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Secretara de Educacin de Guanajuato.

Septiembre de 2012

Contenido
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 I. El ser humano como promesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 1. Cada persona, una promesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Lmites y alcances de la educacin del carcter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.1. Pluralidad y unicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2. Educacin de acuerdo con las necesidades y no con falsas expectativas de xito . . . 2.3. Lmites en la educacin del carcter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 . 11 . 11 . 12 . 13

II. Las dimensiones del carcter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 1. Educacin integral del carcter, educacin para la libertad . . . . . . . . . . . . 2. Las tres dimensiones del carcter. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.1. Tres imgenes: La hidra, el len y el ser humano . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2. Armona del carcter y unidad de la personalidad: el papel de la virtud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 16 16 18

III. Las virtudes fundamentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 1. Moderacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.1. Odiseo y las Sirenas. . . . . . . . . . . . 1.2. Sobre la Moderacin (la primera virtud) . 1.3. Para educar y vivir la Moderacin. . . . . 1.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . 2. Resistencia . . . . . . . . . . . . . . . 2.1. Oh Viajero! . . . . . . . . . . . 2.2. Sobre la Resistencia . . . . . . . . 2.3. Para educar y vivir la Resistencia . 2.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 22 23 24 26 27 27 28 30 30 31 31 32 34 34 35 35 37 40 41

3. Justicia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1. Es mejor sufrir una injusticia que hacerla . . . . . . 3.2. Sobre la justicia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.3. Para educar y vivir la justicia . . . . . . . . . . . . . . 3.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . .

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4. Sensatez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.1. Los muchachos de Dubln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2. Sobre la Sensatez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3. Para educar y vivir la Sensatez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IV. Virtudes de la sensibilidad y del temperamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 1. Alegra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.1. Esto tambin pasar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2. Sobre la alegra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.3. Para educar y vivir la alegra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 43 44 46 47

2. Orden, horario bien estructurado y puntualidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 2.1. Una apretada agenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 2.2. Sobre la virtud del orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 2.3. Para educar y vivir el orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 2.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 3. Paciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1. Resiste corazn! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2. Sobre la paciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.3. Consejos prcticos para vivir la virtud de la paciencia 3.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 51 52 53 53 54 54 56 56 57 58 58 59 60 61

4. Humildad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.1. Madre Nieve (Frau Holle) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2. Sobre la virtud de la humildad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3. Para educar y vivir y la humildad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. Constancia y laboriosidad . . . . . . . . . . . . . . . 5.1. Momo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.2. Sobre la constancia y la laboriosidad . . . . . . . 5.3. Para vivir y educar la constancia y la laboriosidad . 5.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . 6. Autenticidad . . . . . . . . . . . . . . . 6.1. Armona con uno mismo . . . . . 6.2. Sobre la autenticidad . . . . . . . 6.3. Para educar y vivir la autenticidad 6.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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7. Sobriedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.1. Los dos reyes y los dos laberintos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.2. Sobre la virtud de la sobriedad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.3. Para educar y vivir la sobriedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

V. Virtudes de la convivencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 1. Solidaridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70

1.1. Lech Walesa. . . . . . . . . . . . . 1.2. Sobre la solidaridad . . . . . . . 1.3. Para educar y vivir la solidaridad 1.4. Lo esencial en una mirada . . . .

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2. Subsidiariedad . . . . . . . . . . . . . . . . 2.1. La megalpolis . . . . . . . . . . . . 2.2. Sobre la subsidiariedad . . . . . . . . 2.3. Para educar y vivir la subsidiariedad . 2.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . 3. Tolerancia y respeto . . . . . . . . . . 3.1. El mapa . . . . . . . . . . . . . . 3.2. De la tolerancia al respeto . . . 3.3. Para educar y vivir la tolerancia 3.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . .

4. Benevolencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.1. Monseor Bienvenida y Jean Valjean . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2. Sobre la virtud de la benevolencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3. Para educar y vivir la benevolencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. Perdn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.1. Kim Phuc - La fuerza del perdn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.2. Sobre el perdn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.3. Para educar y vivir el perdn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6. Compasin y humanidad . . . . . . . . . . 6.1. La desgracia ajena como propia . . . 6.2. Sobre la compasin . . . . . . . . . . 6.3. Para educar y vivir la compasin . . 6.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . 7. Gratitud . . . . . . . . . . . . . . . . . 7.1. Por qu ser bueno? . . . . . . . 7.2. Sobre la virtud de la gratitud . 7.3. Para educar y vivir la gratitud . 7.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . . . .
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8. Hospitalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.1. Hotel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.2. Sobre la hospitalidad . . . . . . . . . . . . . . 8.3. Para educar y vivir la hospitalidad . . . . . . . 8.4. Lo esencial en una mirada . . . . . . . . . . .

9. Liderazgo . . . . . . . . . . . . . . . 9.1. El muro de purdah . . . . . . . 9.2. Sobre el liderazgo . . . . . . . . 9.3. Para educar y vivir el liderazgo 9.4. Lo esencial en una mirada . . .

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VI. Sobre la educacin intelectual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 1. Educacin y liberacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 2. La estabilidad intelectual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

ndice de Ilustraciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110


Reflexiones y consejos para educar el carcter en la libertad

Presentacin La misin de la Secretara de Educacin de Guanajuato es la formacin integral de los educandos, funcin esencial y necesaria para desplegar en ellos actitudes positivas que les permitan incorporar a sus vidas los valores y virtudes que perfilen su carcter y les ayuden a tomar decisiones asertivas para alcanzar su propio desarrollo como personas plenas y ciudadanos libres, lo que har posible revitalizar a la sociedad y construir un mundo mejor. Para lograrlo, hemos puesto en marcha el programa Aprender a Ser, que establece como lnea de accin la formacin del carcter a travs de estrategias y apoyos que fortalezcan la educacin en valores para la comunidad educativa, a fin de brindarles la instruccin que promueva el desarrollo de conocimientos, habilidades y actitudes que impulsen su desarrollo armnico, dentro una sana convivencia que estimule su iniciativa con un alto sentido de libertad, honestidad y responsabilidad. Consideramos que slo con el trabajo conjunto de autoridades educativas, docentes y padres de familia, actuando como propulsores del cambio de conductas positivas en los estudiantes, podremos alcanzar el xito en esta noble tarea que significa la formacin de personas plenas y felices. En este sentido, resulta prioritario que los docentes cuenten con los elementos terico-metodolgicos que les permitan organizar y realizar en forma ptima sus estrategias y actividades, centradas en la educacin del carcter conforme a las necesidades apremiantes de su escuela y su contexto social. Con este propsito ponemos a su consideracin la presente Gua Educar en Ciudadana. Reflexiones y Consejos para Educar el Carcter en la Libertad, que propone una estructura didctica: valiosa en el sentido pedaggico para que los docentes aborden los contenidos, fcil de asimilar e implementar, adems que permite el involucramiento de los actores participantes en el proceso enseanza-aprendizaje. La presente busca apoyar y orientar la prctica educativa, en un ambiente humanista donde se fomente la manifestacin y vivencia de los valores que la sociedad exige, sensible a las conductas de riesgo a las que estn expuestos nuestros estudiantes y que permita, al mismo tiempo, desarrollar las competencias para el aprendizaje permanente y el manejo de informacin, de situaciones desafiantes y de la vida en sociedad, en sntesis, que brinde las herramientas para una toma de conciencia ante ciertas prcticas sociales, para comprender su entorno, afrontar con responsabilidad los problemas cotidianos y plantarse con xito los retos de la vida. Educar es mucho ms que una profesin o un trabajo, por lo mismo, estamos convencidos que la superacin profesional de los directivos y docentes, aunado a su compromiso vocacional, son elementos que aseguran la posibilidad de transformar la educacin que reciben las nias, los nios y los adolescentes en nuestro Estado, una educacin que nutre con la verdad, el bien y el amor, que forma con un modelo educativo centrado en el desarrollo armnico del carcter. Mtro. Alberto Diosdado Secretario de Educacin

Educar en Ciudadana

Introduccin La Gua Educar en Ciudadana. Reflexiones y Consejos para Educar el Carcter en la Libertad, tiene por objetivo brindar a los docentes y a los padres de familia elementos para impulsar un modelo educativo centrado en el desarrollo armnico del carcter. Est diseada desde una visin centrada en la persona, en el respeto a su dignidad y en la conviccin de que su desarrollo ptimo se da a travs de su participacin y colaboracin en los diversos mbitos de la sociedad, enfatizando el papel que juegan la familia y la escuela en la formacin del carcter. En principio, la gua reconoce que educar es una ciencia y un arte. Arte, porque al significar una relacin dialgica entre el maestro y el alumno, personas nicas e irrepetibles, las reglas no son estticas, sino abiertas a la creatividad dinmica tomando en cuenta que cada caso es diferente e individual cada circunstancia. Por otra parte, como ciencia, exige conocimiento, estudio y dedicacin. Si bien no aborda las investigaciones educativas en torno a la funcin de los periodos sensitivos y los instintos gua, conviene tenerlos presentes ya que cuando el proceso enseanzaaprendizaje se ejerce en su misma direccin y en coincidencia, se multiplica de manera exponencial el rendimiento de los educandos. Los instintos gua son impulsos naturales o estmulos interiores, heredados de manera gentica y su razn de ser es desarrollar funciones motrices. En el caso de los seres humanos, hacen posibles los conocimientos bsicos en sus tres facetas: habilidades fsicas, actividad intelectual y volitiva. Por su parte, los periodos sensitivos son los momentos oportunos de desarrollo. Reciben el nombre de periodos porque se relacionan a una determinada etapa, y sensitivos porque son independientes de la voluntad. En lo que se refiere al desarrollo de la persona, se reconocen determinados periodos sensitivos en los que se tiende de manera intuitiva a realizar una determinada accin y, por lo mismo, su reconocimiento es bsico para educar el carcter. De esta forma, la gua presenta el desarrollo del carcter como un proyecto de vida que no acaba nunca, pues la condicin de promesa que significa cada ser humano mantiene siempre abierta la posibilidad de mejorar algunos aspectos de la propia personalidad, donde la participacin de educadores y padres de familia es ineludible. La gua sigue la estructura natural del rbol de las virtudes, que desde una perspectiva de desarrollo evolutivo, corresponde en el tiempo y en el modo al proceso en que los seres humanos van madurando, con la ayuda de los dems, y haciendo vida los valores que son necesarios para una vida plena.

Reflexiones y consejos para educar el carcter en la libertad

La gua est integrada en seis captulos y la bibliografa por apartados: Captulo I, que hace una semblanza general del ser humano y se emiten algunas precisiones conceptuales que engloban las dimensiones de la persona, indispensables para educar el carcter, as como un anlisis crtico de la educacin, resaltando su inherente funcin social. Captulo Il, donde se abordan las dimensiones del carcter, planteando la premisa que educar el criterio es formar en la libertad. Captulos lll, lV y V que refieren las virtudes cardinales que son ineludibles para una vida plena. Captulo Vl, que versa sobre la educacin intelectual y la importancia de educar el carcter de los estudiantes desde su formacin bsica, con temas esenciales de la vida, como el amor, la justicia y la libertad. Captulo VII, donde se presenta una bibliografa por apartados, as como ligas de Internet que representan un apoyo acadmico valioso para el docente que desee profundizar sobre los contenidos. Es importante resaltar que se expone cada virtud con una breve historia, basndose en el postulado de que una exposicin tica tiene que apoyarse en la literatura para mantenerse viva y apegada a la realidad, adems, se implementa la siguiente estructura a fin de darle un sentido didctico a su abordaje en el saln de clases: Sobre la (en este momento se presentan algunas preguntas detonadoras sobre lo ledo y se profundiza en el conocimiento de la virtud). Para educar y vivir (complemento de informacin con orientaciones prcticas). Lo esencial en una mirada (se efecta la recapitulacin sobre la virtud abordada con orientaciones y sugerencias).

Los contenidos pueden leerse de modo independiente conforme a la conveniencia del docente, adems de poder adaptarse conforme a las caractersticas singulares de los alumnos, grados y/o nivel educativo, lo primordial es que esta gua se constituya en una metodologa para su intervencin educativa, que les auxilie en forma efectiva y profesional en la formacin del carcter de sus estudiantes. En cuanto a su enfoque didctico, conviene seguir las recomendaciones que establecen los Programas de Estudio 2011. Gua para el Maestro1, para que la orientacin tica tenga como marco de referencia los valores que consagra nuestra Carta Magna, considerando la formacin de la personalidad moral como un proceso dinmico de interrelacin, as como la construccin de una axiologa en un ambiente de aprendizaje con base en la comunicacin y el dilogo, generando una cultura de la prevencin y teniendo el aula y la escuela como espacios de aprendizaje de esta formacin en ciudadana.
1 Secretara de Educacin Pblica (2012). Programas de Estudio 2011. Gua para el Maestro. Educacin Primaria. Sexto Grado. 1. Ed. 2012. SEP. Mxico, D.F

Educar en Ciudadana

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I. EL SER HUMANO COMO PROMESA


1. Cada persona, una promesa Cada nuevo ser humano viene al mundo como una promesa que puede frustrarse o realizarse. Su buen desarrollo depende en gran medida del apoyo de los padres, familiares y maestros, especialmente en la infancia y la adolescencia, etapas en donde las enseanzas y experiencias dejan en nosotros una honda huella. De ah la importancia de reflexionar sobre un proyecto educativo que englobe todas las dimensiones de la persona, que no la conciba slo como productora de satisfactores, agente del mercado o engranaje en una maquinaria industrial o gubernamental. Un proyecto educativo cuyo fin no apunte de manera primordial a acumular riqueza, poder o reconocimiento, sino ms bien a ser: a desarrollar armnicamente las facultades personales y colaborar as en la construccin de un Mxico ms humano y ms justo. El objetivo de esta gua es brindar a los docentes y a los padres de familia elementos para impulsar un modelo educativo centrado en el desarrollo armnico del carcter, nico e irrepetible de cada estudiante. La educacin de ciudadanos sensatos y crticos, que piensen por s mismos y acten orientados por ideales nobles persiguiendo metas posibles, es una tarea apasionante y fundamental. Ciudadanos que no vean oposicin entre el desarrollo personal y el bien de una comunidad, que no entiendan la vida en sociedad como una lucha de todos contra todos, donde los ms astutos y con menos escrpulos tienen mayores posibilidades de xito; sino que consideren la vida en comn y la participacin social, desde el lugar elegido por ellos mismos, como una oportunidad de colaborar con su talento y esfuerzo en la mejora urgente que requiere nuestra sociedad. La propuesta de esta gua presenta el desarrollo del carcter personal como un proyecto de vida que no acaba nunca, pues como cada ser humano es una promesa, se mantiene siempre abierta la posibilidad de mejorar algunos aspectos de nuestra personalidad que pueden ser dainos para nosotros y para los dems. No es un secreto que nuestra felicidad depende en gran medida del modo en que modelemos nuestro carcter. Sobran ejemplos en el mundo contemporneo de personas que tienen todo lo que aparentemente vale la pena desear riqueza, reconocimiento, poder, belleza fsica, pero son infelices; viven amenazadas por las adicciones, la soledad o una tristeza crnica cuyas consecuencias pueden ser mortales. Padres de familia y educadores han de resistir la tentacin de sealar a estas personas famosas como modelos de xito y ejemplos de realizacin del potencial humano, e insistir en un proyecto de educacin del carcter a largo plazo centrado en el Ser, y no en el parecer o el tener. La infancia y la adolescencia son etapas cruciales de la formacin del carcter. Es cierto que el ser humano siempre puede mejorar, pero una vez que las malas tendencias de su personalidad se han convertido en habituales, son mucho ms difciles corregir. La realidad es que cada uno de nosotros llega tarde al proceso de la propia educacin. Para cuando empezamos a preocuparnos por la formacin de nuestro carcter llevamos ya muchos aos de educacin a cuestas. Las primeras etapas formativas de nuestra vida no dependen de nosotros, de ah la gran responsabilidad, pero tambin la gran posibilidad, de cada madre y padre de familia, de cada docente de preescolar, primaria y secundaria: a ellos corresponde sembrar la semilla de un carcter armonioso y fuerte, que permita a los nios enfrentar los retos de la vida adulta.

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2. Lmites y alcances de la educacin del carcter Para entender la visin de esta gua es necesario tener en cuenta tres precisiones respecto a la educacin del carcter: 2.1. Pluralidad y unicidad Como miembros de una misma especie y como integrantes de una sociedad global, todos los seres humanos compartimos las mismas necesidades bsicas de nutricin, cuidado, atencin y sentido de pertenencia, y todos buscamos, de modo ms o menos consciente, alcanzar una vida plena. Tales necesidades y anhelos manifiestan dos rasgos comunes: nuestra vulnerabilidad y nuestra mutua dependencia. La vida humana es muy frgil, vulnerable a enfermedades del cuerpo y de la mente. La vulnerabilidad es ms patente en los extremos de una biografa: en el momento de la concepcin y en la vejez estamos a merced de los dems. Sin embargo, esta condicin vulnerable no se elimina en ningn momento de nuestra vida, tambin una persona adulta, sana, fuerte e inteligente depende de otros para sobrevivir y para realizarse. De esta vulnerabilidad inherente a nuestra naturaleza se deriva la mutua dependencia. Todos necesitamos de todos. En una sociedad, nuestra vida est de continuo confiada a otras personas: dependemos de mdicos para prevenir y combatir enfermedades y epidemias, dependemos de expertos tcnicos, lo mismo para edificar casas, hospitales y cualquier tipo de construccin, que para transportarnos de un lugar a otro. La sociedad en general depende de los padres y de los docentes de educacin inicial y bsica para formar ciudadanos del maana que garanticen la permanencia de nuestra civilizacin, la transmisin de nuestra cultura y la cobertura de nuestras necesidades. Otro rasgo universal definitorio de los seres humanos es la unicidad: cada uno de nosotros es nico e irrepetible. Nuestra historia, a diferencia de la natural, no se limita a la evolucin de una especie, ms bien es una historia que surge del entretejido de cada una de nuestras biografas. Si bien al revisar los grandes acontecimientos histricos solemos concentrarnos en los grandes actores y las grandes personalidades, la realidad es que cada ser humano; por el mero hecho de existir y por sus acciones, afecta de modo directo o indirecto a toda la humanidad. La unicidad del ser humano se debe principalmente a cuatro factores: a) el lugar nico e insustituible que ocupamos en la trama de las relaciones humanas b) la unicidad de nuestro cuerpo y nuestro espritu c) la unicidad de nuestros talentos, capacidades, limitaciones y necesidades d) la unicidad de nuestras acciones y el impacto de nuestras decisiones a. El lugar nico e insustituible que ocupamos en la trama de las relaciones humanas: desde el momento de la concepcin cada ser humano est vinculado de modo necesario a los dems. Nadie viene a la existencia por s mismo, ni de modo voluntario o consciente: recibimos la vida de alguien ms. Esto vale lo mismo para quienes son concebidos por medio de la unin sexual de un hombre y una mujer, como para quienes son concebidos por mtodos de fecundacin artificial. En cualquier caso, otros seres humanos estn involucrados de modo consciente o inconsciente, voluntario o involuntario, amoroso o indiferente, en el milagro de una nueva concepcin. La historia de la humanidad es un entramado que se genera a partir de los hilos de cada biografa; el sitio de cada cual es insustituible en su tiempo, espacio y en sus relaciones con los dems: nadie puede ocupar nuestro lugar como madres o padres, hijos, abuelos, hermanos o amigos. b. La unicidad de nuestro cuerpo y nuestro espritu: biolgicamente un ser humano es el mismo desde el momento de su concepcin hasta su muerte. Su historia biolgica es el fundamento de su biografa. El

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cuerpo, los rasgos fsicos y la constitucin de cada persona son nicos y son el resguardo de su identidad, a travs de los aos y de los distintos espacios de accin. Cuando el sujeto se desplaza de un lugar a otro no es su cuerpo el que se desplaza: es l mismo. Y puede divagar e imaginarse en las regiones ms insospechadas y lejanas, pero no se encuentra ah de modo real, a menos que lo est fsicamente. Adems, nadie queda satisfecho imaginndose unas vacaciones en la playa, y no es lo mismo estar presente en el lecho de muerte o durante el nacimiento de un ser querido que estarlo virtualmente por medio de una llamada telefnica, una videoconferencia o la imaginacin y el deseo. Pensar en alguien no equivale a estar con alguien. Esta unicidad de cuerpo y espritu se manifiesta de modo especial cuando, gracias a la sexualidad y en pareja, llega una nueva persona al mundo, pues los hijos heredan de sus padres, tanto rasgos genticos y fsicos, como rasgos de carcter y de personalidad, es decir, rasgos espirituales: nuestros hijos son espejos de nosotros. c. La unicidad de nuestros talentos, capacidades, limitaciones y necesidades: no existen dos personas iguales, su unicidad de cuerpo y espritu se manifiesta tambin en sus talentos y capacidades, en aquellos dones con los que han nacido o que han adquirido sin esfuerzo y de modo inconsciente a lo largo de su vida. La creatividad e inventiva de los seres humanos, la capacidad para resolver problemas y enfrentarse a lo desconocido e imprevisto son consecuencia del uso armonioso de sus diversos talentos; tal es el origen de las ciencias, las artes, las tcnicas, y los deportes. La pluralidad nos enriquece, nos permite hacer ms. Si todos tuviramos los mismos intereses y habilidades, sera imposible la novedad y la civilizacin. Las personales limitaciones y necesidades, as como las de nuestros semejantes, nos dan la oportunidad de utilizar los propios dones para ayudarlos. Los ms vulnerables quienes padecen enfermedades mentales o fsicas graves, los ancianos y los nios, los indgenas y dems grupos en alguna desventaja demandan con sus carencias y limitaciones que utilicemos al mximo nuestra inteligencia y energa. Nada nos humaniza y nos realiza tanto como ayudar a los que estn en situaciones de extrema necesidad, ya sea por enfermedad, por edad o porque viven en pobreza extrema. Aliviando y atendiendo las necesidades de los ms dbiles y vulnerables, nuestros talentos y capacidades encuentran el escenario ms adecuado para su aplicacin. d. La unicidad de nuestras acciones y el impacto de nuestras decisiones: lo que hacemos y la manera en que nos vinculamos con los dems a travs de decisiones trascendentales, como fundar una familia, son tambin nicos e intransferibles, nadie puede dar en nuestro lugar la gratitud que debemos a nuestros padres o el afecto a nuestros hermanos o amigos. O bien suplirnos como madres o padres de familia. La biografa personal se construye en gran medida a travs de decisiones y acciones trascendentales, de los ideales que nos orientan y las metas que tratamos de alcanzar. La capacidad de actuar, de vincularnos con los dems en proyectos comunes y de decidir sobre el curso de nuestra vida tambin es resultado de nuestra unicidad. As, en cada ser humano descubrimos una dimensin plural comn, y otra que nos singulariza y hace que nuestra biografa sea nica e irrepetible. Los padres de familia y los educadores hemos de tomar en cuenta ambas dimensiones para ofrecer una educacin adecuada a las necesidades de nios y jvenes de carne y hueso, y no una educacin regida por parmetros arbitrarios de xito. En esto consiste la segunda precisin respecto a los lmites y alcances de la educacin. 2.2. Educacin de acuerdo con las necesidades y no con falsas expectativas de xito La tarea de la educacin es permitir a cada ser humano realizar su potencial nico y contribuir as a la construccin de una sociedad mejor. Para ello es indispensable tomar en cuenta la condicin de pluralidad y de unicidad de la naturaleza humana. Los modelos educativos que no lo hacen fijan de modo arbitrario, para todos los educandos,

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los mismos estndares y metas. El resultado suele ser la produccin de individuos exitosos de acuerdo con criterios miopes y estrictamente econmicos; que en el futuro ganen mucho dinero, sean famosos y poderosos. Tales modelos educativos orientados sobre todo al xito econmico incurren en dos graves defectos (por lo menos): por una parte, asumen que el modo primordial y exclusivo de realizar el potencial humano es transformndose en un individuo altamente productivo de satisfactores materiales; para ellos una vida lograda es aquella capaz de producir y acumular grandes riquezas, fama y poder, factores que conforman una nocin de xito muy extendida en nuestro tiempo. Estos modelos educativos dividen de antemano a la sociedad en exitosos y fracasados sembrando as entre los nios y jvenes el miedo al supuesto fracaso y la intolerancia a la frustracin, o el falso atractivo del crimen organizado. Por otra parte, son modelos que no toman en cuenta la condicin humana de unicidad y olvidan que existen tantas maneras de realizar el potencial personal de cada uno. Nuestra propia experiencia, nuestros anhelos y la historia muestran, por el contrario, que la plenitud humana no radica en factores externos y triviales, como la riqueza, la fama o el poder. Basta pensar en los grandes personajes histricos para descubrir que una vida lograda es la de quienes, a travs de su iniciativa, esfuerzo y ejemplo, logran transformar para bien el destino de una nacin, descubrir la cura de alguna enfermedad o crear una obra de arte que capture la complejidad, belleza y fragilidad de la condicin humana. Un modelo educativo integral ha de estar orientado por las necesidades comunes y singulares de cada uno de los educandos y no por expectativas de xito, derivadas de visiones estrechas y reduccionistas sobre el potencial humano. Los educandos tienen necesidades comunes de nutricin, higiene y cuidado de la salud; y tan importantes como stas son las espirituales de atencin, sentimiento de pertenencia y seguridad. Adems, cada alumno tiene necesidades singulares, derivadas de su unicidad, de su situacin familiar especfica, su constitucin fsica, su personalidad y sus talentos y limitaciones. Por ello, el modelo educativo integral de formacin del carcter que proponemos debe adaptarse, por los docentes y los padres de familia, a las caractersticas comunes y singulares de cada uno de los alumnos. En esta gua analizaremos las tres dimensiones del carcter de una persona: la sensibilidad, el temperamento y el intelecto, y estudiaremos las cuatro virtudes fundamentales (cardinales) de un carcter maduro y las numerosas virtudes secundarias que se derivan de las primeras. Esta gua no funciona como un recetario de cocina; no contiene una frmula mgica o mtodo milagroso para educar; ofrece consejos y lineamientos generales para orientar a docentes y padres de familia en el trabajo que slo ellos pueden hacer, por estar en contacto directo con los educandos. Cada alumno presentar diferentes fortalezas y debilidades. Habr quien necesite fomentar la virtud de la paciencia o quien requiera ejercitar la resistencia para vencer la timidez o la inseguridad. Esta gua no cuenta con procedimientos especficos para trabajar cada uno de los casos problemticos, lo cual nos lleva a la tercera precisin respecto a los lmites y alcances de la educacin del carcter. 2.3. Lmites en la educacin del carcter El lmite fundamental es la libertad y dignidad del educando. Ayudar a un nio o adolescente a modelar su carcter es completamente distinto de la mera fabricacin de un producto artesanal. El docente y los padres de familia no tienen en sus manos un material que puedan manipular con violencia; no pueden ir contra la voluntad del educando. Es cierto que en ocasiones el uso de la fuerza es necesario en la educacin para impedir, por ejemplo, que una nia pequea se haga dao o para separar a dos adolescentes ensartados en una pelea. Pero mucho mejor que la fuerza o los regaos son las palabras de aliento y los argumentos persuasivos. Y ms importante que las palabras es el ejemplo. El mejor modo de formar a nios y jvenes en las diversas virtudes es esforzndonos por vivir las virtudes nosotros mismos. Como la educacin del carcter es un proyecto de vida es un error esperar cambios inmediatos

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y definitivos. La tarea educativa requiere tiempo. Docentes y padres han de ser pacientes y comprensivos con los defectos de los educandos, pero perseverantes en la enseanza y la prctica de las virtudes. La situacin de los docentes no es igual que la de los padres; estos ltimos pueden impulsar y acompaar el desarrollo del carcter de sus hijos ao con ao, los primeros, por lo general cuentan con un solo ciclo escolar, y es esencial que no pierdan la esperanza en la promesa que representa cada ser humano sobre todo los docentes de educacin bsica a quienes corresponde sembrar una semilla que dar fruto probablemente hasta que los alumnos alcancen la edad adulta y ser conscientes de que sus esfuerzos, a pesar de las apariencias, no son en vano. Adems de la libertad de los educandos y de las restricciones temporales de los docentes, un tercer lmite es la imperfeccin humana natural de padres y docentes. Tenemos limitaciones intelectuales y defectos de carcter que nos hacen falibles y a veces incoherentes. Asumir nuestra propia imperfeccin como educadores, junto con la conviccin de que lo posible no siempre coincide con lo ideal, es el mejor modo de ensear a nuestros alumnos la virtud de la humildad, gracias a la cual somos capaces de aceptar nuestros defectos e intentar superarlos. Y tambin gracias a esta virtud aprendemos a lidiar con nuestros fracasos y a resistir la frustracin y el pesimismo. Un ltimo comentario respecto a los lmites de esta gua: los consejos contenidos aqu no pretenden ser un sistema de reglas para adquirir las virtudes y mucho menos para desenvolvernos del modo correcto en situaciones difciles. Actuar conforme a una regla determinada no garantiza actuar de modo correcto. Tampoco basta memorizar ciertas reglas de comportamiento. La educacin del carcter ms que ensear reglas pretende que los educandos aprendan a juzgar, a distinguir entre acciones buenas y malas, entre conductas que favorecen al desarrollo personal y conductas autodestructivas. Esta educacin implica aprender a sentir, a educar los sentimientos y la sensibilidad en general. Explicaremos ambos aspectos aprender a juzgar y a sentir con ms profundidad en los dos siguientes apartados de esta gua.

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II. LAS DIMENSIONES DEL CARCTER


1. Educacin integral del carcter, educacin para la libertad Educar el carcter es educar en la libertad, ayudar a nios y jvenes a desarrollar su capacidad de decidir bien y libremente, an en circunstancias difciles. Sin embargo, no todo lo que hace o padece un ser humano es consecuencia de una accin libre y por ello no expresa su carcter ni actualiza su libertad. Cuando un ro desbordado nos arrastra o unos bandidos nos llevan prisioneros a algn lugar oculto estamos privados de nuestra libertad. Tampoco ejercemos nuestra libertad por completo cuando actuamos bajo amenazas y somos presas del miedo o del pnico. La violencia fsica o psquica, natural o provocada por otros seres humanos coarta, e incluso puede llegar a eliminar nuestra voluntad. Tambin la ignorancia es un obstculo para el ejercicio de la voluntad: Quien bebe un lquido sin saber que est envenenado no desea beber el veneno sino el lquido (no toma el veneno libremente). Quien conduce en estado de ebriedad y atropella a otra persona no deseaba hacerlo, sin embargo, es responsable porque estaba en sus manos no beber en exceso y si lo haca, no manejar. As, se ha de distinguir, aunque a veces es difcil, entre una ignorancia provocada (como en el caso del bebedor), y una que escapa de nuestro control (como en el caso de quien toma el lquido envenenado). Por ejemplo, un estudiante puede decir que reprob un examen a causa de la ignorancia y por tanto de modo involuntario. Su argumento ser invlido si tuvo la posibilidad de prepararse para el examen. Pero si las semanas previas al examen l se encontraba enfermo gravemente o se vio obligado a atender alguna necesidad familiar urgente, es comprensible que no se haya preparado bien y estrictamente no es responsable de haber reprobado. Adems de estos casos de violencia e ignorancia hay otras situaciones en las que sabemos con exactitud si est en nuestras manos actuar libremente o no: cuando actuamos movidos por emociones fuertes como el odio, la clera o el miedo, o bien por un deseo impetuoso de comer, dormir o tener relaciones sexuales, por ejemplo. En estos casos es frecuente escuchar justificaciones como que la persona se encontraba fuera de s, o fue arrastrada por la pasin y no pudo pensar en lo que haca. Tales argumentos seran aceptables si no hubiera tenido la oportunidad de educar sus pasiones y deseos, y si su pensamiento y reflexin fueran incapaces no slo de controlar, sino de alterar sus impulsos, todo lo cual es propio de la educacin del carcter. Educar el deseo tiene el fin de armonizar lo que deseamos con lo que necesitamos y nos hace bien. Con frecuencia deseamos algo que no necesitamos: comer cacahuates cuando necesitamos comer verduras, o bien deseamos ms de lo que necesitamos: comer ms de lo necesario. Lo mismo ocurre con el sueo, la bebida y otras necesidades bsicas. La finalidad de la educacin del carcter es transformar nuestros deseos para que se dirijan a nuestras necesidades reales y a lo que nos hace bien. La educacin del deseo es el principal objetivo de la educacin de la sensibilidad y el primer paso en la formacin del carcter. La sensibilidad es, a su vez, la primera y ms bsica dimensin del carcter. Es asombroso que a travs de la educacin, la formacin de hbitos y la reflexin seamos capaces de transformar nuestros deseos. Pero no solo podemos influir en el deseo, tambin somos capaces de alterar nuestra forma de sentir, aquello que llamamos sentimientos, afectos y pasiones. Es cierto que en ocasiones no est en nuestras manos no reaccionar en una situacin difcil de modo colrico o cobarde, pero s lo est educarnos para que nuestras reacciones de enojo sean mesuradas y la clera no nos arrastre y dae a los dems; igualmente podemos formarnos para ser valientes y evitar que el miedo nos paralice ante situaciones peligrosas. La educacin de los sentimientos es el objetivo central de la educacin del temperamento, le sigue la formacin del carcter.

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La renuncia a educar la sensibilidad y el temperamento constituye el principal defecto de muchos proyectos educativos contemporneos y es la causa de su rotundo fracaso. Para ser libre, el ser humano debe educar sus deseos y sentimientos. Quien se deja esclavizar por ellos es presa fcil de los vendedores sin escrpulos expertos en el marketing, en el arte de manipular a los dems para que deseen y compren aquello que no necesitan y de los regmenes tirnicos y autoritarios fundados en el miedo, el engao y la constante excitacin de las ambiciones y pasiones ms bajas de los seres humanos: el odio, la envidia, la avaricia y el resentimiento, entre otros. Muchos proyectos educativos contemporneos se centran con acierto en la educacin intelectual, pero al no considerar que el intelecto es una dimensin ms del carcter, cometen al menos dos errores fundamentales: Por una parte, reducen la educacin intelectual a la continua adquisicin de informacin y al aprendizaje de ciertas tcnicas del razonamiento, derivadas de la lgica y la matemtica, con la idea de preparar a los educandos para realizar ciertas labores profesionales en el futuro y asegurarles as una remuneracin econmica alta. Sin embargo, la realizacin del ser humano no se agota en tener un trabajo bien remunerado en una empresa de prestigio, tambin y sobre todo es necesario prepararlos para ser buenos ciudadanos, quienes con su trabajo y creatividad contribuyan a una sociedad ms justa y ms humana. Por otra parte, estos proyectos educativos olvidan que el intelecto depende para su ptimo funcionamiento, de la sensibilidad y del temperamento. De poco le sirve a una persona dominar las finanzas y prever con exactitud los comportamientos de los mercados, si no es capaz de dominar su deseo de beber alcohol o su ambicin de ganar dinero. Un intelecto que no domina sobre la sensibilidad y el temperamento acabar siendo dominado por ellos. As, las habilidades intelectuales de una persona no estarn al servicio de su realizacin personal ni de la sociedad, al contrario, su intelecto estar esclavizado por las demandas desordenadas de sus apetitos y pasiones. Por si esto fuera poco, renunciar a la educacin integral del carcter y centrarse exclusivamente en la formacin intelectual implica negar al intelecto una de sus facultades ms nobles: la de ordenar dentro del ser humano los distintos deseos, pasiones y tendencias para dirigirlos al bien personal y al bien de la sociedad. La educacin integral del carcter es por lo tanto una educacin para la libertad en un sentido doble: educa para la libertad porque le permite a la persona liberarse de la tirana de sus deseos y de sus pasiones y armonizarlos con los fines nobles que ella definir a travs del aprendizaje y la reflexin. Pero educa tambin para la libertad porque permite a la persona descubrir las estrategias ocultas del marketing contemporneo y liberarla as de la compulsin permanente de adquirir productos intiles, de tener a como d lugar un determinado tipo de cuerpo o de vestir y hablar siguiendo slo las modas del momento. Adems, la libera de las estratagemas de los polticos deshonestos que intentan manipularla a travs de alimentar el miedo, la avaricia, el odio y el resentimiento. Por ello, esta educacin es tambin una educacin ciudadana. Hemos mencionado las tres dimensiones del carcter: la sensibilidad, el temperamento y el intelecto. A continuacin abordaremos cada una de ellas. Seguiremos un orden cronolgico: lo primero en desarrollarse, en edades tempranas, es la sensibilidad, despus el temperamento y por ltimo el intelecto. Aunque la formacin intelectual es quiz la ms importante, un intelecto para volverse sensato (y no slo informado o competente) depende en gran medida de una sensibilidad y un temperamento bien educados. 2. Las tres dimensiones del carcter 2.1. Tres imgenes: La hidra, el len y el ser humano Puede parecer extico y novedoso hablar de la sensibilidad, el temperamento y el intelecto como tres dimensiones del carcter, sin embargo, es una idea muy antigua que encontr quiz su mejor exponente en Platn. l se dio

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cuenta de que en el ser humano existen deseos, tendencias y ambiciones contradictorias: deseamos saber, pero no queremos estudiar; deseamos estar delgados, pero no queremos comer moderadamente; deseamos tratar bien a los dems, pero en ocasiones no podemos evitar reaccionar con dureza y excesivo rigor ante los errores ajenos. Estas contradicciones reflejan una falta de unidad y coherencia en nuestra personalidad y en nuestro carcter. Y donde hay falta de unidad tiene que haber partes, de ah que Platn haya sealado tres partes o dimensiones del carcter: la sensibilidad, el temperamento y el intelecto. A la sensibilidad la imagin como la hidra mitolgica de muchas cabezas, unas salvajes y otras mansas; al temperamento, como un len, y al intelecto, como un figura humana. La armona del carcter y la unidad de la personalidad se alcanzaran cuando el intelecto dirija y ordene a las otras dos partes. Para entender cmo se logra la armonizacin del carcter es pertinente analizar el significado de las imgenes que propone Platn. Las muchas cabezas de la hidra simbolizan los numerosos deseos de la sensibilidad, como el hambre, la sed, el descanso y todo lo relacionado con nuestras necesidades corporales. La distincin entre las cabezas salvajes y las mansas refleja la distincin entre aquellos deseos corporales que buscan nicamente la satisfaccin de una necesidad y aquellos otros que tienden a la desmesura daina, ms all de la satisfaccin necesaria. Algunas personas, por ejemplo, no tienen que esforzarse para dormir lo justo, pero s para no comer en exceso. En ese sentido, nuestro deseo de descanso sera una cabeza mansa y nuestro apetito voraz una cabeza salvaje. Los deseos de la sensibilidad mansos y los salvajes varan en cada sujeto, lo cual es una muestra ms de nuestra unicidad. Naturalmente no a todos se les facilita lo mismo. El carcter monstruoso de la hidra representa lo difcil que es controlar y educar los deseos de la sensibilidad. La hidra no acepta argumentos ni est abierta a la reflexin. Como sabemos bien, los deseos de la sensibilidad, en especial los que tienden a la desmesura, no se eliminan pensando en razones para limitarlos. No basta pensar que nos hace dao comer chocolates en exceso para que se nos dejen de antojar los chocolates. La principal limitacin de la hidra es que vive atrapada en el presente y en la inmediatez de sus apetitos, en especial de los de las cabezas salvajes, y carece de cualquier perspectiva a futuro. Los deseos de la sensibilidad son intensos y demandan ser satisfechos inmediatamente sin tomar en cuenta las consecuencias. Pensemos en el caso extremo de un alcohlico, cuyo deseo desmesurado y salvaje por el alcohol persiste a pesar de ser consciente de las consecuencias nefastas a corto plazo (la resaca o cruda) y a mediano plazo (el dao al hgado y al cerebro) de ingerir alcohol en exceso. Pasemos ahora al len y al temperamento. El temperamento (el len) est en un punto intermedio entre la sensibilidad (la hidra) y el intelecto (figura humana). Como la hidra, el len tambin es una bestia incapaz de reflexionar. Sin embargo, el len no es un monstruo, sino un animal asociado con la nobleza y la fortaleza. Los apetitos del len son diferentes de los de la hidra, as como los deseos de la sensibilidad lo son de las pasiones del temperamento. La sensibilidad desea bienes que sacian necesidades corporales y producen placer, como el alimento y la bebida, bienes que en la mayora de los casos son indispensables para sobrevivir y pueden obtenerse con relativa facilidad. Pero no basta tener resueltas las necesidades bsicas, ni llevar una vida de lujo y confort para alcanzar una vida plena. El ser humano, para su realizacin, requiere de bienes que trasciendan la corporalidad. La aspiracin a bienes trascendentes se manifiesta desde la ms temprana infancia. Para que un nio se desarrolle sanamente no basta con que alguien atienda sus necesidades bsicas, tambin necesita el cario, la seguridad y sentido de pertenencia que le brindan los adultos responsables de l. Adems existen otros bienes trascendentes, como la libertad, la honra, el afn de justicia, el reconocimiento social, la fama o el poder poltico; alcanzarlos requiere de mucho esfuerzo y tenacidad, de sacrificio y paciencia, cualidades todas simbolizadas por el len. Los bienes nobles y difciles de conseguir como el amor, la libertad y la honra son comunes al temperamento y al intelecto, de ah la afinidad entre el len y la figura humana con que Platn representa al intelecto. La diferencia

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entre el temperamento y el intelecto es que el temperamento, como el len, tiende a reaccionar de modo impulsivo en la bsqueda de los bienes nobles y eso lo puede conducir a errores y excesos. No es malo, por ejemplo, buscar que se nos trate con justicia. Y es propio de un temperamento sano reaccionar con enojo cuando alguien abusa de nosotros o de alguien ms. Pero un temperamento mal educado ver injusticias donde no las hay o tomar por ofensas graves detalles sin importancia; reaccionar con enojo injustificado y excesivo contra quienes no debe y cuando no debe. Para reaccionar adecuadamente, el temperamento depende de la ayuda del intelecto, el len necesita de la gua del ser humano. El intelecto es capaz de moderar y corregir el mpetu natural del temperamento y de ayudarle a elegir entre los distintos bienes nobles aquellos que ms le convienen a la persona, como la libertad, la honra, el afn de justicia y el poder. Entre ellos debe existir una clara jerarqua. No es bueno por ejemplo buscar el poder a costa de la libertad de los otros o de la propia honra. Esta jerarqua entre los bienes debe ser establecida por el intelecto a travs del estudio, la enseanza y la reflexin. 2.2. Armona del carcter y unidad de la personalidad: el papel de la virtud Una vez que hemos explicado cmo se entienden las tres dimensiones del carcter, es momento de precisar de qu manera la educacin en virtudes contribuye a alcanzar la armona del carcter. Y lo primero es conocer el significado del trmino virtud: La virtud es un hbito para actuar bien que se adquiere con constancia y esfuerzo por medio de la repeticin de buenas acciones. Las virtudes predisponen a una persona a actuar y sentir de una determinada manera. La persona justa, por ejemplo, est predispuesta a sentir enojo ante una injusticia hacia ella o hacia alguien ms, y est tambin predispuesta a actuar para remediar esa injusticia. Para apreciar mejor las caractersticas de las virtudes conviene analizar el ejemplo de una disposicin o hbito no relacionado con el carcter. Pensemos en quien posee un buen conocimiento de la gramtica: todos los seres humanos sanos somos capaces de adquirir conocimientos de gramtica, de entender cmo funcionan los distintos elementos del lenguaje y qu construccin requiere una oracin gramaticalmente correcta; pero no todos tenemos el mismo grado de conocimiento gramatical: la nia pequea que est aprendiendo a hablar no conoce ni puede articular las reglas gramaticales, en cambio, una estudiante de secundaria debe ser capaz de entender y explicar las reglas gramaticales y de expresarse oralmente y por escrito en forma correcta. Sin embargo, no esperamos que a una estudiante de secundaria le resulte sencillo expresarse con correccin, ni debemos sorprendernos si comete errores gramaticales, especialmente cuando trata de expresar ideas o acontecimientos complejos. Por ltimo, una maestra de gramtica tiene un dominio completo de la gramtica y expresa con correccin y sin dificultad ideas y acontecimientos complejos. Lo que para la nia es imposible y para la estudiante es difcil, para la maestra resulta sencillo, incluso habitual: la maestra est acostumbrada a expresarse bien. Algo similar sucede con las virtudes, por ejemplo, con la justicia. Todos los seres humanos sanos somos capaces de actuar justamente. Los nios pequeos tienen una cierta nocin de justicia y pueden entender cuando reciben un castigo o un premio justo, si bien no son capaces de explicar por qu un castigo o premio es justo o injusto. Los jvenes tienen tambin una nocin de justicia y la posibilidad de actuar justamente e incluso explicar por qu una accin es justa o injusta. De cara a una situacin difcil, sin embargo, los jvenes que an no poseen la virtud de la justicia pueden trastabillar y acabar actuando injustamente. Por el contrario, la persona justa actuar de acuerdo con la justicia, incluso en circunstancias difciles. Mientras que el nio y el joven tienen que esforzarse en cada ocasin para actuar justamente, la persona justa lo har de modo espontneo y las ms de las veces sin esfuerzo,

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porque est habituada a ello. Las virtudes son el camino para armonizar las tendencias, los deseos, los sentimientos y pasiones de nuestra sensibilidad y temperamento con los deseos, las decisiones y las opiniones de nuestro intelecto. La persona virtuosa siente el deseo de actuar conforme a la razn; su sensibilidad, su temperamento y su intelecto apuntan en la misma direccin, vive en armona. Como se ha dicho, todos experimentamos la presencia de deseos contrarios en nosotros mismos: cuando deseamos dormir y al mismo tiempo deseamos seguir en una fiesta divertida; o cuando deseamos descansar y al mismo tiempo queremos seguir corriendo para terminar un maratn. Gracias a la virtud podemos aminorar estos conflictos, educar nuestra sensibilidad y nuestro temperamento para que quieran lo mismo que queremos con la razn. En esto consiste la unidad de la personalidad, objetivo central de la educacin del carcter.

Tres etapas clave en la armonizacin del carcter


La unidad de la personalidad a travs de las virtudes es el resultado de un largo proceso formativo de armonizacin del carcter, donde padres y educadores juegan un importante papel. En este proceso se distinguen tres etapas clave de maduracin: La primera etapa consiste en poner lmites a los deseos de la sensibilidad, a la hidra; ordenar su crecimiento y disminuir su poder para determinar las acciones de una persona. Si en esta etapa lo esencial son los lmites, en la segunda, la finalidad es abrir horizontes, ensear al temperamento y al intelecto que existen bienes mayores que los materiales, orientar al len para que se esfuerce por alcanzar aquellos bienes nobles que el intelecto descubre. El objetivo de la tercera etapa es ensear al educando a distinguir y jerarquizar los distintos bienes, y a elegir los que ms le convengan para su desarrollo personal y social. Explicaremos ahora con ms detalle cada una de estas etapas.

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1 etapa: poniendo lmites. Esta primera etapa de maduracin ha de alcanzarse en la infancia temprana; consiste en que el nio aprenda a distanciarse de los deseos y las tendencias de su sensibilidad, a resistir las exigencias de la hidra, a sobrellevar dolores y a no dejarse arrastrar siempre por el deseo de placer y comodidad o por el temor al dolor. Debe aprender tambin a moderar sus apetitos por los placeres fsicos relacionados con la alimentacin y el descanso. Para saber controlar los deseos de la sensibilidad, el nio depende primero de sus padres y, ms tarde, tambin de sus maestros. Los padres a travs, de un horario estructurado, ensearn al nio paulatinamente a controlar esfnteres, as como el hambre, la sed y el deseo de descansar. A travs de una dieta balanceada aprender a comer lo que su cuerpo necesita y tanto como necesita, y a no dejarse llevar por antojos ni caer en excesos. La educacin en la libertad implica en primera instancia, emanciparnos de nuestros deseos corporales, de tal modo que nosotros controlemos a nuestra sensibilidad y sus apetitos, y no al contrario. 2 etapa: Abriendo horizontes. La segunda etapa de maduracin usualmente se alcanza durante los ltimos aos de la infancia y los primeros de la adolescencia. Como se ha mencionado, el temperamento tiende de modo espontneo a bienes que trascienden nuestras necesidades corporales, que son difciles de alcanzar y requieren una perspectiva de mediano y largo plazo. En esta segunda etapa de maduracin, el intelecto y el temperamento del nio deben aprender a descubrir estos bienes trascendentes y tambin a quererlos. Algunos de estos bienes como el cario de los padres, de los familiares y de los docentes son bienes que los nios reciben gratuitamente, sin ningn esfuerzo. La madurez en este sentido consiste en aprender a reconocer el cario recibido como un bien, ms an, como un bien mayor que cualquier bien material. Respecto a los bienes trascendentes, la madurez del temperamento y del intelecto es doble: por una parte implica aprender a recibir con gratitud aquellos bienes que recibimos gratuitamente; por otra parte, reconocer que existen bienes superiores por los cuales vale la pena esforzarse y en ocasiones incluso arriesgar y perder la vida. As, en la primera etapa aprendemos que la realizacin humana no se limita a saciar nuestros deseos corporales y, en la segunda, a valorar, agradecer y perseguir aquellos bienes trascendentes que nos permiten realizarnos plenamente, tales como fundar una familia o desarrollarse profesionalmente. 3 etapa: Eligiendo lo mejor. La tercera etapa tiene que ver con la madurez intelectual y consiste en aprender a elegir por nosotros mismos, entre los distintos tipos de bienes, aquellos que ms convienen a nuestra realizacin personal y a nuestro papel como ciudadanos. En esta tercera etapa; la persona es capaz de controlar los deseos de su sensibilidad, de descubrir bienes que trascienden los meramente corporales, de establecer una jerarqua entre los bienes y de ordenar sus acciones y su proyecto vida de acuerdo con la jerarqua que ella misma ha establecido. Llamamos sensatez a esta capacidad de definir nuestro proyecto de vida y apegarnos a l. La sensatez debiera alcanzarse al inicio de la edad adulta, pero muchas veces es para nosotros ms un ideal que una realidad: el ideal de ordenar nuestros deseos, pasiones y acciones de acuerdo con aquello que hemos elegido como el mejor modo de vida. Es indispensable mantener vigente el ideal de la sensatez, a pesar de nuestros fracasos y errores, porque es el nico modo de continuar en la lucha permanente por mejorar nuestro carcter, por volvernos mejores personas, mejores cnyuges, padres, hijos, amigos, y mejores ciudadanos.

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III. LAS VIRTUDES FUNDAMENTALES


Tradicionalmente se distingue entre virtudes fundamentales y secundarias. Las fundamentales son la moderacin, la resistencia (tambin llamada fortaleza) la sensatez (o prudencia) y la justicia. Sobre estas cuatro se fundan todas las dems. Dos analogas pueden ayudarnos a entender mejor la relacin entre las virtudes fundamentales y las secundarias. La primera es la imagen del rbol de las virtudes, la segunda una analoga de los colores primarios y secundarios. Las virtudes fundamentales son las races y el tronco del rbol de las virtudes. Las secundarias son las ramas que nacen y se alimentan del tronco de las fundamentales. En el rbol cada virtud secundaria se relaciona de modo ms o menos directo con las fundamentales. La relacin entre virtudes fundamentales y secundarias es semejante tambin a la relacin entre los colores primarios y los secundarios. Todos los colores secundarios son tonalidades derivadas de la mezcla de los primarios, lo mismo sucede con las virtudes secundarias, que se derivan de la mezcla de las virtudes fundamentales entre s. As por ejemplo la virtud de la paciencia se deriva claramente de la virtud de la resistencia, en la medida en que implica soportar y vencer dificultades; pero la paciencia guarda tambin relacin con la moderacin, es una especie de moderacin del temperamento que ensea a controlar el deseo de obtener algo de modo inmediato. El liderazgo se deriva de la justicia, porque implica asumir el papel que a uno le corresponde en la orientacin o conduccin de un grupo, pero se relaciona tambin con la resistencia, porque el liderazgo demanda tomar iniciativas para enfrentar dificultades. La relacin entre las virtudes suele ilustrarse adems con la imagen de vasos comunicantes: el crecimiento en una virtud especfica siempre implica el crecimiento en todas las dems, pues es difcil, por ejemplo, que una persona posea la virtud de la justicia y sea cobarde, o la virtud de la sensatez y sea desenfrenada en el comer y el beber. De esta vinculacin entre todas las virtudes se sigue una importante consecuencia para la formacin del carcter, el educador ha de apoyarse en las tendencias, los deseos y las actitudes del educando que espontneamente tienden a la virtud. Si una nia es naturalmente generosa, hay que apoyar esa generosidad para que la mueva a ser tambin valiente cuando para ser generosa tenga, por ejemplo, que defender a otros. Si un nio tiende naturalmente a la resistencia y no suele tener miedo, hay que orientar esa tendencia para que tambin crezca en la virtud de la justicia y su ausencia de miedo sea benfica y no peligrosa para los dems. Pasemos ahora a la presentacin detallada de cada una de las virtudes fundamentales.

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22 1. Moderacin

1.1. Odiseo y las sirenas (Odisea, XII 153-200)1 Entonces dije a mis compaeros con corazn acongojado: Amigos, es preciso que todos y no slo uno o dos conozcis las predicciones que me ha hecho Circe, la divina entre las diosas. As que os las voy a decir para que, despus de conocerlas, perezcamos o consigamos escapar evitando la muerte y el destino. Antes que nada me orden que evitramos a las divinas Sirenas y su florido prado. Orden que slo yo escuchara su voz; mas atadme con dolorosas ligaduras para que permanezca firme all, junto al mstil; que sujeten a ste las amarras, y si os suplico o doy rdenes de que me desatis, apretadme todava con ms cuerdas. As es como yo explicaba cada detalle a mis compaeros. Entretanto, la bien fabricada nave lleg velozmente a la isla de las dos Sirenas pues la impulsaba prspero viento. Pero enseguida ces ste y se hizo una bonanza apacible, pues un dios haba calmado el oleaje. Levantronse mis compaeros para plegar las velas y las pusieron sobre la cncava nave y, sentndose al remo, blanqueaban el agua con los pulimentados remos. Entonces yo part en trocitos, con el agudo bronce, un gran pan de cera y lo apret con mis pesadas manos. Enseguida se calent la cera pues la opriman mi gran fuerza y el brillo del soberano Helios Hiperinida y la unt por orden en los odos de todos mis compaeros. stos, a su vez, me ataron igual de manos que de pies, firme junto al mstil sujetaron a ste las amarras y, sentndose, batan el canoso mar con los remos. As es que, cuando la nave estaba a una distancia en que se oye a un hombre al gritar en nuestra veloz marcha, no se les ocult a las Sirenas que se acercaba y entonaron su sonoro Canto: Vamos, famoso Odiseo, gran honra de los aqueos, ven aqu y haz detener tu nave para que puedas or nuestra
1 Traduccin de Jos Manuel Pabn. Gredos. Madrid 2000.

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voz. Que nadie ha pasado de largo con su negra nave sin escuchar la dulce voz de nuestras bocas, sino que ha regresado despus de gozar con ella y saber ms cosas. Pues sabemos todo cuanto los argivos y troyanos trajinaron en la vasta Troya por voluntad de los dioses. Sabemos cuanto sucede sobre la tierra fecunda. As decan lanzando su hermosa voz. Entonces mi corazn dese escucharlas y orden a mis compaeros que me soltaran hacindoles seas con mis cejas, pero ellos se echaron hacia adelante y remaban, y luego se levantaron Perimedes y Eurloco y me ataron con ms cuerdas, apretndome todava ms. 1.2. Sobre la moderacin (la primera virtud) Algunas preguntas quedan en el aire despus de leer esta narracin: Por qu Odiseo solicita ser atado al mstil por sus compaeros? Por qu los compaeros necesitan para resistir a las sirenas un tapn de cera en los odos? Qu hubiera ocurrido si Odiseo no es atado al mstil? Las ventanas del ser humano para conocer el mundo que lo rodea son sus cinco sentidos: vista, tacto, gusto, odo, olfato. Nuestros sentidos no son neutrales ni imparciales al relacionarse con los objetos exteriores, ms bien tienden espontneamente a distinguir entre aquello que les produce placer y aquello que les produce dolor. De ah que naturalmente no escuchemos nicamente sonidos, sino msica o ruido; ni olfateemos simplemente olores, sino perfumes agradables o tufos asquerosos; tampoco vemos simplemente figuras, sino figuras agradables o desagradables a la vista. Los incontables apetitos que se despiertan a travs de los sentidos son como las mencionadas cabezas de la hidra; los deseos de los sentidos, al igual que la hidra, no se dejan persuadir por argumentos y suelen tender a excesos dainos. No todo lo que los sentidos nos presentan como agradable es benfico para nosotros; como no todo lo supuestamente desagradable es daino. Una medicina puede tener un olor, sabor y color desagradable y pese a ello ser necesaria para combatir una enfermedad. Un pastel de chocolate, en cambio, puede tener un color, sabor y olor agradable, pero si devoramos el pastel completo lo ms probable es que nos d una indigestin. Nuestros sentidos requieren por tanto de la orientacin de la razn a la que le corresponde aceptar o rechazar determinadas objetos que los sentidos nos presenten como agradables o desagradables. El episodio de Odiseo y las sirenas es una imagen clsica de la relacin de los sentidos con la razn: el canto de las sirenas era tan agradable que todo aquel que lo escuchaba no resista el impulso de lanzarse al mar y nadar hacia los escollos donde estaban las sirenas, sin saber que ah encontrara su perdicin porque las sirenas, a pesar de su irresistible voz, eran en realidad monstruos voraces. Odiseo saba todo y, para evitarlo, protegi los odos de sus compaeros y les pidi que lo ataran al mstil del barco para que l, aun cuando no se tapara los odos, no pudiera arrojarse al mar. Colocarse tapones para no escuchar el canto o estar amarrado a un mstil equivale a poner los medios necesarios para controlar a la hidra de la sensibilidad y as no permitir que las inclinaciones de nuestros sentidos por experimentar lo placentero sean superiores a las decisiones de nuestra razn. La moderacin es la virtud que nos permite controlar nuestra sensibilidad, regular la inclinacin al placer corporal y la aversin al dolor fsico, y a lo que nos parece desagradable. Es una virtud que modera y en ltima instancia educa, pero no destruye las inclinaciones naturales y buenas de la sensibilidad, sino que ayuda a disfrutar los placeres de los sentidos dentro de los lmites permitidos por nuestro cuerpo y de acuerdo con los fines superiores que hemos definido a travs de nuestro intelecto. Gracias a la moderacin somos capaces de soportar el hambre y el cansancio cuando tenemos que terminar un trabajo importante, o bien ayudar a una persona enferma, a pesar del desagrado natural que pueda causarnos su apariencia desaliada o su olor penetrante. La moderacin nos permite disfrutar los placeres de la comida, la bebida y el sexo con moderacin y en las

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circunstancias adecuadas. No hay nada de malo, por ejemplo, en disfrutar del vino o cualquier otra bebida alcohlica, pero un docente que toma vino en exceso terminar por no poder realizar bien su trabajo, se desprestigiar con los dems y probablemente deje de ser respetado, an siendo un buen profesionista. La moderacin es una virtud que encauza las naturales inclinaciones de nuestra sensibilidad, que armoniza lo que deseamos con lo que naturalmente necesitamos; no elimina la facultad de los sentidos para distinguir entre lo agradable y lo desagradable, entre lo placentero y lo doloroso; ms bien hace que el ltimo criterio que gue nuestras decisiones no sea lo agradable o placentero, por el mero hecho de serlo, sino el perseguir lo que nos hace bien y huir de lo que nos hace mal. Y eso, como en el ejemplo de la medicina con sabor amargo, no lo determinan los sentidos sino la razn. La moderacin se relaciona primordialmente con la sensibilidad y es la primera virtud que debe educarse en los nios, porque es necesaria para alcanzar todas las dems. Es una virtud que regula al ser humano, en todos los aspectos de la vida, pues nuestra corporeidad est presente en todas las actividades que realizamos. Ciertamente no basta ser templado para ser una persona ntegra que colabore activamente con la sociedad, pero quien carece de moderacin vive atado a la inmediatez y la urgencia de los deseos corporales y es incapaz de perseguir bienes trascendentes. 1.3. Para educar y vivir la moderacin Es preciso que padres y maestros pongan lmites a los deseos y a la sensibilidad de los nios durante la primera infancia (0 a 6 aos de edad), y que lo hagan los propios nios durante la segunda infancia (6 a 12 aos de edad). La idea es pasar poco a poco de la aceptacin de lmites externos, impuestos por una autoridad, a la formulacin propia de lmites derivados de la conviccin de que lo agradable no siempre es bueno, y lo doloroso no siempre es malo. Para ello, padres y maestros han de ser consistentes y consecuentes en la aplicacin de las reglas. No se trata de dar una educacin militarizada, pero s de ayudar a los educandos con cario, respeto y delicadeza a controlar sus impulsos y sus deseos. Presentamos algunas recomendaciones generales para educar en la moderacin, la mayora son sencillos consejos relacionados con actividades de la vida cotidiana. Para educar en la moderacin no hace falta descubrir el hilo negro, basta con reflexionar sobre la finalidad y los mtodos educativos tradicionales y de sentido comn. a) Primera infancia La educacin en la moderacin durante la primera infancia se da sobre todo a partir de un horario bien estructurado. Pero hay que explicar a los nios el sentido de someterse a un horario y la importancia de cada una de las actividades diarias: nos baamos para estar limpios, recogemos los juguetes del piso y los guardamos en su lugar para que no se pierdan, ponemos la basura en el basurero, porque si no nos podemos llenar de hormigas u otros bichos. Con instrucciones y explicaciones sencillas ayudamos a los nios a entender, aceptar y seguir un orden en sus actividades cotidianas. Aprenden que la limpieza es necesaria, que a cada cosa corresponde un lugar y que hay horarios para cada actividad. Estas experiencias los ayudarn a controlar sus apetitos corporales y a disfrutar el orden y la mesura en las actividades placenteras. b) Segunda infancia Gracias a la experiencia personal y a las enseanzas de padres y maestros, los nios al tener ms edad podrn entender relaciones y realidades complejas. De ah que las explicaciones ofrecidas en la primera y la segunda infancia se distingan en su profundidad y grado de complejidad. Cada vez han de ser explicaciones ms completas sobre la conveniencia de los lmites y las reglas. Explicar, por ejemplo, en la medida justa de las capacidades del

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nio, en qu consiste una alimentacin balanceada y las consecuencias negativas de quienes slo se alimentan de dulces o comen demasiadas grasas; explicar tambin las consecuencias negativas de la impuntualidad, as como la importancia de las normas de higiene y presentacin personal, como lavarse los dientes y procurar traer ropa y zapatos limpios. Es importante que las explicaciones sean verdaderas, sin recurrir a explicaciones fantasiosas que desorientan a los educandos. En la aplicacin de reglas y lmites conviene seguir al menos dos estrategias: Continuidad. Ser insistente y consecuente en cada una de las actividades relacionadas con la moderacin. No pasa nada grave si un nio se desvela en una ocasin especial, o si un da no asiste a la escuela con los zapatos boleados o el uniforme completo, pero cuando las excepciones se generalizan es difcil para el nio entender el sentido y la validez de las reglas, adems de que le cuesta ms trabajo seguirlas. Esto es muy claro en los hbitos relacionados con la puntualidad, con la hora de levantarse y acostarse. El nio requiere, por el bien de su cuerpo y el de su carcter, una cierta rutina que permita a su organismo el descanso indispensable para tener fuerza y nimo al da siguiente. Lo mismo sucede con la dieta balanceada: no pasa nada grave si una nia o un nio come dulces y frituras el da de su cumpleaos o en alguna otra ocasin especial, pero si lo hace todos los das le ser imposible acostumbrar a su apetito a disfrutar aquellos alimentos que su cuerpo necesita. La constancia y la perseverancia en la formacin de buenos hbitos son clave para alcanzar la vivencia de cualquier virtud, en especial de la moderacin. Ayuda subsidiaria. Como en el resto de las virtudes, se necesita de la ayuda de padres y maestros para desarrollar la moderacin. Esto, como hemos mencionado, es un logro que se alcanza poco a poco. Se puede comenzar por hacer al nio responsable de pequeas tareas, como preparar su ropa para el da siguiente antes de irse a dormir, lavarse los dientes tres veces al da, levantarse temprano con su propio despertador, baarse solo, etc. Todas estas actividades requieren en un inicio de la ayuda de los mayores, pero el objetivo es que de la ayuda se pase a la mera supervisin y eventualmente, se consiga que el nio realice estas actividades sin supervisin alguna y sin que se le mande. La finalidad es que l aprenda a limitarse y ordenarse de modo autnomo. Los nios que desde pequeos aprenden a controlarse y moderarse en aspectos sencillos como en la comida, el sueo y el esparcimiento al llegar a la adolescencia tendrn menos dificultad para moderarse en el gasto del dinero, la vivencia de la sexualidad y el uso de la fuerza, por ejemplo. Para lograr que un nio aprenda a establecer sus propios lmites es muy importante darle informacin suficiente para que elija bien, que conozca los beneficios de alimentarse bien, de cuidar la higiene personal, de hacer ejercicio y de dormir el tiempo necesario, as como las consecuencias negativas de caer en el exceso. La moderacin es el remedio para combatir vicios comunes entre nios y adultos, entre otros: -Curiosidad desordenada: es querer saber algo intil o daino. Algunas consecuencias de esta curiosidad malsana son el feo vicio de espiar a otros, de entrometernos en sus asuntos o prestar odo a chismes, rumores y calumnias. -Alcoholismo, drogadiccin y tabaquismo: son adicciones que atan a la persona y la esclavizan al consumo de substancias dainas. Especialmente el alcoholismo y la drogadiccin hacen que el ser humano pierda su facultad de razonar y de distanciarse de sus deseos, y por tanto le impiden realizar actos libres. -Promiscuidad: es el desorden en los placeres relacionados con el sexo. Quien carece de moderacin buscar el placer sexual en circunstancias no adecuadas, con quien, cuando y en los lugares indebidos. Pensemos por ejemplo en todos aquellos adultos que son adictos a la pornografa en internet y a las consecuencias nefastas que esto trae para su vida sexual de pareja, e incluso para su desempeo profesional. -Soberbia: es el apetito y deseo de ser reconocido y admirado, presumiendo lo que somos o exagerando nuestras

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propias cualidades. De ella se desprenden algunas consecuencias, como la presuncin, la discriminacin, la fanfarronera y la vanidad. -Gula: es el apetito de comer ms de lo necesario nicamente por el placer que produce saborear los alimentos y en perjuicio de la propia salud. No es comn en nuestros das hablar de la gula como un vicio, y la palabra incluso ha cado en desuso. Pero s escuchamos frecuentemente sobre el problema de la obesidad, consecuencia directa de la gula. -Consumismo: es el consumo excesivo y desproporcionado con respecto a la necesidad real de algo. Es una de las causas de la devastacin ambiental que amenaza a la humanidad. Gracias a la manipulacin de publicistas y mercadlogos, algunas personas son esclavas de supuestas modas y tendencias, y definen su modo de ser y su singularidad a partir de objetos de consumo fabricados masivamente. -Ociosidad autodestructiva: es el uso del tiempo libre en actividades autodestructivas, como el vandalismo contra bienes y personas, el pandillerismo y, en general, la convivencia con malas influencias y modelos negativos, como criminales, personas excesivamente violentas o con fuertes tendencias racistas o clasistas. Es fcil advertir que la moderacin toca muy diversos mbitos de nuestra vida y nos ayuda a moderarnos. 1.4. Lo esencial en una mirada La moderacin es la virtud que nos permite controlar los apetitos de nuestra sensibilidad los apetitos de la hidra y tras aos de ejercicio y esfuerzo, educar estos apetitos para lograr que nuestra sensibilidad desee aquello que nuestro cuerpo necesita y en la medida en que lo necesita. Gracias a esta virtud somos capaces de separarnos de nuestros deseos de placer y de superar el miedo al dolor, pues no todo lo que es placentero nos hace bien, ni todo lo que nos causa dolor es malo. Comer en exceso es placentero para el glotn, pero no es bueno para su cuerpo; igualmente, una inyeccin puede ser dolorosa y una medicina puede tener un sabor desagradable, pero nos benefician si el mdico la recet para curar alguna enfermedad. Es la primera virtud en que ha de educarse a un ser humano, de lo contrario no podr aspirar ni perseguir bienes ms altos como el amor, la amistad y el conocimiento que dan sentido a la vida y trascienden a la mera satisfaccin de un deseo y al placer que la acompaa. La educacin en la moderacin se da sobre todo cuidando los pequeos detalles, ayudando a los nios a vivir en un horario balanceado pero estable y con lmites claros. Consiste en controlar en primera instancia los apetitos y deseos de la hidra de la sensibilidad, pero va ms all, su finalidad es educar la sensibilidad para orientarla de acuerdo con nuestras necesidades naturales. No es la represin de la sensibilidad, sino la liberacin de la persona de la esclavitud de los deseos desordenados.

2 Plutarco, Moralia, 225, dicho 10.

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27 2. Resistencia

2.1. Oh viajero! Gracias a Herodoto, el padre de la Historia, conocemos el pico episodio de la Batalla de las Termpilas. Un pequeo ejrcito griego, encabezado por los espartanos bajo las rdenes de Lenidas I, defendi su patria contra el poderoso ejrcito invasor del Imperio Persa, comandado por Jerges I. Era el ao 480 a.C., los espartanos cuando mucho sumaban 300 combatientes, y todas las fuerzas de las ciudades griegas unidas contabilizaban apenas unos 5000 soldados. Las huestes de Jerges, conocido por sus sbditos como el dios de dioses, estaban formadas por ms de 250 mil soldados. La intencin de Jerges I era expandir su imperio apoderndose de toda Grecia. Para entrar a territorio griego, el ejrcito persa tena que atravesar un desfiladero que corra entre el norte y el sur de Grecia conocido como las Termpilas, delimitado por el mar y la montaa el desfiladero, cuyo nombre en latn y griego significa fuentes calientes, meda en sus partes ms angostas slo quince metros de ancho. Jerges mand a un explorador para reportar las condiciones de su adversario. El explorador qued sorprendido con lo que vio: los combatientes griegos peinaban sus largas cabelleras y se adornaban. Ms tarde Jerges se enterara, por boca de un exiliado griego, que esa era la costumbre espartana cuando se estaba a punto de arriesgar la vida. Conociendo el valor de los combatientes griegos, y pensando en terminar con el trmite lo antes posible, Jerges envi una embajada a las lneas enemigas. De acuerdo con el relato de Herodoto, el embajador de Jerges le ofreci a Lenidas convertirlo en seor de toda Grecia; slo tena que unirse a los persas. Lenidas le respondi:

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Si tuvieras algn conocimiento de las cosas nobles de la vida, os abstendrais de codiciar las posesiones de otros; pero para m morir por Grecia es mejor que ser el nico gobernante de la gente de mi raza2. El embajador exigi entonces a los griegos que entregaran las armas. La respuesta de Lenidas fue contundente: Molon labe ( ), que significa Ven y tmalas. Narra Herodoto que cuando un soldado espartano llamado Dienekes le dijo a Lenidas que el ejrcito persa era tan numeroso que sus flechas eran capaces de bloquear la luz del sol, Lenidas contest: Aun mejor () entonces lucharemos la batalla en la sombra3. Pasaron tres das y el numeroso ejrcito persa no fue capaz de doblegar a los soldados griegos. Lo que al principio pareca una victoria segura para Jerges se convirti en el escenario del herosmo de los griegos y la desesperacin persa. Por un traidor griego de nombre Efialtes, Jerges supo de un pasaje por el que podra rodear y emboscar a las fuerzas griegas. Cuando Lenidas se dio cuenta de que se encontraba rodeado y la derrota era inminente, permiti la retirada de los soldados no espartanos y se qued a combatir al frente de unos 1,500 soldados, quienes lucharon hasta la muerte junto con l. La batalla pas a la historia como uno de los ms clebres ejemplos de valenta y coraje ante la adversidadad y la muerte. Hay quienes afirman que la resistencia en las Termpilas retras al ejrcito persa y ocasion que ste perdiera en la posterior batalla de Salamina, idea que ha sido desmentida por los historiadores; al margen de esto, Lenidas y sus hombres se convirtieron en referente moral y ejemplo de virtud para los soldados griegos. Oh viajero, informa a Esparta que aqu yacemos todava obedientes a sus rdenes, reza la lpida colocada en las Termpilas en honor a los soldados cados. 2.2. Sobre la resistencia Qu mrito tendra el ser virtuoso si no fuera necesario para ello vencer un cmulo de dificultades?, qu valor le damos a aquello por lo que no estamos dispuestos a hacer un sacrificio? Responder a estas preguntas puede ilustrarnos sobre la virtud de la resistencia. En tanto virtud cardinal (junto con la justicia, la sensatez y la moderacin), la resistencia es indispensable para actuar conforme al bien que el intelecto seala a partir del juicio justo, tiene dos vertientes: resistir ante las dificultades y problemas, y actuar de la mejor manera para resolverlos. Se le considera la virtud de la valenta gracias a la cual la persona virtuosa hace el bien y emprende iniciativas que valen la pena a pesar de los obstculos que existan para ello. En trminos coloquiales es la fuerza de voluntad necesaria para mantenerse en las decisiones rectas que hemos tomado. La resistencia tiene dos vertientes porque una persona se enfrenta a dos dificultades cuando decide realizar una accin buena: 1. Por una parte, es posible que la persona desista de emprender la buena accin porque ha descubierto algn otro bien que se consigue a corto plazo y sin esfuerzo, y en aras de disfrutar de este bien renuncia a su propsito inicial. Esto sucede, por ejemplo, cuando un universitario no se levanta a tiempo para asistir a sus clases. Evidentemente el estudiante quiere obtener el grado, pero tambin quiere dormir. El grado, sin embargo, es un bien que se obtiene a largo plazo y tras muchos esfuerzos, en cambio, los minutos extras de sueo los tiene ahora, en el presente, a su disposicin. Dejarse vencer por este tipo de obstculos implica elegir bienes menores y despreciar bienes mayores, aquellos que hemos llamado bienes trascendentes. 2. Es tambin posible que una persona no persiga una iniciativa buena por las dificultades que encuentra para su realizacin. Pensemos de nuevo en un universitario que quiere obtener un grado pero se desanima y abandona su proyecto porque reprueba una materia, o porque se ha ganado la enemistad de un docente o le cuesta mucho trabajo desplazarse a la universidad.
2 Herodoto, VII, 226.

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Todos los proyectos que valen la pena implican que venzamos numerosos obstculos para su realizacin, pero tambin que soportemos diversas circunstancias adversas. La resistencia nos mueve a enfrentar con sensatez y vencer con inteligencia aquellos obstculos que impiden la realizacin de nuestros proyectos. A la vez que nos permite soportar las adversidades que nos afectan en la persecucin de un proyecto noble, un bien trascendente, que vale la pena. Una persona fuerte en su carcter es semejante a un cuerpo bien entrenado. La resistencia entrena a nuestro carcter de manera que seamos capaces de realizar aquellos proyectos nobles, difciles y a largo plazo que nos hemos propuesto, resistiendo a las incomodidades, los fracasos, las frustraciones y sacrificios que van de la mano de cualquier proyecto noble. La resistencia es condicin para toda virtud, pues para lograr proyectos nobles no basta actuar bien slo cuando resulta fcil. Los bienes que se consiguen fcilmente y sin esfuerzo suelen ser bienes menores que aquellos que implican sacrificio, constancia y dolor. Es fundamental comprender que la persona fuerte no busca el dolor por el dolor mismo, o el malestar por un falso sentido del deber. La resistencia no es una aficin al sufrimiento o una falta total de miedo frente aquello que resulta difcil. La resistencia es ms bien una firme adhesin a los proyectos nobles y trascendentes, a aquellos proyectos en los que realizamos todo nuestro potencial humano y que colaboran a hacernos mejores y a mejorar la sociedad. No todas las personas sufren los mismos temores, o padecen las mismas dificultades. Habr a quien no le resulte difcil, por ejemplo, mantenerse sobrio en una fiesta, mientras que a otro, por tendencia hereditaria y configuracin del carcter, la sobriedad le resultar casi imposible. En ambos casos, el bien es el mismo: mantenerse sobrio y evitar perder el autocontrol y no volverse peligroso para uno mismo ni para los dems. La adhesin a este propsito noble a cualquier costo y bajo cualquier circunstancia es una consecuencia de la virtud de la resistencia. La resistencia o valor no nos lleva a buscar la muerte por el simple deseo de morir, pero s nos permite ver que hay bienes, como el amor a nuestros familiares, nuestros amigos y nuestra patria, la libertad, la honra y el conocimiento por los que vale la pena morir. Pensemos en todos aquellos cientficos que han arriesgado su vida por llevar adelante el conocimiento (Marie Curie es uno de los ms destacados ejemplos), y tambin en aquellos hombres y mujeres que han muerto en aras de la libertad de su pueblo y su familia. En la historia de la Batalla de las Termpilas, los soldados de Lenidas no estaban ansiosos por morir, pero era tal su amor a la patria, a sus familias y conciudadanos que prefirieron entregar su vida para proteger la de sus seres queridos y la dignidad de su ciudad. Tampoco eran los hombres de Lenidas inconscientes de su inferioridad numrica, o de la gran fuerza militar de su enemigo. La persona fuerte no es ingenua o ignorante, acta a sabiendas de los peligros que enfrenta, dispuesta a arriesgarse por lo que considera un bien trascendente. No se trata de no sentir temor, lo cual es propio de la naturaleza humana, sino de controlarlo y no dejar que nos detenga en la realizacin de aquellos proyectos nobles que hemos elegido a partir de nuestra reflexin personal y autnoma.

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2.3. Para educar y vivir la resistencia Debido a la relacin de unas virtudes con otras, como sucede con los vasos comunicantes, cuando se practica una de ellas se potencian las dems. Por eso, algunas recomendaciones para vivir una virtud son tiles tambin para otras virtudes. En cuanto a la virtud de la resistencia recomendamos: -Es fundamental establecer prioridades y metas. Slo teniendo claro aquello por lo que estamos dispuestos a luchar, tiene sentido desarrollar la resistencia para lograrlo. -La resistencia, igual que la moderacin, se ejercita y desarrolla en gran medida a partir de la prctica de virtudes secundarias, como la disciplina y el orden. Como hemos dicho en el apartado sobre la moderacin, es fundamental fomentar que los nios y jvenes lleven una vida ordenada y balanceada. -Toda persona que realiza un sacrificio debe tener claridad sobre lo que est buscando con ello. Cuando se le exige a una nia, a un adolescente o a una joven que sea perseverante y fuerte, se le debe dar claridad sobre el bien que alcanzar sindolo. Tambin este consejo concuerda con los consejos sobre la prctica y vivencia de la moderacin. -La resistencia y la valenta no son compatibles con una vida regalada saturada de lujos y excesos, y libre de responsabilidades. Para educar en la resistencia, es necesario asignarles a los nios y jvenes tareas que repercutan en su propio bienestar y en el bienestar de la comunidad, aunque sean incmodas y difciles. -Alejarse de los vicios y excesos ayudar a los nios, as como a los jvenes y adultos, a desarrollar la virtud de la resistencia. Una persona acostumbrada a ceder a todos sus antojos, a emborracharse constantemente o a dejarse vencer ante el menor sntoma de cansancio no ser capaz de alcanzar metas importantes. -No debe buscarse eliminar el sentimiento del miedo. El miedo es una reaccin natural ante el peligro. La virtud de la resistencia afina la percepcin natural del miedo permitindonos, en un primer momento, distinguir y evaluar de modo correcto las situaciones peligrosas y, en un segundo momento, controlar el miedo ante ellas para reaccionar del mejor modo posible. -La resistencia y la valenta nada tienen que ver con asumir riesgos innecesarios y absurdos. La virtud no consiste en ello, sino en aceptar y enfrentarse a lo que sea necesario para lograr el bien. -La prctica del deporte es una buena manera de fomentar la virtud de la resistencia, sobre todo cuando se establecen metas, por ejemplo: lograr correr cierto nmero de kilmetros, subir una montaa o participar en un equipo deportivo. La prctica intensa de cualquier deporte fomenta la resistencia que se requiere en la vida diaria. 2.4. Lo esencial en una mirada La resistencia es una virtud esencial para alcanzar metas nobles, permite a la persona resistir las adversidades y vencer los obstculos, actuar bien y soportar el sufrimiento. Es la fuerza de voluntad necesaria para hacer aquello que nos hemos propuesto. En cuanto virtud, regula los temores y las audacias, supone un criterio recto guiado por la justicia y la sensatez, dispuesto a esforzarse para la consecucin de un bien trascendente. Al vivirla es posible evitar, tanto el miedo incontrolable y paralizante, como la temeridad ciega ante los peligros reales. No se trata de disfrutar las dificultades o de buscar el sufrimiento, sino de aceptarlo a sabiendas de que es necesario para lograr metas ms altas.

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31 3. Justicia

3.1. Es mejor sufrir una injusticia que hacerla Scrates, el filsofo griego maestro de Platn, fue condenado a muerte en el 399 a.C. Sus acusadores lo haban encontrado culpable de pervertir a los jvenes que se acercaban a conversar con l y de no creer en los dioses de la ciudad de Atenas. Su defensa se narra en uno de los dilogos platnicos ms clebres y ledos, conocido como la Apologa de Scrates. En l, casi despreocupado por el destino que pudiera sufrir, Scrates hace gala de su acostumbrada irona, de forma que, aunque acepta su culpa y se somete a la pena que el tribunal quiera asignarle, aparece como un hombre justo, sabio y virtuoso. Una vez que se proclama la sentencia de muerte, Scrates fue enviado a prisin en espera de cumplir con su condena. Sus amigos, entre los que haba personajes acaudalados e influyentes de la sociedad griega, enviaron a un hombre llamado Critn, para intentar convencer a Scrates de que escapara de la crcel y evitara su muerte. Critn sorprendi a Scrates muy temprano, cuando apenas amaneca, y le insisti en que escapara. Utiliz principalmente tres argumentos para intentar convencerlo: que sus hijos quedaran hurfanos; que sus amigos lo lamentaran, y que la mayora de los habitantes de la polis estaban de su lado. Pero Scrates se neg a escapar, convencido de que era mejor sufrir su condena que actuar injustamente y violar las leyes que l mismo haba promovido a lo largo de su vida. Para Scrates, lo importante no era slo vivir, sino vivir como hombre justo, calidad que perdera si se convirtiera en prfugo, atentando contra sus propios principios.

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Al escapar, argument Scrates, ganara su vida, pero cometera una injusticia, y consideraba que siempre sera mejor morir que atentar contra tu propia alma, o contra tus propios principios. Quiz muchos de sus conciudadanos pensaban que Scrates deba escapar, pero Scrates pensaba que las personas sensatas y justas rechazaran su accin y vala ms atender al juicio de estas personas que a la opinin muchas veces no reflexionada de la mayora. Scrates afirmaba que no conviene cometer una injusticia nunca, ni siquiera contra aquellos que la cometieron con nosotros. Pues quien comete una injusticia no slo daa a alguien ms (aquel contra quien comete la injusticia), sino que tambin se daa a s mismo, a su alma; y nada vale tanto como para daarse a s mismo. As, Scrates prefiri cumplir con su condena que actuar injustamente, pues vivir como hombre injusto le pareca peor que morir 4. 3.2. Sobre la justicia Tanto en la relacin con nosotros mismos, como en la relacin con los otros y en los regmenes polticos la justicia puede considerarse como la madre de todas las virtudes. La justicia tiene primero una dimensin personal, que consiste en definir qu es lo que debemos hacer, lo que justamente merecemos, y perseguirlo o defenderlo. En este sentido la justicia no se limita nicamente a las cosas materiales. Una persona con talento musical puede descubrir que aquello que le es debido es trabajar su talento para algn da llegar a ser una gran concertista. Tambin quien defiende su libertad frente a un gobierno autoritario o ilegtimo reclama justicia: la libertad nos es debida a los seres humanos para estar en condiciones de realizarnos. La justicia es tambin madre de las otras virtudes en tanto que las otras tres virtudes fundamentales pueden verse como derivaciones de la justicia: a travs de la moderacin damos a nuestro cuerpo justo aquello que necesita con miras a preservar nuestra salud; la resistencia consiste en darnos a nosotros mismos aquello que nos corresponde, es decir, en perseverar, esforzarnos y vencer las dificultades que se nos presenten en el camino para realizar nuestros proyectos nobles, como en el caso de la pianista mencionada antes; y la prudencia o sensatez consiste en aprender a actuar en situaciones complejas del modo ms adecuado, del modo que conviene a cada situacin, esto es, del modo justo. Mucho ms que un simple criterio para distribuir los bienes u otorgar recompensas y aplicar castigos, la justicia constituye el ltimo criterio de nuestros actos. Gandhi, uno de los ms importantes lderes polticos del siglo pasado, comenz la lucha por la dignificacin de su pueblo a partir, precisamente, de buscar el establecimiento de leyes justas. Por lo menos las leyes deben ser justas, alegaba. No prevea una administracin justa de las leyes; a los blancos los favorecan siempre. Pero una vez establecido el principio de igualdad legal, Gandhi se habra contentado con que la vida elaborase su complicada trama y confiado en que los buenos ciudadanos proyectasen luz sobre ella5. La justicia es una virtud que lleva a la persona a trascender y a tener un impacto positivo en una sociedad. La justicia relativa al trato a las otras personas se divide en conmutativa y distributiva. Ambos tipos de justicia tienen que ver con la distribucin de los bienes y con la clsica idea de dar a cada quin lo que en derecho le corresponde.

4 Cfr. Critn. 43a- 54d. 5 FISCHER, Louis. Gandhi. Punto de Lectura 2001. P.59

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La justicia conmutativa rige las relaciones entre los individuos particulares, mientras que la distributiva rige la reparticin de bienes comunes entre todos los ciudadanos, estos bienes son, por ejemplo, el capital de un Estado recabado a travs de los impuestos o el uso de recursos que nos pertenecen a todos como el agua, el viento y la tierra. Ambas formas de justicia se guan por el principio de la igualdad en la pluralidad, que consiste en afirmar y defender una dignidad innegable para todos los ciudadanos pues todos somos igualmente dignos , y a la vez reconocer y atender las necesidades especficas y singulares de cada persona. Igualdad no es entonces que todos reciban lo mismo, sino que de los recursos de todos se repartan a cada uno segn su necesidad. De la misma manera en que los bienes deben distribuirse justamente, nuestro actuar ante las dems personas, y ante la sociedad, es objeto tambin de la justicia. As, las ofensas deben ser reparadas del mismo modo en que una deuda debe ser saldada, y los mritos deben ser recompensados del mismo modo en que quien trabaja tiene derecho a su pago. Uno de los bienes ms valiosos de una persona es la vida misma. Por ello, el homicidio es el ms prominente de los actos injustos, ya que priva a otra persona de aquello que por derecho le corresponde: su propia vida. Otra de las injusticias ms grandes es la mutilacin o el dao deliberado sobre el cuerpo del otro. De modo que quien tortura fsica o psquicamente a propsito a alguien, estar actuando injustamente y merece nuestra censura y un castigo. Tambin privar de la libertad a otro a travs del secuestro o el encierro es un acto terriblemente injusto, a no ser que se trate del encarcelamiento justo a un criminal. Adems de injusticias contra la vida, la integridad y la libertad de una persona se pueden cometer injusticias respecto a sus propiedades: el hurto, la rapia y el fraude, es decir, el robo a escondidas, el asalto violento y el robo por medio de engaos y mentiras. Tambin no pagar al otro lo justo por su trabajo es una forma de robo, sobre todo cuando el otro depende del pago de su trabajo para sobrevivir. Tal tipo del robo es el del patrn que no retribuye justamente el trabajo de sus empleados. Y no slo con actos podemos ser injustos, sino tambin con las palabras: las injurias, las verdades a medias, los insultos, los falsos testimonios, las burlas son todos actos injustos. Las palabras hirientes dichas con mala intencin privan al otro de su buena fama, de su derecho a ser respetado y, en algunos casos, de su autoestima o la estima que los dems sienten por l. La injusticia ciertamente atenta y lastima a los dems, pero quien sufre injusticias no se vuelve por ello injusto. Ni nuestro carcter, ni nuestra honra, ni nuestra autoestima son vulnerables a la injusticia. En cambio, la injusticia corrompe necesariamente el carcter de la persona injusta y la hace incapaz de colaborar con los dems, de establecer relaciones de amistad y de pareja, de participar en la dicha de los otros y de contribuir a proyectos nobles que beneficien a todos. As que reflexionemos sobre la justicia de nuestros actos, para ser mejores personas y tener una sociedad mejor. Ms que erigirnos en jueces de los dems, debemos buscar que cada uno de nuestros actos sea justo. La justicia es una virtud contagiosa y que el tratado con justicia suele tambin reaccionar con justicia. Sabemos muy bien por la dolorosa experiencia de nuestro pas en los ltimos aos que la violencia injusta engendra violencia, algo similar, pero para bien sucede con la justicia: la justicia engendra justicia.

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3.3. Para educar y vivir la justicia Recomendaciones para crecer en la virtud de la justicia y as promover una sociedad ms humana: -No esperar a que los dems sean justos para serlo, pues nuestra primera responsabilidad es sobre nuestras propias acciones, no sobre las de los otros. - Los nios deben aprender a tratar a los dems como ellos quisieran ser tratados. No debe permitrseles ser groseros con sus compaeros, o sus padres y maestros, y muchos que traten de abusar de ellos. - Enseemos a los nios a cumplir con las reglas y a que valoren la importancia de stas en el desarrollo de una sociedad armnica. El valor de la legalidad que logremos inculcar se relaciona enormemente con la justicia. -Promover la creacin de leyes justas, involucrarse en la comunidad y participar activamente en la toma de decisiones que promuevan el bien comn y la justicia social, que es el apoyo a los ms dbiles y necesitados. -Cumplir con las responsabilidades sociales, familiares y personales. No es justo solamente recibir de los dems sin colaborar en nada. -En las relaciones profesionales y comerciales, regirse por un criterio de justicia conmutativa. No esperar recibir ms de lo que uno da, no abusar de la necesidad o la ignorancia del otro para hacer un trato que nos beneficie injustamente. Recordar que el dinero no es lo ms valioso que existe, y que a una persona corrupta todo el dinero del mundo en lugar de beneficiarla, moralmente, la perjudica ms. -Pagar salarios justos, de acuerdo con el trabajo y las capacidades de cada persona. -Evitar la prctica de regatear a personas necesitadas que venden algn producto de su trabajo, como una artesana. Es injusto pagarles menos de lo que vale su trabajo, tambin lo es que el fuerte trate de sacar provecho del dbil. Por qu no regateamos a las grandes cadenas comerciales y s a un vendedor ambulante que necesita ms? -Estudiar las leyes propuestas por cada uno de los polticos, premiar al legislador justo y exigirle cuentas al que slo busque ms su enriquecimiento personal. -Evitar la difusin de rumores o infamias que perjudiquen a otras personas, grupos o instituciones. La injusticia en las palabras es tan grave como en los hechos. -Tener en cuenta que siempre ser mejor sufrir una injusticia que cometerla. 3.4. Lo esencial en una mirada La justicia se considera la madre de todas las virtudes, adems de ser un modo de distribuir los bienes o de ejercer recompensas y castigos, en cierta forma incluye al resto de las virtudes. La justicia se ejerce con nosotros mismos, cuando respetamos nuestra dignidad y aprovechamos bien nuestros talentos; con los dems, cuando los tratamos como lo exige su dignidad y utilizamos nuestros talentos para el bien de la sociedad. Ser justo con el otro significa respetar sus derechos y sus bienes, comenzando por la vida misma, la libertad y el derecho al buen nombre y a la propiedad. Aparte de ser justos en nuestros actos, hemos de serlo en nuestras palabras: las injurias, los falsos testimonios y las mentiras constituyen tambin injusticias. En una sociedad justa, el que comete un delito debe recibir un castigo que busque reparar el dao causado, ya sea a un individuo o a la misma sociedad. Adems, para promover la justicia social es indispensable la promulgacin de leyes justas; para ello, los ciudadanos han de involucrarse y exigir a sus representantes que legislen con miras al bien comn y de acuerdo con la justicia.

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35 4. Sensatez

(Fragmento) Desde que lo vio en la cervecera, Christy supo que era l. Durante toda la maana trat de acallar la inquietud de la noche; obstinadamente fabric pruebas, acumul datos confiables, construy murallas para que todo estuviera a salvo. Pero le bast ver la silueta de Peter en su mesa, para comprender que l, Peter, era el culpable, l el traidor que fingi con cara de amigo para apualar mejor por la espalda.[] Era algo atroz. Haba sido traicionado, burlado. El recado que deba llevar a la casa del seor Green era una trampa para engaarlo mejor y ganar su confianza. Peter engaaba a Christy hacindose pasar por colaborador del IRA7 , cuando en realidad serva a sucios espas ingleses. Peter? Agente de informacin, seguramente, pero no al servicio del IRA7, sino al servicio de Su Muy Graciosa Majestad del Buckingham Palace [] A las cinco Christy estar con Peter en Christofer Mews [departamento de Peter] [] Cmo te va? [Pregunta Peter a Christy] Mal Peter, los ingleses vinieron ayer y se llevaron a Egan. Pero no es posible! El chico toma un trago de t, vuelve a posar la taza. S Peter, fue posible porque usted les inform. Fue usted tambin quien previno a los que dispararon contra los nuestros la noche del desembarco de armas. [] Cuando Christy levanta por fin los ojos ve enfrente de l a su amigo, al mayor, blanco como una sbana, las manos en las rodillas, con la mirada fija delante de l. Ah! No da el ancho el seor oficial de informacin britnico frente al pequeo vendedor de peridicos irlands. Ni siquiera piensa en negar o defenderse Hace algn tiempo que Peter se dio cuenta de lo odioso que era la tarea a la que se dedicaba. Se puede jugar con armas iguales entre
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4.1. Los muchachos de Dubln

6 Alain, Jean Claude. Gran Angular. Madrid, 1977. Pgs. 160 a 177. 7 Irish Republican Army (IRA): organizacin militar revolucionaria de la repblica de Irlanda.

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hombres, se dan golpes o se reciben. Se puede matar, pero uno se arriesga tambin a ser asesinado, y la gente del IRA o del Sinn Fin8 no hace regalos a los ingleses que caen en sus manos. Pero un nio Mreme Peter. Doce aos, ese chico slo tiene doce aos, y Peter realmente ha actuado sin nobleza; ha traficado con el cario del pequeo para saber, para forzar la jugada final [] Un Ford se estaciona en Christofer Mews. Bajan cuatro hombres. No se mueva, no grite. [Dicen los cuatro hombres a Peter.] Una pistola automtica encaona a Peter, que se hace hacia atrs dcilmente mientras los hombres entran y cierran la puerta. Pasan rpidamente al despacho: los expedientes, los cartapacios estn abiertos y vacos; un espeso montn de cenizas negras en la chimenea muestra lo que qued de ellos. [Peter Bailey es llevado a un cuartel del Sinn Fin] le toca encontrarse frente a los jefes del Sinn Fin en Dubln. No puedo decirle que est encantado de conocerle le dice el coronel del Sinn Fin a Peter; usted nos ha costado demasiado caro. Y, adems, los procedimientos que usted ha empleado para obtener informacin secreta no parecen dignos de un gentlema [caballero] a pesar de ser britnico. Peter enrojece y calla. Comprendo su reserva habla de nuevo el oficial jugando con sus gafas yo le imitar y no le preguntar nada que concierna a sus servicios. Sabemos ya lo suficiente. Sin embargo, permtame que me sienta sorprendido. El coronel pasa por delante de su mesa, se apoya en ella. Seor? [Dice a Peter el coronel] Capitn Bailey. [Responde Peter] Capitn Bailey habla de nuevo el coronel, conciliador, saba usted, sin embargo, que el nio iba a denunciarle? Lo saba. [Responde Peter] El irlands se separa de la mesa y da algunos pasos hacia la izquierda. A su paso cruje una tabla en el suelo. Supongo que est enterado del castigo que el Sinn Fin impone a los que actan como usted lo ha hecho. Pues no solamente ha luchado contra nosotros, lo que es normal, sino que ha abusado de la confianza de un nio para conseguir sus fines. En efecto, estoy enterado: doce balas en el cuerpo despus de un simulacro de juicio ante un tribunal militar cuya sentencia es nica, la muerte. Con un leve gesto, el oficial de cabellos blancos reprime una tentacin de clera. Anticipa usted mucho Pero volvamos a nuestro propsito, usted saba que Christy iba a hablar; esperaba nuestra llegada Los documentos destruidos lo prueban. Entonces, por qu no ha huido? Le confieso que eso me intriga. Qu le importa? Ustedes me tienen, es lo esencial. Admiro su valenta, pero no me basta. Sospecho un misterio. No hay misterio. Supongo que el pequeo est en sus manos. El coronel, que acaba de encender un puro, se rodea de humo antes de sentarse de nuevo en su sitio. La expresin no es agradable observa negligentemente pero es exacta. Christy en efecto est en nuestras manos. Quiz l haya cometido una torpeza confiando en m (slo tiene doce aos) pero gracias a l ustedes tienen a un agente ingls! Antes de responder, el irlands sacude la ceniza gris y levanta un dedo: A eso vamos. Si pongo todo esto en claro, usted no ha huido con el fin de que su captura sea tomada en cuenta a favor del chico. Pngalo como le plazca, pero djelo volver a su casa, l no es culpable de nada. El coronel fuma en silencio algunos instantes; luego: Capitn, quiere usted dejarnos un momento? Necesito consultar con estos seores. Peter saluda, da rpidamente la vuelta y sale. El joven guardia le indica una banca de madera pulida y se coloca enfrente de l, con una mano en la culata del revlver. Peter se siente extraamente indiferente; le parece que est
8 Sinn Fin (del irlands Nosotros o Nosotros mismos) es un partido poltico irlands de ideologa republicana e izquierdista. Fundado por Arthur Griffith como partido monrquico nacionalista irlands, en 1917 su poltica vir hacia el apoyo a la creacin de una repblica irlandesa. Su objetivo consiste desde entonces en reunificar polticamente la isla de Irlanda, superando la particin en dos estados efectuada en 1920: la britnica Irlanda del Norte y lo que hoy conocemos como la Repblica de Irlanda.

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asistiendo al proceso de otro. Lo que importa es Christy. El viejo oficial le ha parecido inteligente y humano; quiz lo comprender, y el pequeo se librar de la venganza del Sinn Fin. l, Peter, en cambio Vuelva, por favor Una taza de t humea en la mesa, un calentador elctrico brilla al borde del mueble. Capitn, usted puede pensar lo que quiera de estos irlandeses incultos cuyos tribunales militares slo condenan a la pena capital, y sin embargo son impresionables por ciertos sentimientos humanos. Y a su tarda generosidad respecto al nio respondern con una generosidad semejante aparejada, sin embargo, a una condicin. Cul? Usted nos dar su palabra de oficial britnico de no participar nunca ms en una accin militar contra Irlanda. Se la doy, con todo mi corazn. Gracias. El coronel echa azcar al t, aade leche, remueve, prueba. De aqu a una hora, un coche vendr a buscarle. Antes del amanecer, un barco habr venido a recogerle y le dejar en la baha de Caernarvon, en Inglaterra. Una vez all, se las arreglar usted. Y no volver jams a Irlanda. Dir tambin a su madre, si tiene la fortuna de tenerla todava, que los irlandeses nicamente hacen la guerra forzados, para recobrar su libertad, y que se sienten felices por no tener que presentar ante el Todopoderoso el peso de sus lgrimas. Dios le bendiga, joven. Se lo dir, seor. 4.2. Sobre la sensatez a) Qu es la sensatez El texto anterior resulta un poco desconcertante: un espa britnico que utiliz a un nio irlands vendedor de peridicos como informante es tomado prisionero por los jefes del Sinn Fin, quienes despus de interrogarlo y ponderar las circunstancias atenuantes de su traicin, le perdonan la vida. Esto sorprende muchsimo al espa, quien pensaba que los integrantes del Sinn Fin eran particularmente crueles con los traidores, a los que nunca les daban la ms mnima oportunidad de defenderse. Cmo es el carcter de los tres protagonistas del texto anterior: Christy (el nio), Peter Bailey (el espa britnico) y el coronel del Sinn Fin?, Por qu Peter no mat al nio cuando este ltimo lo descubri como espa?, por qu el nio tuvo el valor de confesar a las autoridades del Sinn Fin el grave error que haba cometido al creer que Peter perteneca a la IRA y confiarle informacin que llev a varios combatientes irlandeses a la muerte?, por qu el coronel se tom el tiempo necesario para interrogar a Peter, sin violencia y aparentemente con toda calma? Tal vez Christy era un nio ingenuo y sentimental, pero esto en ningn momento podra pensarse del espa britnico ni del coronel irlands. El carcter de cada uno de nuestros personajes manifiesta una serie de virtudes: valenta, gran amor a la patria, sinceridad y, entre todas ellas destaca principalmente en el coronel del Sinn Fin, una gran sensatez que lo llevan a reflexionar bien antes de tomar la decisin de perdonar o no la vida de un espa. Pero vayamos paso a paso, qu tipo de virtud es la sensatez que hace a las personas actuar de manera ponderada y de acuerdo con la justicia? La sensatez es la capacidad de tomar, en situaciones particulares, una decisin conveniente y justa. Se le llama tambin sabidura prctica, sabidura de vida o sensatez, porque es saber actuar bien, ms que conocer alguna verdad cientfica. El cientfico tiene conocimientos tericos sobre la constitucin de la naturaleza y el universo; el prudente, una sabidura orientada a acciones concretas. Una persona puede ser muy erudita pero incapaz de tomar decisiones prcticas; o bien, ser analfabeta pero tener gran experiencia y sabidura vital. El prudente sabe seleccionar el curso de accin que vaya de acuerdo con la justicia y colabore al logro de proyectos nobles.

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Se trata de una virtud que transforma al intelecto y al temperamento. Al intelecto, porque nos ensea a reflexionar antes de actuar y a incluir en nuestras reflexiones tanto una perspectiva del pasado como del futuro. Al temperamento, porque nos ensea a mantener la calma de nimo necesaria para reflexionar con acierto en circunstancias difciles, a ser humildes y pedir consejo. As, para educar la sensatez es menester incidir tanto en actividades intelectuales (imagen platnica de la persona humana) como en disposiciones del temperamento (el len platnico). Las actividades intelectuales que educan la sensatez forman parte de cualquier plan de educacin bsica. Disciplinas como las matemticas, el espaol (gramtica), la literatura y la historia ayudan a los nios a desarrollar un pensamiento lgico y a mejorar su memoria. El pensamiento lgico es indispensable para distinguir entre el todo y la parte, entre lo accidental y lo esencial, entre lo universal y lo particular. Quien sabe pensar lgicamente es capaz de seleccionar en una situacin difcil los aspectos relevantes para tomar una decisin, y dejar de lado los otros. Christy, el nio de la historia, saba lo que a grandes rasgos significa la amistad, el amor a la patria, la honestidad y la lealtad a una causa. Al darse cuenta de que haba servido a los fines del espa britnico, a pesar del cario que senta por l, no dud en comunicar lo sucedido a los jefes del Sinn Fin, antes de que nadie se lo preguntara o sospechara algo al respecto. Tambin la buena memoria ayuda a ser prudente: la persona prudente debe recordar tanto sus experiencias personales negativas y positivas (y las enseanzas que stas le han dejado), como los acertados consejos que ha recibido, e incluso los conocimientos sociales, cientficos y tcnicos que ha aprendido durante su formacin familiar y escolar. Gracias a la memoria, el prudente, cuando debe tomar una decisin compleja, puede complementar su anlisis de las circunstancias del momento con lo que ha aprendido, ya sea por experiencia propia, por algunas narraciones biogrficas o por los consejos recibidos. En este sentido, la historia y la literatura son muy tiles para formar en la sensatez, a travs de ellas ampliamos nuestra experiencia y la enriquecemos con las experiencias de muchas otras personas que han enfrentado situaciones en extremo complejas. Tales disciplinas nos ayudan, contrario a lo que dice el refrn, a experimentar en cabeza ajena, a vivir muchas vidas sin correr ningn riesgo y a aprender de los errores, fracasos, sinsabores y xitos de otros. Gracias a la historia y a la literatura los jvenes son capaces de crecer en aquello que los antiguos romanos llamaban gravitas (gravedad), que es la disposicin de tomar en serio los asuntos relevantes. La sensatez, como sabidura prctica, define lo que se ha de realizar y lo que se ha de evitar, acompaa a la resistencia gracias a la cual se lleva a cabo una decisin, aun cuando suponga dolor y sacrificio; acompaa tambin a la justicia, pues la reflexin prudente trata de tomar las decisiones ms justas. Peter tuvo que ejercitar la resistencia (en su vertiente de resistir el miedo a la muerte) para quedarse en su departamento a sabiendas de que Christy lo denunciara a las autoridades del Sinn Fin. Pero tambin fue valiente y prudente al destruir toda evidencia para no involucrar a nadie ms: slo l pagara su mala accin, pero no traicionara a los de su causa. Entre ms compleja sea la situacin, ms detallada y profunda ha de ser la reflexin y la consideracin de todos los aspectos relevantes para prever con algo de acierto las consecuencias personales y sociales de un acto determinado. El prudente tiene una imaginacin prctica, una imaginacin relativa a la accin, que le permite asumir como suyos los intereses y perspectivas de otros, pues tiene la capacidad de ponerse en su lugar. Todo lo anterior es indispensable para una sana relacin de pareja o para una amistad duradera, para el buen desempeo de un puesto de alta responsabilidad e impacto social y, en general, para afrontar los problemas grandes y pequeos de la vida cotidiana.

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Una persona sensata no pierde el tiempo reflexionando sobre escenarios deseables pero imposibles. Tampoco se desgasta lamentndose por todo aquello que podra ser mejor y no lo es, ni fantasea con opciones romnticas e idealistas, pero imposibles. Ms bien busca soluciones concretas a problemas reales. Esto es muy claro en el caso del coronel del Sinn Fin, quien interroga pacientemente a Peter Bailey, el espa britnico, y se toma despus un tiempo para deliberar junto con sus compaeros y llegar a la decisin ms justa. Pero la sensatez no puede ser inmoral o perversa. Peter Bailey, el espa britnico, ms que prudente fue astuto al manipular a Christy para obtener informacin, porque no es justo traicionar la confianza de alguna persona y menos si se trata de un nio. Tambin en la guerra debe haber un cdigo de honor y Peter no lo respet, aunque al final cambi de actitud y estuvo dispuesto a morir para ayudar a Christy. En cuanto al temperamento, al educar a los nios es importante ensearles a tomar sus propias decisiones y a asumir con responsabilidad las consecuencias. Habrn de reflexionar antes de tomar una decisin y, en la medida de lo posible, no actuar impulsivamente. Aprender a decidir lleva tiempo, y no conviene obligar a los nios a hacerlo en temas que, por su edad, no pueden comprender. Es necesario acostumbrarlos tambin a pedir consejo y a aceptar con humildad que todos necesitamos el apoyo de otros. Al pedir consejo han de identificar a quienes pueden hacerlo bien: si queremos saber cmo reparar un coche, acudimos a un mecnico no a un mdico; si estamos enfermos, preguntamos a un mdico no a un brujo. En el caso de las decisiones ms importantes de nuestra vida, lo mejor es preguntar a quienes nos conocen bien y nos aprecian, pero que adems han demostrado que saben decidir bien. Como sucede con las otras virtudes, la sensatez se ensea sobre todo por medio del ejemplo. Si los nios ven que reflexionamos antes de actuar, que sabemos pedir consejo y aceptar nuestras limitaciones y que nos esforzamos por elegir acciones de acuerdo con la justicia, ser ms fcil para ellos aceptarnos como buenos consejeros e intentar imitarnos en nuestra disposicin de actuar prudentemente. b) La astucia y la miopa prctica, enemigas de la sensatez Es importante distinguir la sensatez verdadera de dos hbitos negativos que no estn orientados a la justicia y por ello no son virtudes sino vicios: la astucia y la miopa prctica. Tanto el astuto como el miope en sentido prctico son capaces de distanciarse de sus apetitos y deseos corporales para perseguir objetivos a mediano o largo plazo; en ese sentido, ambos son semejantes a la persona prudente. Sin embargo, no han alcanzado las dos ltimas etapas de madurez y armonizacin del carcter que mencionamos en el apartado II (sobre las dimensiones del carcter), por ello son incapaces de jerarquizar con acierto los bienes humanos. Comencemos por analizar el caso de la astucia. La astucia como la sensatez ayuda a definir los medios ms aptos para conseguir un fin, pero se distingue de sta porque los fines de la astucia no estn subordinados a la justicia y pueden ser dainos. Quiz el astuto sea capaz de perseguir bienes distintos del mero placer corporal, bienes trascendentes, como el poder poltico o el prestigio profesional, pero es incapaz de ordenar estos bienes trascendentes del modo correcto. As, en aras del xito o de la fama, por ejemplo, no le preocupa ser injusto, destemplado o cobarde. En la medida en que el astuto sea incapaz de subordinar bienes inferiores como la fama y el poder poltico a otros superiores como la justicia, al amor, la amistad o a la honra, su talento para conseguir sus objetivos ms que beneficiarlo, lo perjudicar. La miopa prctica a diferencia de la astucia no pretende fines injustos, ms bien hace a la persona mediocre y corta de miras o conformista al definir su proyecto personal de vida y los bienes trascendentes por alcanzar. El miope en el sentido prctico no es injusto sino mediocre, tibio y pesimista, actitudes que en realidad son formas disimuladas

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de cobarda. En este sentido es miope quien se conforma con lo mnimo indispensable para una vida cmoda, y no aspira a poner su talento y su esfuerzo al servicio de causas nobles y grandes. En el lenguaje cotidiano, en ocasiones a una persona con estas caractersticas se le llama prudente porque no toma riesgos, no se mete en problemas, ni se compromete en proyectos difciles; pero la sensatez en su sentido original no es la capacidad de evitar problemas, sino de jerarquizar los bienes trascendentes y elegir las mejores vas para acercarse ellos. Prudente no es quien no toma riesgos, sino quien asume los riesgos que son estrictamente necesarios para realizar un proyecto noble. La sensatez es, como puede verse, una virtud indispensable para la vivencia de las otras tres virtudes fundamentales. Como requiere tiempo para perfeccionarse, no podemos esperar el mismo grado de sensatez en un joven que en un anciano. Consiste, en especial durante la niez y la juventud, en saber escuchar y seguir consejos prudentes. Pero no todos los adultos son prudentes, as, la sensatez de los jvenes habr de distinguir entre la persona a quien vale la pena escuchar y a la que es mejor no hacerle caso. Gracias a esta virtud es posible incluir en nuestra toma de decisiones la experiencia del pasado (tanto la propia como la ajena) y la previsin verosmil del futuro, con ello podremos evitar errores y decidir con acierto. Despus de que el coronel irlands consider los antecedentes de Peter, el espa britnico, y su amistad con Christy, y tras haber consultado el asunto con sus colaboradores, decidi dejar al espa en libertad con la condicin de que, bajo su palabra de oficial britnico, prometiera no volver a participar jams en una guerra contra Irlanda. Debido a su reflexin y experiencia el coronel concluy que, con miras al futuro, condenar a muerte a un hombre como Peter, quien en el fondo era bueno e ntegro, no beneficiara a la causa de autonoma irlandesa. Una persona prudente es capaz de juzgar la realidad como es. Su juicio es semejante a un espejo en buenas condiciones que reproduce las imgenes de los cuerpos tal como son. En cambio, el imprudente tiende a evaluar la realidad de modo equivocado, como sucede en las casas de espejos en las ferias, donde aparecen imgenes torcidas y deformes. Para ello requiere de un pensamiento lgico para distinguir el todo y la parte, lo accidental y lo esencial, lo universal y lo particular. Quien sabe pensar lgicamente puede seleccionar los aspectos relevantes para tomar una decisin, y dejar del lado los dems. Los muy sabios son fciles de engaar, porque aunque saben lo extraordinario, ignoran lo ordinario del vivir, que es ms preciso. [...] De qu sirve el saber si no es prctico? Y el saber vivir es hoy el verdadero saber. Baltazar Gracin, Orculo, 232. 4.3. Para educar y vivir la sensatez -Acostumbrarse a reflexionar con detenimiento antes de tomar una decisin importante. -Aprender a aceptar los hechos y a no perder el tiempo con deliberaciones intiles, fantasiosas o romnticas. -Ejercitar la sensatez a travs del estudio de la historia y la literatura. -Utilizar las experiencias propias y ajenas para decidir mejor. -Saber pedir, escuchar e identificar los buenos consejos (de los padres, los maestros y las personas que nos aprecian y que llevan una vida buena). -Evitar actitudes arrogantes, necias y prepotentes. -Evitar la falsa sensatez de perseguir bienes inferiores y desdear los trascendentes. -Distinguir al prudente del cobarde que nunca toma riesgos; tambin del interesado o mezquino que opta siempre por lo til y no por lo noble.

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-Asumir un consejo con responsabilidad personal, sin dejar a un lado la propia decisin. -Acostumbrarse a prever dificultades y peligros para sortearlos con xito. -Evitar tanto la precipitacin como la temeridad (falta de precaucin ante peligros reales) al asumir el riesgo de las decisiones. -Poner en prctica lo que se ha juzgado conveniente, a pesar de las dificultades. -Realizar con rapidez y diligencia lo que se ha decidido. 4.4. Lo esencial en una mirada La sensatez es la virtud que nos permite tomar decisiones correctas en situaciones especficas. Es el juicio que distingue lo bueno de lo malo, lo lcito de lo ilcito, lo til de lo intil, para decidir lo mejor, segn las circunstancias. A travs de la sensatez utilizamos nuestra experiencia, nuestros conocimientos ticos, cientficos y tcnicos para decidir bien en circunstancias particulares. No puede haber vida virtuosa sin sensatez, por ello se le considera la virtud moderadora: sin ella no seran posibles la justicia, la resistencia y la moderacin. El prudente reflexiona antes de actuar y, como es consciente de sus limitaciones, est acostumbrado a pedir consejo a las personas adecuadas. El prudente sabe juzgar la realidad tal como es. Y en su toma de decisiones no se deja llevar ni por la mediocridad ni por el pesimismo, que son dos formas disimuladas de la cobarda. Pero tampoco se deja llevar por un falso optimismo, ni por el idealismo fantico o el romanticismo ingenuo. El prudente es consciente de que lo mejor es enemigo de lo ptimo, y de que las decisiones en circunstancias difciles a veces no apuntan a lo mejor, que es inalcanzable, sino nicamente a lo posible, que muchas veces no es lo ptimo, sino lo menos malo. Para educar en la sensatez hay que permitir a los nios ejercitar su poder de decisin. Ensearles a decidir reflexivamente y a pedir consejo.

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IV. VIRTUDES DE LA SENSIBILIDAD Y EL TEMPERAMENTO


Analizamos ya las cuatro virtudes fundamentales: moderacin, resistencia, justicia y sensatez; y mencionamos que son como el tronco y la raz del rbol de las virtudes, pues de estas cuatro virtudes se derivan, tanto las virtudes de la sensibilidad y el temperamento como las virtudes de la convivencia. Aunque las cuatro virtudes fundamentales son las ms importantes, muchas veces aprendemos a vivir estas cuatro virtudes a travs de virtudes secundarias de la sensibilidad y el temperamento: Se empieza por lo pequeo y fcil, para llegar a lo fundamental y ms difcil. Es ms fcil esforzarnos por ser alegres, ordenados o pacientes en momentos determinados, que tratar de ser justos o resistentes sin tomar en cuenta una situacin especfica. Es ms fcil, por ejemplo, pedirle a una nia que sea ordenado al tomar apuntes y paciente al tratar con algn compaero molesto, a pedirle que sea justa y resistente. Las virtudes que veremos a continuacin son, por tanto, el mejor camino y el mejor ejercicio para adquirir las virtudes fundamentales. En el rbol de las virtudes, las virtudes de la sensibilidad y el temperamento vinculan a las virtudes fundamentales con las virtudes de la convivencia: el tronco de las virtudes fundamentales se divide en las ramas de las virtudes de la sensibilidad y el temperamento, y las virtudes de la convivencia son como los frutos que surgen de estas ramas. Las virtudes fundamentales se hacen vida a partir de las virtudes secundarias de la sensibilidad y el temperamento. Estas virtudes secundarias permiten a la persona ordenar sus diversos deseos, afectos, pasiones y capacidades, y orientarlas al bien. A travs de la vivencia de las virtudes de la sensibilidad y el temperamento se alcanza el orden del universo interno de la persona, de aquello que Platn y Aristteles entendan como el microcosmos humano: el universo ordenado y bello de nuestra sensibilidad, nuestros afectos, nuestras intenciones y nuestro intelecto. Una vez ordenado el microcosmos personal de cada uno, es posible participar en el macrocosmos pblico, es decir, en la construccin de una sociedad ms humana y justa a travs de nuestra participacin ciudadana. Para este captulo hemos elegido las siete virtudes de la sensibilidad y el temperamento que nos parecieron ms importantes. Comenzamos con la alegra porque es el adorno de todas las otras virtudes, y porque la vida virtuosa es necesariamente una vida alegre orientada al bien personal y al bien de la comunidad.

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43 1. Alegra

1.1. Esto tambin pasar (Cuento tibetano)9 Hubo una vez un rey que dijo a los sabios de la corte: Me estoy fabricando un precioso anillo. He conseguido uno de los mejores diamantes posibles. Quiero guardar oculto dentro del anillo algn mensaje que pueda ayudarme en momentos de desesperacin total, y que ayude a mis herederos, y a los herederos de mis herederos, para siempre. Tiene que ser un mensaje pequeo, de manera que quepa debajo del diamante del anillo. Quienes escucharon eran sabios, grandes eruditos; podran haber escrito grandes tratados, pero darle un mensaje de no ms de dos o tres palabras que le pudiera ayudar en momentos de desesperacin total... Pensaron, buscaron en sus libros, pero no encontraron nada. El rey tena un anciano sirviente que tambin lo haba sido de su padre. La madre del rey muri pronto y este sirviente cuid de l, por tanto, lo trataba como si fuera de la familia. El rey senta un inmenso respeto por el anciano, de modo que tambin lo consult. Y ste le dijo: No soy un sabio, ni un erudito, ni un acadmico, pero conozco el mensaje. Durante mi larga vida en palacio, me he encontrado con todo tipo de gente, y en una ocasin me encontr con un mstico. Era invitado de tu padre y yo estuve a su servicio. Cuando se iba, como gesto de agradecimiento me dio este mensaje; el anciano lo escribi en un diminuto papel, lo dobl y se lo dio al rey. Pero no lo leas le dijo mantenlo escondido en el anillo. brelo slo cuando todo lo dems haya fracasado, cuando no encuentres salida a la situacin. Ese momento no tard en llegar. El pas fue invadido y el rey perdi el reino. Estaba huyendo en su caballo para salvar la vida y sus enemigos lo perseguan. Estaba solo y los perseguidores eran numerosos. Lleg a un lugar donde el camino se acababa, no haba salida: enfrente haba un precipicio y un profundo valle; caer por l sera el fin. Y no poda volver porque el enemigo le cerraba el paso. Ya poda escuchar el trotar de los caballos. No poda
9 http://vivimarevic.wordpress.com/2011/05/17/esto-tambien-pasara-cuento/

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seguir hacia adelante y no haba ningn otro camino... De repente, se acord del anillo. Lo abri, sac el papel y all encontr un pequeo mensaje tremendamente valioso: Simplemente deca ESTO TAMBIN PASAR. Mientras lea esto tambin pasar sinti que se cerna sobre l un gran silencio. Los enemigos que le perseguan deban haberse perdido en el bosque, o deban haberse equivocado de camino, pero lo cierto es que poco a poco dej de escuchar el trote de los caballos. El rey se senta profundamente agradecido con el sirviente y el mstico desconocido. Aquellas palabras haban resultado milagrosas. Dobl el papel, volvi a ponerlo en el anillo, reuni a sus ejrcitos y reconquist el reino. Y el da que entraba de nuevo victorioso a su reino hubo una gran celebracin con msica, bailes y l se senta muy orgulloso de s mismo. El anciano estaba a su lado en el carro y le dijo: Este momento tambin es adecuado, vuelve a mirar el mensaje. Qu quieres decir?, pregunt el rey. Ahora estoy victorioso, la gente celebra mi vuelta, no estoy desesperado, no me encuentro en una situacin sin salida. Escucha, dijo el anciano: este mensaje no es slo para situaciones desesperadas; tambin es para situaciones placenteras. No es slo para cuando ests derrotado; tambin es para cuando te sientes victorioso. No es slo para cuando eres el ltimo; tambin es para cuando eres el primero. El rey abri el anillo y ley el mensaje: Esto tambin pasar, y nuevamente sinti la misma paz, el mismo silencio, en medio de la muchedumbre que celebraba y bailaba, pero el orgullo, el ego, haba desaparecido. El rey pudo terminar de comprender el mensaje. Se haba iluminado. Entonces el anciano le dijo: Recuerda que todo pasa. Ninguna cosa ni ninguna emocin son permanentes. Como el da y la noche, hay momentos de alegra y momentos de tristeza. Acptalos como parte de la dualidad de la naturaleza porque son la naturaleza misma de las cosas. 1.2. Sobre la alegra Este cuento tibetano refleja innumerables virtudes: la sensatez del rey y en especial la del anciano sirviente, quien adems era sabio, leal y buen consejero. Pero en esta ocasin nos detendremos en el siguiente prrafo: La alegra es la virtud que nos permite mantener la gratitud ante lo bueno que poseemos (como la vida, el amor de nuestros seres queridos, la salud y el alimento), la esperanza frente al futuro incierto y la disposicin para tomar nuevas iniciativas incluso en situaciones dolorosas y difciles. Como el da y la noche, hay momentos de alegra y de tristeza. Acptalos Efectivamente la alegra, el optimismo, la sensacin de plenitud y felicidad junto con la tristeza, el pesimismo y la desesperacin, son ingredientes de nuestra experiencia de vida. Algunos hablan de la tristeza con palabras casi poticas: Era la vieja y barata desesperacin de la noche, que con ella viene y con ella se va, escribi Jos Mara Remarque. O bien Pablo Neruda quien: Puedo escribir los versos ms tristes esta noche. Gracias a la virtud de la alegra somos capaces de sobrellevar las penas y sinsabores propios de nuestra existencia. El vicio que se opone a la alegra es la tristeza, que se define como el desnimo doloroso que se apodera de nosotros a causa de un mal presente real o imaginario, e incluso a causa de un mal futuro que puede afectarnos. La tristeza nos impide actuar, tanto para ayudar a los dems, como para ayudarnos a nosotros mismos. Algunas causas de la tristeza son: -El egosmo y la envidia que nos impiden amar. Un buen ejemplo de envidioso es el personaje de Scar, hermano de

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Mufasa en la famosa pelcula de dibujos animados de El Rey Len. Scar se dola por la bondad y magnanimidad de su hermano. Eso es caracterstico del envidioso: dolerse por el bien ajeno. La envidia es uno de los vicios ms feos que hay, pero tambin es de los ms torpes, porque nos impide ser felices. -El inevitable sufrimiento propio y ajeno: el hambre y el dolor de seres inocentes, las enfermedades fsicas o psquicas, la patente injusticia social y poltica que subyuga a millones de seres humanos en nuestro planeta. -Las prdidas reales o posibles como la muerte de un ser querido, o el despojo violento e injusto de aquello que hemos ganado con esfuerzo y dedicacin. -Las limitaciones personales fsicas, econmicas y espirituales. Desde las deficiencias de alguno(s) de nuestros cinco sentidos, pasando por la precariedad de recursos econmicos, hasta la tendencia al pesimismo, a evocar una y otra vez los malos recuerdos. -Las limitaciones de los dems y cualquiera de sus defectos que nos resulte desagradable. -Las ingratitudes de aquellos a quienes queremos. Se dice que es de bien nacidos ser agradecidos, pero es difcil escaparse de sufrir una ingratitud. -Las difamaciones y calumnias. No falta quin por frivolidad, torpeza o mala voluntad, atente contra nuestro prestigio y buena fama. -Los proyectos nobles que, por causas ajenas a nosotros, no se lograron. -Los afectos desordenados, como el amor desmesurado a la fama, al poder o a la belleza fsica. -La falta de afinidad con personas que deberan ser muy cercanas. -Los resentimientos por el mal supuesto o real que hemos recibido de otros. -La real o posible soledad. Se ha dicho que la soledad del corazn, el sentirse solo o incomprendido, es quiz el dolor ms difcil de soportar, y esto puede darse aunque estemos rodeados de miles de seres humanos. En situaciones como las mencionadas, el pasado se percibe como un fracaso total, el presente como un momento fugaz y doloroso, y el futuro slo como la posibilidad de nuevos e intensos sufrimientos. Esta ptica deformada provoca serios daos en la personalidad10: vuelve inseguro el caminar, abate el nimo y perjudica la salud del alma y del cuerpo. Adems, las aprehensiones del presente obstaculizan la feliz realizacin del futuro. El temor crea aquello que se teme (Jakob Wassermann. Literato judo-alemn). Proyectarse hacia el porvenir es una tendencia muy humana que se potencia o atrofia por dos actitudes: el optimismo y el pesimismo11. Los pesimistas, los tristes, sepultan a sus muertos en la memoria, en forma de recuerdos deprimentes; coleccionan, como momias, las evocaciones negativas. Las esperanzas frustradas, la salud deteriorada, el prestigio hundido, la seguridad perdida El corazn de esas personas se asemeja a un cementerio donde estn enfilados sus muertos: en el ao tal, mi fracaso profesional; ao tal, el accidente de automvil. Enfiladas en el muro de su corazn, se clasifican las frustraciones, disgustos, injusticias y represiones. Y an sobran nichos vacos disponibles para los problemas futuros. El pesimismo es una postura muy extendida entre los autodenominados intelectuales. Aquellos que han tenido acceso a una educacin humanista y que disponen del tiempo y los conocimientos para pensar sobre las dificultades que atraviesa el mundo contemporneo. Estos
10 LLANO Cifuentes, Rafael, Op. Cit., pg. 18. 11 Cfr. dem, pg. 13.

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pesimistas gustan pasar por realistas y disimulan su apata y pasividad en una postura supuestamente filosfica. El pesimismo es, en realidad, la cobarda de los intelectuales que han hecho del len de su carcter un gato gordo y perezoso. Una de las principales causas de esa tristeza es la falta de ideales bien determinados capaces de orientar una vida, as como el deseo, imposible, de ser los mejores en todo. Esto provoca desorientacin y ansiedad, desnimo, frustracin y tedio. As, el alma queda expuesta a la envidia, y la imaginacin se desata y busca refugio en la fantasa que nos aleja de la realidad y acaba adormeciendo la voluntad. El remedio est en buscar el verdadero centro de la vida humana, lo que puede dar una jerarqua, un orden y un sentido a todo, esto es, la perspectiva de los bienes trascendentes y la plenitud de vida consecuencia de la sabidura, el amor y de abrir el corazn a la esperanza, ocupando nuestro tiempo en la realizacin de un ideal de vida. Slo hay una manera de vivir con plenitud: asumir el presente hoy, ahora aprovechando las experiencias del pasado y confiando en el futuro. 1.3. Para educar y vivir la alegra Teresa de Calcuta12 encontr el verdadero centro de la vida humana y lo plasm en veinticuatro aforismos13, de los cuales varios aluden directa o indirectamente a la virtud de la alegra:

El da ms bello, hoy La cosa ms fcil, equivocarse El obstculo ms grande, el miedo El mayor error, abandonarse La raz de todos los males, el egosmo La distraccin ms bella, el trabajo La peor derrota, el desaliento Los mejores maestros, los nios La primera necesidad, comunicarse La mayor felicidad, ser til a los dems El misterio ms grande, la muerte El peor defecto, el mal humor

El ser ms peligroso, el mentiroso El sentimiento ms ruin, el rencor El regalo ms bello, el perdn Lo ms imprescindible, el hogar La ruta ms rpida, el camino correcto La sensacin ms grata, la paz interior El arma ms eficaz, la sonrisa. El mejor remedio, el optimismo La mayor satisfaccin, el deber cumplido La fuerza ms potente, la fe Los seres ms necesarios, los padres Lo ms hermoso de todo, el amor .

12 http://www.rincondedios.com/pens-teresa.htm 13- Sentencia breve y doctrinal que se propone como regla en alguna ciencia o arte.

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Dijo la madre Teresa: Voy a pasar por la vida una sola vez, cualquier cosa buena que yo pueda hacer o alguna amabilidad que tener con algn humano, debo hacerlo ahora, porque no pasar de nuevo por ah... Hemos de esforzarnos por alejar en todo momento el malhumor y la tristeza y remover su causa, esta disposicin ha de manifestarse particularmente con los ms cercanos. Para ello es recomendable: -Aprender a amar. -Vivir el presente. -Saber ganar con humildad y perder con resistencia. -Ser conscientes de que la felicidad es ms un trayecto que un estado. Si de noche lloras por el Sol, no podrs ver las estrellas. Tagore. 1.4. Lo esencial en una mirada La alegra es una disposicin del carcter que nos lleva a valorar las dificultades y tristezas en su justa proporcin, a no perder la esperanza y a esforzarnos por hacer la vida ms agradable a los dems a travs de nuestras acciones y nuestra actitud. Como virtud, la alegra se adquiere a travs de la repeticin de actos de agradecimiento por todo lo bueno que tiene nuestra vida, actos de confianza en el porvenir y apertura para el cambio.

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48 2. Orden, horario bien estructurado y puntualidad

2.1. Una apretada agenda Lee Iacocca, aquel legendario empresario norteamericano que lleg a ser alto ejecutivo de la Ford y que aos despus lograra salvar a Chrysler de un espectacular hundimiento, explicaba as su experiencia de varias dcadas al frente de grandes multinacionales: No puedo menos que asombrarme ante el gran nmero de personas que, al parecer, no son dueos de su agenda. A lo largo de estos aos se me han acercado muchas veces altos ejecutivos de la empresa para confesarme con un mal disimulado orgullo: Fjese, el ao pasado tuve tal acumulacin de trabajo que no pude ni tomarme unas vacaciones. Al escucharlos, siempre pienso lo mismo. No me parece que eso deba ser en absoluto motivo de presuncin. Tengo que contenerme para no contestarles: Sers idiota? Pretendes hacerme creer que puedes asumir la responsabilidad de un proyecto de 80 millones de dlares si eres incapaz de encontrar dos semanas al ao para pasarlas con tu familia y descansar un poco?.14 2.2. Sobre la virtud del orden Al clebre poeta, filsofo y mstico espaol Ramn Llull (1232- 1315) se le atribuye el proverbio no hay virtud sin orden. No hace falta pensar demasiado para ver la certeza de esta frase: cmo sera posible actuar de acuerdo con la recta conciencia, con la justicia y la moderacin sin comportarnos de manera ordenada? Nos referimos, desde luego, no slo al orden exterior el que podemos y debemos tener en nuestra recmara, nuestro librero o nuestro portafolio sino tambin y sobre todo, al orden interior: a la posibilidad de ordenar nuestros proyectos, nuestros actos y pasiones para lograr el bien que queremos.
14 URANGA, Ernesto. Orden: clave de la eficacia y antdoto para una conciencia pasiva. En Revista Istmo No. 280 Mxico, septiembre de 2005.

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Imaginemos que entramos a dos habitaciones: una limpia y ordenada, otra sucia y con todos los objetos fuera de su lugar. Ahora visualicemos el tipo de persona que vive en cada habitacin, con cul preferiramos vivir?, si tuviramos que elegir, a cul de estas personas quisiramos conocer? Sin duda, el orden interior se expresa en el exterior: cuando esperamos una visita ordenamos nuestra casa, como un reflejo de la disposicin interior de recibir a quien llega. Por eso el orden alude no slo a los objetos, sino a la manera en que utilizamos nuestro tiempo y a nuestra actitud general al cumplir nuestras obligaciones, al divertirnos, etc. La idea es establecer prioridades, estructurar nuestras actividades de manera que podamos atender lo ms importante y dejar fuera lo que sobra. El equilibrio en nuestra vida ser reflejo de ese orden. La persona ordenada trabaja, descansa, medita y disfruta a su debido tiempo, y esto le permite llevar una vida plena. El desordenado nunca presta atencin a los asuntos, cuando debe de hacerlo, sus actividades chocan constantemente, vive sometido al estrs y no encuentra la manera de descansar sin descuidar sus obligaciones. De modo que el orden interior y exterior, as como un horario bien estructurado, resultan fundamentales para el desarrollo de individuos virtuosos, por lo que se corrobora el proverbio de Llull que citamos antes: no hay virtud sin orden. Si tenemos claro lo anterior, sabremos lo negativo que resulta no respetar el tiempo de los dems, lo que ocurre cuando se es impuntual. La puntualidad es la manifestacin del respeto que tenemos hacia nosotros mismos y hacia los dems. Va ms all de una simple cortesa o una buena costumbre, nos da la oportunidad de llevar y permitir que otros lleven una vida ordenada. Cmo sabemos que a quien hacemos esperar no tiene ms tarde otro compromiso?, somos conscientes de que tal vez tuvo que hacer un gran esfuerzo para llegar puntual a la cita? La impuntualidad es, a todas luces, una actitud injusta, desconsiderada y daina para cualquier relacin de tipo personal o profesional. Llevar una vida ordenada, organizar nuestras prioridades, acoplar nuestras actividades de acuerdo con lo que tenemos que hacer, y respetar nuestro tiempo y el de los dems, son actitudes que nos permitirn tener una vida ms virtuosa y colaborar para que quienes nos rodean la tengan tambin. 2.3. Para educar y vivir el orden - Predicar con el ejemplo: para que los nios y jvenes aprendan a ser ordenados, es fundamental que los padres y maestros tambin lo sean. - Ensear la virtud del orden desde temprana edad. Tratar de que en el saln de clases los nios tengan un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar, para que se acostumbren a mantener su entorno en orden. - En la casa, respetar un horario mnimo, (como hemos insistido al hablar de la moderacin), sobre todo cuando la familia es joven y tiene hijos pequeos, estos ltimos debe saber cundo es momento de levantarse, de comer, de hacer la tarea, de jugar, de dormirse. No se les puede permitir que slo hagan lo que se les antoje, cuando se les antoje. - Asignar tareas en las responsabilidades, con cierta flexibilidad. Esto ayuda tambin a que los nios sean diligentes. - Apoyar a los hijos para que sean puntuales y responsables. Si los padres son los encargados de llevarlos a la escuela, han de poner todo lo que est de su parte para que lleguen a tiempo. - Como docente, llegar siempre puntual y seguir un orden en los temas, mtodos y evaluaciones. De otro modo no

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se le puede exigir al alumno que sea ordenado en sus respuestas, en su material de trabajo y en su vida personal. - Predicar con el ejemplo, nunca hacer citas que no se piensen cumplir. Evitar que otras personas vean que se abusa del tiempo de los dems. - Organizar las prioridades, vivir el orden en la propia vida y as ensear a los nios y jvenes a hacer lo mismo. 2.4. Lo esencial en una mirada Para poder ser ordenados en nuestras cosas y actividades primero hemos de tener orden interior, conocer nuestras prioridades y objetivos. El orden exterior es reflejo del orden que tenemos en nuestro interior y en nuestra propia vida. Una parte fundamental del orden consiste en organizar el tiempo de acuerdo con las prioridades y responsabilidades personales, para ello es fundamental un horario bien estructurado. Respetar a los dems supone respetar su tiempo, en ello consiste la puntualidad. Ser puntual es ms que una cuestin de cortesa, es una norma bsica de respeto hacia los dems. Si los padres y maestros no son puntuales y ordenados, ser difcil educar a los nios y jvenes en esta virtud.

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51 3. Paciencia

3.1. Resiste corazn! Pero l, golpeando su pecho, increp al corazn con las palabras: Resiste corazn! Tambin cosas ms perras has soportado, como el da en que el Cclope de fuerza invencible a mis valientes compaeros devor; pens que morira. Pero t, reflexionaste y una idea bien planeada te abri la cueva. (Od. XX. 18-21). Con estas palabras contiene Odiseo su furia al presenciar cmo las siervas de su palacio se preparan para yacer junto a los acosadores de Penlope, su mujer. Estos acosadores o pretendientes abusaban de la hospitalidad del palacio de Odiseo, no respetaban a Telmaco, su hijo, y pasaban el da devorando (en sentido literal) su hacienda. El hroe ha vuelto ya a su palacio, pero an no ha revelado su identidad y espera el momento oportuno para hacerlo. Esta actitud representa a la perfeccin una de las cualidades ms admiradas de Odiseo: su paciencia, su capacidad para aguardar siempre las circunstancias favorables para realizar sus proyectos. La vuelta de Odiseo a taca est repleta lo mismo de buena fortuna que de duros golpes del destino. En una etapa temprana del viaje, despus de haber escapado de Polifemo, el hroe y sus amigos arriban a la isla del rey Eolo (cuyo nombre, en griego antiguo, hace alusin al viento). ste recibe y escucha interesado sus aventuras en la guerra de Troya. Antes de que los viajeros continen su travesa los colma de regalos, entre ellos el ms precioso es el llamado odre de los vientos. En ese saco, Eolo apresa todos los vientos marinos con excepcin de Cfiro, que impulsar las naves de Odiseo y sus amigos, sin pausa, hacia taca. Con ayuda del Cfiro, tras nueve jornadas

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divisan ya a la distancia las columnas de humo que se elevan sobre sus moradas en taca. Sin embargo, los compaeros de Odiseo picados por la envidia y la malsana curiosidad, y aprovechando que el hroe duerme abren el misterioso odre. Al instante se desata una tormenta que arroja a las naves de nuevo a las costas de Eolia, cuyo rey ahora no muestra benevolencia por los navegantes y los expulsa de su reino, ya sin el viento favorable. Con lgrimas en los ojos Odiseo, anima a sus marinos a no desistir y a emprender la penosa marcha de vuelta a la patria (Cfr. Od. X. 1-89). En numerosas ocasiones vemos a Odiseo en situaciones desesperadas: atrapado junto con algunos de sus compaeros por el despiadado cclope Polifemo que planea devorarlos uno a uno; navegando solo sobre un mstil y una quilla sin rumbo fijo; atravesando con cautela el paso entre los peascos de los monstruos Caribdis y Escila, o desnudo y rendido recostado en la playa del reino de los feacios. Pareciera que la Odisea no terminar jams, pues a cada prueba superada sigue siempre un nuevo desafo ms difcil. Tras diez aos de viaje, cautiverios y penalidades no le basta al hroe volver al hogar: ya en su tierra tiene todava que pasar seis das esperando el momento para revelar su identidad, reconquistar a su esposa, recuperar su palacio y castigar a los pretendientes. Al final, su amor a la libertad, su sensatez, fortaleza y paciencia le permitieron conseguir su objetivo: retornar a casa y reconquistar todo aquello que crea perdido. Durante todas sus penalidades, Odiseo tuvo que ser paciente y no olvidar a taca; no olvidar quin era ni a quin se deba: a su reina, a su familia y a su patria, sin perder la esperanza de volver a ellos. 3.2. Sobre la paciencia La paciencia es la capacidad de padecer o soportar algo sin desesperarse ni darse por vencido; nos permite realizar actividades difciles, laboriosas y detalladas con serenidad, sin montar en clera o rendirnos. Es darle tiempo al tiempo, esperar a que los acontecimientos tomen su propio cauce como Odiseo en la cueva de Polifemo o en su palacio al acecho de los pretendientes y perseguir con calma proyectos y objetivos que se desean intensamente. La paciencia no es mera pasividad ante el sufrimiento, ni dejar de reaccionar o aguantarse, sino fortaleza para aceptar con serenidad el dolor y las dificultades que se presentan en la vida. Gracias a la virtud de la paciencia se puede disfrutar el presente y no vivir con ansiedad, tener calma y dar a los problemas su verdadera dimensin, buscando la mejor manera de solucionarlos. Adems ayuda a soportar las contrariedades, los grandes obstculos; es el fundamento de la grandeza de nimo y de la alegra. La paciencia es propia de una persona madura y reflexiva que emula al agricultor quien, despus de sembrar la semilla en el lugar y momento adecuado, no la desentierra una y otra vez para averiguar cmo va evolucionando y espera con paciencia que la naturaleza haga lo propio. Cuando hay dificultades en las relaciones interpersonales, cuando no todo depende de nosotros, hemos de ser conscientes de que el tiempo es sabio y calma los nimos, lima las asperezas y va acomodando los acontecimientos. La paciencia ayuda a postergar una satisfaccin personal o la de un ser querido, si as conviene; como Odiseo, quien a pesar de su coraje esper el tiempo necesario para lograr un bien mayor. Se ha de ser paciente con los dems y con uno mismo para no daar la convivencia; si hay fricciones vale la pena sonrer; responder amablemente a una impertinencia o agresin puede lograr que nuestras palabras surtan el efecto que deseamos. A Odiseo no le bast regresar a taca de cualquier manera, sino que hubo de urdir un plan para reconquistar lo perdido, tampoco a nosotros nos basta conseguir proyectos nobles a medias, traicionando nuestros principios o haciendo trampa. De poco valdra a Odiseo volver a taca si se perdiera a s mismo en el camino, si dejara de ser el hroe incansable, reflexivo e inteligente que pens la inmortal estratagema del caballo de Troya. Muchos siglos

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despus de la historia de Odiseo, Teresa de vila expres con claridad el poder de la paciencia: La paciencia todo lo alcanza. 3.3. Consejos prcticos para vivir la virtud de la paciencia - Postergar una satisfaccin personal si es necesario para nuestro bienestar o el de los dems. Por ejemplo retrasar un gasto superfluo por el bien de nuestra familia. - Ser indulgente con los dems y con uno mismo. Especialmente saber que los nios aprenden a su ritmo y debemos ser pacientes con ellos. - Contar con los defectos propios y los de nuestros semejantes. - Dar una orientacin con serenidad, en el lugar y momento oportuno, sin desesperarse.

3.4. Lo esencial en una mirada La paciencia es la capacidad de padecer o soportar algo sin desesperarse ni darse por vencido. Nos permite realizar actividades difciles, laboriosas y detalladas con serenidad, sin montar en clera o rendirnos y saber perseguir con calma proyectos y objetivos que se desean intensamente. La paciencia no es mera pasividad ante el sufrimiento, ni dejar de reaccionar o aguantarse, sino fortaleza para aceptar con serenidad el dolor y las dificultades que se presentan en la vida. Es el fundamento de la grandeza de nimo y de la alegra. Si eres paciente en un momento de ira, escapars a cien das de tristeza. Proverbio chino.

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54 4. Humildad

Jacob y Wilhelm Grimm .


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4.1. Madre Nieve (Frau Holle)

Cierta viuda tena dos hijas, una de ellas hermosa y diligente; la otra, fea y perezosa. Sin embargo, quera mucho ms a la segunda porque era verdadera hija suya, y cargaba a la otra todas las faenas del hogar, haciendo de ella la cenicienta de la casa. La pobre muchacha tena que sentarse todos los das junto a un pozo, al borde de la carretera, e hilar hasta que le sangraban los dedos. Tan manchado de sangre se le puso un da el huso, que la muchacha quiso lavarlo, y he aqu que el huso se le escap de la mano y cay al fondo del pozo. Llorando, se fue a contar lo ocurrido a su madrastra, y sta, que era muy dura de corazn, la ri speramente y le dijo: Puesto que has dejado caer el huso al pozo, irs a sacarlo! Volvi la muchacha al pozo sin saber qu hacer y, en su angustia, se arroj al agua en busca del huso. Perdi el sentido y al volver en s se encontr en un bellsimo prado baado de sol y cubierto de millares de florecillas. Caminando por l lleg a un horno lleno de pan, el cual le grit: Scame de aqu! Scame de aqu, que me quemo! Ya estoy bastante cocido. Se acerc ella, y, con la pala, fue sacando las hogazas. Prosiguiendo su camino, vio un manzano cargado de manzanas, que le grit, a su vez: Sacdeme, sacdeme! Todas las manzanas estamos ya maduras. Sacudiendo ella el rbol, comenz a caer una lluvia de manzanas, hasta no quedar ninguna, y despus que las hubo reunido en un montn sigui adelante.

15 Grimmstories.com 7/3/2012 con pequeos cambios basados en la versin alemana en Die Mrchen der Brder Grimm. Goldmann. (Kln, 1992), pgs. 103-105.

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Finalmente lleg a una casita y en una ventana estaba asomada una vieja; pero como tena los dientes muy grandes, la nia ech a correr, asustada. La vieja la llam: De qu tienes miedo, hijita? Qudate conmigo. Si quieres cuidar de mi casa, lo pasars muy bien. Slo tienes que poner cuidado en sacudir bien mi cama para que vuelen las plumas, pues entonces nieva en la Tierra. Yo soy la Madre Nieve. Al or a la vieja hablarle en tono tan carioso, la muchacha cobr nimos, y, aceptando el ofrecimiento, entr a su servicio. Haca todas las cosas a plena satisfaccin de la Madre Nieve, sacudindole vigorosamente la cama, de modo que las plumas volaban cual copos de nieve. En recompensa disfrutaba de buena vida, no tena que escuchar ni una palabra dura y todos los das coma cocido y asado. Cuando ya llevaba una temporada en casa de Madre Nieve, le entr una extraa tristeza, que ni ella misma saba explicarse, hasta que al fin se dio cuenta de que era nostalgia de su hogar. Aunque estuviera all mil veces mejor que en su casa, aoraba a los suyos. As, un da dijo a su ama: Siento nostalgia de casa y aunque estoy muy bien aqu, no me siento con fuerzas para continuar; tengo que volverme a los mos. Respondi Madre Nieve: Me place que sientas deseos de regresar a tu casa, y puesto que me has servido tan fielmente yo misma te acompaar. Tomndola de la mano la condujo hasta un gran portal. El portal estaba abierto y en el momento de traspasarlo la muchacha, le cay encima una copiossima lluvia de oro que se le qued adherido a los vestidos, por lo que todo su cuerpo estaba cubierto del precioso metal. Esto es para ti, en premio de la diligencia con que me has servido, le dijo Madre Nieve, al tiempo que le devolva el huso que haba cado al pozo. Se cerr entonces el portal, y la doncella se encontr de nuevo en el mundo, no lejos de la casa de su madre. Cuando lleg al patio, el gallo, que estaba encaramado en el pretil del pozo, grit: Quiquiriqu, nuestra doncella de oro vuelve a estar aqu! Entr la muchacha, y tanto su madrastra como la hija de sta la recibieron muy bien al ver que vena cubierta de oro. Les cont la muchacha todo lo que le haba ocurrido, y al enterarse la madrastra de cmo haba adquirido tanta riqueza, quiso procurar la misma fortuna a su hija, la fea y perezosa. La mand, pues, a hilar junto al pozo, y para que el huso se manchase de sangre, la hizo que se pinchase en un dedo y pusiera la mano en un espino. Luego arroj el huso al pozo, y a continuacin salt ella. Lleg, como su hermanastra, al delicioso prado, y ech a andar por el mismo sendero. Al pasar junto al horno, volvi el pan a exclamar: Scame de aqu! Scame de aqu, que me quemo! Ya estoy bastante cocido. Pero le replic la holgazana: Crees que tengo ganas de ensuciarme? y pas de largo. No tard en encontrar el manzano, el cual le grit: Sacdeme, sacdeme!, todas las manzanas estamos ya maduras. Replic ella: Me guardar muy bien! Y si me cayese una en la cabeza? y sigui adelante. Al llegar frente a la casa de Madre Nieve, no se asust de sus dientes porque ya tena noticia de ellos, y se qued a su servicio. El primer da se domin y trabaj con aplicacin, obedeciendo puntualmente a Madre Nieve, pues pensaba en el oro que iba a regalarle. Pero al segundo da empez a haraganear; el tercero se hizo la remolona al levantarse por la maana, y as, cada da peor. Tampoco haca la cama segn las indicaciones de Madre Nieve, ni la sacuda de manera que volasen las plumas. Al fin, la seora se cans y la despidi, con gran satisfaccin de la holgazana, pues crea llegada la hora de la lluvia de oro. Madre Nieve la condujo tambin al portal; pero en vez de oro vertieron sobre ella un gran caldero de chapopote. Esto es el pago de tus servicios, le dijo su ama, cerrando el portal. Y as se present la perezosa en su casa, con todo el cuerpo cubierto de chapopote, y el gallo del pozo, al verla, se puso a gritar: Quiquiriqu, nuestra sucia doncella vuelve a estar aqu! El chapopote le qued adherido, y en el resto de su vida no se lo pudo quitar del cuerpo16.

16 La palabra alemana que aqu hemos traducido como chapopote (la traduccin espaola utilizada le llama pez) es Pech. Pech en alemn ciertamente refiere al residuo que queda al destilar el alquitrn, pero tambin se utiliza para nombrar a la mala suerte. La doncella holgazana qued cubierta para siempre de chapopote, pero tambin de mala suerte. Lo cual no debe extraarnos dado su carcter arrogante y holgazn a la vez.

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4.2. Sobre la virtud de la humildad Ser humilde es amar la verdad ms que a uno mismo, escribe Andr Comte Sponville17 . No se trata, desde luego, de hacerse menos o degradarse, sino de tomar la actitud opuesta a la soberbia, que no es otra cosa que amor por la verdad. Vivir esta virtud consiste en conocer y aceptar sin tristeza las propias limitaciones, provenientes de nuestra naturaleza humana y de nuestras fallas particulares. Lo importante es trabajar para corregir tales fallas y nunca sentirse del todo satisfecho con nuestras buenas obras, pues sabemos que, como humanos que somos, siempre tendremos ocasin de mejorar. La humildad conlleva un cierto relajamiento u olvido de uno mismo, que merece admiracin18, pero no debe confundirse con la falsa modestia, una humildad fingida que slo busca despertar la admiracin de los dems. La verdadera humidad, como toda virtud, proviene de una actitud interna, ms que del deseo de aparentar para que los dems la aprecien. No se trata, decamos, de hacernos menos o de renunciar a las grandes aspiraciones, los bienes trascendentes y los proyectos nobles que dan sentido a la vida, sino de conducir los propios deseos y el juicio sobre uno mismo de acuerdo con la sensatez y del modo ms adecuado. Los vicios opuestos a la humildad son, por una parte, la soberbia y la vanagloria; por otra, la mediocridad, el conformismo y la mezquindad (que consiste en poner el corazn en cosas que no valen la pena). Estos vicios nos llevan a cometer actos injustos con los dems y con nosotros mismos. La persona soberbia, por ejemplo, suele demandar de los dems un trato especial y consideraciones extraordinarias; el mezquino por el contrario, escatima las ayudas ms pequeas a los otros y desea una recompensa econmica por todo; el mediocre rehye al esfuerzo y nunca consigue ser aquello que podra ser. La falta de humildad impide el conocimiento personal, las propias capacidades y limitaciones, virtudes y defectos; sin un diagnstico adecuado del estado real del propio carcter, es imposible mejorar. En la historia de los hermanos Grimm, el oro con que se viste a la nia humilde y el chapopote (y la mala suerte, vase la nota al final del cuento) que cubre a la hermana soberbia son claros smbolos de la belleza interior de una persona humilde, contrastada con lo desagradable de una personalidad soberbia. La humildad nos dispone a recibir lo mejor de la vida: la amistad, el cario y el agradecimiento de los otros, tal y como le ocurri a la hijastra del cuento; la soberbia hace que nos concentremos en objetivos menos nobles, como acumular oro o dinero. Quien cree que lo merece todo no trabajar ni har mritos para en verdad merecer algo. Quien se reconoce humilde estar, en cambio, enfrascado en la tarea constante por mejorar. Tambin sobre la humildad, Teresa de vila acu una frase clebre: Humildad es andar en verdad. Es reconocer las limitaciones, la vulnerabilidad y la dependencia personales. Reconocernos y aceptarnos como somos, con nuestros defectos, pero tambin con nuestras fortalezas. 4.3. Para educar y vivir y la humildad -Ensear a nios y jvenes a conocer sus virtudes y defectos. -Impulsarlos a ser mejores individuos apoyndose en sus virtudes para corregir sus vicios. -Evitar consentir demasiado a nuestros hijos y alumnos. Un joven debe saber que no lo merece todo, slo as valorar la generosidad de sus padres y maestros. -Nunca humillar ni permitir que otros lo hagan. La humillacin no tiene lugar en una sociedad en la que todos tenemos fortalezas y debilidades. -Hacer ver que lo ms importante no son los bienes materiales.
17 COMTE- SPONVILLE, Andr. Op. Cit. pg. 150. 18 Cfr. Suma Teolgica II-II cuestin 161.

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-Ayudar a los hijos o alumnos a valorar las cosas en su justa dimensin y a descubrir y apreciar los bienes trascendentes. Evitar que sean nios o jvenes presuntuosos, superficiales y arrogantes. -Despertar en nios y jvenes el inters por ayudar a los dems. Fomentar una cultura de cooperacin y solidaridad, y no una extrema competitividad que puede conducir a formar individuos soberbios. -Plantear retos a nuestros hijos y alumnos de acuerdo con su capacidad. Evitar que desperdicien su talento o que piensen que por ser especialmente buenos para algo ya no deben esforzarse en ello. -Promover en nios y jvenes el espritu de servicio, para que no piensen que servir a los dems es humillante. -Fomentar un verdadero amor por el conocimiento, y no una eterna competencia a ver quin saca puntajes ms altos. 4.4. Lo esencial en una mirada Ser humilde es amar a la verdad ms que a uno mismo y aceptar la verdad sobre uno mismo, sobre los talentos y las limitaciones propias. Lo contrario a la humildad es la soberbia y la vanagloria. Ser humilde es conocer los alcances y limitaciones personales. La humildad no es slo algo exterior, debe ser una verdadera disposicin interna. La soberbia impide a la persona mejorar, pues le hace creer que es perfecto. Slo con una actitud humilde se pueden recibir los mejores dones de la vida, pues no los dejaremos pasar pensando que no los necesitamos.

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58 5. Constancia y laboriosidad

5.1. Momo19 Aun cuando alguien tiene muchos amigos, suele haber entre ellos unos pocos a los que se les quiere ms. Tambin en el caso de Momo era as. Tena dos grandes amigos que iban a verla cada da y que compartan con ella todo. Uno era joven y otro viejo. Momo no habra sabido decir a quin de los dos quera ms. El viejo se llamaba Beppo Barrendero. Seguro que en realidad tendra otro apellido, pero como era barrendero de profesin y todos le llamaban as, l tambin deca que se era su nombre. Beppo Barrendero viva en una choza que l mismo se haba construido, cerca del anfiteatro, a base de ladrillos, latas y cartn embreado. Era extraordinariamente bajo e iba siempre un poco encorvado, por lo que apenas sobrepasaba a Momo. Siempre llevaba su gran cabeza, sobre la que se ergua un mechn de pelos canosos, un poco torcida y, sobre la nariz, unas pequeas gafas. [] Cada maana iba antes del amanecer, en su vieja y chirriante bicicleta, hacia el centro de la ciudad. Esperaba en un patio de un gran edificio, junto con sus compaeros, hasta que le daban una escoba y le sealaban la calle que tena que barrer. A Beppo le gustaban estas horas antes del amanecer, cuando la ciudad todava dorma. Le gustaba su trabajo y lo haca bien. Saba que era un trabajo muy necesario. Cuando barra las calles lo haca despaciosamente, pero con constancia; a cada paso una inspiracin y a cada inspiracin una barrida. Paso inspiracin barrida. Paso inspiracin barrida. De vez en cuando, se paraba un momento y miraba pensativamente ante s. Despus prosegua paso inspiracin barrida. Mientras se iba
19 ENDE, Michael Momo, Salvat Afaguara, Barcelona 1987, pgs. 37 a 40

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moviendo, con la calle sucia ante s y la limpia detrs, se le ocurran pensamientos. Pero eran pensamientos sin palabras, pensamientos tan difciles de comunicar como un olor del que uno a duras penas se acuerda, o como un color que se ha soado. Despus del trabajo, cuando se sentaba con Momo, le explicaba sus pensamientos. Y como ella le escuchaba a su modo, tan peculiar, su lengua se soltaba y hallaba las palabras adecuadas. -Ves, Momo le deca, por ejemplo , las cosas son as: a veces tienes ante ti una calle largusima. Te parece tan terriblemente larga, que nunca crees que podrs acabarla. Mir un rato en silencio a su alrededor; entonces sigui: -Y entonces te empiezas a dar prisa, cada vez ms prisa. Cada vez que levantas la vista, ves que la calle no se hace ms corta. Y te esfuerzas ms todava, empiezas a tener miedo, al final ests sin aliento. Y la calle sigue estando por delante. As no se debe hacer. Pens durante un rato. Entonces sigui hablando: -Nunca se ha de pensar en toda la calle de una vez, entiendes? Slo hay que pensar en el paso siguiente, en la inspiracin siguiente, en la siguiente barrida. Nunca nada ms que en el siguiente. Volvi a callar y reflexionar, antes de aadir: -Entonces es divertido; eso es importante, porque entonces se hace bien la tarea. Y as ha de ser. Despus de una nueva y larga interrupcin, sigui: -De repente se da uno cuenta de que, paso a paso, se ha barrido toda la calle. Uno no se da cuenta cmo ha sido, y no se est sin aliento. Asinti en silencio y dijo, poniendo punto final: -Eso es importante. 5.2. Sobre la constancia y la laboriosidad El ser humano necesita reflexionar y descubrir su camino, personal e intransferible, as como los medios para seguirlo con responsabilidad. Adems se requiere confianza en uno mismo, amor por lo que se hace y constancia a pesar de la fatiga y el desaliento. La constancia es la firmeza y perseverancia del nimo en las resoluciones y los propsitos20 , una fuerza interior propia de personas con carcter que logran lo que se proponen a pesar de las dificultades. Esta actitud se manifiesta en la manera de trabajar de Beppo Barrendero: con disciplina, responsabilidad, paciencia y determinacin, venciendo el cansancio y la rutina. El valor inestimable de la constancia se desprende del sufrimiento padecido en silencio, de la tarea que se termina con perfeccin, de la pieza acabada hasta el ltimo detalle, del suelo barrido en el rincn que no se ve, de la sonrisa amable ante lo desagradable e inoportuno, del ritmo disciplinado de los quehaceres cotidianos, de la puntualidad y exactitud en el cumplimiento del deber21. Todo ello es constancia: luchar hasta el fin, sin desalentarse a pesar de los obstculos que se antojan infranqueables. La explicacin de Beppo Barrendero a Momo denota gran sabidura y sensatez; ms all de una tcnica de barrido, es ejemplo de constancia y laboriosidad en las actividades cotidianas. Beppo cuidaba cada detalle, sin perder la visin de conjunto y el objetivo que persegua: terminar bien su trabajo, evitar desgastarse intilmente o agobiarse al tener que barrer una calle largusima. La constancia no es sinnimo de terquedad. Cuando una persona se propone algo y se da cuenta, por ejemplo, de que no es lo mejor y de que lo medios son inviables o deshonestos, ha rectificar o incluso abandonar su proyecto. La constancia tampoco es sinnimo de rutina, de cumplir una tarea absurda y sin sentido slo por inercia. Al contrario, supone una firme y reflexionada decisin, sin ambivalencias ni pesimismos, un esfuerzo sostenido que debe sustentarse en la fortaleza y en la determinacin de llegar al final22. Para vivir la constancia es necesario educar a la sensibilidad y ponerle lmites, as como educar al temperamento para que la persona sea capaz de perseguir y
20 Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola 21 Cfr. LLANO Cifuentes Rafael. La constancia, Minos, Mxico 1991, pg. 17 y ss.

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alcanzar metas difciles a largo plazo, sin dejase vencer por la fatiga o el desnimo. Tambin es importante educar la sensatez, de manera que tanto los fines como los medios para alcanzarlos sean concretos, realizables y bien planeados. Normalmente el entusiasmo inicial es el motor para la accin; cuando este entusiasmo se apaga, la virtud de la constancia ayuda a seguir adelante an si los logros son casi imperceptibles y se asoma el desaliento. Aqu el consejo de Beppo es un recurso excelente: paso, inspiracin, barrida que se traduce en vivir el presente, aprovechar el pasado como experiencia y planear el futuro, venciendo inclinaciones, costumbres y hbitos que nos impiden lograr nuestras metas. Es menester superar el miedo al fracaso, la flojera, el pesimismo, el orgullo y la tentacin de proyectar la imagen de supuestos triunfadores que sin esfuerzo hacemos todo bien. En la vida hace falta saber esperar, no pretender que nuestros deseos se realicen de manera inmediata, y tolerar la frustracin cuando no conseguimos lo que queremos, a pesar del esfuerzo puesto en ello. Habr que empezar con detalles pequeos, como sobrellevar bien las contrariedades que surgen a lo largo de una jornada, esto nos ir forjando y lograremos despus afrontar problemas mucho ms graves. Recordemos que La gota horada la piedra, no por su fuerza, sino por su constancia (Ovidio). Una virtud muy cercana a la constancia es la laboriosidad que supone la dedicacin y perseverancia en el trabajo23. Esta virtud da la capacidad de acometer, de realizar una serie de actividades con ahnco y sentido de responsabilidad; exige un esfuerzo disciplinado no slo en el trabajo profesional, tambin en el cumplimiento de otras tareas ajenas a la actividad laboral. Ahora bien, es inaceptable un trabajo muy esforzado pero mal hecho; ya lo deca Beppo: te esfuerzas ms todava, empiezas a tener miedo, al final ests sin aliento. Y la calle sigue estando por delante. El esfuerzo tiene mrito, sin embargo, un trabajo bien hecho depende tambin del fin que persigue y de la calidad del producto. Para ello es necesario conocer los criterios que han de seguirse en su elaboracin, tener motivos suficientes para esforzarse y saber hacer bien una actividad concreta. Lo anterior no significa que en todos los casos el trabajo resulte grato y satisfactorio. Lo ser en mayor o menor grado si permite la expresin de un estilo personal y de cierta creatividad. Esto puede lograrse realizando una actividad de un modo distinto, conforme a las cualidades y capacidades personales, o bien cumpliendo los actos sin originalidad en s, pero haciendo de ellos algo distintivo por el sentido que les damos. Segn el tipo de actividad, convendr basarse en lo uno o en lo otro, buscando un equilibrio. El trabajo siempre supone actividades difciles, disciplinadas y dirigidas hacia algn fin, pero es posible que los actos rutinarios adquieran un nuevo sentido, una nueva luz, si sabemos colocarlos en la perspectiva adecuada: como parte de nuestro proyecto de realizacin, o como medios indispensables para conseguir bienes trascendentes, por ejemplo un grado profesional o el sustento familiar. 5.3. Para vivir y educar la constancia y la laboriosidad -Llevar a cabo las ideas y no quedarse en la mera imaginacin de proyectos nobles, sin intentar realizarlos. -Fijar objetivos a largo plazo y definir qu metas intermedias (de corto y mediano plazo) hace falta alcanzar para conseguirlos. Es cierto que las metas ms importantes son aquellas a largo plazo, pero si no se fija una serie de metas inmediatas e intermedias no lograrn concretarse. Ya lo dijo Walther de Chtillon (1135- ca. 1200) Roma non fuit una die condita (Roma no se hizo en un da). -Cumplir con los planes que a travs de la cuidadosa reflexin y el apoyo del consejo se han establecido. Y tener cuidado con las excepciones.
22 Cfr. ISAACS, David. La educacin de las virtudes humanas, EUNSA, Pamplona 1986, pgs. 107 a 121. 23 Cfr. ISAACS, David. Op. Cit. Pgs, 255 a 275.

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-No dejar los buenos propsitos para despus, empezar hoy. -Mantener el esfuerzo hasta el final. Aprender a terminar lo que se empieza poniendo especial atencin a lo cotidiano. Quien aprende a terminar lo que empieza en labores sencillas como lavar los platos, recoger la mesa, tender la cama o barrer la casa, ser capaz de terminar tambin grandes proyectos, como un estudio profesional, un maratn o un libro. -Luchar contra la flojera, la negligencia y el descuido. -Trabajar en adquirir los conocimientos, habilidades y actitudes necesarias para realizar un trabajo bien hecho, antes de iniciar el trabajo. -Evitar actuar sin tener un plan con objetivos bien definidos, porque tal trabajo puede ser agotador y no llevar a nada. -En los trabajos, proyectos y estudios avanzar como Beppo, sin prisa, pero sin descanso (Johann Wolfgang von Goethe). 5.4. Lo esencial en una mirada La constancia es firmeza y perseverancia del nimo en las resoluciones y los propsitos, es una fuerza interior propia de personas con carcter, que logran objetivos a largo plazo a pesar de las dificultades. La laboriosidad supone la dedicacin y perseverancia en el trabajo. Ambas virtudes se apoyan en la resistencia, la primera hace nfasis en el hecho de resistir las adversidades; la segunda, en enfrentar y superar los obstculos.

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62 6. Autenticidad

6.1. Armona con uno mismo Gorgias es el ttulo de uno de los dilogos de Platn. El dilogo narra el encuentro ficticio de Gorgias, afamado maestro de retrica, y dos de sus discpulos Polo y Calicles con Scrates. Como suele ocurrir en los dilogos platnicos, la discusin entre los participantes inicia con una pregunta aparentemente insulsa de Scrates sobre la definicin y el objeto de la Retrica. Temprano, en el dilogo, Scrates, introduce el verdadero tema del Gorgias: la pregunta sobre el mayor bien humano. Bienes como la salud, la buena apariencia, la riqueza y el poder poltico sern presentados como posibles representantes del mayor bien humano. En contra de la opinin de los dems participantes, Scrates defender a lo largo de todo el dilogo que el mayor bien humano es la justicia. La justicia es, segn Scrates, el bien que nos permite acercarnos ms a la felicidad. La opinin de Scrates resulta escandalosa para Polo, quien se burla de Scrates y le pregunta si acaso l no considera dichoso al tirano Arquelao, que engaando, traicionando y, por ltimo, asesinando a personas que confiaban en l (entre ellas a un nio de siete aos), logr llegar a ocupar el trono de Macedonia, que no le corresponda. La respuesta de Scrates es una primera defensa en este dilogo de la autenticidad: Oh feliz Polo!, intentas convencerme con procedimientos retricos como los que creen que refutan ante los tribunales. En efecto, all estiman que los unos refutan a los otros cuando presentan, en apoyo de sus afirmaciones, numerosos testigos que gozan de buena reputacin, mientras el que mantiene lo contrario no presenta ms que uno solo o ninguno. Pero esta clase de comprobacin no tiene valor alguno para averiguar la verdad, pues, en ocasiones, puede alguien ser condenado por los testimonios falsos de

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muchos y, al parecer, prestigiosos testigos. Sobre lo que afirmas [que un tirano injusto como Arquelao es en extremo dichoso] vendrn ahora a apoyar tus palabras casi todos los atenienses y extranjeros, si deseas presentar contra m testigos de que no digo la verdad. [] Pero yo, aunque no soy ms que uno, no acepto tu opinin; en efecto, no me obligas a ello con razones, sino que presentas contra m muchos testigos falsos e intentas despojarme de mi posesin y de la verdad. (Gorgias 471e2-472b6)24. Un poco ms adelante en el dilogo, Calicles vuelve a la carga e intenta ridiculizar la conviccin de Scrates sobre la justicia, como una creencia descabellada que nadie fuera de Scrates comparte: Dime Scrates, debemos pensar que hablas en serio o que bromeas? Pues si hablas en serio y es verdadero precisamente eso que t dices, no es cierto que la forma de vida de nosotros, los seres humanos, se vera puesta de cabeza pues, segn parece, actuamos de un modo completamente contrario a aquel en que es necesario actuar? (Cfr. Gorgias 481a10-481c5). Scrates responde a la crtica de Calicles con una nueva defensa de la autenticidad: Yo creo, empero, oh excelente Calicles, que es mejor que mi lira est desafinada y que desentone de m, e igualmente el coro que yo dirija, y que muchas personas no estn de acuerdo conmigo y me contradigan, antes de que yo, que no soy ms que uno, est en desacuerdo conmigo y me contradiga. (Gorgias 482b7-c3). 6.2. Sobre la autenticidad La autenticidad es la virtud de mantenernos fieles a quienes somos, a pesar de las crticas y el desprecio de otros. La autenticidad es diferente de la necedad. El necio se aferra a ideas que no ha analizado crticamente y que repite sin ninguna justificacin; la persona autntica, en cambio, asume principios, convicciones y decisiones derivados de la reflexin profunda y de la deliberacin apoyada en los consejos de los otros y la propia experiencia. La autenticidad se vincula directamente con las virtudes fundamentales de la valenta y la justicia. Scrates mostr valenta al defender sus principios frente a las crticas de Polo y Calicles. Mostr tambin su amor a la justicia al no ceder en su conviccin de que es mejor sufrir una injusticia que hacrsela a otro. Tales de Mileto (a quien se considera el primer filsofo) afirm, hace alrededor de veinticinco siglos, que lo ms difcil del mundo era el autoconocimiento. Y en el templo de Delfos poda leerse aquella famosa inscripcin: concete a ti mismo. Parte de ese conocimiento consiste en tener claros nuestros principios y no abandonarlos slo porque otras personas los reprueban. La autenticidad es la fidelidad a uno mismo, a lo que somos y a lo que queremos ser, a nuestros ideales creencias y valoraciones. La persona inautntica bailar siempre al son que le toquen, y sus convicciones sern tan cambiantes como los ambientes en que se desenvuelva. En su afn de evitar el conflicto con quienes no piensan como ella y as agradar a todos, acabar por traicionarse a s misma y, encima, de todas maneras no conseguir agradar a los otros, pues nada genera ms desconfianza que una personas sin convicciones y principios firmes, que no puede o no quiere dar razn de lo que cree y de los criterios que se supone rigen su vida. La autenticidad es esencial para ser protagonistas y no simples espectadores de nuestra propia vida25. Lo autntico es la calidad de verdadero o autorizado, acreditado como cierto por sus caractersticas. La autenticidad es vivir en pensamientos, palabras y obras la verdad de nuestro ser; pero no es mera espontaneidad ni menos desfachatez. Por ello, ms que hipocresa o falsedad, actuar segn nuestros principios y de acuerdo con nuestras decisiones prudentes es seal de autonoma y coherencia. Y es igualmente un requisito para lograr la armona de
24 Seguimos la traduccin de J. Calonge, de 1983, con algunas variaciones menores derivadas de nuestra interpretacin del texto griego de acuerdo con la edicin de . Burnet (Oxford, 1903). 25 Cfr. ANGUIL, Alfonso. La propia identidad, Hacer Familia Nm. 26 IV. 96

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carcter y la unidad de la personalidad de las que se ha hablado al inicio de esta gua. En los seres humanos existe un instinto de autenticidad26, una necesidad de saber quines somos y de aceptarnos como somos. Algunas personas estn ntimamente fuera de lugar, como la lira desafinada que menciona Scrates, porque no se ubican ni asumen su identidad. Vivir de modo poco autntico es muy incmodo pues genera inseguridad y estrs. Conviene por ello asumir con alegra y humildad lo que somos y lo que queremos ser. Como deca Shakespeare: S fiel a ti mismo, y de ah se seguir como la noche sucede al da que no podrs ser mentiroso y desleal con nadie27. Aceptarnos tal como somos exige, adems de humildad, fortalecer nuestra identidad personal, nica e irrepetible; renunciar a lo que no somos y, especialmente en las relaciones interpersonales, vivir la unidad interior. El perfil de la autenticidad28 emerge entre la mentira, la hipocresa, la duplicidad y los falsos sentimentalismos. Pero no basta aceptarnos de una manera pasiva y cmoda. Cada cual ha de forjar su personalidad, identificarse con el propio modelo de lo que quiere llegar a ser, logrando la armona entre lo que se es, se siente, se dice y se hace, y lo que se debe ser, sentir, decir y hacer. Esto supone una autenticidad dinmica, una personalidad lanzada al frente, a la bsqueda de la propia realizacin y de desarrollar su potencial. Conviene evitar la mediocridad y el pesimismo, as como el narcicismo que nos lleva a mirarnos como perfectos y sin necesidad de mejorar ningn aspecto de nuestro carcter. El narcicismo es una desviacin de la autenticidad que nace del orgullo y puede desembocar en el delirio de grandeza. Podramos llamar transparencia a esa sinceridad vital de la autenticidad, que transmite seguridad y credibilidad, que arrastra, como todo lo que nos conduce a la plenitud. Se trata de una expresin plstica, sensible, de algo que al mismo tiempo es sinceridad, coherencia, integridad, simplicidad, naturalidad y franqueza. La autenticidad es una virtud que ilumina y nos permite ver con sus ntidos contornos nuestras virtudes y defectos. Es tambin una virtud liberadora porque nos lleva a romper con las cadenas de la simulacin, la presuncin y la artificialidad, dotndonos de la seguridad para ser leales a nosotros mismos en cualquier ambiente y frente a cualquier persona. 6.3. Para educar y vivir la autenticidad -Tratar de conocernos tal como somos, aceptando las personales fortalezas y debilidades. -Ser fieles a los propios principios y defender las convicciones y el personal estilo de vida aun en ambientes adversos. - Identificar, cada cual, sus ms profundos anhelos. -Proponerse metas altas, evitar el conformismo. -Mantener una recta jerarqua de bienes, distinguiendo entre los bienes materiales y los trascendentes. -Dominar los propios gustos y caprichos. -No dejarse llevar por respetos humanos o por el afn de quedar bien. -No adoptar ni copiar personalidades ajenas. -Evitar la mentira. -Luchar contra la vanidad y el narcicismo. -Actuar con responsabilidad y esforzarse por cumplir lo que se promete.

26 Cfr. LLANO Cifuentes, Rafael. Vidas sinceras. Minos. Mxico, 1998. Pgs. 9 a 12. 27 J. WAIN, El mundo vivo de Shakespeare. Pg. 47. Citado por LLANO, Cifuentes, Rafael. Vidas sinceras. Pg. 11. 28 LLANO, Cifuentes, Rafael. Vidas sinceras. Pgs. 69 y ss.

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6.4. Lo esencial en una mirada La autenticidad es vivir en pensamientos, palabras y obras la fidelidad a nosotros mismos y a la verdad. Es una virtud de gran valor en un mundo lleno de falsedad, simulacin y manipulacin, y es indispensable para vivir en libertad, sin tener que fingir ni pretender que somos o queremos algo distinto de lo que somos y queremos. Aceptarnos como somos exige, adems de humildad, subrayar nuestra identidad personal, nica e irrepetible. La persona no autntica pretende engaar a los dems y, lo que es peor, engaarse y, en ltima instancia, traicionarse a s misma. Esto llevado al extremo puede desembocar en una constante evasin de la realidad con consecuencias incluso enfermizas.

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66 7. Sobriedad

7.1. Los dos reyes y los dos laberintos Jorge Luis Borges29 . Cuentan los hombres dignos de fe (pero Al sabe ms) que en los primeros das hubo un rey de las islas de Babilonia que congreg a sus arquitectos y magos y les mand construir un laberinto tan perplejo y sutil que los varones ms prudentes no se aventuraban a entrar, y los que entraban se perdan. Esa obra era un escndalo, porque la confusin y la maravilla son operaciones propias de Dios y no de los hombres. Con el andar del tiempo vino a su corte un rey de los rabes, y el rey de Babilonia (para hacer burla de la simplicidad de su husped) lo hizo penetrar en el laberinto, donde vag afrentado y confundido hasta la declinacin de la tarde. Entonces implor socorro divino y dio con la puerta. Sus labios no profirieron queja ninguna, pero le dijo al rey de Babilonia que l en Arabia tena otro laberinto y que, si Dios era servido, se lo dara a conocer algn da. Luego regres a Arabia, junt sus capitanes y sus alcaides y estrag los reinos de Babilonia con tan venturosa fortuna que derrib sus castillos, rompi sus gentes e hizo cautivo al mismo rey. Lo amarr encima de un camello veloz y lo llev al desierto. Cabalgaron tres das, y le dijo: Oh, rey del tiempo y substancia y cifra del siglo!, en Babilonia me quisiste perder en un laberinto de bronce con muchas escaleras, puertas y muros; ahora el Poderoso ha tenido a bien que te muestre el mo, donde no hay escaleras que subir, ni puertas que forzar, ni fatigosas galeras que recorrer, ni muros que te veden el paso. Luego le desat las ligaduras y lo abandon en la mitad del desierto, donde muri de hambre y de sed. La gloria sea con Aquel que no muere.
29 En El Aleph. Ed. Alianza. Espaa, 2008.

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7.2. Sobre la virtud de la sobriedad Vivir la sobriedad significa darle a las cosas su justo valor, estableciendo prioridades. La sobriedad se deriva de la moderacin, pero tambin est vinculada a la sensatez y a la justicia. A veces resulta fcil dejarse deslumbrar por la fastuosidad de bienes aparentes, como cierto tipo de ropa, accesorios electrnicos o coches. Y no es que stos sean algo malo o indeseable, pero una persona sobria sabe que hay asuntos ms importantes en los que empear su tiempo y esfuerzo. La sobriedad no slo significa evitar el excesivo consumo de alcohol aunque sta es una de sus acepciones ms conocidas e ilustrativas sino moderarnos y no perder el control de la propia existencia. Pensar en un alcohlico es de gran ayuda: quien bebe moderadamente, lo disfruta y puede divertirse, pero el que abusa pierde el juicio: se pone en riesgo y arriesga a los dems y, desde luego, no disfruta el momento, cmo disfrutar cuando se est inconsciente y se es incapaz de siquiera ponerse en pie? Ser sobrio es saber guardar una medida en todo lo que hacemos, conservando el juicio y la compostura, no slo ante el alcohol, sino tambin ante el poder, la fama, el dinero y la buena apariencia. Todo esto no es malo en s mismo, pero se convierte en malo cuando se trastocan las prioridades. As, una persona puede obsesionarse con el poder al grado de perder su familia y su integridad, tal y como un adicto se pierde con el objeto de su adiccin. Ser sobrio es poner lmites, apreciar lo sencillo, no perderse ante los espejismos que a diario se nos presentan y aprender a poner nuestro esfuerzo en lo que realmente vale la pena. El cuento de Los dos reyes y los dos laberintos ilustra lo falso que pueden ser las apariencias fastuosas. Aquello que parece ms bello o ms sofisticado palidece ante lo meramente natural, lo sobrio. Las enormes galeras, pasillos y pasadizos del laberinto de Babilonia no son nada comparados con la belleza e inmensidad del desierto. Cuenta una pequea fbula de Esopo: Un nio meti su mano en un recipiente lleno de dulces y tom tantos como pudo, pero cuando trat de sacar la mano el cuello del recipiente no le permiti hacerlo. Como no quera perder aquellos dulces lloraba amargamente, hasta que un amigo que estaba cerca le dijo: toma slo la mitad y podrs sacar la mano con los dulces30. 7.3. Para educar y vivir la sobriedad -Ensear a los nios y a los jvenes el verdadero valor de cada cosa, hacindoles ver que el exceso de bienes materiales o de lujos no necesariamente conduce a la felicidad. -Establecer lmites. Darle a un nio todo lo que desea es el mejor camino para atrofiar su sensibilidad. -Saber aprovechar lo que se tiene, evitar el despilfarro y el desperdicio. -Educar para una buena utilizacin del tiempo, nuestro recurso ms escaso. -Aprender a distinguir entre lo realmente necesario y lo lujoso. No est mal permitirnos ciertos lujos, siempre que se sepan diferenciar de lo verdaderamente indispensable. -Salirse del juego del consumismo que empuja a comprar sin medida artculos que no necesitamos y que, las ms de las veces, ni siquiera son tiles.

30 http://es.scribd.com/doc/11117179/Esopo-Fabulas 2/3/2012.

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7.4. Lo esencial en una mirada La sobriedad consiste en darle a las cosas su justo valor y establecer las prioridades y lmites de acuerdo con un juicio recto. Es fcil deslumbrarse ante los lujos y la fastuosidad, por lo que resulta necesario saber darles su lugar para no permitir que nos consuman. Ser sobrio es, fundamentalmente, guardar una medida en todo lo que hacemos y no perder el control. La sobriedad se refiere no slo a las bebidas alcohlicas; la actitud de moderacin que ha de guardarse con respecto a stas es anloga a la que hemos de guardar en todo lo que hacemos. Hay que valorar lo realmente importante de nuestra vida, y saberlo distinguir de lo accesorio.

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V. VIRTUDES DE LA CONVIVENCIA
Hemos abordado ya las races y el tronco del rbol de la virtud: las virtudes fundamentales. Hemos explicado tambin de qu forma se aplican y desarrollan en situaciones concretas a travs de las virtudes secundarias de la sensibilidad y el temperamento. Nos toca ahora analizar a los frutos naturales del rbol de la virtud: las virtudes de la convivencia. Las virtudes de la convivencia son la consecuencia natural de la vivencia de las otras virtudes. Gracias a las virtudes de la sensibilidad y el temperamento ordenamos nuestras potencias, nuestros deseos y afectos de acuerdo al bien, al bien para nosotros mismos y al bien de la comunidad de la que formamos parte. Una persona que ha interiorizado y desarrollado las virtudes de la sensibilidad y el temperamento ser necesariamente una buena ciudadana: un agente positivo en la sociedad que colabore a la consecucin de los objetivos comunes de justicia y libertad de toda comunidad democrtica. De nada servira ser virtuoso si este microcosmos interno no se manifestara y tuviera consecuencias en la vida poltica que todos debemos fomentar, en el macrocosmos de nuestra sociedad. Si aspiramos a armonizar nuestros deseos y nuestros afectos con nuestro intelecto, es porque sabemos que slo as podremos tambin aspirar a armonizar los distintos intereses y necesidades de la comunidad en que vivimos. La finalidad de las virtudes no es aislarnos y permitirnos vivir bien al margen de la sociedad; ms bien todo lo contrario, nos permiten vivir bien en sociedad, tratar a los dems con justicia, decidir con sensatez, aspirar a bienes como el dinero, el poder y la fama con moderacin, y tener la resistencia para emprender proyectos a mediano y largo plazo que mejoren nuestra sociedad. La armona de nuestro microcosmos interno nos pone en disposicin de escuchar a los dems, de dialogar con ellos y emprender iniciativas comunes que nos enriquezcan a todos. Presentamos a continuacin una lista de nueve virtudes de la convivencia. De nuevo nuestra lista no quiere ser definitiva. Los lectores estn invitados a aadir aquellas virtudes de la convivencia que consideren pertinentes y a enriquecer con su experiencia y reflexin el dilogo que hemos querido iniciar con esta gua. Comenzamos con la solidaridad porque es la virtud que mantiene unida a una sociedad a pesar de las dificultades y las rencillas. Una sociedad justa es una sociedad solidaria. Porque la justicia ms que hacer exclusivamente lo que nos toca, es hacer lo que est en nuestras manos para aliviar las necesidades de nuestra sociedad.

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70 1. Solidaridad

1.1. Lech Walesa Lech Walesa, premio Nobel de la paz en 1983, fue un personaje fundamental en el establecimiento de la democracia en Polonia su pas que, hasta 1990, cuando Walesa asumi la presidencia, se encontraba gobernado por un rgimen autoritario e ilegtimo porque no haba sido elegido por los ciudadanos. El movimiento que Walesa encabez se llamaba precisamente Solidaridad y se ha convertido en referente de lo que pueden lograr los ciudadanos si se organizan y actan en conjunto. Su peculiaridad ms evidente es que no se trataba de un movimiento armamentista o revolucionario, sino que estaba articulado por la idea de lograr elecciones democrticas, teniendo como mtodos de accin la huelga y otras manifestaciones pacficas. Solidaridad comenz como un sindicato no gubernamental, el nico en Polonia y en todo el bloque sovitico, en 1980. Su principal peticin era simple: libertad para asociarse en grupos fuera del gobierno, en sindicatos autnomos independientes del nico partido autorizado, el partido comunista. La fuerza de su discurso, su opcin por la no violencia y el hartazgo de los polacos hacia el rgimen sovitico, lograron que en tan solo un ao Solidaridad contara con 9 millones de afiliados. En 1982, los lderes soviticos declararon ilegal el sindicato y encarcelaron a la mayora de sus miembros. Walesa fue detenido en una remota villa al sureste de Polonia. Para entonces ya haba visitado Italia, Japn, Suecia, Francia y Suiza como invitado de la Organizacin Internacional del Trabajo, instituto que tambin gan el Premio Nobel de la Paz en 1969.

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En 1983 el gobierno polaco levant la ley marcial y dej libres a los prisioneros de Solidaridad. Haba entonces ms de 10 millones de ciudadanos en el movimiento, lo cual significaba que el gobierno deba negociar con l si no quera que sus huelgas volvieran al pas ingobernable. As, se logr la realizacin de elecciones democrticas y Walesa se convirti en el primer presidente democrticamente electo en un pas de influencia sovitica, al que gobern hasta 1995. La lucha polaca contribuy enormemente a la cada del bloque comunista sovitico y fue un ejemplo para muchas naciones de que el poder que no emana de los ciudadanos es ilegtimo, y que cuando los ciudadanos se organizan con un objetivo comn y bueno, pueden vencer a cualquier gobierno ilegtimo. Hasta el da de hoy Polonia es democrtica. 1.2. Sobre la solidaridad La virtud de la solidaridad se desprende de la naturaleza poltica y social del ser humano, a quien Aristteles, entre otros, defini como un animal poltico o animal ciudadano31, capaz de participar en la toma de decisiones que afectan la vida en comn de su sociedad. Tanto en las concepciones clsicas del Estado, como en las modernas teoras derivadas de la idea de un pacto o contrato social, la solidaridad es un elemento de cohesin indispensable para el funcionamiento de una sociedad libre regida por la justicia. La solidaridad es entonces una virtud social que regula las relaciones entre los ciudadanos, de acuerdo con el principio de la participacin activa de cada uno para la obtencin del bien comn. El bien comn, universalmente aceptado como el ltimo y ms legtimo fin de la poltica y la participacin social, slo se lograr si todos los individuos, ms all de regmenes o visiones polticas, se comprometen con la sociedad en la bsqueda de las mejores condiciones para todos. Respecto del bien comn, escribi Aristteles: Y si el bien del individuo y el de la ciudad son el mismo, parece que es ms grande y ms perfecto alcanzar y salvaguardar el bien de la ciudad: porque ciertamente es algo deseable conseguir el bien de un individuo solo, pero es algo ms bello y ms divino procurar el bien para todo el pueblo y para la ciudad32. El bien comn es la condicin indispensable para que los ciudadanos persigan sus bienes particulares. Se define como condiciones de justicia, paz, igualdad y libertad en una nacin, y se garantiza a travs de aspectos clave de la vida en comn como el Estado de derecho, la educacin y salud pblicas, el respeto a la integridad de las personas y la propiedad privada, la atencin a los ms necesitados y vulnerables, y el establecimiento de condiciones econmicas justas y equitativas. Buscar el bien comn de ninguna manera es una obra altruista o desinteresada; se desprende de la interrelacin que todos tenemos como ciudadanos de la misma sociedad. John Rawls (1921-2002), uno de los filsofos polticos ms importantes del siglo XX, escribi: La sociedad ha de concebirse como un sistema justo de cooperacin a travs del tiempo y en generaciones sucesivas33. Rawls, al igual que Aristteles, considera que esta cooperacin en sociedad es connatural al ser humano y que debe formar parte del concepto que tengamos de persona: Decimos que una persona es alguien que puede ser un ciudadano, es decir, un integrante normal y cooperador de la sociedad durante toda una vida.
31 (el ser humano es por naturaleza un animal poltico) Pol. I. 1253a 2-3. 32 Et. Nic. 1094b 7-10. Traduccin de Fernando Galindo. 33 RAWLS, John. Liberalismo poltico. FCE. Mxico, 1995. Pg. 39.

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Ser solidario significa cooperar a que la sociedad cumpla su razn de ser: generar condiciones ptimas para que cada individuo pueda realizarse contando con garantas de seguridad y justicia, lograr sus propios objetivos y perseguir su particular modo de vida34. Nunca el mundo haba estado tan conectado como ahora. La interdependencia que nos vincula a todos los seres humanos es cada vez ms evidente, esto obliga a los ciudadanos a ser solidarios con todos y en todo. El bien comn depende en buena medida de que sepamos comprometernos solidariamente como miembros de la civilizacin y responsables, en parte, de su destino. Todos somos responsables de todos. Asumir esa responsabilidad es actuar solidariamente. 1.3. Para educar y vivir la solidaridad Para formar ciudadanos solidarios es fundamental aceptar nuestra responsabilidad como miembros de una comunidad. Considerarlo como un imperativo, una consigna que nos dice: -Involcrate en los problemas de tu colonia, tu ciudad, tu pas y el mundo. En la era global, los problemas de unos afectan a todos; y no nos es posible mantenernos indiferentes. Adems, el internet y otros medios de comunicacin nos permiten estar enterados de problemas en todo nuestro pas y en diversas partes del mundo, y participar de modo virtual o presencial en la denuncia de las injusticias, las violaciones a los derechos humanos y la violencia arbitraria e ilegtima de regmenes tirnicos. -No te esperes a que los dems sean solidarios contigo para t ser solidario con ellos. La mejor manera de contribuir a una mejor sociedad es siendo, cada uno de nosotros, mejores ciudadanos. -No te encierres en una burbuja. El hambre, la sequa, los desastres naturales y el calentamiento global no nos son ajenos. Ser solidario con los dems, responsabilizarnos los unos de los otros, es la nica manera de hacer frente a catstrofes locales o globales. -Fomenta el trabajo en equipo. Si los nios y jvenes aprenden el principio de cooperacin desde las escuelas, si se les ensea a ser responsables de su entorno y a alcanzar metas en comn, estaremos formando mejores ciudadanos. Como hemos dicho en otras virtudes: fomenta la solidaridad y cooperacin, no la competencia despiadada y la envidia. -Ejercita y difunde la prctica de la tolerancia. Ms all de diferencias ideolgicas o polticas, todos tenemos intereses comunes como la preservacin de la vida y la generacin de oportunidades de trabajo. 1.4. Lo esencial en una mirada La sociedad en s misma es un sistema de cooperacin. Todos somos responsables de nuestra comunidad. La solidaridad es una virtud connatural a la condicin social del ser humano, un elemento de cohesin indispensable para el funcionamiento de una sociedad libre. La solidaridad es comprometerse por la obtencin del bien comn, por la construccin de las condiciones necesarias para que cada ciudadano pueda desarrollarse plenamente.

34 Ibd. Pg. 42.

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73 2. Subsidiariedad

2.1. La megalpolis La zona metropolitana de la ciudad de Mxico, conformada por el Distrito Federal (DF) y 79 municipios conurbados, tiene ms de 20 millones de habitantes. Es la concentracin humana ms grande de Amrica y la novena del mundo. Y se est quedando sin agua. Los cortes al servicio del agua son cada vez ms frecuentes y afectan a cada vez ms personas. En Iztapalapa, la delegacin ms poblada del Distrito Federal, y la entidad con mayor densidad de poblacin en el pas, vivan casi dos millones de personas en el 2010, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadstica, Geografa en Informtica (INEGI). Ah, unas 450 mil personas viven con menos de 50 y hasta 20 litros de agua por habitante al da. Mientras que en algunas zonas de alto poder adquisitivo de la ciudad el consumo llega a 700 litros diarios por habitante!35 Por motivos econmicos y polticos el agua en la ciudad se encuentra subsidiada, es decir, los habitantes pagan por ella mucho menos de lo que cuesta. Segn recomendaciones del Instituto Latinoamericano de la Calidad del Agua (ILCA), si se cobrara el agua a su costo real, costara al usuario 5.7 veces ms que el costo actual36. Y aun as, ni siquiera todos la pagan. El padrn de usuarios domsticos y comerciales es de un milln 800 mil causantes. De ellos, slo el 50% paga en tiempo y forma; un 25% es moroso y el otro 25% sencillamente no paga. Para mantener el abasto de agua a la ciudad de Mxico es necesaria una intrincada red de presas, tuberas y
35 Huberto Padgget. La escasez de agua en el DF. En Revista MX. Enero de 2009. 36 La fuente de este y los dems datos sobre el agua es: Algunas cifras sobre el problema del agua en la Ciudad de Mxico. Agencia Ciudadana de Noticias. Http://join.org.mx/?p=7516 20/2/2012.

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pozos. Uno de los sistemas principales, el Cutzamala, es frecuentemente cerrado para labores de mantenimiento, lo que deja sin agua por das a colonias enteras del Distrito Federal. Al ao llegan al DF aproximadamente 100 millones de metros cbicos de agua, de ellos, 400 millones se pierden en fugas. Con la poca recaudacin no existe toda la infraestructura necesaria para tratar las aguas residuales y, a pesar de sufrir la escasez, muchos de los habitantes de la ciudad siguen desperdiciando el agua potable, gastndola irresponsablemente y exigiendo al gobierno la solucin del problema. 2.2. Sobre la subsidiariedad El asunto de la escasez del agua en la ciudad de Mxico, no muy distinta a la problemtica de Guanajuato, resulta especialmente ilustrativo para entender el concepto de subsidiariedad. Comenzaramos preguntndonos quin es responsable de la situacin. Quiz no sepamos responder si se trata de un problema del gobierno o de los ciudadanos por no cuidar el agua. En todo caso, aunque pudiera existir discusin sobre quin o quines son los responsables del problema, resulta claro quines son los afectados: la poblacin en general, que no puede satisfacer plenamente una de las demandas ms fundamentales para llevar una vida digna. En el apartado anterior mencionbamos que la solidaridad es una virtud social que regula las relaciones entre los ciudadanos, de acuerdo con el principio de la participacin activa de cada uno, para la obtencin del bien comn. La subsidiariedad es muy similar, es tambin una virtud propia derivada de la naturaleza social de los seres humanos, su finalidad es la consecucin del bien comn, pero regula la relacin entre los ciudadanos y la autoridad en el Estado, es decir, el gobierno. El fundamento de esta virtud es la libertad responsable: Los ciudadanos, como personas libres, son responsables de buscar su bienestar. Las autoridades pblicas deben apoyar las labores de los ciudadanos, pero nunca absorberlas, destruirlas o pretender intervenir en mbitos privados e ntimos. As, es vlido que los habitantes de una ciudad exijan, por ejemplo, que el gobierno use adecuadamente los recursos recaudados para mantener y mejorar la distribucin de agua potable, pero no es justo exigirlo si ellos, los ciudadanos y afectados directos de la escasez, no cumplen con su responsabilidad. El ciudadano que pague su consumo, que cuide el agua a sabiendas de que es un bien escaso e indispensable, que cuide que en su propia casa no existan fugas y que no despilfarre, podr exigirle al gobierno que cumpla con el abastecimiento de agua; el gobierno se ver obligado, al carecer de argumento alguno para deslindarse de su responsabilidad, a hacer todo lo que est a su alcance para solucionar el problema. Esta visin de la subsidiariedad descarta por completo los regmenes totalitarios, que no respetan las libertades ms fundamentales de la persona. Pero tambin rechaza a los gobiernos paternalistas que pretenden tratar a los ciudadanos como seres incapaces de decidir por ellos mismos. Toda persona libre es responsable de sus actos. La intervencin de Estado debe ser eficaz, pero nunca invasora ni sustituta de los derechos y obligaciones de cada individuo. En ese equilibrio, alejado del paternalismo y el totalitarismo, ubicamos la virtud de la subsidiariedad37. 2.3. Para educar y vivir la subsidiariedad -Desechar la idea de que es bueno vivir en un Estado paternalista que resuelve todos nuestros problemas. Slo si aceptamos nuestro papel como responsables en la construccin de una sociedad mejor podremos exigir ser tratados como ciudadanos.
37 En sus Tratados sobre el gobierno civil (1690) el pensador britnico John Locke sostiene la tesis de que la finalidad del contrato social es limitar el poder absoluto de la autoridad y, en contrapeso, promover la libertad individual. Vase LOCKE, John. Two Treatises of Government. Laslett P. (ed). Cambridge, 1998.

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-Participar activamente en la resolucin de los problemas de nuestra comunidad y exigir al gobierno que brinde el apoyo y las condiciones necesarias para resolverlos. -Ejercer la libertad ciudadana, consciente y responsable, en cada una de nuestras acciones. -Fomentar en los nios y los jvenes una educacin en la libertad, siempre vinculada con la responsabilidad. -Dejar de mimar a los hijos o alumnos, lograr que sean responsables de sus propios deberes y proporcionarles los elementos para cumplirlos. Slo cumpliendo con nuestras obligaciones cvicas tenemos derecho a exigir de las autoridades que cumplan con las suyas. 2.4. Lo esencial en una mirada La subsidiariedad, al igual que la solidaridad, es una virtud connatural a la condicin social del ser humano. La subsidiariedad rige la relacin de corresponsabilidad entre los ciudadanos y el gobierno. El fundamento ltimo de la subsidiariedad es la libertad responsable de los ciudadanos. Para exigirle al gobierno que cumpla sus obligaciones, es necesario que primero cumplamos nuestros deberes individuales, pues nosotros somos los ms interesados en nuestro propio bienestar. El Estado no debe invadir nunca el mbito de libertades y responsabilidades de los individuos. La virtud de la subsidiariedad es incompatible con los regmenes totalitarios o paternalistas.

38 HUGO, Hugo. Los miserables. Tecnibook Ediciones, Buenos aires 2012 (libro electrnico, pg. 21. 39 Cfr. Et. Nic. Libro IX. 40 Suma Teolgica. II- II Cuestin 31 art. 3

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76 3. Tolerancia y respeto.

3.1. El mapa (De Cita en Berln)38 [Inka] trat de ordenar esta avalancha de pensamientos que se agolpaban en su cabeza, pero no lo consigui. Normalmente pasaban das e incluso semanas sin que pensara ni una sola vez en su vida interior; cuando mucho quiz cuando reciba carta de Tutty o lea algo relacionado con aquella poca de su vida. Pero [hoy] cuanto ms se esforzaba por olvidar, con tanta ms claridad asomaban los recuerdos. Por ejemplo, el primer da de clase sus nuevos compaeros se le haban quedado mirando como si fuera un bicho raro. Su madre la haba acompaado al despacho de la directora. Luego, al verse delante de la clase, hubiera querido que la tierra se la tragara. sta es Inka Karsten. Viene del otro lado, de la Repblica Democrtica Alemana (RDA). Sean amables con ella. Ha tenido que soportar de todo. Le asignaron un sitio junto a una chica que se pas el rato cuchicheando y preguntndole cosas; aunque Inka ya tena bastante con intentar enterarse de lo que trataba la clase. Luego, en el recreo, todos se agolparon a su alrededor y la seora Herzog tuvo que intervenir. Al da siguiente todo empez cuando Inka se puso de pie para saludar al profesor de la primera hora. ste, al entrar, solt una especie de saludo y el grupo le dese buenos das con la misma indiferencia. Inka mir a su alrededor desconcertada. Aqu no se levantan cuando entra el profesor? No hace nadie el mnimo gesto? Qu ocurre? pregunt el profesor, al ver que Inka segua de pie Ah, s! T eres la nueva, la del otro lado.
38 HEYNE, Isolde. Cita en Berln. Gran Angular, Ediciones SM. Madrid, 1994. Pgs. 29 y ss.

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Inka, confusa, se volvi a sentar. Ese profesor, que daba matemticas, le cay fatal. No empez en seguida a dar la clase y a resolver ejercicios, sino que explic, aadiendo de cuando en cuando comentarios irnicos, el ritual que se sigue en las escuelas de la RDA al inicio de cada clase. Todos se rean por lo bajo. Inka se senta el blanco de las burlas. Y cuando, encima, el profesor pregunt: A ver, alguien sabe algo de la RDA?, todos se apresuraron a hacer comentarios a cual ms negativos. En todos los sitios hay que hacer colas En verano nunca se puede tomar algo fro Hay que pagar entrada para ir a la RDA En casi todos los sitios tienen todava calefaccin de carbn Nuestros familiares se moriran de hambre si no les mandramos paquetes continuamente Inka no pudo soportarlo ms. Se levant de repente y grit con todas sus fuerzas: Son unos imbciles! No tienen ni idea de nada y se ponen a decir esas cosas! A m me gustaba vivir all, aunque estuviera en un internado. Yo no quera irme, pero nadie me consult. Y los amigos que he dejado all no son tan credos como ustedes, capitalistas! Luego abandon el saln de clase, recogi furiosa el anorak [impermeable] y sali corriendo del colegio. No tena ni idea de hacia dnde ir; la ciudad le era desconocida, y en el estado de nerviosismo en el que se encontraba tampoco se fij en el recorrido que estaba haciendo. [] Se puso a llorar amargamente. Al principio slo un poco, pero luego le entr un autntico ataque como el de la primera noche. [] De repente Inka se dio cuenta de que estaba muerta de fro [] Se puso de pie. Vio a un hombre paseando con un perro pachn y le pregunt el camino hacia el colegio. Se haba alejado mucho sin fijarse en la direccin. Cuando lleg, ya haban acabado las clases. []. Al ir a su saln, Inka tuvo que pasar por delante de la sala de profesores. La seora Herzog estaba corrigiendo cuadernos. Justo en el momento en que Inka intentaba pasar de largo sin hacer ruido, la profesora levant la mirada. Gracias a Dios has vuelto! dijo quieres entrar un momento? Inka se qued indecisa en el umbral. Slo quera recoger mis cosas. La seora Herzog puso a un lado el montn de cuadernos y le indic una silla junto a la suya. Primero sintate. Ests helada de fro. Te voy a hacer una taza de t. Inka entr por fin a la sala de profesores. Su mochila estaba all, cerca de una estantera. La haba estado esperando la profesora? La seora Herzog le prepar una taza de t [] En seguida vuelvo, le dijo, srvete azcar. Ira la seora Herzog a buscar a la directora? Inka tena un poco de miedo. Pero, qu poda hacer? No iba a salir otra vez corriendo. No saba adnde ir. Cuando la profesora volvi, traa un paquete de galletas. Se prepar ella tambin una taza de t y se sent a su lado. Unas respuestas bastantes estpidas, no? dijo la seora Herzog. El profesor tuvo una muy mala idea
42 Cfr. ARENDT, Hannah. The Human Condition. The University of Chicago Press. Chicago, 1956, pg. 241.

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respondi Inka. La seora Herzog le dio la razn a Inka, pero intent quitar importancia a lo sucedido. No han conocido ms que eso. Son una minora los que han estado alguna vez en la RDA, y lo que vieron all tampoco es exactamente lo que t conoces. Es lo que ocurre cuando se est de visita. A m me gustaba estar all dijo Inka. Le costaba trabajo contener las lgrimas. Llora, si tienes ganas. La seora Herzog se levant y se dirigi hacia un armario. [] volvi a la mesa. Traa un mapa y un grueso rotulador. Mira, ste es un mapa de Alemania cuando era un solo pas. Y aqu traz una lnea de arriba abajo aqu est ahora la frontera. A Inka le haca dao esa gruesa lnea azul. Ella haba estado viviendo en la parte de la derecha. [] Vamos a hacer una raya amarilla en todos los sitios en los que has estado. [] He estado en todos estos sitios! dijo Inka. Se senta incluso un poco orgullosa de ello. Mira, Inka dijo la seora Herzog cuando haya en este lado del mapa tantas rayas amarillas como en el otro, te sentirs en casa. Puedes quedarte con el mapa y el rotulador. Te los regalo. [] En paro [Inka] A veces miraba hacia la seora Herzog que iba sentada adelante, junto al conductor. S, con ella se haba llevado bien desde el principio. Los otros la haban aceptado tras algunas vacilaciones; en realidad no lo haban hecho hasta que la propia Inka haba intentado comprenderlos a ellos. Pero eso slo ocurri despus del viaje a Yugoslavia. Cuando ya no quera regresar a Alemania oriental, pens Inka. [] [Inka] fue notando tantos ms cambios en su madre, cuanto mejor consegua adaptarse a su nuevo ambiente e iba dejando de ser la nueva del otro lado [] record lo mucho que ella misma haba debido cavilar sobre la libertad. Era esto de ahora la libertad? Aqu tampoco poda uno hacer lo que quera. Principalmente si no tena trabajo ni dinero. En ese caso, ni siquiera estaba seguro de poder seguir viviendo en el mismo sitio. Y tampoco se poda ya viajar a donde uno quisiera. Nota: Para entender plenamente esta historia, es necesario situarse en el contexto histrico del llamado Muro de Berln, que dividi la parte sovitica de Alemania, conocida como Alemania Oriental del resto del pas. Tambin conocido como El muro de la vergenza, se mantuvo en pie de 1961 a 1989, separando artificialmente al pueblo alemn y dividiendo incluso familias.

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3.2. De la tolerancia al respeto Hoy se promueve la tolerancia como el mejor remedio para evitar problemas en la convivencia entre personas y comunidades, pero en ocasiones se le da un significado impreciso y ambiguo. Se intenta fundar la tolerancia en un relativismo moral que, paradjicamente, quiere mostrarse como absoluto, es decir, como un relativismo cuyo valor y bondad son incuestionables y que es la base del bienestar. Tal relativismo moral, lejos de conducir a la tolerancia, lleva a una indiferencia radical. Tolerar no quiere decir que no me importe lo que otra persona hace o piensa, sino que me importa e incluso lo considero malo, pero de todas formas no lo impido. En sentido propio, tolerar significa no impedir acciones que reprobamos firmemente y aceptar a personas cuyas creencias y opiniones no aceptamos como correctas ni adecuadas39. Toleramos este tipo de acciones, creencias y opiniones por tres motivos principalmente: Primero, porque distinguimos entre el respeto absoluto que debemos a la dignidad innegable de cada ser humano, y la aprobacin o desaprobacin que sus acciones, creencias u opiniones puedan provocarnos. Esta distincin entre la persona y sus actos, entre el respeto irrestricto a su dignidad y la posible desaprobacin y crtica de sus actos, es una distincin que se alcanza nicamente a travs de la educacin y maduracin tica del carcter y se hace vlida nicamente en aquellos gobiernos o instancias que estn comprometidos con la dignidad y los derechos humanos. Es una distincin que, aunque debiera ser universalmente aceptada, histricamente ha sido y es rechazada por muchos regmenes y pueblos. En la Alemania comunista, la RDA, donde haba nacido Inka, no exista esta distincin entre el respeto absoluto a la dignidad de la persona y la reprobacin de sus opiniones. Muchas personas fueron puestas en prisin, torturadas, exiliadas e incluso asesinadas porque sus opiniones no correspondan a la visin dogmtica del gobierno comunista. Y lo mismo sucede todava en regmenes totalitarios. En segundo lugar toleramos acciones, opiniones y creencias que consideramos errneas y dainas porque estamos convencidos de que impedirlas por la fuerza provoca un dao ms grave a la sociedad en general y a las personas afectadas en particular que el que pueden causar dichas acciones, creencias u opiniones. Esta postura tolerante es la que prevalece, por ejemplo, respecto a la mayora de las prcticas sexuales, lo mismo hacia quienes llevan una vida sexual abiertamente promiscua, como hacia quienes piensan que basta que un hombre mire a una mujer para cometer una falta moral. Pero evidentemente no todas las prcticas sexuales pueden ser toleradas en una sociedad que respeta la dignidad humana: ni la pornografa infantil, ni cualquier otra forma de explotacin sexual es tolerable. En tercer lugar somos tolerantes porque sabemos que es difcil, y hasta a veces imposible, encontrar la verdad en los asuntos humanos. Es opinable, por ejemplo, qu partido poltico es mejor o qu sistema educativo tiene ms probabilidades de xito o qu medidas son las ms convenientes para disminuir la pobreza. En stos, como en muchos temas, la tolerancia implica por una parte aceptar nuestras limitaciones humanas y por otra parte reconocer que la pluralidad de opiniones, visiones y posturas, ms que un peligro o un problema para la convivencia social, es un tesoro que nos da la posibilidad de entender mejor, entre todos, fenmenos y realidades complejas, as como tomar iniciativas comunes, derivadas del dilogo y la negociacin, con muchos mayores alcances que nuestras iniciativas particulares. Ha de evitarse, por tanto, imponer por la fuerza creencias polticas, religiosas, econmicas, artsticas o culturales en general, pues en estos mbitos cada uno es libre de construir, defender, formular y discutir los puntos de vista que mejor le parezcan. Aquello que se impone con violencia y abusos no puede reclamar ser verdadero. La verdad se encuentra con argumentos, no por la fuerza.
39 Seguimos en esta exposicin, entre otros, a Bernard Williams. Vase WILLIAMS, Bernard Toleration, a Political or Moral Question? En WILLIAMS, B. In the Beginning was the Deed. Hawthorn G. (ed.) Princeton, 2005.

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Tolerar no supone entonces que en la prctica tengan igual valor todas las opiniones y los comportamientos. Hay opiniones mejor fundadas que otras. Si todas las opiniones fueran iguales no tendra caso discutir ni deliberar entre nosotros. Como hemos dicho, tampoco todos los comportamientos son tolerables: aquellos que atentan contra la dignidad y los derechos humanos no merecen ser tolerados por la sociedad ni el Estado, sino sancionados y prevenidos en la medida de lo posible. Los lmites de la tolerancia son muy claros: la dignidad y los derechos humanos. Ser tolerante no implica renunciar a defender la dignidad y los derechos humanos como principios absolutos, esto dara lugar a una visin relativista, pobre y peligrosa de la tolerancia. La tolerancia sin absolutos se presenta en ocasiones como la condicin que hace viable la pacfica convivencia democrtica, por lo que no se consideran dignos de confianza quienes se adhieren con firmeza a una verdad y no aceptan que sea la mayora quien la determina, ni que vaya cambiando de acuerdo con los diversos equilibrios polticos. Pero la verdad de los derechos humanos, por ejemplo, no puede depender ni de mayoras ni de vaivenes polticos. Una democracia que tolera a quienes no respetan los derechos humanos se destruye a s misma. Y un gobierno que no est limitado en su actuar por el criterio ltimo de los derechos humanos es capaz fcilmente de manipular cualquier idea y conviccin para eliminar las voces crticas y la oposicin. La actitud de los alumnos, descrita en el texto El mapa, no es suficientemente respetuosa de la dignidad de Inka y, por tanto, es tambin intolerante y no permite a Inka expresar su opinin. Los nuevos compaeros de clase de Inka criticaban la vida en Alemania oriental sin elementos suficientes para ello, olvidando adems la condicin en extremo vulnerable de Inka, quien haba dejado su hogar y haba cambiado a una sociedad que en lo poltico era totalmente distinta de lo que ella hasta ese momento conoca. Inka extraaba su vida anterior y no poda comprender por qu la haban arrancado del lugar donde creci (lleg a Alemania occidental a la edad de diez aos). La actitud de la maestra Herzog logr tranquilizar a la muchacha; lo primero que hizo fue recibirla cuando regres a la escuela con calidez, sin recriminaciones ni prejuicios injustos; luego en cierta forma se disculp por los comentarios de sus compaerosy le propuso algo que entusiasm a Inka: sealar en un mapa los lugares de la RDA en los que haba estado, y los que fuera conociendo en Alemania occidental: cuando haya en este lado del mapa tantas rayas amarillas como en el otro, te sentirs en casa. No polemiz con Inka, simplemente le hizo una propuesta interesante. As, la maestra propici un dilogo amistoso con Inka, a travs de una actitud abierta inseparable, en la prctica, del respeto a la persona. Inka tambin se fue haciendo ms tolerante, lo cual se percibe en el texto En paro: Los otros la haban aceptado tras algunas vacilaciones; en realidad no lo haban hecho hasta que la propia Inka haba intentado comprenderlos a ellos. Pero eso slo ocurri despus del viaje a Yugoslavia. Cuando ya no quera regresar a Alemania oriental, pens Inka. Ahora bien, cuando Inka tuvo ms informacin respecto de la vida en las dos Alemanias, adems de mayor serenidad y objetividad, pudo hacer un juicio ms certero sobre el significado del concepto libertad y sobre las falacias que al respecto se proponan de uno y otro lado de la frontera de la Alemania dividida. Esto es clave para el ejercicio de la verdadera tolerancia: se puede aceptar y respetar a las personas, pero ello no significa transigir con el error. Por eso es indispensable la prctica de la virtud de la sensatez para poder ver los hechos con objetividad. La firmeza en la verdad y en el compromiso de defender la dignidad humana no slo no est reida con la tolerancia, sino que la hace posible y evita que degenere en indiferencia ante el error y en positiva autorizacin del mal.

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3.3. Para educar y vivir la tolerancia y el respeto - Escuchar las ideas y las opiniones de los dems. - Respetar otros criterios aunque sean distintos de los propios. - Aceptar a quienes nos rodean tal y como son. - Evitar conductas violentas y arbitrarias. - Rechazar toda forma de discriminacin, odio y exclusin. - Crear ambientes de dilogo, solidaridad y cooperacin, y respetar las normas establecidas. - Establecer relaciones positivas. Tolerar significa respetar, no atacar, a otra persona en razn de sus acciones, opiniones o creencias, a pesar de que consideremos dichas acciones reprobables y dichas creencias y opiniones falsas o equivocadas. La tolerancia se deriva de tres principios: Primero del respeto absoluto a la dignidad humana; segundo, de la conviccin de que las consecuencias de no tolerar actos, opiniones y creencias que reprobamos firmemente, pueden ser peores para la sociedad que el dao que causan esos actos creencias u opiniones; tercero, de la conviccin de que muchos temas que conciernen a los asuntos humanos son opinables, y de que la pluralidad de puntos de vista y formas de vida nos enriquece, ms que amenazarnos. El respeto a la dignidad y los derechos humanos marca los lmites de la tolerancia. 3.4. Lo esencial en una mirada Tolerar significa no impedir un acto que se condena firmemente pues se considera ilcito, errneo, malo o daino. Significa tambin no atacar a otra persona en razn de sus acciones, opiniones o creencias, a pesar de que consideremos dichas acciones reprobables y dichas creencias y opiniones falsas. La tolerancia se deriva de tres principios: Primero del respeto absoluto a la dignidad humana; segundo, de la conviccin de que las consecuencias de no tolerar actos, opiniones y creencias que reprobamos firmemente, pueden ser peores para la sociedad que el dao que causan esos actos creencias u opiniones; tercero, de la conviccin de que muchos temas que conciernen a los asuntos humanos son opinables, y de que la pluralidad de puntos de vista y formas de vida nos enriquece, ms que amenazarnos. El respeto a la dignidad y los derechos humanos marca los lmites de la tolerancia.

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82 4. Benevolencia

4.1. Monseor Bienvenido y Jean Valjean Los miserables, de Vctor Hugo, es la novela ms importante del romanticismo francs del siglo XIX y un clsico obligado en la literatura universal. Una de las premisas fundamentales de esta historia es el acto de benevolencia que monseor Bienvenido, arquetipo del hombre justo y generoso, tiene con el protagonista de la novela, Jean Valjean.Valjean haba sido recin liberado de prisin, lo que significaba un terrible estigma en la sociedad francesa; muy pocos estaban dispuestos a confiar en un ex convicto, a darle trabajo o prestarle ayuda. Monseor Bienvenido, obispo de Digne, donde viva con su hermana y una sirvienta, abri sus puertas a Jean Valjean, a quien invit a cenar y a pasar la noche en su casa. Pero en un primer momento, Jean Valjean no supo agradecer la benevolencia del obispo y mientras, ste dorma, aprovech la ocasin para robarle los finos cubiertos de plata que haban utilizado durante la cena. Al da siguiente, la polica captur a Valjean y encontr en su bolsa los cubiertos robados. Jean Valjean se defendi mintiendo y afirm que monseor Bienvenido le haba regalado los cubiertos, pero los policas no le creyeron y lo llevaron de regreso a casa del obispo. As narra Vctor Hugo el resto del episodio: Se abri con violencia la puerta. Un extrao grupo apareci en el umbral. Tres hombres traan a otro cogido del cuello. Los tres hombres eran gendarmes. El cuarto era Jean Valjean. Un cabo que pareca encabezar el grupo se dirigi al obispo haciendo el saludo militar.
49 Plaza Jans 1999. 50 Suma Teolgica II-II, cuestin 106. 51 COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeo tratado de las grandes virtudes. Paids, Espaa 1988, pg. 141.

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- Monseor- dijo. Al or esta palabra Jean Valjean, que estaba silencioso y pareca abatido, levant estupefacto la cabeza. - Monseor! murmur-. No es el cura! - Silencio- dijo un gendarme-. Es Su Ilustrsima el seor obispo. Mientras tanto, monseor Bienvenido se haba acercado a ellos. - Ah, habis regresado!- dijo mirando a Jean Valjean-. Me alegro de veros. Os haba dado tambin los candeleros que son de plata, y os pueden valer doscientos francos. Por qu no los habis llevado con vuestros cubiertos? Jean Valjean abri los ojos y mir al venerable obispo con una expresin que no podra pintar ninguna lengua humana40. Este episodio marc por completo el destino de Jean Valjean, quien a partir de entonces cambi su visin de la vida de modo radical y se dedic a hacer el bien, especialmente a los ms necesitados y despreciados por la sociedad, lo cual se narra a lo largo de la clsica novela. 4.2. Sobre la virtud de la benevolencia La benevolencia se define como la buena voluntad (de hecho, ese es el significado textual de su etimologa) hacia las dems personas, que se practica de manera sincera y desinteresada, sin ms afn que el de hacer el bien. Es una virtud que precede y es indispensable para que se d la amistad y est tambin en la base del funcionamiento social, es el fundamento de la solidaridad41. El ser humano es capaz de saber lo que es bueno para l mismo y para los otros, gracias a la reflexin, la propia experiencia y el desarrollo de su conciencia. Lo propio de la persona benvola es que desea para sus semejantes el mismo bien que quiere para s mismo, que ve la existencia de otras personas como algo bueno, y la realizacin de los dems como parte de su realizacin personal. El mejor camino para que nios y jvenes aprendan a establecer relaciones de amistad honestas y duraderas es ayudarlos a crecer en la virtud de la benevolencia. Un acto de benevolencia, como el que monseor Bienvenido tuvo con Jean Valjean, puede cambiar por completo la vida de aquel que lo recibe, tal y como sucede en el relato: gracias al gesto noble de Monseor Bienvenido, Jean Valjean se decide por una vida justa, honrada, y decide recibir en su casa a Fantine, una mujer enferma de tuberculosis que antes haba cado en la trampa de la prostitucin y haba sido abandonada por todos a raz, primero de su embarazo, y despus de su enfermedad. Tras la muerte de Fantine, Jean Valjean adoptar como propia a la hija La benevolencia de monseor Bienvenido tuvo un efecto positivo en la vida de otras personas, tambin indirectamente, a travs de Jean Valjean. Un solo acto benevolente ocasion una cadena de actos benevolentes y con ello transform para bien la existencia de muchos seres humanos. De igual manera nuestros actos por pequeos e insignificantes que parezcan en beneficio de los dems, pueden cambiar radicalmente la historia de quienes nos rodean. Todos estamos necesitados de algo y podemos ayudar a los otros en algo, tenemos virtudes y defectos que nos hacen capaces de dar y necesitados de recibir. En una sociedad conformada por personas benvolas, las carencias de unos se suplen con las ventajas de otros, de lo que resulta una sociedad ms justa y armoniosa. Imaginemos una escuela donde el alumno bueno para las matemticas ensea a los dems durante los recesos o tiempos no escolares, y recibe a su vez lecciones de gramtica de quien es bueno para el lenguaje. Actuando as, todos salen beneficiados.
40 HUGO, Vctor. Los miserables. Tecnibook Ediciones, Buenos Aires, 2012 (libro electrnico). Pg. 21. 41 Cfr. Et. Nic. Libro IX.

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Sin embargo, del mismo modo en que no debemos esperar a que los dems sean justos para serlo nosotros, no hemos de esperar a recibir para dar. Lo caracterstico de la benevolencia es que se hace el bien en forma gratuita, desinteresada y genuina. Hacer el bien slo esperando recibir algo a cambio no es benevolencia, sino codicia42. El benvolo busca el bien de quienes le rodean, trata de ser til a la sociedad a la que pertenece y siembra las bases para posibles relaciones de amistad y para una mejor sociedad. 4.3. Para educar y vivir la benevolencia -Ensear el valor de hacer el bien sin esperar recibir nada a cambio, slo por el afn de ayudar a los dems y construir una mejor sociedad. -Hacer ver a los nios y a los jvenes las necesidades de los dems. -Crear conciencia en nios y jvenes de sus privilegios, tales como contar con lo necesario para vivir e incluso algunos lujos. Alentar su deseo de compartir con quienes han resultado menos privilegiados. -Mostrar la benevolencia como una manera de atraer amistades, tan necesarias en la etapa de la adolescencia y la juventud. -Dar ejemplo, con la prctica de esta virtud, de cmo es posible colaborar para construir una sociedad ms humana y agradable. 4.4. Lo esencial en una mirada Ser benvolos consiste en hacer el bien a los dems de manera desinteresada y genuina. La benevolencia es condicin necesaria para establecer relaciones de amistad. El ser humano debe buscar para los dems el bien que procura para s mismo. La benevolencia puede cambiar radicalmente la vida de quienes nos rodean y hacer una sociedad ms humana. Todos podemos ayudar en algo y ser ayudados, pues no todos tenemos las mismas cualidades y defectos, dones y carencias. No esperemos a que los dems sean benvolos para serlo nosotros.

42 Suma Teolgica. II-II Cuestin 31. Art. 3.

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85 5. Perdn

5.1. Kim Phuc (De The girl in the picture)43 El 8 de junio de 1972, cuando su aldea de Tran Bang (Vietnam del Sur) fue bombardeada, Kim tena 9 aos. Abrasada por el napalm, ech a correr por la carretera, aullando de miedo y dolor. Todo el horror de la guerra qued captado en la fotografa de Nick Ut, reportero grfico de la agencia Associated Press, y su difusin en el mundo entero contribuy a poner trmino al conflicto de Vietnam. Kim Phuc tiene hoy 38 aos y vive en Canad con su esposo e hijos. Aunque su cuerpo qued marcado para siempre con los estigmas visibles e invisibles del napalm, ha perdonado a los que se los infligieron. En un acto conmemorativo de la guerra del Vietnam celebrado en Washington, dijo a los ex combatientes presentes que si un da se encontrara cara a cara con el piloto que lanz la bomba, le dira: Ya que no se puede cambiar la historia, tratemos de hacer cuanto podamos por promover la paz. Dicho y hecho: Kim Phuc tuvo el gesto de abrazar a John Plummer, uno de los asistentes al acto que intervino en la coordinacin del bombardeo de Trang Bang. Kim Phuc es actualmente una de las ms fervientes militantes por la paz mundial, la no violencia, la tolerancia, el dilogo y la ayuda mutua. En su calidad de Embajadora de Buena Voluntad de la UNESCO, se esfuerza sin descanso por promover el objetivo sealado en el prembulo de la Constitucin de la Organizacin: Puesto que las guerras nacen en la mente de los hombres, es en la mente de los hombres donde deben erigirse los baluartes de la paz. Solamente cuando encontr la fe en m misma, se atenu el dolor de las llagas de mi corazn [], sola
43 http://portal.unesco.org/es/ev.php-URL Bibliografa: The girl in the picture. Denise Ching, Viking Penguin, Nueva York.

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y sin ayuda de nadie, fui dejando que el sentimiento de perdn creciera en mi corazn hasta que empez a embargarme una inmensa paz interior. Esto no ocurri de la noche a la maana, porque no hay nada ms difcil que llegar a amar a los enemigos. En vez de reaccionar de una manera normal, con odio y deseo de venganza, opt por la comprensin, que por cierto no se alcanza en un da. Quiero que mi experiencia sirva a los dems. Fui quemada por culpa de la guerra []. Tenemos que aprender cmo ser ms tolerantes, a estar atentos a las personas, escucharlas, salir de ensimismamiento y ayudar a los dems; en vez de dejarnos llevar por la ira y el odio que slo engendran deseo de venganza y violencia estriles. La guerra slo trae consigo padecimientos. He vivido la guerra y s cun invaluable es la paz. He sufrido mi dolor y s lo que vale el amor cuando uno desea curarse. He experimentado odio y s cul es la fuerza del perdn. Hoy, como estoy viva y vivo sin odio ni nimo de venganza, puedo decir a los que causaron mi sufrimiento: Les doy mi perdn! No hay otro medio para preservar la paz y poder hablar de tolerancia y no violencia. 5.2. Sobre el perdn La ancdota de Kim Phuc es un valioso ejemplo del significado de perdonar, independientemente de la gravedad de la ofensa. Quien perdona tiene que transformarse interiormente, porque la reaccin espontnea del ser humano cuando ha sido lastimado por una injusticia es buscar venganza y no dejar apagar ni el dolor ni el resentimiento. La sed de venganza y el resentimiento encierran a los seres humanos en crculos de violencia y odio, que podemos observar lo mismo en el conflicto palestino-israel en Israel, que en el conflicto entre kurdos y turcos otomanos en Turqua o en las cicatrices que la ltima guerra de los Balcanes dej entre croatas, serbios y bosnios. En otros lugares como Sudfrica, para poner el ejemplo ms notable, parte del proceso de normalizacin de las relaciones entre negros y blancos consisti en las famosas Comisiones de verdad y reconciliacin promovidas por Nelson Mandela en la segunda mitad de los aos noventa. Estas comisiones reunan a personas de raza blanca y negra que se haban agredido mutuamente durante dcadas. Los agresores narraban sus injusticias y pedan perdn; los agredidos escuchaban, narraban tambin su parte de la historia y, las ms de las ocasiones, perdonaban a sus agresores. Perdonar es colocar en perspectiva la injusticia que otro nos ha hecho y esforzarnos por no definir a la persona que nos agredi nicamente en relacin con su o sus actos injustos. Perdonar implica entender que una persona normal es ms que el conjunto de malas acciones que realiza contra los otros44. El perdn es liberador en sentido doble: por una parte libera del resentimiento y el afn de venganza a quien perdona, y lo libera tambin de vivir atrapado en el dolor y la humillacin que le caus una injusticia. Por otra parte, el perdn libera al perdonado de la reduccin de toda su vida nicamente a la injusticia cometida. Esto no implica que borre su responsabilidad, pero s que la persona que lo hizo no permanecer atadas a su error, incapaz de cambiar de actitud, de transformarse interiormente e iniciar una nueva vida. A lo largo de nuestra existencia y en la medida en que nos integramos en la vida social, todos cometemos injusticias contra alguien ms. Sin la posibilidad de perdonar y de ser perdonados, estas injusticias se volveran un peso insostenible que nos inmovilizara y nos impedira cualquier perspectiva a futuro y cualquier proyecto comn con las personas que nos ofendieron o que ofendimos. Viviramos en una espiral de venganza y resentimiento que acabara por desmembrar a la sociedad.
44 Cfr. ARENDT, Hannah. The Human Condition. The University of Chicago Press. Chicago, 1956. Pg. 241.

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Adems de perdonar a los otros, tambin es importante aprender a perdonarnos a nosotros mismos por nuestros errores, fracasos y limitaciones. Y aceptar el perdn liberador que otros nos conceden cuando los hemos ofendido. El perdn nos hace mejores personas, nos da capacidad de comprensin y aprecio hacia nuestros semejantes. El efecto inmediato de ello es la paz interior, consecuencia de la libertad recin ganada y de la posibilidad de cambiar. El resentimiento es un veneno que destruye nuestra capacidad de iniciar algo nuevo y nos ata a las acciones que nos lastimaron; el perdn beneficia a quien nos hizo dao, pero sobre todo nos beneficia a nosotros, porque nos permite dejar lo pasado en el pasado, vivir el presente y orientarnos hacia el futuro. Perdonar no es justificar comportamientos injustos o dainos, propios o ajenos. Siempre ser inaceptable el maltrato, la violencia, la agresin, la traicin y la deshonestidad. El perdn requiere un cambio de percepcin y estar dispuesto a aceptar que todos los seres humanos hacemos muchas veces el mal que no queremos, y que podemos cambiar y ser mejores. Es, en resumen, aceptar que todos somos mucho ms que lo que nuestras acciones negativas dicen de nosotros. 5.3. Para educar y vivir el perdn Identificar a la persona que nos ofendi. Reconocer la herida especfica que nos hicieron y decidir perdonarla a pesar de lo que uno siente y de que a esa persona no le interese ser perdonada45. Reconocer, reflexionar y utilizar, siempre que sea necesario, el poder liberador del perdn. No dar importancia a las pequeas faltas que otros, por descuido, mala educacin, inmadurez o resentimiento pueden cometer contra nosotros. Saber pedir perdn cuando hemos ofendido a alguien. Y saber otorgar el perdn todas las veces que sea necesario, cuando alguien nos lo pide. No negar nunca a los otros seres humanos ni a nosotros mismos la posibilidad de cambiar y ser mejores. 5.4. Lo esencial en una mirada Perdonar es colocar en perspectiva la injusticia que otro nos ha hecho y esforzarnos para no definir a la persona que nos agredi nicamente en relacin a su o sus actos injustos. Perdonar implica entender que una persona normal es ms que el conjunto de malas acciones que realiza contra los otros. Para perdonar se requiere de un significativo cambio interior que nos hace mejores personas y nos da capacidad de comprensin y aprecio hacia nuestros semejantes. El efecto inmediato de ello es la paz del espritu, la liberacin de resentimientos y rencores.

45 Cfr. Rafael Ayala. El Perdn: Camino de Sabidura y Felicidad, en http://www.leonismoargen-tino.com.ar/RefElPerdon.htm

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88 6. Compasin y humanidad

6.1. La desgracia ajena como propia Herodoto, el clsico historiador por quien conocemos la Batalla de las Termpilas que comentamos en el apartado sobre la fortaleza, narra tambin la ancdota de Psamnito, el derrocado rey de Egipto, quien habiendo soportado el dolor de ver sufrir a sus seres ms queridos, se conmueve hasta las lgrimas ante el dolor de un antiguo amigo que termin como pordiosero pidiendo limosna. Narra Herodoto que al dcimo da de haber cado rendida la plaza de Menfis (520 a.C.), Cambises, cruel general persa, orden que el rey Psamnito fuera expuesto en las afueras de la ciudad, para que todos pudieran ver cmo se deterioraba el nimo del antes rey, ahora prisionero. Cambises mand vestir de esclava a la hija del rey y la envi a recoger agua de modo que tuviera que pasar frente a su padre. Para aumentar la humillacin, mand junto con ella a varias doncellas egipcias, todas vestidas en harapos. Al verlas pasar todos lloraron, pero el rey se guard su dolor y no hizo ms ademn que bajar los ojos y clavarlos en tierra. Apenas termin esta humillacin, Cambises dio un segundo golpe al rey: hizo pasar delante de l a su hijo, junto con otros dos mil egipcios, todos mancebos principales, todos de la misma edad, todos con dogal al cuello y con mordazas en la boca. Iban condenados a muerte. Psamnito vio pasar a su hijo, junto con los dems jvenes. Todos los egipcios que contemplaban la escena gritaban despavoridos, llenos de dolor. De nuevo, el rey no hizo ms que un gesto de tristeza y clav su mirada en el piso.

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Despus, casualmente, pas un antiguo amigo de Psamnito, que haba compartido la mesa con l en varias ocasiones. Era ahora un hombre viejo, despojado por completo de todos sus bienes, convertido en pordiosero que iba pidiendo limosna por la calle. Al verlo, el rey rompi en llanto, y llamando por su propio nombre al amigo mendicante, empez a desgrearse dndose con los puos en la frente y en la cabeza. Cambises se sorprendi cuando le contaron la reaccin de Psamnito y mand preguntarle con un mensajero por qu no haba llorado al ver a su hija esclavizada y a su hijo condenado a muerte, pero s cuando vio al mendigo. Dice Herodoto al respecto: A esta pregunta que se le haca respondi Psamnito en estos trminos: Buen hijo de Ciro, tales son y tan extremados mis males domsticos que no hay lgrimas bastantes con qu llorarlos; pero la miseria de este mi antiguo amigo y compaero es un espectculo para m muy lastimoso, vindole ahora al cabo de sus das y en el linde del sepulcro, pobre pordiosero, de rico y feliz que poco antes le vea. Esta respuesta, llevada por el mensajero, pareci sabia y acertada a Cambises; y al orla, dicen los egipcios que llor Creso, que haba seguido a Cambises en aquella jornada, y lloraron asimismo los persas que se hallaban presentes en la corte de su soberano; y ste mismo enternecise por fin, de modo que dio orden en aquel mismo punto para que sacasen al hijo del rey de la cadena de los condenados a muerte, perdonndole la vida, y desde los arrabales condujesen al padre a su presencia46. 6.2. Sobre la compasin Compasin significa literalmente padecer con el otro. Pero hay una diferencia entre la compasin natural y la compasin como virtud. La compasin natural es un sentimiento espontneo que experimentamos cuando vemos sufrir a alguien por quien sentimos cierta simpata, ya sea porque lo consideramos cercano o similar a nosotros, ya porque simplemente nos agrada su carcter o su presencia. Por el contrario, la compasin como virtud se entiende como el dolor que experimentamos al ver sufrir a cualquier ser humano, sin importar su cercana con nosotros o su aspecto. Una persona que tiene la virtud de la compasin es capaz de sufrir por un nio no nacido e incluso por un animal que es maltratado. La persona compasiva sufre por la desdicha ajena, sobre todo si se debe a una injusticia, y busca el bien de sus semejantes. La definicin ms clsica de esta virtud se la debemos a Aristteles: Sea, pues, la compasin un cierto pesar por la aparicin de un mal destructivo y penoso en quien no lo merece, que tambin cabra esperar que lo padeciera uno mismo o alguno de nuestros allegados, y ello adems cuando se muestra prximo47. En la compasin nos reconocemos como parte de la especie humana, comprendemos el dolor que los dems experimentan porque nosotros mismos hemos experimentado dolor, hambre o enfermedad. Y del mismo modo en que por la benevolencia deseamos a los dems el bien que para nosotros mismos procuramos, por la compasin nos dolemos del mal que, no querindolo para nosotros, tampoco queremos para los dems. Deca Aristteles que hay slo dos tipos de personas incapaces de sentir compasin: aquellas que han perdido por completo la esperanza y aquellas que son soberbias. Quienes han perdido por completo la esperanza no sienten compasin porque consideran que ya lo han sufrido todo y es imposible que sufran ms, lo cual es evidentemente absurdo. Mientras que los soberbios se creen poseedores de todos los bienes e incapaces de padecer mal alguno48. Por eso el nio mimado, que vive como en una burbuja, es ajeno por completo al dolor y sufrimiento de los dems; crece lleno de soberbia e incapaz de vivir la noble virtud de la compasin, pues cree que el dolor no pertenece a su mundo, que el hambre, la enfermedad o la pobreza son temas de las pelculas o de una realidad a la que es incmodo mirar. En cierto modo, el que no vive la compasin se distancia de los dems humanos, creyendo que los
46 Herodoto III, 14. 47 Ret. Libro II, 1385b. 48 dem.

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males no pueden alcanzarlo, como si perteneciera a otra especie, a una que nunca sufre. Vivir la compasin significa tambin dar un voto de confianza a la bondad de la naturaleza humana, tal y como dice el filsofo: Se es compasivo, adems, slo si se cree que existen personas honradas, porque el que a nadie considere as pensar que todos son dignos de sufrir un dao49. La compasin como sentimiento humano espontneo y bueno puede anularse por medio del adoctrinamiento en el odio y el resentimiento. Muchos de los horrores del Nacionalsocialismo, por ejemplo, derivaron de la total ausencia de compasin por parte de los nazis frente a sus enemigos: los minusvlidos, los viejos, los judos, los homosexuales, los gitanos y todos aquellos que no cumplieran con los arbitrarios y absurdos criterios con los que los nazis definan al ser humano digno. La compasin como virtud es hija de la justicia y la resistencia: justicia que sabe que todo ser humano merece un trato digno y se duele ante toda violacin de la dignidad humana; resistencia que sabe que la injusticia en la historia nunca tiene la ltima palabra y que es bueno y nos hace mejores acompaar en su sufrimiento a quienes sufren. Tal y como el rey de nuestra historia sufre por sus hijos un dolor que las lgrimas no pueden expresar y rompe en llanto al ver la miseria de su amigo. 6.3. Para educar y vivir la compasin -Sensibilizar a los nios y jvenes sobre el dolor ajeno, no dejar que permanezcan indiferentes ante quienes sufren. -Promover una cultura de fraternidad, insistir en que todos somos seres humanos y en que el bienestar colectivo es lo mejor para cada uno de los individuos. -Evitar encerrar a los nios y jvenes en una burbuja, fomentar la lectura de noticias y novelas realistas, como las obras de Manuel Payno, de Vctor Hugo o de Charles Dickens. -Fomentar en los nios el conocimiento sobre las problemticas globales y sobre aquello que nosotros, desde nuestro lugar, podemos hacer para ayudar. -No educar individuos soberbios que crean que a ellos jams les pasar nada malo. Ensearles que el dolor es parte de la vida y que la compasin que tengamos por los dems probablemente se nos regresar algn da y har ms ligera nuestra carga. -Aprender a confiar en la bondad del ser humano, a no desear el sufrimiento de los dems, sino ms bien a conmovernos. 6.4. Lo esencial en una mirada Compasin significa sufrir con el otro. La compasin es una de las virtudes ms humanas y nobles, al hacer que nos reconozcamos como individuos de la misma especie. El compasivo sufre por la desdicha ajena, sobre todo por aquella que es injusta. Aristteles define la compasin como un cierto pesar por la aparicin de un mal destructivo y penoso en quien no lo merece, que tambin cabra esperar que lo padeciera uno mismo o alguno de nuestros allegados, y ello adems cuando se muestra prximo50. Segn Aristteles, slo hay dos tipos de personas incapaces de sentir compasin: las que han perdido toda esperanza y las que estn llenas de soberbia. Vivir la compasin significa aceptar plenamente nuestra humanidad y la de los dems.

49 Ret. Libro II, 1385b, 30 50 Ret. Libro II, 1385b.

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91 7. Gratitud

7.1. Por qu ser bueno? Byron Sherwin es un profesor judo de teologa radicado en Nueva York. Es experto en el dilogo interreligioso, autor o editor de ms de 28 libros y 150 artculos que se han traducido al polaco, espaol, alemn, checo y chino. Es tambin el nico rabino judo que ha dado una pltica en el seminario catlico de Bialystok, en Polonia, y el primer judo que dict una conferencia en la Universidad de Varsovia. En su libro Por qu ser bueno?51 , narra una interesante ancdota sobre la gratitud: En 1990, poco despus de la cada del comunismo, viaj a Polonia para pronunciar una serie de conferencias. Las estanteras de los supermercados estaban vacas y la gente haca cola para adquirir los pocos productos disponibles. La comida era escasa. Cuando regres de aquel viaje, fui al supermercado. Al ver a un hombre apilando cajas de pltanos, le pregunt dnde estaban las cerezas. El hombre levant la cabeza, se encogi de hombros y a continuacin me respondi que l slo era un empaquetador. Pensando en la escasez de Polonia, exclam: -Gracias a Dios! De no ser por usted no tendra todos estos productos a mi disposicin. -Muchas gracias, seor -respondi el hombre, y luego aadi-: No puede imaginar lo feliz que me siento al saberlo! El hombre me hizo una sea de que aguardara unos segundos, se dirigi al almacn y a continuacin me trajo una cesta de cerezas frescas.
51 Plaza Jans 1999.

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7.2. Sobre la virtud de la gratitud Todos tenemos algo que agradecer. Desde el don de nuestra propia existencia hasta la posibilidad de trabajar a diario por alcanzar la plenitud y, por tanto, la felicidad. se es el fundamento de la virtud del agradecimiento o la gratitud: ser conscientes de aquello que hemos recibido gratuitamente, merecido o no, y sentir el deber moral de corresponder. La gratitud es semejante a la justicia pero difiere en un aspecto esencial: no se trata de pagar o retribuir a nuestros bienhechores, ya sean nuestros padres, amigos o cualquier persona de la que hayamos recibido un bien, sino de pagar libremente una deuda por pura cortesa; as, la gratitud es an ms agradable que la justicia, por no ser obligada52. Sobre la belleza de la gratitud escribe el filsofo francs Andr Comte-Sponville: la gratitud es la ms agradable de las virtudes. Sin embargo, no es la ms fcil () Es un placer difcil y escaso53 . La gratitud es el fundamento de toda amistad, en tanto que es imposible cultivar una amistad duradera y legtima sin que exista gratitud por aquellos bienes recibidos del amigo. Para tener clara la diferencia entre la gratitud y la retribucin correspondiente a la justicia, pensemos: cmo podramos pagar por el don de la vida?, cunto habra que retribuirle al maestro o maestra que hizo su trabajo con autntica pasin y nos enseo a leer?, cunto habra que pagar a nuestros padres, amigos o parientes por todo lo que han hecho por nosotros? La deuda es incalculable y ciertamente imposible de pagar, pero la gratitud es la virtud que nos lleva a valorarla y a querer lo mejor para aquellos que han dejado algo en nuestras vidas. La gratitud tambin ha de llevarnos a perdonar las fallas de nuestros bienhechores hacia nosotros. No existe padre o madre que no cometa errores o algn descuido al educar a sus hijos; no existe el amigo que jams haya fallado o la pareja que nunca se equivoque. Pero por gratitud pasamos por alto los errores humanos y valoramos los bienes que hemos recibido de estas personas: Lo propio de un alma grande es prestar ms atencin a lo bueno que a lo malo. Por tanto, si alguien hizo un beneficio con malos modales, no por eso en quien lo recibe cesa del todo el deber de agradecrselo54, dice Toms de Aquino. As, debemos mostrar gratitud hacia los dems a pesar de sus fallas, poniendo ms atencin en sus virtudes que en sus defectos. Agradecer, por ejemplo, al mesero que quiz no nos atendi del mejor modo, pero que lleva seis o siete horas sirviendo mesas y que probablemente se encuentra muy cansado, tal y como cuenta Byron Sherwin en su ancdota sobre el trabajador del supermercado. La gratitud alimenta el espritu de quien la ejerce y alegra a su benefactor al hacerle saber que su esfuerzo o trabajo se valora y aprecia. Tambin hemos de tener claro que no porque paguemos por un servicio podemos olvidarnos de ser agradecidos: es cierto que el mdico para atendernos cobra honorarios, a veces muy altos, pero tambin es verdad que ms all del hecho de pagarle por su trabajo, son invaluables y dignas de reconocimiento su dedicacin, honradez y sinceridad. La comprensin y vivencia de esta virtud nos lleva a sentirnos contentos por lo que tenemos y hemos recibido, en lugar de lamentarlos por lo que nos falta o guardar rencores por las ofensas de los dems.

52 Suma Teolgica II-II, cuestin 106. 53 COMTE-SPONVILLE, Andr. Pequeo tratado de las grandes virtudes. Paids, Espaa 1988, pg 141. 54 Toms de Aquino. Op. Cit.

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7.3. Para educar y vivir la gratitud -Ensear a los nios y jvenes a apreciar lo positivo en las dems personas, y a no fijarse slo en sus defectos o fallas. -Apreciar los bienes y satisfacciones de que gozamos cada da, comenzando por la vida misma, la posibilidad de trabajar o educarnos, el ejercicio de nuestros sentidos y la riqueza de nuestras vivencias a pesar de las dificultades o discapacidades que enfrentemos. -Valorar lo que los dems hacen por nosotros, comenzando por las personas ms cercanas, como los padres o familiares, e incluyendo a quienes forman parte de los diferentes crculos en que nos desenvolvamos. -Saber y ensear a dar las gracias de manera sincera, no slo como un rito social o una palabra sin sentido, sino realmente apreciando a los dems. -Aprender y ensear a disfrutar los placeres sencillos e inesperados que se nos brindan a cada momento, como un clima agradable, una comida sabrosa o una persona amable que nos cede el paso. -Hacer ver a los nios y jvenes que el mundo no gira en torno a ellos, y que deben valorar lo que sus padres, maestros y dems personas hacen, en lugar de slo exigir ms. La gratitud existencial, indispensable para una vida plena, fue recogida por Marilynne Robinson en su famosa novela Gilead. Haca el final de la novela el narrador y protagonista John Amis, un anciano pastor calvinista, quien concibi un hijo en la vejez y quien ha sufrido y amado mucho, reflexiona sobre la existencia del ser humano y concluye: Hay miles de miles de razones para vivir esta vida, y cada una de ellas basta55. 7.4. Lo esencial en una mirada La gratitud es una de las virtudes ms bellas porque enaltece a quien la ejerce y a quien la recibe. Todos tenemos motivos para sentirnos agradecidos, no importa cun difcil sea nuestra situacin, siempre habr por qu y a quin agradecer. La gratitud se diferencia de la justicia conmutativa en tanto la persona agradecida corresponde por mera cortesa, no por obligacin, el bien que se ha recibido. Sera imposible pagar justamente lo que muchas personas, como nuestros padres, amigos o maestros han hecho por nosotros, por ello hay que ser agradecidos. Hemos de poner ms atencin en las virtudes de los dems que en sus defectos, valorar ms lo bueno que hacen por nosotros que los errores que cometen. La gratitud est en la base de cualquier relacin de amistad y ayuda enormemente a la convivencia agradable y armnica. Quien no sabe agradecer todos los bienes que ha recibido, y que son mucho ms valiosos que la riqueza o la fama, est condenado al vaco existencial y la frustracin.

55 There are thousand thousand reasons to live this life, everyone of them sufficient. ROBINSON, Maryleene. Gilead. Picador. Nueva York, 2006. pg. 243.

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94 8. Hospitalidad

8.1. Hotel (Fragmento)56 [Dice Jimmy Duckworth, un botones del hotel, a Christine Francis] - Habitacin 1439, es la del viejo Mr. Wells. Lo mudamos desde la habitacin de la esquina hace un par de das. [] - Por qu se cambi de habitacin a Mr. Wells? [pregunta Christine] - Segn me lo han contado, Miss, algn otro haba tenido antes la habitacin 1439 y se quej. Entonces hicieron el cambio. Christine record ahora la habitacin 1439: haba habido quejas con anterioridad. Estaba al lado del ascensor de servicio y pareca ser el lugar de cita de todas las caeras del hotel. En consecuencia, el lugar era ruidoso e intolerablemente clido. Todos los hoteles tienen, por lo menos, una habitacin as (algunos la llaman la habitacin ja-ja) que en general no se alquila hasta que el resto del hotel est lleno por completo. Si Mr. Wells tena una habitacin mejor, por qu se le pidi que se mudara? El botones se encogi de hombros. Ser mejor que se lo pregunte a los empleados que adjudican las habitaciones. Pero usted debe tener alguna idea, insisti ella. Bien, supongo que es porque nunca se queja. Hace muchos aos que el anciano viene ac, sin preocuparse jams por sus vecinos Los labios de Christine se apretaron colricos mientras Jimmy Duckworth continuaba: O decir que en el comedor le dieron la mesa al lado de la puerta de la cocina, la que nadie quera. Dicen que a l no le importa.
56 Hailey, Arthur. Hotel. Pgs. 25 a 44.

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Christine, molesta, pens: a alguno le va a importar maana por la maana. Ella iba a encargarse de que as fuera. Al comprobar que un husped habitual, que era tambin un seor tranquilo, haba sido tratado con tanta desconsideracin sinti que su mal genio se encrespaba. [] Utilice la llave maestra orden Christine Abra la puerta, rpido! [] La habitacin, cuando entr Christine, estaba sofocantemente caliente, aun cuando una mirada al regulador de are acondicionado le advirti que marcaba fresco. Pero eso fue todo lo que tuvo tiempo de ver, antes de observar la figura que luchaba por respirar en la mitad de la cama. Era un hombrecito parecido a un pjaro, que conocan como Albert Wells, con la cara gris-ceniza, los ojos salindosele de las rbitas y los labios temblorosos, que intentaba, con desesperacin, respirar, sin lograrlo del todo. [] Abra la ventana, necesitamos aire [] Esta ventana est clausurada. Lo hicieron por el aire acondicionado. Entonces furcela, si es necesario rompa el vidrio [] Christine se volvi al hombre que todava luchaba en la cama. El frgil anciano no respiraba mejor que antes, y Christine advirti que su rostro, que momentos antes tena un color gris-ceniza se estaba volviendo azul. [] He llamado al mdico, vendr en seguida. Dijo Christine para tranquilizar a Mr. Wells. Los ojos del hombrecito estaban cerrados. Ya no luchaba y pareca no respirar. Se oy un ligero golpe en la puerta que se abri y un hombre algo delgado entr desde el corredor. Era el Dr. Uxbridge. El Dr. Uxbridge, tras examinar a Mr. Wells, anunci con voz tranquila y firme: Este caballero est muy enfermo y necesitar atencin mdica. Mi consejo es trasladarlo enseguida al hospital. No, no! No quiero eso! [] No me gustan los hospitales. Nunca me han gustado declar Albert Wells. Si se queda aqu replic el doctor necesitar atencin mdica y por lo menos una enfermera durante veinticuatro horas. Tambin se le debera dar oxigeno a intervalos. El hombrecillo insisti: El hotel puede ocuparse de conseguir una enfermera le urgi a Christine. Usted puede hacerlo, no es cierto, seorita? Supongo que s era evidente que el desagrado que senta Albert Wells por los hospitales era muy fuerte. Por el momento, haba superado su actitud habitual de no causar molestias. Se pregunt, sin embargo, si Mr. Wells tendra una idea de lo mucho que costara una enfermera privada. [] [Ms tarde dice Christine a Peter McDermott, funcionario del St. Gregory Hotel]: Me alegro de que se haya quedado. Peter pareci sorprenderse. Mr. Wells? Por qu no habra de quedarse? En algunos hoteles no lo dejaran. Usted sabe cmo son: nada que salga de lo cotidiano, y adems no puede molestarse a nadie. Lo nico que quieren es gente que llegue, que se vaya y pague su cuenta. Eso es todo. Esas son fbricas de salchichas. Un verdadero hotel se interesa en la hospitalidad, y auxilia a un husped si lo necesita. Los mejores comenzaron as. Por desgracia demasiada gente en este negocio lo ha olvidado. 8.2. Sobre la hospitalidad La hospitalidad es el buen recibimiento y trato que se da a los extranjeros o visitantes57 . En la antigedad se le consideraba la mayor de las virtudes y era un deber ejercerla con peregrinos, menesterosos y desvalidos, protegindolos y prestndoles la debida asistencia en sus necesidades. Quienes haban sido huspedes adquiran la obligacin de socorrer a aquel que los asista, en caso de que eventualmente lo necesitara. Algunos pueblos orientales y rabes an mantienen este carcter en relacin con la hospitalidad, algo que se ha perdido en el mundo occidental.
57 Diccionario de la Real Academia Espaola.

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En la Grecia antigua, quien llegaba a una casa tena asegurado el alojamiento y la comida sin que el anfitrin hiciera ninguna clase de preguntas y no dando importancia ni al nombre ni al lugar de procedencia del husped58 . Esa hospitalidad iba acompaada de un trato amable que daba lugar a lazos de amistad y paz entre el anfitrin y el husped, lazos que perduraban y se transmitan de generacin en generacin. La hospitalidad es exigencia de humanidad tanto para quien recibe como para quien es recibido, alude a virtudes de la convivencia humana que ya hemos tratado: respeto, gratitud, benevolencia, tolerancia, alegra y compasin. Es sentir empata por otro y prodigarle un bienestar que despierta reconocimiento y gratitud. Lo propio de esta virtud es cobijar al prjimo, al vecino, al compaero, al amigo, al pariente; pero tambin al extrao, al lejano, al desconocido, al extranjero. Si analizamos las caractersticas de la hospitalidad, veremos que se trata de actitudes y valores propios de la vida familiar sobre todo del calor humano quiz aplicados de una manera ms planeada y sistemtica59 . Ser hospitalario supone alegrarse por la llegada de los huspedes, agradecerles su visita y atenderlos con generosidad. Todo ello se manifiesta en dos personajes de nuestro relato: Miss Christine Francis y Mr. Peter McDermott, quienes atienden del mejor modo posible al anciano Albert Wells, husped habitual, quien por prudente y abnegado nunca exiga nada. Los mexicanos nos consideramos hospitalarios por naturaleza, pero en cuanto virtud, la hospitalidad tambin se aprende mediante la educacin. Las bases ms slidas de esta virtud son nociones adquiridas en edades tempranas, que aluden a conceptos como servicio, amabilidad y civilidad. La hospitalidad se proyecta de manera espontnea en nuestras acciones: al saludar a alguien, ayudarle a encontrar una direccin, invitarlo a comer a nuestra casa, etc. As la hospitalidad se integra a nuestro estilo de vida y a nuestras relaciones interpersonales. El principal significado de esta virtud se centra en un anfitrin que da la bienvenida y responde a las necesidades de las personas que se encuentran temporalmente ausentes de sus hogares. En nuestro relato, Albert Wells expres un rechazo absoluto a ser hospitalizado (a pesar de que su salud era muy precaria) y Peter McDermott, funcionario de St. Gregory Hotel, dio las facilidades para que una enfermera atendiera al seor Wells en las instalaciones del hotel. El argumento de este funcionario fue que el St. Gregory no era una fbrica de salchichas sino un verdadero hotel que se interesa en la hospitalidad y auxilia a un husped si lo necesita. La hospitalidad es una actitud espontnea entre las personas que se aman, es abrir el corazn y dar todo lo que guardamos: autenticidad, aprecio, lealtad. Si en nuestra intimidad hay resentimientos y envidias, nuestra hospitalidad se vuelve fra60. En el mbito turstico la hospitalidad es un valor intrnseco, el don de ser servicial; pero en algunas culturas a esto se le considera servilismo. Sin embargo, hay grandes diferencias entre uno y otro vocablo: servicial es quien sirve con cuidado, diligencia y obsequio; servil es quien atiende a otros por un sentimiento de inseguridad o porque quiere adularlos para obtener de ellos algn beneficio. Ser hospitalario comprende nuestra disposicin a servir a los dems, pero sin denigrarnos. 8.3. Para educar y vivir la hospitalidad61 La escuela es para los nios y jvenes el segundo hogar. Tristemente se dan incluso casos en que la escuela, a causa de la disolucin familiar, es la nica experiencia de hogar que tienen algunos nios. Por eso los docentes y todo el personal de la escuela debemos poner especial empeo para generar en la escuela un ambiente agradable de trato cordial y respetuoso. La escuela debe ser un lugar donde los nios se sientan acogidos, seguros y tomados en cuenta. Especialmente en la escuela es importante por tanto:
58 59 60 61 http://lasemilladelentendimiento.blogspot.com/2009/01/valores-la-hospitalidad.html Cfr. LPEZ DE LU, Patricia. La hospitalidad: un estilo de vida. Revista Hospitalidad ESDAI, nm. 11, enero-junio 2007, pgs. 155 a 166. OBANDO Lpez, Narciso, en http://www.diariodelsur.com.co/nvodiariodelsur/portal/ Cfr. BOFF, Leonardo. Virtudes para otro mundo posible. La hospitalidad, Sal Terrae.

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-Recibir generosamente, en su diversidad, a cada alumno, sin importar su origen, sus creencias y sus costumbres. -Dejar de considerar los propios planteamientos como los nicos vlidos y absolutos, aprender a tolerar y respetar a los dems -Transformar inteligentemente nuestra carga de agresividad y canalizar la competitividad para que no anule actitudes esenciales de benevolencia, compasin y justicia. La hospitalidad tambin se ejerce cuando estamos dispuestos a escuchar a quien necesita de nuestro consejo, apoyo y comprensin. As como las puertas de nuestra casa o nuestra escuela estn abiertas a quien lo necesite, as deben tambin nuestros odos estar abiertos a quien necesite ser escuchado. 8.4. Lo esencial en una mirada La hospitalidad es el buen recibimiento y trato que se da a quien est fuera de su hogar. Es una virtud que se expresa en actitudes de servicio y calidez ante personas que necesitan algn tipo de ayuda o servicio, por encontrarse fuera de su hogar, de su patria, o por estar enfermos o necesitados. Vivir la hospitalidad significa que el mundo es la casa de todos y que podemos hacerle la existencia ms agradable y humana a otras personas. Los docentes viven especialmente la hospitalidad cuando crean un ambiente clido y respetuoso, un ambiente de puertas y brazos abiertos en el que todos los nios se sienten acogidos, seguros y tomados en cuenta.

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98 9. Liderazgo

9.1. El muro de Purdah (Fragmento de Hacia un mundo sin pobreza)62 Cmo hacer que las mujeres pidan un prstamo monetario a un banco en un pas donde las mujeres jams se han acercado a un banco? Si yo hubiera puesto un anuncio que dijera: SEORAS, ESTE MENSAJE LES CONCIERNE BIENVENIDAS A NUESTRO BANCO PARA UN PROGRAMA ESPECIAL DE PRSTAMOS RESERVADO A LAS MUJERES! Este atractivo cartel me habra permitido llegar a un pblico muy amplio, y constituido una buena publicidad gratuita, pero con pocas posibilidades de que lo leyeran quienes yo quera: por un parte, el 85% de las mujeres del campo no sabe leer ni escribir y, por otra, ellas no pueden salir de su casa sin la autorizacin de su marido. Me cost mucho trabajo captar el inters de las mujeres. Al cabo de un tiempo, como no se acercaban, decidimos ir a buscarlas. Para hacer esto, tuvimos que aplicar una serie de argucias y tcnicas. Debido a las normas del Purdah (literalmente cortina, velo) no nos atrevamos a entrar a la casa de una mujer. El trmino Purdah abarca un conjunto de prcticas vinculadas a la obligacin impuesta por el Corn de proteger la virtud de las mujeres. La interpretacin ms conservadora dice que a ellas no las debe ver ningn hombre que no sea pariente muy cercano. A menudo ni siquiera salen de la casa para visitar a sus vecinos. [] Pero incluso donde no se observa estrictamente el Purdah, las costumbres, la familia, la tradicin y el decoro hacen que las relaciones entre hombres y mujeres sean extremadamente ceremoniosas.
62 YUNNUS, Muhammad. Hacia un mundo sin pobreza. Andrs Bello. Chile. 1998. Pgs. 111 a 115.

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Cuando trataba de reunirme con las mujeres en las aldeas, no me atreva a golpear la puerta. Por el contrario, permaneca en un lugar despejado, entre muchas casas, para que todo el mundo pudiera ver lo que haca. Y esperaba. Sobre todo quera que comprobaran que respetaba su vida privada y sus reglas de decoro. [] Bromeaba con frecuencia, pues el humor es siempre un buen medio para que llegue a buen puerto el mensaje. Explicaba a mis colaboradores que deban ser muy gentiles con los nios, no slo porque es natural, sino tambin porque es un medio simple y rpido de ganar el corazn de una madre. Adems, aconsejaba no llevar vestimentas caras ni costosos saris. Habitualmente, me haca acompaar por una muchacha de la aldea o por una de mis estudiantes. Esta intermediaria entraba, me presentaba y hablaba en mi nombre, y comenzaba a mencionar la posibilidad de un prstamo. Mi mensajera me traa todas las preguntas que las mujeres queran hacerme, yo responda y la muchacha volva a la casa. A veces deba ir y venir por ms de una hora, sin que yo pudiera convencer a esas mujeres ocultas de que pidieran un prstamo en el Grameen. [Banco de microcrditos fundado por Yunus]. [] A menudo nuestra mensajera no comprenda todo lo que yo quera decir ni los problemas que planteaban las mujeres. Y, una vez ms me sugeran que acabara con el asunto, que no volviera. A veces los maridos, irritados, intervenan. Imagino que el hecho de que fuera un respetado jefe de departamento universitario les daba seguridad, pero siempre exigan que los prstamos les fueran concedidos directamente, sin pasar por las mujeres. Un da estaba sentado entre las casas de una aldea y el cielo se encapot y empez a llover [] la lluvia se torn rpidamente torrencial. Las mujeres de la casa me enviaron un paraguas para que pudiera protegerme. Estaba relativamente poco mojado, pero las mujeres sintieron pena por la muchacha, que estaba empapada porque tena que ir y venir. Que el profesor se proteja al lado. No hay nadie. As la nia no se seguir mojando. Fue la primera vez que me invitaban a entrar a una casa. [] Esa casa estaba separada de la contigua por un tabique de bamb y muebles de conveniencia, mi intermediaria iba donde las mujeres de la casa vecina escuchaba fragmentos de lo que se deca, ya que las voces me llegaban apagadas, y cuando la muchacha regresaba a informarme de lo que haban dicho ellas, se aproximaban al tabique de bamb para escuchar mis respuestas: una forma de comunicacin que estaba lejos del ideal, pero era mejor que permanecer bajo la lluvia. Tras una veintena de minutos, las mujeres del otro lado empezaron a hablarme directamente o ms bien a gritar, sin pasar por la intermediaria, comentando y preguntando en el dialecto de Chittagong. A medida que mis ojos se habituaban a la oscuridad, poda distinguir siluetas humanas que me observaban a travs de los intersticios del tabique. Fue importante que tuviera un buen conocimiento del dialecto Chittagong. Hacan las mismas preguntas que los hombres: Por qu tenemos que formar un grupo? Por qu no se me da enseguida un prstamo personal? [] De tanto apoyarse contra el tabique, las mujeres terminaron por derribar una parte, y pronto estaban sentadas frente a m, en el cuarto, hablando directamente. Era la primera vez que hablaba directamente a un grupo de mujeres de Jobra. Lo que usted dice nos asusta, seor dijo una mujer con el rostro disimulado bajo la punta del sari. Mi marido se ocupa del dinero dijo otra, de espaldas para que no le viera la cara. Prstele el dinero a mi marido, l se ocupa. Nunca tuve dinero en las manos y no quiero ni tocarlo explic una tercera. Ya tenemos bastantes problemas para pagar la dote, profesor, no queremos tener otros con nuestro marido asegur una anciana.

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Se vean con claridad los efectos desastrosos de la pobreza. Perpetuamente humillados en el exterior, los maridos slo tenan poder sobre sus mujeres, verdaderas vctimas a quienes podan injuriar, golpear, tratar como animales, antes de pedir el divorcio. Saba que la violencia familiar era un problema y ninguna de esas mujeres quera mezclarse en asuntos de dinero, dominio tradicionalmente reservado a los hombres. Trataba de disipar sus temores hasta donde poda. 9.2. Sobre el liderazgo El texto anterior, del doctor en Economa y premio Nobel Muhamad Yunus, nos remite a la figura de un lder, de alguien que pretende influir en otros para lograr un fin. Se trata de un sujeto que representa los afanes personales del seguidor quien a cambio le otorga el poder y acepta su influencia63. El liderazgo es un fenmeno psicosocial en virtud del cual un grupo de personas o seguidores es conducido por el lder. Este seguimiento responde tanto a las circunstancias como a las cualidades personales del lder: rasgos emocionales y temperamentales (ms que especiales capacidades estratgicas y tcnicas). El lder convence a sus seguidores, acta como un telescopio y ampla la perspectiva de los dems. Ellos hacen de las iniciativas del lder una iniciativa comn no por temor ni por recibir un premio, sino libremente, porque ven la realidad a travs de los ojos y las propuestas del lder. Lo esencial en un lder es su capacidad de ensanchar horizontes e imaginar posibilidades no consideradas por los dems con la suficiente conviccin y transparencia para que los otros confen en l. El seguidor busca en el lder al ser humano cabal que dice y persigue algo serio y posible. Tras la imagen de confianza en s mismo que irradia el lder, el seguidor piensa en la persona ntegra y busca coherencia entre las palabras del lder y sus acciones. Por eso, para un lder es indispensable la autenticidad. Segn Joan Ginebra al lder se le deben exigir las siguientes cualidades: -Capaz. Est en el sitio conveniente en el momento oportuno, tiene experiencia operativa y la ejerce, posee una visin global sin descuidar las circunstancias inmediatas, ve en las crisis oportunidades de crecimiento y logra el xito porque fija metas prximas y alcanzables. -Que quiere mi bien. Se preocupa por defender la identidad del grupo, asume y comparte con sentido del humor las consecuencias buenas o malas de sus decisiones, es leal y sabe ganarse el afecto de sus seguidores, tiene inters en lo que ellos piensan y promueve la sana convivencia. -Que se involucra personalmente. Est convencido de sus proyectos, los considera viables y asume las consecuencias de llevarlos a cabo. -Que me pide algo que vale la pena. l da sentido al esfuerzo de sus seguidores, sabe llegar a la imaginacin, inteligencia y voluntad de los otros y personifica los ideales que propone. Cuando en una comunidad se dan circunstancias que dificultan los logros del grupo y se hacen muy arduos los avances hacia los objetivos o incluso se desdibujan, el grupo siente la necesidad de un lder que, por el bien de todos y con la debida capacidad, configure la nueva visin de lo deseable y arrastre a la comunidad entera hacia la construccin de aquel mejor futuro. Todo ello lo encontramos en el doctor Yunus, quien, como se menciona en la contraportada de su libro Hacia un mundo sin pobreza, dise un proyecto para desarrollar en las personas la chispa de la iniciativa y de la empresa, lo necesario para que cada uno salga de la pobreza. Cre un banco nuevo, el Grameen, que slo presta dinero a los ms pobres de los pobres, a los que carecen de toda garanta que los respalde. El 94% de sus clientes son
63 Joan Ginebra afirma que l origen del poder puede ser la investidura (flujo vertical y descendente), la compra (flujo horizontal) y el liderazgo; la primera se da por tener un cargo; la segunda, a travs de la creacin de dependencias; el tercero (de abajo hacia arriba) es un poder que se otorga, y por ello quiz el ms noble al suponer la libertad de los seguidores

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mujeres. Su tasa de retorno es de 98%. El banco ha resultado un xito extraordinario y hoy es modelo de otras instituciones en todo el mundo. Yunus quera ayudar a una comunidad en un estado de pobreza extrema y flagelada por la hambruna; se dio cuenta de que uno de los problemas ms serios era el alto costo del dinero que se prestaba a las mujeres artesanas, quienes al vender sus productos destinaban casi todas sus ganancias al pago de intereses. Yunus fue sensible al sufrimiento de los habitantes de Bangladesh, esto se refleja en la manera de describir la situacin de una de las aldeas64: La prensa publicaba reportajes horripilantes, con recuentos de muertos y de hambrunas en aldeas alejadas y en las capitales regionales del norte. La universidad en la que yo era jefe del departamento de economa estaba situada en el extremo sudeste del pas, y durante un tiempo no le prestamos mayor atencin al asunto. Pero hombres y mujeres esquelticos comenzaron a aparecer en las estaciones de Dhaka: pronto vinieron los muertos. De casos aislados se pas a un flujo ininterrumpido de hambrientos que afluan hacia Dhaka. Estaban en todas partes. Era difcil distinguir a los vivos de los muertos. Hombres, mujeres, nios: se confundan unos con otros. Casi no se poda adivinar su edad. Los viejos tenan aspecto de nios, lo nios parecan viejos. El gobierno instaur ollas populares pero cada una se vea rpidamente desbordada. Los periodistas intentaban alertar a la opinin pblica. Los institutos de investigacin trataban de reunir informaciones sobre el origen de los hambrientos, sobre sus posibilidades de sobrevivencia. Las organizaciones religiosas se esmeraban en reunir los cuerpos para ofrecerles una sepultura decente; pero los cadveres se acumulaban a tal ritmo que muy pronto tuvieron que renunciar. Era imposible no ver a esos hambrientos, imposible fingir que no existan. Estaban en todas partes, tumbados, muy calmos. No exhiban ningn eslogan. No esperaban nada de nosotros. Tendidos frente a nuestra puerta, no nos tenan resentimiento, a nosotros que estbamos bien alimentados y contbamos con un refugio. Se muere de muchas maneras, pero la muerte por inanicin es la ms inaceptable. Va tomando cuerpo con lentitud. Segundo tras segundo, el espacio entre la vida y la muerte se reduce inexorablemente. En un momento dado, la vida y la muerte estn tan prximas que se tornan casi indistinguibles y no se sabe si la madre y el hijo, postrados, en el suelo, se encuentran todava entre nosotros o ya se fueron al otro mundo. La muerte sucede a pasos tan sigilosos que ni siquiera la escuchamos arribar. Y todo esto por un puado de alimentacin. En los alrededores, el mundo come a placer, pero no ese hombre, esa mujer. El beb llora y luego acaba por dormirse, sin la leche que necesita. Maana, quiz, ya no tendr fuerzas para gritar. Convencido de que su proyecto Grameen poda ser una respuesta a las necesidades de los habitantes de Bangladesh, y de otras regiones en condiciones semejantes, hizo hasta lo imposible por convencer a mujeres musulmanas de que se adhirieran al proyecto. Como puede observarse en la narracin El muro de Purdah, Yunus sorte innumerables dificultades y tuvo que demostrar su capacidad al explicar a mujeres analfabetas y sojuzgadas por su marido, que el proyecto era viable y conveniente para ellas y sus familias; adems las mujeres necesitaban comprender que Yunus no buscaba beneficiarse o lucrar con sus necesidades, sino que quera el bien las familias y las comunidades.
64 YUNUS, Muhammad. Op. Cit., pgs. 17-18

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El proyecto tena que valer la pena, y quien lo propona deba involucrarse personalmente. Poco a poco las mujeres fueron venciendo sus temores y arriesgndose a emprender una aventura, pese al rompimiento de paradigmas que ello significaba. Y es interesante considerar tambin los cuatro principios fundamentales del liderazgo segn Philip Crosby, principios que se perciben en el hacer de Yunus: plantear un programa claro, vivir una filosofa personal (operativa y comprensible), ser capaz de establecer relaciones humanas duraderas (respetando la diversidad) y tener un enfoque universal (una visin cosmopolita en torno a las diferentes culturas, sin perder de vista la propia)65. En cuanto al liderazgo educativo del docente, la autoridad es conferida y no original, es decir, viene otorgada por otra autoridad original que en este caso son los padres o tutores de los nios. El docente tiene una autoridad que se apoya en su preparacin y conocimientos, as como en su capacidad de transmitir esos a sus estudiantes bien dispuestos (nadie puede transmitir conocimientos a quien se empea en no aprender). Adems, la autoridad del docente se basa en el trato respetuoso y digno que da a sus alumnos, sin ningn tipo de discriminaciones. Desde luego, es posible que en ocasiones los docentes cometamos fallas en el trato a los alumnos, que los sancionemos con demasiada dureza o reaccionemos con sarcasmo o irona ante sus errores. Lo importante es que estas fallas sean la excepcin, no la regla, y que nuestra actitud fundamental sea de guas, descubridores de talentos, transmisores de conocimientos y experiencias de vida, y motivadores en el apasionante camino de la educacin y el conocimiento. 9.3. Para educar y vivir el liderazgo El liderazgo como virtud puede adquirirse, pero es necesario aceptar que algunas personas nacen con este carisma y se les facilita ms influir y conducir a los dems hacia una determinada meta. No obstante, los principios de Ginebra mencionados antes sirven como consejos prcticos. As, como lderes educativos necesitamos: -Esforzarnos por adquirir los conocimientos, actitudes y habilidades que nos permitirn influir positivamente en nuestros alumnos para llevarlos por la senda del saber. -Ser personas apasionadas por la enseanza, conscientes de la nobleza y dificultad de nuestra labor, e interesadas por el bien de los dems por encima incluso de nuestros gustos e intereses. -Involucrarnos en los proyectos valiosos que presentamos a nuestros alumnos, predicar con hechos, con nuestra actitud participativa, lo que decimos con palabras para que ellos vean nuestra coherencia. -Confiar en uno mismo y en los dems, especialmente en nuestros colegas (directivos y docentes) y en nuestros educandos. No se puede ejercer un liderazgo educativo sin dar un voto de confianza a nuestros semejantes. -Considerar detalles pequeos sin perder la visin de conjunto. 9.4. Lo esencial en una mirada El liderazgo es un poder que otorga un grupo de seguidores a una persona a quien considera capaz, interesada en el bien del grupo, que se involucra personalmente y pide algo que vale la pena. Este liderazgo es ms viable cuando se plantea un programa claro, se vive una filosofa personal, se establecen relaciones humanas duraderas y se trabaja con enfoque universal. En cuanto al liderazgo educacional, su caracterstica especfica es la aplicacin de nuevos mtodos y estilos de trabajo y direccin para lograr la formacin integral de las generaciones venideras.
65 Cfr. CROSBY, Philip. Los principios absolutos del liderazgo. Prentice Hall Hispanoamericana, Mxico, 1996.

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VI. SOBRE LA EDUCACIN INTELECTUAL


El objeto de este libro es centrarse en la educacin del temperamento y de la sensibilidad, puesto que la educacin de estas dimensiones del carcter es clave durante la primaria y la secundaria. Queremos, sin embargo, hacer una breve exposicin de la educacin intelectual y su importancia. Dejaremos una exposicin ms detallada pendiente para un trabajo posterior. 1. Educacin y liberacin Platn fue el primer gran filsofo que dedic gran parte de su pensamiento al tema de la educacin. La filosofa platnica, que anima la visin que hemos presentado, es en gran medida la propuesta de un modelo educativo que permita la gestacin de una ciudadana ptima, en la cual cada ciudadano desarrolle la actividad en la que es mejor, colaborando as a su plenificacin personal y al bien de toda la sociedad. Con su nocin de paideia (educacin) Platn intenta ofrecer una respuesta al relativismo tico radical extendido entre las lites de su poca, especialmente entre aquellas dedicadas a la poltica como profesin. Dos circunstancias ocasionaron esta postura relativista en la Grecia del siglo V a.C.: el contacto con otras culturas y la guerra del Peloponeso66. Por una parte, a travs de la guerra contra los persas, el comercio internacional y los viajes de investigacin y reconocimiento, los griegos adquirieron conciencia de la diversidad de usos y costumbres que exista en aquel mundo. Cuenta Herodoto, por ejemplo, que mientras para los griegos incinerar a los padres tras su muerte era un deber sagrado, para el pueblo Kalatrio, originario de India, resultaba escandaloso, acostumbrados como estaban a devorar los cadveres de sus progenitores67 . Por otra parte, la larga y extenuante guerra del Peloponeso (431 - 404 a.C.) entre las fuerzas comandadas por Esparta y aquellas encabezadas por Atenas, llev a los griegos a calificar las decisiones de batalla de acuerdo meramente a su eficacia: al xito o fracaso que tales decisiones conllevaban en la campaa; al margen de cualquier consideracin de orden tico. Como mencionamos, ambas experiencias derivaron en una extendida actitud de escepticismo y relativismo moral, que deriv en un cuestionamiento drstico de principios tradicionales, como el amor a la ciudad (polis), la veneracin a los padres y la obediencia a la ley. Para algunos, como el Calcles que presenta Platn en Gorgias, la justicia era un invento de los dbiles para dominar a los naturalmente ms fuertes una argucia artificial que altera el orden natural donde los fuertes dominan desarrollando al mximo sus capacidades. Otros, como el Trasmaco de la Repblica, consideran que la justicia es buena y en ocasiones bien vista; mientras que la injusticia es mala y las ms de las veces criticada. Sin embargo, quien quiera ser feliz, debe olvidar las categoras de bien y mal, y elegir segn la mejor estrategia aquella que otorga los mejores resultados: sta es la injusticia. Para Trasmaco servirse de los dems es el mejor camino para lograr el propio beneficio. En sus dilogos, Platn nos muestra a un Scrates preocupado por el trastorno del vocabulario tico y la confusin que esto provoca, sobre todo, entre jvenes talentosos, aquellos ansiosos de ganarse un nombre participando en los debates de la Asamblea y en las discusiones del gora. En Repblica, Scrates utiliza la clebre imagen de los prisioneros de la caverna para explicar la situacin de los ciudadanos sin educacin: Sujetos con cadenas por sus cuatro extremidades y el cuello son obligados, desde su ms temprana niez, a mirar siempre al frente, a una pared por donde desfilan intermitentemente sombras, arrojadas por objetos diversos que otros hombres pasean frente a una hoguera colocada en la boca de la cueva. A partir de esta imagen entiende Platn la educacin como una paulatina liberacin de la peor de las esclavitudes: la ignorancia. La educacin es un camino de ascenso y huida de la prisin, la obscuridad y las sombras, hacia
66 Cfr. Stemmer, Peter. Platons Dialektik. (Berln - New York, 1992). Pg. 12- 30. 67 Cfr. Herodoto III, 38, 3-4.

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la libertad de movimiento y la luz del sol. La educacin es igualmente un proceso de purificacin, una catarsis, en la que se someten a examen las diversas opiniones y creencias que se poseen para determinar cules son verdaderas y cules no. Esta purificacin va dirigida tambin a los apetitos y los afectos. Es una educacin del deseo que lleva a deleitarse en los bienes ms nobles y hermosos, y a rechazar los bienes vulgares y menos bellos. La imagen de la caverna no escatima los obstculos propios de la educacin: Liberados de las cadenas los prisioneros no logran tenerse en pie, pues sus msculos no estn acostumbrados al movimiento y son dbiles; nacidos en las sombras, sus ojos no toleran en un inicio siquiera la luz de la hoguera. Para salir de la caverna habr que marchar siempre cuesta arriba y cada paso ser ms doloroso que el anterior. Slo despus de mucho tiempo y muchos sufrimientos los prisioneros sern capaces de contemplar la luz del sol en lo alto del cielo. La experiencia de los hombres atrapados en la caverna no es lejana a nosotros. En ocasiones tambin nosotros pareciera que estuviramos atrapados por las demandas de nuestro trabajo y de quienes nos rodean, con tiempo para todo menos para estudiar, leer, conversar y reflexionar. Nuestras decisiones cotidianas no suelen tener una relacin directa ni evidente con un marco tico claro y bien fundamentado. Es comn decidir sobre la marcha; siempre con prisas, sin pausa para pensar detenidamente y mirar ms all de lo inmediato. Las pequeas complicaciones diarias postergan de continuo la reflexin sobre los temas esenciales de la vida humana: el amor, la justicia y la libertad. Por si esto fuera poco, no es fcil entablar conversacin sobre las inquietudes intelectuales con colegas y colaboradores. Los temas fundamentales que hemos mencionado (amor, justicia y libertad) ponen incmodo a cualquiera, porque son preguntas que ataen, en ltima instancia, al modo de vida personal; son un modo de formular la pregunta clave de la tica: cmo debo vivir y para qu quiero vivir? El hecho slo de formular la pregunta implica sujetar nuestro comportamiento a examen, a riesgo de salir reprobados o caer en la esquizofrenia de no vivir conforme se piensa. Como vimos, el objeto de la educacin para Platn es la armonizacin de los distintos poderes humanos el ordenamiento del intelecto-ser humano, del temperamento-len y de la sensibilidad-hidra, hacia la idea del bien. Efecto de la educacin en lo fsico es un cuerpo sano, suficientemente entrenado en cuanto a fuerza, resistencia y habilidad; sensible a los placeres de la carne, que tiende a la mesura y rechaza los excesos y la saturacin, porque destruyen los rganos corporales y causan, a la larga, ms dolor que placer. Por otro lado, el efecto de la educacin en la razn es la estabilidad o solidez intelectual68. La estabilidad nos libera de las mentiras, supersticiones y falsas verdades, que suele creer el ignorante, como de las demandas desmesuradas del temperamento y de la sensibilidad. 2. La estabilidad intelectual La estabilidad intelectual es la fuerza o la capacidad del intelecto para encontrar similitudes y diferencias, para distinguir entre lo diferente y lo similar, y para aplicar a casos particulares principios universales. La estabilidad intelectual es, en pocas palabras, la capacidad para aplicar el principio de no-contradiccin. Principio que permite comprender aquello que en la realidad permanece (la unidad, la identidad), y a la vez captar aquello que cambia; distinguir lo esencial de lo accidental. La estabilidad intelectual es el estado ms saludable de nuestro intelecto pues nos da la capacidad de mandar sobre los poderes de nuestra racionalidad: imaginacin, memoria, pensamiento lgico, capacidad sinttica, etc. Es una especie de instinto adquirido que permite estimar de modo sensato las situaciones en que nos vemos envueltos y definir adecuados cursos de accin, acordes con los fines mediatos que perseguimos. La estabilidad intelectual
68 La siguiente explicacin se apoya en las nociones de John Henry Newman sobre la estabilidad intelectual. Cf. Newman, John Henry. The Idea of the University. (New Heaven, 1996). Prefacio y Discurso 6

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es el resultado de lo que llamamos cultivo del intelecto. Cuando el intelecto ha sido entrenado del modo adecuado, adquiere el hbito de conectar experiencias, conocimientos y reflexiones personales de modo ordenado y sistemtico, para la solucin creativa de problemas especficos. Igualmente permite definir con claridad ideales y principios, con la consecuente fijacin de objetivos a corto, mediano y largo plazo. La estabilidad intelectual es la sobriedad del pensamiento. El pensamiento sobrio es sencillo porque no est contaminado con las pompas y presunciones que emborrachan a las mentes inmaduras. No consume tiempo en imaginaciones ni en polmicas bizantinas; determina con rapidez con quin vale la pena discutir y sobre qu temas. Quien cuenta con un intelecto sobrio est seguro de sus conocimientos y ni se envanece por lo que sabe, ni se siente inseguro por aquello que ignora. Reconoce los lmites de su ignorancia y sabe a quin acudir para remediar sus carencias, sabe pedir consejo. Un intelecto cultivado, slido y estable, es tambin profundo. Sus puntos de vista sobre cualquier tema de actualidad estn respaldados sobre convicciones, no sobre sentimientos. Un intelecto as se ha liberado de los vaivenes de la moda y lo polticamente correcto; no se altera por las opiniones de quienes presumen de eruditos o expertos, ni se turba ante los discursos pseudo-cientficos de tipo psicolgico, neurolgico o fsico; no se deja tiranizar por la opinin de la mayora, ms bien sujeta cualquier opinin (tambin las propias) a un continuo y riguroso examen en un afn constante por acercarse a la verdad. Es un intelecto acostumbrado a tratar con cuestiones existenciales el sentido del dolor, la existencia de la muerte, la finitud e infinitud humana , que no se entretiene en trivialidades. La solidez intelectual fomenta el sentido comn, vuelve a quien lo posee razonable, es decir, susceptible de ser persuadido por argumentos racionales. Protege contra las supersticiones, las teoras de la conspiracin y la idolatra a la tcnica. Quien carece de estabilidad intelectual cae con facilidad en la supersticin, el sectarismo, el racismo, las manas, los fanatismos, el fundamentalismo hijo de la ignorancia, la ideologa y las simplificaciones extrema , y la tirana de la moda. Quien se encuentra en esta condicin tiende a juntarse con personas similares, acelerando as su confusin y veleidad hasta el frenes. Cuatro caminos paralelos y complementarios conducen a la estabilidad intelectual: la enseanza y el estudio, la reflexin personal, la conversacin y las propias experiencias. Estos cuatro caminos estn presentes en la formacin escolar de cualquier nio. A los maestros les corresponde en primera instancia la enseanza, pero tambin motivar a los nios al estudio, a la reflexin personal, a la conversacin sobre temas serios y al anlisis de las experiencias que forzosamente tendrn que atravesar. La currcula de primaria y secundaria, por ms imperfecta y sujeta a correcciones que pueda ser, ofrece a los maestros la oportunidad para ayudar a los nios a descubrir y caminar estos cuatro caminos. La historia, las ciencias naturales, la educacin cvica y la literatura (por mencionar algunas materias) ofrecen a los nios informacin veraz y contenidos sobre los cules ejercer su poder de reflexin. Los docentes nutren a los nios, pero tambin los ayudan a asimilar por medio de la reflexin esos nutrientes que han recibido. Las matemticas, la gramtica, la poesa y la oratoria permiten a los nios ejercitar sus poderes analticos y argumentativos. Y les ayudan tambin a desarrollar hbitos fundamentales para la formacin intelectual, como la curiosidad, la resistencia a la frustracin y el estudio perseverante. Es indispensable que los docentes pongamos especial cuidado en evitar ensear a los nios visiones ideolgicas, sesgadas o dogmticas de la realidad. La autoridad de los docentes es enorme. Despus de los padres, somos

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nosotros los encargados de presentarles a los nios el mundo de los asuntos humanos: el mundo de la ciencia, la cultura, la filosofa y las artes. De ah la gran responsabilidad que tenemos de ser veraces y sensatos en nuestras exposiciones.

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Primera edicin, 2012 Secretara de Educacin de Guanajuato, 2012. Conjunto Administrativo Pozuelos s/n, Centro, C.P. 36000, Guanajuato, Gto. Impreso en Mxico Distribucin Gratuita Prohibida su venta

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