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MENSAJES SUBLIMINALES Un mensaje subliminal es una seal o mensaje diseado para pasar por debajo (sub) de los lmites

normales de percepcin. Puede ser por ejemplo, inaudible para la mente consciente pero audible para la mente inconsciente o profunda; puede ser tambin una imagen transmitida de un modo tan breve que pase desapercibida por la mente consciente pero an as, percibida inconscientemente. En la vida cotidiana, a menudo se afirma (sin evidencia) que se emplean tcnicas subliminales con propsitos publicitarios y de propaganda. Debido a esto, se redactan leyes en contra del uso de los mensajes subliminales, pero esto slo causa que se utilicen ms. 1. DEFINICIN La definicin de mensaje subliminal se relaciona con el de percepcin subliminal. sta es captacin de un estmulo que, por diversas circunstancias, como baja intensidad, falta de atencin o breve duracin del mismo, no alcanza la representacin consciente y, sin embargo, determina la conducta de la persona al margen de su voluntad consciente. El nombre de percepcin subliminal, atendiendo al significado de la palabra, alude solamente a la captacin de estmulos por debajo del umbral sensorial mnimo y, por extensin a los que se hallan encima del umbral absoluto superior. Debido a que los mensajes subliminales han sido utilizados con fines manipuladores, han recibido mucha mala fama. Pero su investigacin es importante ya que se ha visto que pueden ser utilizados positivamente. Actualmente se estudia como los mensajes subliminales pueden ayudar a diagnosticar miedos y fobias. 2. TIPOS Y TCNICAS Podemos sealar tres tipos de estmulos subliminales: 1) Los visuales: palabras o dibujos camuflados en un anuncio publicitario, una pelcula... 2) Los auditivos: mensajes de baja intensidad que se esconden tras algn tipo de msica o sonido 3) Los visuales de corta duracin (milsimas de segundo) Una de las tcnicas ms utilizadas en la percepcin subliminal es la de pasar de una forma rpida una serie de imgenes, una tras otra, con escaso margen para registrarlas en la mente. A veces a se aplica de forma tan rpida que apenas es posible captar conscientemente el mensaje. Otra tcnica es el uso de ciertos sonidos que pueden impactar en la mente y pueden estimular los recuerdos y hacer que se asocien ideas determinadas a esa msica. Nuestras emociones pueden ser utilizadas para provocar un deseo de respuesta. Muchos estudios demuestran que si se nos presenta un mensaje subliminal, este tiene ms efecto sobre nuestros pensamientos y emociones. Existe la hiptesis que dice que si captramos la imagen conscientemente, la analizaramos. Pero si el mensaje es procesado inconscientemente, somos indefensos ante l. La Hiptesis de la teora cognitiva de Beck dice que nuestros estados de nimos son pensamientos automticos (inconscientes). En tanto que los mensajes supraliminales, al poder ser analizados conscientemente, no se viven como autogenerados, sino como impuestos, y por tanto provocan menos reacciones 3. HISTORIA

La primera mencin registrada sobre la percepcin subliminal es la realizada en los escritos de Demcrito (400 a.C.), que sostuvo que "mucho de lo perceptible no es percibido por nosotros". Platn habl de esta nocin en su escrito Timeo. Aristteles explic de modo ms detallado los umbrales de la conciencia subliminal en su Perva Naturalia hace casi dos mil aos, y parece ser el primero en sugerir que los estmulos no percibidos de modo consciente bien podran afectar los sueos. Hace 2250 aos Aristteles explic en su teora del Sueo: "Si los impulsos que tienen lugar durante el da no son demasiado fuertes y poderosos pasan inadvertidos debido a impulsos altamente despiertos. Pero mientras dormimos tiene lugar lo contrario, entonces los pequeos impulsos parecen grandes. Esto aclara lo que pasa en el sueo. Cuando slo hay ecos dbiles en sus odos los hombres creen que se trata de algo relampagueante y extraordinario". Perva Naturalia Aristteles anticip lo que a principios del siglo se conocera como el efecto Poetzle. El filsofo Montaigne se refiri a dicho fenmeno de la percepcin subliminal en 1580. En 1968 Leibniz tambin propuso la nocin que dice: "Existen innumerables percepciones prcticamente inadvertidas, que no son distinguidas lo suficiente como para percibirlas o recordarlas, pero que se vuelven obvias a travs de ciertas consecuencias". Durante la ltima parte del siglo XIX y principios del XX, Freud investig nuevos conceptos y teoras sobre el subconsciente y el inconsciente. La teora del sueo de Freud cre una base sobre la que el doctor O. Poetzle hizo uno de los primeros descubrimientos cientficamente importantes sobre la percepcin subliminal. Freud dijo que los sueos tienen tres caractersticas principales: Protegen el dormir al convertir el material potencialmente perturbador en imgenes propias del soar. Representan la realizacin del deseo. Los estmulos del sueo son transformados de manera simblica antes de surgir en el sueo, sobre todo aquellos estmulos que amenazan al individuo. Poetzle descubri que un estmulo o una informacin captada conscientemente por una persona no aparece en los sueos subsecuentes. Cuando estudiaba las reacciones a figuras plasmadas o escondidas en pinturas descubri que el contenido del sueo en apariencia era trazado por los estmulos percibidos a un nivel inconsciente anterior al sueo. El cientfico formul su Ley de exclusin alrededor de la observacin de que los seres humanos excluyen de sus sueos los datos percibidos de manera consciente. Concluy diciendo que el contenido de los sueos estaba compuesto en esencia de informacin percibida subliminalmente. Poetzle reflexion sobre que el concepto de transformacin de Freud, la tercera caracterstica del sueo, era en esencia una modificacin de material percibido de modo subliminal. Este fenmeno de transformacin fue descrito ms tarde como la defensa de la percepcin, mecanismo mediante el cual el individuo se protege a s mismo de la informacin que podra ser poco placentera, potencialmente daina o que produjera consecuencias de ansiedad. La informacin amenazadora depositada en el inconsciente debe ser enterrada o transformada en algo relativamente inofensivo antes de ser admitido en la conciencia. El anlisis del sueo durante la psicoterapia se basa en la interpretacin del estado transformado de manera lenta y cuidadosa para que el paciente pueda aprender a vivir con comodidad cuando surgen del inconsciente los recuerdos penosos.

Los discpulos de Poetzle teorizaron que los ojos hacen cerca de 100 000 fijaciones diariamente. Slo una pequea parte de estas fijaciones se experimenta de modo consciente. De alguna manera el contenido percibido subliminalmente es aislado y transformado para su reproduccin posterior en los sueos. El descubrimiento sugiere que los estmulos inducidos de modo subliminal actan con un efecto de reaccin retardada de "alarma de reloj" o "bomba de tiempo" sobre el comportamiento. En 1919 Poetzle estableci una relacin entre los estmulos subliminales, la sugestin poshipntica y la neurosis compulsiva. Un individuo realiza los actos que se le han indicado o programado que haga sin ningn conocimiento de por qu est haciendo dichas cosas. El estudio de la percepcin subliminal volvi a llamar la atencin del pblico a finales de la dcada de 1950. Los cientficos que estudiaban el comportamiento haban experimentado con las teoras de Poetzle durante treinta aos. En 1957, James Vicary, investigador del mercado norteamericano, demostr el taquistoscopio, mquina que sirve para proyectar en una pantalla mensajes invisibles que pueden ser captados por el subconsciente. Durante la proyeccin de una pelcula apareca un fotograma (En el cine se muestran 24 por segundo) con el siguiente mensaje: "Tienes hambre, come palomitas. Tienes sed, bebe coca-cola". El resultado fue asombroso: La venta de palomitas se dispar un 70%, mientras que la de la bebida tan slo un 20%. El escaso aumento de la bebida los llev a investigar ms a fondo descubriendo que en los das del experimento se daban bajas temperaturas. Bajas temperaturas que de todas maneras no fueron suficientes para que un 20% fuera manipulado sin saberlo. En 1958, despus de publicarse el libro de Vance Packard "The Hidden Persuaders", los investigadores de la motivacin Ernest Dichter y Louis Cheskin fueron amonestados pblicamente debido a sus contribuciones cientficas que haban sostenido los intentos de los publicistas por manipular a las personas. 4. ALGUNOS CASOS DE MENSAJES SUBLIMINALES Existen comentarios y simples rumores de la existencia de mensajes subliminales de distintos tipos: sobre todo publicitarios, pero tambin propagandsticos, artsticos o de control mental. Los Simpson: En un capitulo de Los Simpson, un anuncio comercial por televisin mostraba a unas mujeres arbigas realizando la danza del vientre mientras canturreaban Aniram al ne etatsila (alstate en la Marina). Desde ciertos sectores de la sociedad, se han escuchado declaraciones acerca de mensajes subliminales en varias formas de entretenimiento popular. Puede mencionarse como ejemplos los supuestos mensajes invertidos presentes en las canciones de innumerables artistas. El activista conservador Donald Wildmon dijo que la compaa Walt Disney insert la palabra "SEX" (sexo) en su pelcula El Rey Len. Donald Wildmon tambin dijo que en la pelcula La Sirenita aparecan mensajes subliminales. Uno de ellos estaba en la portada de la pelcula, en el que se poda ver una torre con forma de un pene erecto. En la misma pelcula hay otro mensaje subliminal y es cuando se estn casando, el cura tiene una ereccin. Otro ejemplo apareci en la pelcula Los Rescatadores, tambin de Walt Disney, en la que un fotograma exhiba una mujer sin sostenes. Algunas canciones de la banda sonora de la pelicula de Disney High School Musical contienen mensajes subliminales. La banda mexicana RBD incorpora mensajes subliminales en algunas de sus canciones como por ejemplo Ser o parecer o Inalcanzable. Tambin se pueden apreciar mensajes subliminales de los logos de variados productos, como Coca Cola, cervezas, chocolates, libros y muchos ms. Hace unos aos, se hizo un experimento en un cine, al 100% de las personas que asistieron a una funcin especfica de cine, mientras observaban la pelcula, se les bombarde con mensajes subliminales grficos que no sobrepasaban los nanosegundos con la foto de un candidato presidencial. Al salir de la sala, se les

hizo una encuesta a las personas para saber cul era el candidato presidencial que escogeran, un 90% seal al candidato el cual se les haba mostrado, evidenciando el potente poder que poseen los mensajes subliminales. Los mensajes subliminales afectan slo al subconsciente, sin embargo, nace la pregunta del "Por qu los mensajes subliminales afectan slo a algunas personas y a otras no?" No hay que olvidar que del 90% de personas que votaran por el candidato, haba un 10% de personas que no haba sido afectadas por los mensajes, es una cifra muy pequea si la comparamos con la otra, pero da para considerar. Los mensajes subliminales afectan slo a un tipo especfico de carcter y slo a un tipo especfico de personas. En este caso, slo aquellas personas ms obstinadas (y ni siquiera totalmente) estn a salvo de caer en los resultados que nos ofrecen estos insanos mensajes. Por ejemplo, si una persona no est segura de por qu candidato votar para las siguientes elecciones y se les muestra en el mismo caso sealado anteriormente, una foto de nanosegundos, esta persona poseer un 95% de probabilidades de caer en este mensaje. Pero, si por el contrario, se est absolutamente seguro, los mensajes no tendrn ningn efecto. No hay que olvidar de que s, los mensajes subliminales son factibles, pero slo si se producen los factores necesarios especficos. Los mensajes subliminales menos factibles, son los que se presentan visualmente, pero no en una imagen de nanosegundos que se muestra y luego no, si no, en aquellas imgenes ESTTICAS en donde por ejemplo, "el ojo del nio tiene forma de un mano levantando el dedo de en medio" O como se nombraba anteriormente, la Portada de Super Mario Galaxy en el cual, segn se ordenen las letras, se obtendr un mensaje sexual ofensivo; por lo general, los mensajes que existen en estos casos, son absurdos y no causan efectos, se hacen para bromear o simplemente molestar, despus, con un grado tambin muy bajo de factibilidad son los mensajes en las canciones cuyas letras se encuentran al revs . Hay muchas personas que admiten haber visto ciertas caricaturas que, "supuestamente" poseen mensajes Satnicos, y estas personas afirman estar abiertamente interesadas por los mbitos religiosos, siendo creyentes algunas y otras incluso siendo inculcadoras. Qu aprecia en estas latas? Lo que se ilustra en las latas de PEPSI es un tpico mensaje subliminal. Las lneas de la lata forman las letras S, E y X lo pudo ubicar? es la voz inglesa SEX. Y qu gana la Pepsi con este tipo de palabra? Manipular nuestro subconsciente asociando el consumo de la bebida con el sexo. Se encuentran casi imperceptibles porque de apreciarse a simple vista, las personas la rechazaran de inmediato, pero como el diseo es trabajado comercialmente, su consumo pretende influenciar de manera sutil en el consumo (asociando con el sexo). 5. ETICA Existe mucha controversia en relacin al uso de tcnicas subliminales en el comercio o en la poltica. En el caso de discos compactos para auto-ayuda, que no son ilegales, la aceptacin es mayor. Es necesario esclarecer que los mensajes subliminales influencian el pensamiento del individuo, an cuando no siempre influencian su comportamiento, o accin. En el caso del mensaje "compre", la persona puede sentir el deseo de comprar la mercadera, sin embargo, otros factores pueden influir en la decisin final (falta de dinero, otras prioridades, etc.). En casos de tratamientos o de auto-ayuda, el mensaje subliminal puede ser benfico y ms eficiente que simplemente or un disco compacto conscientemente. Existe un gran mercado de discos que prometen ayuda para dejar de fumar, adelgazar, aumentar la autoestima, desarrollar la memoria, mejorar las habilidades

sexuales... En estos discos compactos se escucha msica o sonidos relajantes (olas de mar), pero de forma subliminal contienen mensajes del tipo "no fumar ms" "no me gusta el tabaco" "fumar es perjudicial". Sin embargo, existen investigaciones en las que se han realizado anlisis espectrogrficos de algunos de estos discos en las que se concluye que no contienen tipo alguno de mensaje subliminal y que, por tanto, en algunos casos, son una pura farsa. En el caso de su uso en tiendas o empresas, existen los que estn a favor del uso moderado para combatir hurtos (en algunos pases existen muchas tiendas y almacenes que presentan mensajes subliminales escondidos en la msica ambiental. Frases del tipo "No robes" o "Si robas, irs a la crcel") o mantener a los funcionarios en un estado positivo y productivo. La consideracin final que puede hacerse se centra en dos puntos: como todo lo que existe, las tcnicas de programacin subliminales pueden ser usadas para el bien o para el mal, dependiendo de la intencin de su usuario. Sabemos que los mensajes subliminales producen efecto, y eso ya est probado por innumerables estudios e investigaciones realizados al menos desde que fue publicado el caso de Coca Cola hacia fines de los aos 50. Pero, se ha fantaseado mucho con el tema atribuyndole poderes totalitarios que niegan la libertad de las personas. 6. EFICACIA Estudio tras estudio muestra marcadas controversias en cuanto a la eficacia de lo subliminal. Por un lado, se nos dan estadsticas y porcentajes que demuestran la efectividad de la publicidad subliminal y por el otro, se nos habla de investigaciones de carcter experimental que demuestran lo poco efectivo de esos mensajes. La gran utilizacin de estmulos subliminales es innegable, pero realmente producen algn efecto? Podemos ser manipulados por este tipo de estimulacin subliminal? Para contestar a estas preguntas debemos, en primer lugar, diferenciar entre clases de estmulo subliminal puesto que podra ser que unos fueran eficaces mientras otros no produjeran efecto alguno. A pesar del notable uso que se hace tanto de los estmulos camuflados en los anuncios como de los auditivos, sobre todo en discos compactos de autoayuda, la mayora de estudios realizados para comprobar los posibles efectos de ambas clases de estmulo no son concluyentes. Los mensajes de corta duracin no tienen efecto sobre la conducta de compra, pero podramos pensar que quizs s poseen efecto sobre otras variables. En la Unidad de Psicologa Bsica de la Universidad Autnoma de Barcelona se han realizado algunos estudios para comprobar si los estmulos subliminales tienen influencia sobre la percepcin consciente. Uno de ellos consisti en ensear a un grupo de 30 estudiantes mediante una pantalla de ordenador un dibujo ambiguo en el que normalmente algunas personas observan un conejo y otras un pelcano. A todos los participantes se les ense el mismo dibujo; sin embargo, a la mitad de ellos, inmediatamente antes del dibujo, se les present un dibujo subliminal de un conejo mientras en la otra mitad el dibujo representaba a un pelcano. Los resultados fueron claros: entre los sujetos que se les mostr de forma subliminal un conejo, el 60% dijo ver a ese animal en el dibujo ambiguo y entre los estudiantes a quienes se les present el pelcano, el 66% afirm ver a ese animal. Evidentemente, ningn estudiante fue consciente de la manipulacin. Parece ser que los estmulos de corta duracin no tienen solamente un efecto en la percepcin consciente, sino tambin sobre las emociones. Un estudio realizado en la Universidad de Miami (EE.UU.) lo muestra con claridad. En esta investigacin tres grupos de sujetos deban visualizar una pelcula donde haba imgenes subliminales insertadas, que eran diferentes en los tres grupos. Estas podan ser emocionalmente neutras, desagradables (accidentes sangrientos, monstruos, etc.) o agradables (Bugs Bunny, Mickey Mouse o similares). Una vez visualizada la pelcula se distribuyeron cuestionarios de ansiedad a los tres grupos. El que puntu ms alto en estos cuestionarios, o sea, el ms ansioso, fue el que estuvo expuesto a imgenes subliminales desagradables, seguido por el grupo de imgenes neutras y el ms tranquilo fue el expuesto a

imgenes positivas. Esta investigacin, junto a muchas otras, parece mostrar que estos estmulos de corta duracin s parecen tener un efecto sobre las emociones. Ahora bien, la mayora de las personas reacciona emocionalmente, sin usar la lgica o el pensamiento consciente para racionalizar un mensaje. Los mensajes que penetran directamente en el subconsciente poseen un efecto ms fuerte que los que son presentados al consciente. Pongamos al lector en la va pblica y lo paramos frente a un gran letrero en la vidriera de una tienda comercial que dice "compre". El lector puede usar el pensamiento racional y resistir aquella sugerencia. Sabemos que tal instruccin vino del "exterior", y que nosotros tenemos la opcin de seguirla o no. En el caso de un mensaje subliminal, el comando penetra directamente en su subconsciente. En este caso, pensamos que el impulso de comprar, o de hacer lo que el mensaje ordena, viene de nuestro interior: lo queremos. Siempre somos ms resistentes a las rdenes o instrucciones que nos llegan del exterior que a las que nacen en nuestro interior. A fin de cuentas, pensamos que el deseo de comprar es voluntario, no inducido. Los mensajes subliminales actan sobre el cerebro emocional de las personas y sus instintos bsicos. Los mensajes subliminales pueden manipular la mente de una persona sin que tenga consciencia de ello, convirtindola en un robot. En un principio, la sensacin de que nadie poda evitar ser vctima de estos mensajes, dado que no era posible captarlos, gener un gran sentimiento de indefensin. No es de extraar, pues, que se creara un profundo rechazo hacia todo lo subliminal y que se redactaran leyes para su prohibicin Esto no evit en lo mnimo la utilizacin de mensajes subliminales. Muy al contrario, empezaron a emplearse cada vez ms, sobre todo con fines publicitarios, alarmando grandemente a la sociedad. En el Instituto Pro Conciencia se piensa que estos estmulos deben tener algn efecto sobre el comportamiento humano pues es ilgico pensar que los encargados de mercadear un producto estn pagando por una forma de publicidad que no funciona y basados en esa premisa, se puede establecer una posicin equilibrada: los mensajes subliminales no determinan el comportamiento del consumidor pero lo pueden influenciar. Cunto puedan influenciar va a depender de cada uno de nosotros: a mayor conciencia menor posibilidad de manipulacin. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS 1. Delgado K, Crdenas G. Aprendizaje eficaz y recuperacin de saberes. Lima: Editorial San Marcos; 2004. 2. Noguerol A. Tcnicas de aprendizaje y estudio. Barcelona Espaa: Ed. Gra; 2002. 3. Pozo J, Scheuer N, Prez M, Mateos M, Martn E y De la Cruz M. Nuevas formas de pensar la enseanza y el aprendizaje. Barcelona Espaa: Ed. Gra; 2006.