pero aun en ese caso, el pesimista podra ver que se invierte apenas la mitad que en Brasil, que el sector privado desarrolla muy poca I+D, que el esfuerzo no se traduce en aumentos relevantes del patentamiento local y que a pesar de logros parciales no se revertido el saldo migratorio negativo de talentos que acarreamos hace muchos aos. En el pelo de agua que separa la mitad llena del vaso de su mitad vaca transcurre el resto de este libro. Es un intento de aferrarse hasta el final a la constancia de la razn, buscando afanosamente la verdad en esa lbil frontera, empezando por escuchar a los dems y auscultar su pensamiento.

LOS PROCESOS DE INTEGRACIN ACTUALES Y SU BALANCE INCIERTO

Con el teln de fondo de ese panorama poltico regional, la situacin de los procesos de integracin a nivel hemisfrico, no slo en Amrica del Sur sino ms ampliamente con relacin a Amrica Latina, provoca expresiones de desencanto o al menos de incertidumbre. Obsrvese a este respecto la enumeracin de algunos procesos que se orientan en una de esas dos direcciones. La Comunidad Andina de naciones (CAn) parece oscilar entre una lenta agona o en reposicionarse con la asuncin de flexibilidades que admitan avances a dos velocidades y geometras variables a la hora de negociar con bloques o potencias extra zona. Chile, por su parte, busca perfilarse como la usina surea del proyecto de una Liga del Pacfico con proyeccin privilegiada hacia Asia y estados Unidos, al tiempo que intenta (tal vez de manera ms realista y pragmtica) asociarse con Brasil en el impulso del proyecto de la Unin Sudamericana de naciones (UnASUr). El Sistema de integracin Centroamericano (SiCA) y la Comunidad del Caribe (CAriCOM), ms all de las diferencias entre sus pases miembros, parecen consolidar su insercin plena en la rbita norteamericana, al igual que lo que ocurre ms especficamente con Mxico. Pero esta Amrica Latina tan cercana a la influencia de los estados Unidos comienza a sentir las duras consecuencias de la ya instalada recesin norteamericana, de duracin incierta. Con el advenimiento tan acelerado aunque hasta hoy inconcluso de Venezuela como socio pleno, el MerCOSUr se expande pero sin una profundizacin consistente, postergando una y otra vez la concrecin de los objetivos de sus agendas y su anunciado (reiterado hasta el hartazgo) relanzamiento. Tras el fracaso del proyecto ALCA, a partir de la postura asumida por los pases del MerCOSUr y Venezuela (por entonces ajeno al bloque) durante la Cumbre de Mar del Plata de fines del 2005, la presencia norteamericana en la regin parece empero haberse consolidado con la expansin de los TLC bilaterales, aun cuando la situacin actual tiende a perfilar cambios de entidad en este campo a partir del triunfo demcrata en las elecciones legislativas norteamericanas de noviembre de 2006 (que le otorg la mayora en ambas Cmaras al Partido Demcrata, con sus conocidas tendencias proteccionistas). Esta situacin se ha profundizado en sus alcances luego del triunfo de Obama y de la ampliacin de la mayora demcrata en el Congreso norteamericano ocurrida en las elecciones de noviembre de 2008.

Por su parte, el proyecto de la UnASUr, piedra angular del proyecto continental de Itamaraty, pese a algunos aciertos inciales de relevancia y a sus potencialidades efectivas en algunos planos, no parece terminar de definir con claridad sus objetivos y proyecciones polticas y econmicas. Asimismo, vuelve a proliferar en la regin una puja sorda en procura de posicionamientos de liderazgo y articulacin de ejes (Brasil vs. Mxico, el factor Venezuela y su proyecto bolivariano tan personalizado en la figura de Chvez, el eje ideolgico Bolivia-Cuba-ecuador-Nicaragua-Venezuela en el proyecto ALBA, el eje Brasilia-buenos Aires-Caracas, la proyectada e incierta Liga del Pacfico, etctera). Por su parte, hay pases que disputan la preferencia norteamericana en la regin: Colombia (con la inquietante instalacin de nuevas bases militares con fuerte presencia de efectivos estadounidenses), el nuevo Per jugado a la estrategia de su flamante TLC con estados Unidos, a los que podra sumarse ese Chile posconcertacin que despunta tras el triunfo de Sebastin Piera. La presencia internacional de Amrica Latina, en especial a travs de su protagonismo en el G 20 plus o de alguno de sus pases (Brasil, Mxico y Argentina) en el G 20 financiero, que discute una nueva institucionalidad para el sistema financiero internacional tras la crisis, no termina de resinificar su necesario rol contestatario ante los poderosos (como en las Cumbres de Cancn o Lima) en la posibilidad de concrecin de acuerdos positivos (en particular luego del persistente fracaso de la ronda de Doha y en cmo ha quedado el maltrecho escenario de la OMC) a nivel de los mbitos multilaterales o birregionales con la Unin europea. Si es cada vez ms visible que Brasil deviene un actor global poderoso, tampoco resulta consistente su soporte regional, necesario para la afirmacin de su protagonismo mundial. De todos modos, este tema crucial el de si la vocacin global de Brasil requiere o no de un slido afincamiento regional sudamericano configura uno de los temas ms relevantes de las cruciales elecciones brasileas del 2010. Quien se perfila como el ms seguro candidato de la oposicin, el tucano Jos Serra, ha venido reiterando su conviccin acerca de que Brasil necesita desatarse de la regin. En suma, ms all de los logros obtenidos, ciertas notas de desencanto o incertidumbre parecen dominar los balances en este punto, ms all de las apuestas activas en juego, algunas de las cuales pueden tambin encontrar proyecciones favorables en los prximos aos.

PROBLEMAS AMBIENTALES

Amrica es un continente de naturaleza, prodigo en recursos naturales y mltiples en paisajes que suman un gran capital o patrimonio natural. Los pases de Amrica Latina, enfrentan un gran desafo desde inicios del siglo XXI para alcanzar mejores niveles de desarrollo en armona con la naturaleza. No hay dudas de que los caminos de solucin se orientan a mejorar el uso de los recursos naturales y a frenar el actual deterioro ambiental. Esto quiere decir que Amrica Latina tiene que integrar su medio ambiente con su desarrollo. Por ello deber realizar un profundo debate sobre las relaciones entre naturaleza y sociedad que incluye aspectos econmicos, polticos y geogrficos, para encontrar el estilo de desarrollo deseado. En sntesis, se procurara un desarrollo sustentable, sostenido o sostenible que se concrete a travs de polticas en las que se tenga muy en cuenta la realidad ambiental y geogrfica de los territorios y la necesidad de mejorar la calidad de vida de la poblacin. Problemas ambientales regionales de origen humano: 1. Deterioro de las aguas: Inundaciones y sequias Eutrofizacin de lagos, lagunas, etc. Utilizacin intensiva de napas fsiles Desperdicio o derroche, distribucin injusta, deterioro de las fuentes de agua potable. 2. Deterioro de los suelos: Erosin, salinizacin/alcalinizacin Desertificacin. 3. Deterioro de la vegetacin: Deforestacin Degradacin de la vegetacin. 4. Depredacin de la fauna: Exterminio biolgico Especies en peligro. 5. Contaminacin ambiental: del aire, agua, suelos, fauna, flora, humana. 6. Destruccin de los paisajes naturales y hbitat: Degradacin de las reas protegidas Artificializacion o destruccin de ecosistemas. 7. Daos en las obras humanas: Deterioro de vas frreas, canales, rutas, etc. 8. Deterioro de la calidad de vida: Sobresaturacin de reas urbanas Disminucin de espacios verdes Enfermedades ambientales.

Diversas formas de contaminacin ambiental:

La contaminacin se localiza especialmente en las ciudades de desproporcionada concentracin de poblacin como la ciudad de Mxico, Santiago de Chile y Buenos Aires en las que el aire polucionado, el agua no potable y el ruido afectan notoriamente y con gravedad creciente a sus habitantes. En 1988 se registraron 300.000 casos de enfermedades

broncopulmonares por contaminacin en Santiago de Chile. En el caso de las dos primeras ciudades las caractersticas del relieve facilitan la acumulacin de las partculas contaminantes, mientras que en el caso de Bs. As., los fuertes vientos barren el smog, pero sin embargo, los ros cercanos a las reas industriales se hallan altamente contaminados. Los problemas ambientales urbanos muestran la intima relacin entre pobreza y deterioro. Las zonas ms empobrecidas de las ciudades latinoamericanas son sus periferias, es decir, las reas de crecimiento o anillos exteriores donde los desastres naturales como las inundaciones, la contaminacin del aire y del agua y la acumulacin de la basura impactan sobre las poblaciones ms pobres. El nmero de ciudades en Amrica Latina que tiene sistemas de tratamiento de aguas servidas es bajo y la eliminacin de los residuos slidos se cubre en menos del 50%. Las soluciones a estos problemas se relacionan con el control de las emisiones del transporte automotor, la reduccin de emisiones de fuentes industriales, normas sobre combustibles y mejoras en el transporte de pasajeros. Destruccin de paisajes naturales y hbitat:

La urbanizacin explosiva en Amrica Latina ha provocado no solo el aumento de la contaminacin ambiental en las ciudades sino tambin la destruccin de paisajes naturales y ecosistemas. Por ejemplo, la expansin urbana en Lima sobre las tierras de mejor aptitud agrcola y de regado. Lo mismo ha sucedido con el crecimiento descontrolado del Gran Buenos Aires sobre las frtiles reas de la regin pampeana argentina. Daos en las obras humanas:

El alto impacto ambiental de las grandes obras hidrulicas en Brasil y Argentina y el acortamiento de la vida til de los embalses por no haberse previsto la erosin de las cuencas y la sedimentacin de los espejos de agua es un problema ambiental relevante en toda Amrica Latina. Deterioro de la calidad de vida:

Se registra especialmente en las ciudades, aunque tambin en las reas de frontera donde las malas condiciones de vida han provocado la difusin de enfermedades como clera o la malaria.

CARACTERISTICAS DE LA SOCIEDAD

La incorporacin de los pases a las grandes redes del comercio, durante la poca de las repblicas oligrquicas, expandi la economa y afecto profundamente a la sociedad. Los movimientos internos de la poblacin, la ocupacin de los espacios vacios, la migracin campo-ciudad, as como la aplicacin y la creacin de los servicios bsicos, aceleraron el proceso de urbanizacin. Muchas de las capitales de la regin llegaran, despus de 1930, a convertirse en verdaderas megapolis, creando problemas y expectativas a los grupos que llegaban. Este mismo proceso impulso el crecimiento de la clases media y de los sectores populares urbanos los cuales, conscientes de su situacin, generaran los movimientos gremiales que comenzaron a presionar por cambios legales y econmicos. Las migraciones masivas desde Europa disminuyeron en intensidad con la crisis de 1930. La estabilizacin poltica en Europa y las mejoras en su nivel de vida, han hecho, que en la actualidad la inmigracin sea muy inferior a la del pasado. En cambio se observa con creciente frecuencia, el movimiento de refugiados y personas dentro de Amrica, que se desplazan tanto por movimientos polticos como econmicos, incluyndose entre estos ltimos a los indocumentados. Los trastornos polticos de la regin tambin permiten comprender muchos de los desplazamientos poblacionales de la segunda mitad del siglo XX. En Sudamrica, las dictaduras militares establecidas desde 1964, tambin obligaron a migrar a los perseguidos polticos. Mencin especial merece la migracin de mexicanos, centroamericanos y caribeos a EE.UU. tambin en la segunda mitad del siglo XX. Las clases sociales:

Al igual que en las naciones desarrolladas la burguesa naci de las actividades comerciales, asentadas en las ciudades y derivo mas tarde a las actividades industriales y financieras. Pero la burguesa aprovecho adems, ampliamente la institucin de la familia y los grupos familiares para crear redes de relaciones que permitieron una mayor extensin de las actividades. La expansin y mantenimiento del latifundio, fueron el principal impedimento para que se formara una clase media rural en toda Iberoamrica. Por lo tanto esta nueva clase social tuvo que concentrarse y desarrollarse en todo el espacio urbano, integrando a grupos sociales dependientes, asalariados, integrantes del ejrcito, de la administracin pblica y de los servicios. Por lo tanto, estos grupos medios fueron conformados por elementos muy heterogneos, lo que les dificulto desarrollar un sentido de clase. Fueron las

organizaciones polticas y gremiales las que ofrecieron posibilidades de mejoramiento a los miembros de la nueva clase social, ayudadas adems por la expansin del sufragio, como ocurri en Argentina en 1916. Ms adelante la poltica de alianza de clases con los sectores bajo el estilo de frentes populares en la dcada de 1930, o la alianza con sectores altos y bajos propiciada por los regmenes populistas de la dcada del 40, le permitieron consolidar la situacin y adquirir una cuota en la estructura del poder.

Pobreza y desigualdad:

Hace ms de una dcada, el entonces Presidente del Brasil, Fernando Henrique Cardoso, seal refirindose a su pas: Brasil no es un pas pobre, sino un pas injusto. La frase ha sido repetida muchas veces, porque no slo refleja de manera sinttica la realidad brasilea, sino la de toda nuestra regin, haciendo que el examen de esa realidad sea interesante cuando se habla de caridad y justicia entre los pueblos y entre las naciones. Amrica Latina no es, de manera alguna, el continente ms pobre de la Tierra. En realidad, su ingreso promedio se parece al ingreso promedio de la poblacin mundial y posee recursos naturales y humanos para dar una mejor existencia a todos sus hijos. Sin embargo alrededor de 100 millones de latinoamericanos durmieron la pasada noche sin haberse alimentado suficientemente durante el

da. Es verdad que si se miran estadsticas mundiales, Amrica Latina y el Caribe no aparecen en los peores lugares en el triste listado de la pobreza; que hay pases de nuestro continente que obtienen mejores calificaciones que muchos pases africanos en los ndices de desarrollo humano, que nuestra mortalidad infantil no es tan infamante y que nuestra desnutricin no es tan deshonrosa. Sin embargo probablemente ello ocurra solamente porque nuestros pases son naturalmente mucho ms ricos. De ah que, tan acuciante como la pobreza misma en nuestro continente, sea el hecho que no exista ni una sola razn que pueda explicar porqu hay cien millones de indigentes y doscientos millones de pobres mal viviendo en un continente rico. CEPAL reporta que aproximadamente un 40% de la poblacin de Amrica Latina ms de 200 millones de personas son pobres, la mayora de los cuales pertenecen a familias monoparentales encabezadas por una mujer. De entre ellos casi la mitad son extremadamente pobres o indigentes; esto es, no alcanzan a satisfacer sus necesidades bsicas con los ingresos que logran obtener, menos de un dlar al da. En Hait, el pas ms pobre de nuestra regin, el 55% de la poblacin sobrevive con menos de un dlar diario de ingreso. Es mucha pobreza e inaceptable en una regin que es rica en recursos. La misma CEPAL ha estimado que para alcanzar en 2015 las Metas del Milenio en materia de pobreza, la regin debera incrementar su producto por habitante, en promedio, a una tasa de 2.9% anual. Ello significa que la gran mayora de nuestros pases cumplir con la meta. Sin embargo, esta estimacin promedio impide ver importantes diferencias. As, la propia CEPAL estimaba en 2004 que los pases con mayores niveles actuales de extrema pobreza, superiores al 30% Hait, Bolivia, Nicaragua, Honduras, Guatemala, Guyana deban aumentar su producto por habitante a una tasa de 4.4% promedio anual durante los siguientes 11 aos para alcanzar esa meta. Es decir, la brecha de pobreza entre nuestros pases se va ampliando, dejando atrs un conjunto de pases que no conseguirn los niveles requeridos en su disminucin. A la desigualdad entre los pases se une la desigualdad entre las personas. El 20% ms pobre del continente lleva a sus hogares entre un 2.2% del ingreso nacional en Bolivia y un 8.8% en Uruguay, en circunstancias que el 20% ms rico se apropia de porcentajes que van desde el 42,8% en Uruguay al 64% en Brasil. La encuesta Latinobarmetro 2006 revela que el 61% de las personas que en la regin tienen slo educacin bsica o menos, tienen padres con el mismo grado de educacin y que slo el 9% de personas cuyos padres tenan ese nivel de educacin, haban accedido a la educacin superior. Quien nace en un hogar pobre o de padres con escasa educacin tiende a permanecer igual. En nuestra regin, por otra parte, pobreza y desigualdad estn asociadas a discriminacin. Una gran mayora de los indgenas son pobres, tambin lo es un nmero importante de afro americanos. Un nmero desproporcionado de hogares pobres en la regin, por otra parte, es encabezado por una mujer. La pobreza tiene color y tiene gnero en Amrica Latina y el Caribe. Ello hace el problema an ms hiriente y negativo y ms urgente la necesidad de su solucin. Y se trata de una situacin no slo injusta, sino que tambin progresivamente insostenible. La frustracin causada por el contraste entre la pobreza, la desigualdad y la exclusin, de una parte, y el crecimiento econmico realmente

experimentado as como el mejoramiento de la calidad de vida prometido por las elecciones democrticas pero no materializado, de otra, sientan las bases para una futura situacin de conflictos y turbulencias en la regin. La democracia debe ser capaz de entregarle mucho ms a la gente, no slo porque la pobreza actual en nuestra regin es moralmente inadmisible, sino porque adems, de persistir, se convertir en una amenaza seria a nuestras posibilidades de desarrollo futuro debido a los dficit de educacin, ahorro y capacidad de emprendimiento que, entre otros lastres, trae consigo. Una disminucin de la desigualdad debera significar igualmente un mejoramiento sustantivo en esta materia. La misma CEPAL ha sido enftica en sealar que una mejor distribucin del ingreso potenciara el efecto de la expansin econmica en la reduccin de la pobreza, estimando que una reduccin de slo 5% en el valor del coeficiente de Gini permitira que se redujera el crecimiento anual necesario para alcanzar las Metas del Milenio de Naciones Unidas en materia de eliminacin de la pobreza, desde el 2.9% en que la estimaba en 2004 a un 2.1%. Para enfrentar con xito el desafo de la pobreza en Amrica Latina, se requiere tener presente que sta est determinada por mltiples factores, como la desigualdad y la discriminacin, muchos de ellos econmica, social o culturalmente estructurales. Ya no se puede creer, como ocurra dcadas atrs en algunos de nuestros pases, que la pobreza era un problema que se iba a resolver de manera natural en la medida en que nuestras economas crecieran. Es verdad que la solucin de la pobreza est ligada al crecimiento econmico (el ao pasado Amrica Latina creci fuertemente y la pobreza disminuy en doce millones de personas), pero es igualmente cierto que tambin y primordialmente debern comprenderse y atacarse los factores estructurales que generan los problemas de pobreza si se quiere que esa solucin sea estable.

Finalmente, es importante recordar que la pobreza est ligada a otros procesos que repercuten en el tejido social de Amrica Latina y el Caribe. El aumento desmesurado de la migracin de poblaciones de los pases con ms problemas de pobreza y empleo hacia otros pases de la regin, hacia Estados Unidos y hacia Europa ha generado cambios en la economa y la sociedad de los pases

de origen y de destino. Los principales flujos se producen hacia Estados Unidos, pas que recibe hoy algo ms de un 20% del total de las migraciones en el mundo. La migracin hacia Estados Unidos provocada por la pobreza es principalmente la que tiene origen en Mxico y Centroamrica (que son los principales pases de origen de la inmigracin legal e ilegal, como lo muestran los informes sobre remesas del Banco Mundial. Muchos de los ms pobres de pases como Per, Paraguay, Ecuador o Bolivia, van a otros pases de Amrica del Sur o a Europa. En Argentina hay ms de un milln de paraguayos y cerca de un milln de bolivianos. En Espaa los ecuatorianos son el segundo grupo inmigrante, despus de Marruecos, mucho ms cercano. Las migraciones de otros pases a Estados Unidos y Europa tienen tambin un fuerte componente de fuga de cerebros. Ms de la mitad de los graduados caribeos con grado universitario vive en el exterior y en el caso de algunos pases, como Hait y Granada, la cifra alcanza a ms del 80%. Las remesas son la primera fuente de divisas para la economa de todos los pases centroamericanos y de casi todos los del Caribe y en el caso de Mxico ya compiten con el petrleo y el turismo, al tiempo que disminuyen el desempleo. Pero provocan problemas sociales de gran envergadura, como la separacin de las familias, al tiempo que son vctimas de discriminacin en muchos de los pases a los cuales llegan. Nada parece indicar que las principales acusaciones que se lanzan en los pases receptores en contra de los migrantes tengan base alguna. Las tasas de desempleo en Estados Unidos y Espaa, por ejemplo, no parecen variar significativamente por la presencia de inmigrantes. Al contrario, el estado con mayor porcentaje de aumento de inmigrantes en Estados Unidos (Carolina del Norte) es tambin unos de los estados de ms bajo desempleo; y las estadsticas sobre crimen muestran que los inmigrantes no cometen ms delitos que los nacionales del pas, en proporcin al nmero de habitantes. Pero las diferencias culturales, raciales y culturales de los migrantes provocan problemas y tensiones sociales agudizadas por el racismo y el egosmo de muchos. Violencia:

Amrica Latina no ha sufrido grandes conflictos militares durante el siglo XX, al menos no de la envergadura de los ocurridos en los dems continentes. Hace pocos meses celebramos el 40 Aniversario de nuestro Tratado de Proscripcin de las Armas Nucleares (Tratado de Tlatelolco) que todos nuestros pases han observado. Con el trmino de las confrontaciones internas que fueron provocadas o inspiradas por la Guerra Fra es posible decir que en general, con la sola lamentable excepcin de Colombia (donde sin embargo la violencia ha tenido una reduccin en los ltimos dos aos), Amrica Latina es hoy un continente de paz. Pero nuestras tasas de criminalidad estn entre las mayores del mundo. El nuestro es un continente que enfrenta problemas serios de delincuencia, organizada y no organizada, con los cuales no se puede seguir conviviendo. Cierto es que ha disminuido la violencia poltica que, hace no muchos aos atrs, flagelaba a nuestra poblacin; que tenemos mucho menos violencia poltica que en otras regiones del mundo, dentro de los Estados y entre los

Estados. Pero tambin es cierto que esa violencia ha sido sustituida por el delito: por las pandillas, el narcotrfico, el crecimiento del crimen urbano, el lavado de dinero y otras muchas formas que ste adopta hoy en da. Varios pases de Amrica Latina y el Caribe estn en la lista de aquellos que tienen el mayor promedio de homicidios en el mundo, con tasas que pueden llegar hasta 30 homicidios por cada cien mil habitantes. Con un 8% de la poblacin mundial, la regin registra el 75% de los secuestros que se producen globalmente. En ciertas ciudades de Amrica Central y Amrica del Sur grupos de delincuentes controlan ya no solamente la delincuencia sino el conjunto de la vida de algunos barrios.

La mayor parte de la violencia y de los delitos en nuestra regin est vinculada al trfico de drogas y al crimen organizado, cuyo crecimiento ha sido impulsado por una combinacin de alta densidad de poblacin en reas urbanas, pobreza persistente y desigualdad del ingreso. La explosin de violencia ocurrida en Sao Paulo en mayo del 2006 fue la primera expresin masiva de los adversos efectos de la combinacin de pobreza, drogas y violencia. En esa ciudad, una de las pandillas ms grandes del mundo organiz un ataque de cinco das a la infraestructura urbana, con el resultado de 272 personas muertas, 91 de las cuales eran oficiales de polica. En algunos pases de Centroamrica las bandas organizadas de jvenes son superiores en nmero a la polica y tanto esta regin como el Caribe se han convertido en terreno de trnsito de la droga y refugio de organizaciones criminales. Se trata de una lacra social que no slo degrada y daa fsica y moralmente a las personas sino que acarrea consigo un alto costo econmico. El Banco Interamericano de Desarrollo estima que el costo de la delincuencia, incluyendo el valor de propiedad robada, se eleva aproximadamente a 16.8 billones de dlares, equivalente al 15% del PIB de Amrica Latina. Esta estimacin incluye el impacto de la delincuencia no slo en la seguridad de las personas y propiedades sino tambin en la productividad, las inversiones, el empleo y el consumo. Uno de los delitos ms graves, menos reconocido hasta ahora, es la trata de personas. El nmero de nios, mujeres y esclavos que son traficados en nuestra regin, en el interior de los pases o a travs de las fronteras es vergonzosamente alto, infamemente alto. Y es tan elevado porque un porcentaje igualmente alto de la poblacin entre quince y veinte por ciento carece de identidad. No est inscrita en un registro ni tiene documento alguno que la identifique. Para ellos no existe un pedazo de papel en que conste su

nombre o siquiera su existencia y son, por ello, objeto fcil y permanente de todo tipo de delitos perpetrados por bandas de criminales organizadas expresamente para ese fin. Deterioro ambiental:

Amrica Latina y el Caribe enfrentan tasas muy altas de deterioro ambiental, en rpido crecimiento. Elemento clave de esta degradacin es el crecimiento de la poblacin, unida a las ms altas tasas de desigualdad. Las evidencias muestran que los pobres enfrentan el mayor peso de la degradacin ambiental. Los problemas del medio urbano, especialmente la contaminacin del aire y del agua y los sistemas inadecuados de alcantarillado continan teniendo un fuerte impacto sobre millones de personas que viven en nuestras ciudades. Un reciente informe de la Organizacin Mundial de la Salud confirma que la degradacin ambiental es una causa creciente de una cantidad de enfermedades. Alrededor de un cuarto de las enfermedades a nivel global es causado por la exposicin a un medio ambiente contaminado, mientras la cifra aumenta a un tercio para los nios menores de cinco aos. La regin ha sido bendecida por una de las ms ricas dotaciones de recursos naturales y diversidad biolgica del planeta y se ha convertido en un modelo en el apoyo de reas naturales protegidas. Sin embargo, a pesar del compromiso poltico hacia las reas protegidas, la prdida de bosques nativos, que albergan la ms alta concentracin de biodiversidad, contina acelerndose. De acuerdo a un reciente informe de FAO, en 2005 casi 40 millones de hectreas fueron despejadas en Amrica Latina, lo cual representa la ms alta tasa de prdida forestal producida en cualquier lugar del planeta. Hay otras formas de degradacin de los recursos naturales, como por ejemplo la del 30% de los arrecifes de coral que albergan la mayor concentracin de biodiversidad marina que estn severamente daadas y en riesgo de colapsar. La creciente frecuencia e intensidad de los desastres naturales y el reconocimiento del vnculo que existe entre estos eventos climticos extremos, plantean enormes riesgos a la regin, especialmente a los pases del Caribe y Centroamrica. Esta descontrolada degradacin ambiental puede terminar por afectar la fortaleza de las instituciones democrticas. Es difcil sostener una democracia cuando 140 millones de personas carecen de acceso adecuado a servicios sanitarios, cuando 75 millones de personas no cuentan con agua potable limpia o cuando 80 millones de personas respiran contaminantes ms all de lo considerado aceptable por la Organizacin Mundial de la Salud. La gran mayora de los afectados por el aire sucio y el agua sucia son tambin las comunidades ms pobres de la regin, daados por dcadas de injusticia y exclusin. Tambin son los ms expuestos a la violencia y el crimen. El conjunto de esta base de la sociedad configura una mezcla explosiva de miseria, inequidad y desesperanza que explica muchos de los fenmenos polticos anteriores y recientes de Amrica Latina. Estas formas de injusticia y la incapacidad de resolverlas estn en la base de la falta de fe en la democracia y del surgimiento de caudillismos como frmulas mgicas de solucin a una injusticia que ya no espera.

CORRIENTES PROFUNDAS

Estas corrientes se producen fundamentalmente por las diferencias de densidad en el agua del mar y que dan origen a la circulacin termohalina (el trmino termohalino proviene del griego, thermos es caliente, y alinos es salino). Estn tambin condicionadas por la topografa de los fondos (la posicin de dorsales y taludes). Estas corrientes recorren todo el globo terrestre con unos caudales enormes que vienen dados en sverdrups (1 sverdrup = 1 milln de metros cbicos por segundo). Las corrientes marinas profundas se originan en los polos por la llegada de agua de los trpicos con alto contenido en sal y de mayor temperatura. Al enfriarse se contraen adquiriendo una alta densidad y al final se hunden dejando espacio para la llegada, desde los trpicos, de nuevas masas de agua clida. En el hemisferio norte, por ejemplo, se hunden en invierno aproximadamente 17 millones de metros cbicos por segundo, por lo que la corriente lleva 20 veces ms agua que todos los ros de la Tierra. Del espacio dejado por la corriente hundida lentamente, fluyen a continuacin masas de agua clida que se enfran y siguen la misma direccin que la primera. La bomba ms grande de este tipo trabaja en el norte del Atlntico, y se origina en la llamada corriente del Golfo, que es superficial y desplaza al Norte del globo, quinientas veces ms agua que el Amazonas. La corriente del Golfo forma parte del sistema de corrientes universales, es calentada por el sol caribeo, y luego fluye hacia el norte a lo largo de las costas americanas hasta las aguas polares. Cuando las aguas marinas del trpico son transportadas por la corriente del Golfo desde el Ecuador hasta los mares nrdicos, su temperatura media, que era de 10 C en el paralelo 50 N, pasa a ser solamente de unos 3 C en el paralelo 65 N (zona subpolar del Atlntico). Se forma as en el Atlntico una especie de cinta rodante, con un flujo neto hacia el norte sobre la superficie y con un flujo neto hacia el sur en las profundidades; es decir, en el Atlntico Norte se forma una de las corrientes profundas ms importantes en transporte de masa de agua y por consiguiente de de nutrientes. La misma dirige y afecta los patrones climticos, conduciendo el calor y la humedad alrededor de la Tierra. En el hemisferio sur el asunto es parecido; en el Atlntico Sur se forma la Corriente Ecuatorial del Sur ocasionada por los vientos alisios del sureste. Al chocar con la masa continental de Amrica del Sur forma la Corriente de Brasil; al acercarse al polo sur fluye de oeste a este y equivale a la Corriente del Atlntico Sur. De la misma manera, el agua proveniente de los trpicos se hunde cuando la diferencia en densidad y temperatura del agua de mar clida y fra es lo suficientemente grande; o sea, cuando la corriente del Atlntico sur se

acerca al sur de Groenlandia. Sin embargo, las aguas profundas se forman en mayor medida en el Atlntico Norte, cuya agua es ms densa por ser ms salada y fra. Las corrientes profundas tienden a seguir los bordes occidentales de los ocanos por el efecto de rotacin de la Tierra. Su velocidad vara entre 2 y 40 cm/s, siendo el trmino medio de 10 a 20 cm/s. Esta velocidad es relevante, pues pueden transportar mayor o menor cantidad de sedimentos del fondo (nitratos, nitritos, fosfatos) esenciales para la circulacin de agua a las capas ms superficiales y que son aprovechados por los organismos planctnicos all presentes, mejorando en gran medida la cadena alimenticia marina. Las corrientes profundas atraviesan los ocanos en diferentes niveles como gigantescas cintas transportadoras. Comienzan su recorrido por el globo al cabo de dos o tres kilmetros de profundidad: hacia el sur, a travs de la cuenca occidental del Atlntico hasta la corriente del crculo polar antrtico, y desde all hasta los ocanos ndico y Pacfico. En las reas de flotacin, aproximadamente delante de la costa peruana o californiana, sale nuevamente el agua de mar sumergida despus de cientos de aos. Mientras los vientos remueven y empujan por todas partes el agua de la superficie del ocano (la corriente del Golfo alcanza hasta 9km/h), las aguas profundas se mueven muy lentamente, a un mximo de 1.44 km/h. Un solo ciclo de agua de mar a lo largo de las cintas transportadoras globales tarda tambin aproximadamente 1000 aos. Las corrientes del Ocano Pacfico no se conocen tan bien como las del Atlntico, son ms complejas debido a la distribucin de los continentes y a la topografa del fondo ocenico. La corriente ms importante del Pacfico sur es la del Per, descubierta en 1802 por Alexander von Humboldt; por lo que primero se le llam de Humboldt. Bordea con rumbo norte las aguas subantrticas; su velocidad es relativamente dbil y la masa de agua transportada no rebasa los 15 o 20 millones de metros cbicos por segundo, calculndose su anchura en unos 900 kilmetros. En la Corriente del Per las aguas superficiales son movidas por un viento fijo que sopla desde el sur llevndola mar adentro y que permite que las aguas del fondo sean impulsadas a la superficie formndose entonces zonas de surgencia ricas en nutrientes y, por lo tanto, con alta productividad de seres vivos. En esta corriente se presenta peridicamente un extrao fenmeno al que se le llama El nio, del que se tienen registros desde 1891. ste consiste en la formacin de una contracorriente de agua clida que gira hacia el sur ocasionando que la corriente peruana disminuya y se mueva mar adentro haciendo desaparecer las surgencias y haciendo bajar con ello la cantidad de

nutrientes y la productividad pesquera del rea. Con todo esto el clima local sufre, adems, importantes modificaciones. El cambio climtico tiene tambin claras repercusiones en las corrientes marinas, y stas en nosotros. Por ejemplo, la corriente del Golfo que lleva agua tibia y salada de la superficie del Golfo de Mxico al otro lado del Atlntico y al Mar del Norte se vera afectada si las capas de hielo y los glaciares se deshelaran y depositaran cierta cantidad mayor de agua dulce que la cantidad* que se deposita actualmente en el Atlntico; si esto sucediera la corriente del Golfo se acabara por la ruptura del equilibrio entre la salinidad y la temperatura del agua del Golfo y del Atlntico del Norte. Una disminucin de la circulacin en las profundidades causara cambios climticos repentinos en Inglaterra y Europa Occidental: veranos cortos e inviernos largos y fros, muy parecidos al clima de Mosc, por dar un ejemplo. Tales cambios afectaran a la agricultura y a la vida diaria en todo el mundo. (Un dato indicativo es que de los 19 000 Km de agua dulce adicional que se diluyeron en el Atlntico norte desde 1960, solamente una pequea cantidad -unos 4 000 Km - permanecieron en el Mar del Norte y unos 2 500 Km en la interface donde se forma la corriente profunda; para que la corriente se interrumpa calculan que haran falta cantidades mayores de agua dulce originados en unos dos siglos de calentamiento arduo).

RESEA HISTORICA

Amrica del Sur es un subcontinente rodeado por el mar excepto en una franja de tierra que lo une a Amrica del Norte. Se han encontrado rastros de huellas en el norte de Colombia, en Argentina y en Chile. No se ha encontrado nada en las profundidades de la Amazonia, pero s se han descubierto huellas y huesos en los elevados Andes de ms al oeste. En 1990 se conocan ms de tres docenas de gneros, provenientes de cuatro pases. Todos excepto uno pasaron por Argentina. Su paisaje es asombrosamente variado e incluye selvas tropicales, praderas, etc. Al principio de la Era de los Dinosaurios, Sudamrica no estaba aislada, sino unida a Amrica del Norte, frica y la Antrtida, como parte del sper continente Pangea. Durante el Trisico, el clima de Amrica del sur era clido y seco, ideal para los reptiles. All se han encontrado los fsiles ms antiguos conocidos hasta hoy. Uno de los dinosaurios verdaderos ms antiguos encontrados hasta ahora es el Herrerasaurus. Sus fsiles se descubrieron al pie de la cordillera de los Andes. Meda 2 metros y medio de altura y era esbelto y gil, con cabeza de pjaro. Sujetaba su presa entre el pulgar y los dems dedos de sus patas delanteras, provistos de garras. Cmo sabemos que era un dinosaurio? Los huesos de sus patas encajaban en sus caderas, como en los dinosaurios tpicos. As, se mantena en pie con las patas rectas bajo el cuerpo, en lugar de extendidas hacia los lados. Otros carnvoros primitivos incluan al Eoraptor, de Argentina, que vivi en la misma poca que el Herrerasaurus, y el Staurikosaurus, de 2 metros de longitud, con largas patas traseras. Antes del fin del perodo Trisico aparecieron los prosaurpodos. Estos dinosaurios tenan el cuello y la cola largos, y podan caminar sobre dos o cuatro patas. Uno de ellos era el Coloradia, que vivi en la Patagonia, Argetina. Era mucho ms pequeo que el Riojasaurus, con sus 11 metros de longitud, y dado su enorme peso, casi con seguridad caminaba a cuatro patas. Durante el Jursico, gran parte de Amrica del Sur estaba cubierta de una exuberante vegetacin. En esta poca se formaron pocas rocas, por lo que los fsiles de dinosaurio de entonces son escasos. A principios del Jursico, los prosaurpodos sudamericanos haban evolucionado hasta convertirse en saurpodos autnticos, como el Antarctosaurus y el Patagosaurus. Al igual que su famoso primo, el Diplodocus, eran animales enormes de hasta 17 metros de longitud. En Sudamrica tambin hubo carnvoros durante el Jursico. Uno era el Piatnitzkysaurus, muy parecido al Allosaurus norteamericano, mejor conocido. El Piatnitzysaurus slo meda un tercio del tamao del Allosaurus y tena gran cabeza, dientes feroces, fuertes patas traseras, y cortas patas delanteras.

Los fsiles de los dinosaurios de Amrica del Sur no son tan comunes como los de Norteamrica o Europa. Esto quiz se deba en parte a que all no se ha buscado lo suficiente o en el lugar correcto. Los fsiles hallados hasta ahora son importantes. Sugieren que en Sudamrica vivieron los grupos ms importantes de dinosaurios. Cuando empez en perodo Cretcico, los mares se elevaron y convirtieron Amrica del Sur en una gran isla cubierta por vastas tierras desrticas y por matorrales. En esta poca se formaron rocas que contienen fsiles. Fsiles de dinosaurios se han encontrado en Argentina, Brasil, Per, Chile, Uruguay y Colombia. Normalmente, cuando se encuentran placas y prominencias seas en el esqueleto de un dinosaurio, significa que es algn tipo de anquilosaurio. En 1980, se descubri en Argentina un gran esqueleto de dinosaurio. Sin la menor duda, era un gran saurpodo parecido al Diplodocus, pero estaba cubierto por hileras de protuberancias seas. Las ideas sobre la coraza de los dinosaurios tuvieron que cambiar. Los cientficos llamaron a este saurpodo Saltasaurus. Poda usar su larga y flexible cola como una tercera pata y mantener el equilibrio cuando se incorporaba sobre las patas traseras para alcanzar las hojas de las copas de los rboles. En Amrica del Sur haba muchos miembros de otros tipos de dinosaurios. El Loncosaurus era un Hipsilofodntido que vivi durante el Cretcico. Este herbvoro de mediano tamao tena fuertes patas traseras y una boca pequea en forma de pico con diferentes tipos de dientes. El Secernosaurus, de Argentina, era un dinosaurio con pico de pato. Casi todos los dems hadrosaurios vivieron en Amrica del Norte y el este de Asia. Quiz llehgo a Amrica del Sur nadando a travs de un rosario de islas. El Noasaurus era un pequeo terpodo que vivi en Argentina hace unos 70 millones de aos. Sus fragmentos fsiles incluyen una mandbula con dientes de sierra y una gran garra como la del Dromaeosaurus norteamericano. El Carnotaurus era un carnvoro mucho mayor. Al parecer, estaba emparentado con el Tyrannosaurus rex. El Carnotaurus tena un cuerno sobre cada rbita y filas de protuberancias seas por todo el cuerpo. En proporcin a su tamao, sus patas delanteras eran incluso ms pequeas que las del Tyrannosaurus rex. Por qu eran tan cortas las patas delanteras del Carnotaurus? Quiz no las necesitaba ms largas. Los dinosaurios cambiaron mucho con el tiempo. Si alguno no necesitaba las patas delanteras largas, iran disminuyendo a mediada que la especie evolucionaba. Los buscadores de fsiles siguen descubrierndo nuevas pistas sobre los dinosaurios Sudamericanos.

BIBLIOGRAFIA

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i.f.d.c albino s. barros Organizacin de los Espacio americanos Trabajo practico: amrica del sur
(Segunda parte)

Profesor: domingo romero. Alumna: casas annabel b.

Ao: 2012