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Foro Interno 2005, 5, 37-58

ISSN: 1578-4576

La ciudadana de la democracia ateniense*


Benita BENITEZ

RESUMEN La democracia clsica ateniense constituye para la teora poltica de Occidente el primer ejemplo donde se desarrolla plenamente lo que Max Weber denomin homo politicus. La constitucin de esta ciudad-estado fue conformndose sobre la base del principio poltico de isonoma, sinnimo de democracia. Todas las instituciones polticas de la democracia ateniense estaban ocupadas por ciudadanos. Las diferentes magistraturas, el Consejo Bul, la Asamblea Ekklesa y los Tribunales Heliea, entre otras instituciones, requeran de la participacin y del compromiso constante del conjunto de los ciudadanos atenienses. La identificacin de la ciudad-estado ateniense con el conjunto de sus ciudadanos supuso la realizacin de la politike aret, que significa que todos los ciudadanos se ponen en relacin de cooperacin e inteligencia en el espacio vital de la polis. Las exigencias polticas, sociales y militares que la democracia ateniense demand a sus ciudadanos sirve para entender que significa realmente ser ciudadano de una comunidad poltica. La ciudadana de la democracia ateniense supone el primer ejemplo de homo politicus de la historia poltica de Occidente.

PALABRAS CLAVE Ciudadana, democracia, isonoma, isegora, aret.

ABSTRACT The classical Athenian democracy represents for Western political theory, the first example of a completely developed homo politicus, using Max Webers term. The

* Recibido en la redaccin de FORO INTERNO el 11/05/2005. Aprobada su publicacin el 07/06/2005.

Benita Benitez

La ciudadana de la democracia ateniense

LAS INSTITUCIONES POLTICAS DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE Las instituciones polticas de la ciudad-estado de Atenas fueron configurndose y evolucionado paralelamente a la formacin de su constitucin democrtica. El Consejo del Arepago49 era la institucin ms antigua de la constitucin ateniense. Formaban parte de l los arcontes ms sobresalientes, siendo este cargo vitalicio. En etapas aristocrticas y oligrquicas despus de las Guerras Mdicas y el gobierno de los Treinta Tiranos, tuvieron atribuciones muy destacadas en el gobierno de Atenas, pero a medida que la constitucin fue hacindose ms democrtica, sus atribuciones fueron pasando al consejo de los Quinientos y al Tribunal, Heliea. Su atribucin principal haba sido la de guardin de la constitucin y las leyes, as como vigilar su cumplimiento por parte de los magistrados. Tena tambin atribuciones judiciales. El Arepago era el encargado de juzgar los casos de homicidio y los casos de impiedad, como los daos a los olivos sagrados. Estas funciones jurdicas continuaron como atribuciones suyas incluso despus de las reformas de Efialtes, quien, como hemos estudiado, en el 462 a.C. quit muchos poderes a este Consejo e hizo la constitucin mucho ms democrtica50. Otro consejo ateniense era el Consejo de los Quinientos, Bul, que ejerca el gobierno de Atenas. En un principio, estuvo formado por cuatrocientos miembros, cien de cada tribu jonia. Despus de la constitucin de Clstenes (508 a.C.) pas a tener quinientos miembros, cincuenta de cada nueva tribu. Todos los aos se elegan sus miembros entre todos los ciudadanos atenienses de ms de treinta aos. Se poda ser bouleuta dos veces en la vida, aunque el segundo mandato slo estaba permitido cuando el resto de los ciudadanos atenienses ya haban accedido a l al menos una vez. Su atribucin ms importante era preparar las sesiones de la asamblea, es decir, establecer su orden del da, probolema Soln establecera que ninguna materia fuera presentada al pueblo en la asamblea sin pasar antes por el consejo. Eran los encargados de examinar a todos los magistrados antes de tomar posesin del cargo y de atribuir las pensiones a ciu-

49 El consejo del Arepago y sus miembros, los Areopagitas, toman el nombre del lugar donde tenan su sede, el Areoi pagi, colina de Ares. Ibid., n. 18, p. 59. 50 Ibid., para la eleccin de los arcontes del consejo, 3, 6, p. 59; para el gobierno del Arepago despus de las Guerras Mdicas, 23, 1, 2, pp. 107-108; 25, 1, p. 113; para su rehabilitacin durante los Treinta Tiranos, 35, 2, p. 141. Para las atribuciones, como guardin de las leyes, 4, 4, p. 62; 8, 4, pp. 70-71; para la vigilancia de los magistrados, 4, 4, p. 62; para su competencia judicial, en casos de homicidio, 57, 3, 4, pp. 191-192; falsos testimonios, 59, 6, p. 195; daos contra los olivos sagrados, 60, 2, p. 196. Para su prdida de atribuciones, 25, 2, 3, 4, y n. 211, pp. 113-115.

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dadanos pobres e impedidos. Tambin tuvieron funciones judiciales sobre procesos econmicos, de prisin y de muerte, que en el siglo IV a.C. pasaron a ser competencia de los tribunales51. El funcionamiento del consejo se realizaba a travs de las pritanas, que eran como una comisin permanente del consejo. El ao se divida en diez perodos. En cada uno de ellos, los cincuenta consejeros de cada tribu tica ejercan la pritana. Al comienzo del ao se sorteaba en qu periodo iba a ejercer la pritana cada tribu. Las cuatro primeras pritanas eran de treinta y seis das, y las seis restantes de treinta y cinco, ya que el ao ateniense era de trescientos cincuenta y cuatro das. Los cincuenta prtanes ejercan la presidencia del consejo y la asamblea durante una dcima parte del ao. Cada da se sorteaba la presidencia de la pritana entre sus cincuenta miembros. El presidente, epiststes, actuaba como presidente del consejo y de la asamblea, s la haba. Podra decirse que ejerca el cargo de jefe del Estado. Los prtanes deban convocar el consejo todos los das, y la asamblea, cuatro veces por pritana. En el siglo IV a.C. se estableci la eleccin de los nueve proedos52. Cada uno era miembro de las nueve tribus que no estaban de pritana. Con esta medida se intent que las diez tribus participaran todo el ao en el gobierno de Atenas53. Teniendo en cuenta la participacin poltica que supona pertenecer al consejo y la pritana, el filsofo alemn Hermann Lotze llama al ejercicio de estos cargos escuela de democracia54. Los jueces de los Tribunales eran ciudadanos de ms de treinta aos que se presentaban voluntarios para el cargo. Cada tribunal estaba formado por ciudadanos de las diez tribus. Los tribunales necesarios para juzgar las causas pendientes se iban formando sobre una lista de seis mil ciudadanos, seiscientos de cada tribu. La designacin de los jueces era por sorteo, presidida por los nueve arcontes y el secretario de los tesmtetas. Cada tribunal estaba formado normalmente por qui-

51 Ibid., para la eleccin del consejo y las pritanas, 43, 2, p. 158; para la convocatoria del consejo y la asamblea, 43, 3, pp. 158-159; para el orden de la asambleas y de la asamblea principal, 43, 4, p. 159; 45, 4, p. 164; para la asamblea que decide sobre el ostracismo, 43, 5, pp. 159-160; para el principio general dispuesto por Soln, 43, 6, p. 160; 45, 4, p. 164 y n. 391, pp. 160-161; para las atribuciones jurdicas pasadas al tribunal, 44, 1, p. 161; para el examen de los magistrados, 45, 2, 3, p. 164; 46; 47; 48; 49, pp. 165-171; para la concesin de pensiones a pobres e impedidos, 49, 4, p. 171. 52 La eleccin de los proedos era por sorteo. Entre los nueve se sorteaba el puesto de jefe de los proedos, episttes tn prodron. 53 ARISTTELES, Constitucin de los atenienses: para la eleccin de las pritanas y la duracin de cada una, 43, 2, p. 158; para la convocatoria del consejo y asamblea, 43, 3, pp. 158-159; para las funciones del jefe de los prtanes, 44, 1, p. 161; para la eleccin de los nueve proedos, 44, 2, 3 y n. 395, pp. 161-162. 54 FINLEY, El nacimiento de la Poltica, p. 101.

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nientos un miembros. Si la causa que iba ser juzgada era ms grave, ste nmero aumentaba, ya que se reunan en lugar de uno, dos tribunales, es decir, mil y un miembros, y as sucesivamente. Todos los tribunales eran impares para evitar el empate. El tribunal estaba reunido durante un da y en l se juzgaban causas privadas (dkai) y pblicas (grapha)55. Los discursos de demandante y demandado tenan una duracin que se estableca en funcin de la causa que fuera a juzgarse. En cada tribunal haba un ciudadano que se encargaba de controlar el tiempo de cada parte, para evitar desigualdades. Adems del encargado del tiempo, llamado el que atiende el agua, en todo tribunal haba un presidente, un secretario, y cuatro encargados de los votos56. Heliea fue un tribunal de apelacin instituido por Soln, pero ms tarde se us la palabra con sentido ms general, como equivalente de tribunal o dikastrion. Su nombre procede de la plaza Heliea, lugar situado junto al mercado, donde se reunan todos los miembros del tribunal o heliastas57. Otros magistrados que tenan atribuciones judiciales eran los jueces por demos, que cre Pisstrato (561-528 a.C.), y los jueces arbitrales. No se conoce el nmero de jueces por demos que haba en el momento de su creacin, pero en tiempos de Pericles (461 a.C.) fueron treinta, tres por cada tribu, y despus de los Treinta Tiranos (404 a.C.) su nmero aument a cuarenta, cuatro por cada tribu. Su designacin era por sorteo. Juzgaban asuntos particulares de cada tribu de hasta diez dracmas, mientras que los pleitos por encima de este valor se traspasaban a los jueces arbitrales. Los rbitros eran los ciudadanos de sesenta aos. Todo ciudadano ateniense despus de cumplir sus obligaciones militares durante cuarenta y dos aos, desde los dieciocho hasta los cincuenta y nueve inclusive, tena la obligacin de servir como juez arbitral por un ao, si no incurra en atima, privacin de los derechos de ciudadana y exclusin de la comunidad poltica58. El centro de poder poltico de Atenas era la Asamblea, Ekklesa, formada por todos los ciudadanos de pleno derecho de las diez tribus. En el siglo V a.C., el nme-

Las graph parnomos, acusaciones de ilegalidad, eran muy importantes para salvaguardar la democracia. Aquellos ciudadanos que haban propuesto una medida ilegal a la asamblea, podan ser demandados, aunque su propuesta hubiese sido votada positivamente en la asamblea. 56 ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, 63-69, pp. 202-211, donde se describen los tribunales, como se forman y se designan los jueces, 63, pp. 202-204; 64, pp. 204-205; como se sortean los del agua y los de los votos, 66, pp. 206-207; la medida del tiempo de los discursos, 67, pp. 207-209; la votacin, 68, pp. 209-210; el escrutinio y la evaluacin de la pena, 69, pp. 210-211. 57 Para la atribucin de la Heliea como sinnimo de tribunal, vase Ibid., n. 612, p. 209. 58 Ibid., para los jueces por demos que cre Pisstrato, 16, 5 y n. 113, p. 85; en tiempos de Pericles, 26, 3, p. 118; despus de los Treinta Tiranos, 53, 1, p. 176; para las causas de los jueces por demos, 53, 2, p. 177; para las causas de los jueces arbtrales, 53, 2, 5, pp. 177-178; para la obligacin de ser rbitro y la atima, 53, 4, 5 y n. 467 y 470, pp. 177-178.
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ro de ciudadanos llegara a ser de entre sesenta mil y cuarenta mil. Despus de la Guerra del Peloponeso sta cifra bajara. Normalmente acudan a la asamblea entre cuatro mil y seis mil ciudadanos. Los demos urbanos, de tendencia ms democrtica, eran los ms asiduos a las reuniones de la asamblea, mientras que los ciudadanos de los demos rurales, de tendencia ms oligrquica, eran ms absentistas59. La asamblea de ciudadanos se reuna cuarenta veces al ao, cuatro por pritana. Las materias de debate eran numerosas: acuerdos de guerra y paz, expediciones militares y aprovisionamiento en campaa; valoracin de las magistraturas y cargos administrativos; eleccin de estrategos y otros cargos para la guerra; casos de ostracismo y condenas; legislacin sobre asuntos de gobierno interno, etc. En cada pritana exista una asamblea principal60. En ella se sometan a votacin las magistraturas y se evaluaba su actuacin, adems de tratar del aprovisionamiento de cereales y de la defensa del pas. En el mismo da tambin se presentaban, s haba, las acusaciones de alta traicin, eisangelas61, que eran remitidas a los tribunales. Otra asamblea era para suplicaciones, en la que el que quiere deposita una rama de olivo como suplicante por las cosas que quiere, privadas o pblicas, y las formula ante el pueblo62. Las otras dos asambleas eran para los dems asuntos. Se dispona que se trataran tres asuntos sagrados y tres profanos. Esta igualdad se estableca para evitar que una sola pritana aprobase muchos ms asuntos que otra. En la sexta pritana se decida si era necesario algn proceso de ostracismo y las acusaciones de los sicofantas, probol63. Todos los ciudadanos atenienses participaban del consejo, los tribunales y la Asamblea, donde se encontraba el poder soberano; adems exista la posibilidad de desempear un cargo administrativo en una de las magistraturas anuales

59 M. I. FINLEY, Vieja y Nueva democracia, Ariel, Barcelona, 1980, p. 137 y ss., y tambin del mismo autor, El nacimiento de la Poltica, pp. 96-101. 60 ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, para el nmero de asambleas por pritana, 43, 3; para la asamblea principal, 43, 4; para la asamblea de las suplicaciones, 43, 6; para las otras asambleas; 43, 6; para los casos de ostracismo, 43, 5, pp. 157-161. 61 Las eisangelas son varias formas de denuncia: 1) acusacin por determinados delitos contra la constitucin; 2) acusacin por dao a hurfanos, herederas y viudas; 3) acusaciones contra los jueces arbtrales. Ibid., n. 264, pp. 126-7. Para las diferentes clases de denuncias y su presentacin previa en el Consejo o la Asamblea vase B. MANIN, Los principios del gobierno representativo, Alianza, Madrid, 1998, pp. 33-36. 62 ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, 43, 6 y n. 390, p. 160. 63 Si haba lugar para proceder al ostracismo, se fijaba un da para la votacin final en la octava pritana. Los sicofantas eran una especie de delatores oficiales que vivan de las denuncias, y la probol era una demanda criminal llevada a la asamblea que, si se aprobaba, se llevaba a juicio ante un tribunal ordinario. Ibid., para el ostracismo, 43, 5 y n. 387, p. 159; para los sicofantas; 35, 3 y n. 325, pp. 141-142; para la probol, 43, 5 y n. 388, p. 159-160.

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de Atenas. La magistratura ms influyente era el arcontado. En un primer momento, los arcontes fueron tres: arconte, rey, y polemarco, y se elegan entre las primeras clases del censo64. Ms tarde, a stos se sumaron los seis tesmtetas, y en lugar de ser una magistratura electiva paso a ser tambin sorteable. Cada uno tena unas atribuciones precisas: el arconte epnimo diriga todos los procesos en los que estuvieran implicados ciudadanos atenienses, preparaba ciertas fiestas como las Dionisias o las Targelias, y daba su nombre al ao ateniense; el rey tena atribuciones religiosas como cuidar de los misterios o dirigir los sacrificios; y el polemarco, que en un principio haba ejercido el mando supremo del ejrcito, paso a desempear la direccin de todos los procesos en los que estuvieran implicados extranjeros, metecos. Lo que el arconte era para el ciudadano, lo era el polemarco para el meteco. Los seis tesmtetas cuidaban todo lo relacionado con las leyes y los tribunales, y era nombrado un secretario para ellos, el secretario de los tesmtetas65. Adems de estas magistraturas existan otras muchas para administrar el gobierno de Atenas, como los tesoreros, los vendedores, los recaudadores y los contadores, los inspectores urbanos, los reparadores de santuarios, los inspectores de mercado, los inspectores de medidas, los encargados del puerto y los vigilantes del trigo, los once y los introductores de causas, los constructores de caminos, los defensores del fisco, los secretarios de lectura, los intendentes de sacrificios, etc.. Todas estas magistraturas se designaban por sorteo66.

64 En un principio, los arcontes eran de la primera clase, pentacosiomedimnos. Despus se abre a la segunda clase, caballeros, posiblemente despus de las Guerras Mdicas. Finalmente, en el 457/6 a.C., tambin los miembros de la tercera clase, zeugitas, pueden ser elegidos como arcontes. El arcontado nunca estuvo legalmente abierto a la cuarta clase censitaria, thetes. Ibid., 26, 2 y n. 221, pp. 117-118. 65 Ibid., para los tres primeros arcontes, 3, 2-4, pp. 56-58; para la eleccin de los arcontes por los areopagitas antes de Soln, 8, 2, p. 69; para el proceso de eleccin en el siglo IV a.C., 55, 1-5, pp. 183-185; funciones del arconte epnimo, 56, 2-7, pp. 185-189; para las funciones del arconte rey, 57, 1-4, pp. 189-192; para las funciones del polemarco, 58, 1-3, pp. 193-194; para las atribuciones de los tesmtetas, 59, 1-7, pp. 194-195. 66 El contenido de cada una de las magistraturas de Atenas puede estudiarse en la segunda parte de la Constitucin de los Atenienses, captulos 42-69, pp. 154-211. En la Poltica, Aristteles establece las magistraturas necesarias para el buen gobierno de una ciudad. ARISTTELES, Poltica, VI 8, 3-23, 1321b4 y ss., pp. 388-397. En la Repblica de los atenienses, el autor denuncia que los atenienses buscan los cargos, sobre todo, los que aportan un sueldo, en el siglo V a.C.: los seis mil jurados, los quinientos miembros del Consejo, y los trescientos cincuenta magistrados. PSEUDO JENOFONTE, La repblica de los atenienses, 1, 3-4 y notas 5 y 6, pp. 297-298. Estas cifras de magistrados son poco elevadas si las comparamos con las que nos da ARISTTELES para el siglo IV a.C.: setecientos magistrados para dentro de la ciudad, y otros setecientos para fuera de las fronteras. ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, 24, 3, pp. 111-112, para evitar el absentismo, en el siglo IV a.C., tambin los asistentes a la asamblea recibirn una paga, misths.

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Las magistraturas electivas eran pocas, todas ellas relacionadas con la guerra o las finanzas. En el siglo IV a.C. se elegan a los diez estrategos, los diez jefes de infantera, los dos jefes de caballera, los diez jefes de escuadrn, el jefe de caballera en Lemmos, y un administrador para la nave Pralo, y otro, para la nave Amn. De todos estos cargos el principal era el de estratego. En un principio era elegido uno de cada tribu. Despus se elegan de entre todas las tribus. Los estrategos eran designados para diferentes funciones: uno era el jefe de los hoplitas68; otro custodiaba el pas; dos cuidaban las cosas del Pireo, uno para Muniquia y otro para Acte; otro se encargaba de las sinmoras, coordinacin de los contribuyentes; y los cinco restantes no tenan una atribucin determinada69. Los estrategos tenan plenos poderes sobre las fuerzas militares que dirigan, podan convocar la asamblea, y en cada pritana, en la asamblea principal, daban cuenta de su mandato. Se elegan anualmente, pero eran los nicos cargos de Atenas en los que se poda reelegir a la misma persona cuantas veces se quisiera. La destreza en asuntos militares era muy apreciada por el pueblo de Atenas. Se ha calculado que durante el siglo y medio que va desde el final de las Guerras Mdicas (479 a.C.) hasta la victoria de Filipo de Macedonia en Queronea (338 a.C.), Atenas estuvo en guerra con un promedio de dos cada tres aos, y nunca disfruto de una poca de paz de ms de diez aos consecutivos70.
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LA CIUDADANA DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE Todas las instituciones polticas de la ciudad-estado de Atenas estaban ocupadas por ciudadanos. Su participacin poltica y militar en la polis era constante a lo
67 Otras magistraturas electivas en Atenas eran el administrador de las finanzas militares, los encargados del dinero de las fiestas, theorikn (fondo pblico para subvencionar a los ciudadanos pobres con el fin de que asistieran a las fiestas pblicas) y el encargado de las fuentes. ARISTTELES, Constitucin de los Atenienses, 43, 1 y n. 379, pp. 157-158. 68 Los hoplitas constituan la fuerza principal del ejrcito. La tctica del combate hopltico se basaba en la cohesin y el apoyo mutuo (el escudo protega el flanco del compaero inmediato), y no en iniciativas personales. No eran soldados profesionales, sino los mismos ciudadanos que deban procurarse sus propias armas y prepararse fsicamente para cuando fuera necesario. La obligacin de adquirir las armas haca que los hoplitas fueran de la tercera clase censitaria, zeugitas; los ciudadanos ms pobres de Atenas servan como tropa ligera y en la flota, como marineros o remeros. Tambin los metecos tenan obligaciones militares, a veces, incluso como hoplitas. 69 ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, para los estrategos, 61, 1; para los jefes de infantera, 61, 3; para los dos jefes de caballera, 61, 4; para los jefes de escuadrn, 61, 5; para el jefe de caballera en Lemnos, 61, 6; para el administrador de las naves Pralo y Amn, 61, 7; y n. 569-570, pp. 197-199. 70 M. I. FINLEY, Grecia Antigua. Economa y Sociedad, Crtica, Barcelona, 1984, p. 116.

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largo de su vida. Los atenienses estimaban mucho esta participacin, llegaron incluso a recibir un salario por ella, misths71. La condicin de ciudadano conllevaba obligaciones militares; cada clase propietaria asuma unas: los ciudadanos ms ricos, pentacosiomedimnos, deban dotar un trirreme; a partir del 411 a. C. cada dos ciudadanos ricos dotaban uno72. Los caballeros prestaban su servicio militar en la caballera, los zeugitas en el cuerpo de hoplitas73, y los thetes, los ciudadanos ms pobres de Atenas, servan como marineros o tropa ligera. Adems de estas obligaciones militares, si por algo se sigue analizando la ciudadana ateniense es por la participacin poltica que consiguieron desarrollar: a la Asamblea podan acudir los ciudadanos que lo desearan; en ella se votaban las diferentes decisiones que contena cada convocatoria, y todo ciudadano poda enriquecer el debate con su juicio, isegora. Los Tribunales eran formados por seis mil ciudadanos mayores de treinta aos, que se presentaban para ser jurados. Estas dos instituciones eran las que realmente tomaban las decisiones en Atenas. Las dems magistraturas se limitaban a ejecutar y administrar estas decisiones. Todo magistrado era inspeccionado antes (dokimasia, examen) y despus (euthynai, rendicin de cuentas) de desempear cualquier cargo. Todas estas prcticas democrticas se convertirn en referencias ideales para la teora poltica democrtica de Occidente.
71 Despus de las Guerras Mdicas, Aristteles indica que de los tributos, de los impuestos y de los aliados se mantenan ms de veinte mil hombres: los jueces eran seis mil, los arqueros mil seiscientos, y adems de stos mil doscientos de caballera, quinientos miembros del Consejo, y quinientos guardianes de los arsenales; adems de stos en la ciudadela haba cincuenta guardias, las magistraturas de dentro de la ciudad eran unos setecientos hombres, y fuera de las fronteras otros setecientos; adems, cuando comenzaron la guerra ms tarde, haba dos mil quinientos hoplitas, veinte naves de vigilancia, y otras naves que recogan los tributos dos mil hombres elegidos por sorteo con habas, y, adems, el Pritaneo, los hurfanos y los guardias de los presos: todos stos tenan su manutencin a expensas de las rentas de la comunidad. ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, 24, 3, y n. 202 a 208, pp. 111-112. En el siglo IV a.C., el sueldo para las instituciones ms importantes era un dracma para los asistentes a la asamblea, y para la asamblea principal nueve bolos (1 dracma = 6 bolos); tres bolos para los jurados; cinco bolos para los bouletas, seis bolos para los prtanes; y nueve bolos para cada arconte. Ibid., 62, 2, pp. 111-112. 72 Los trierarcos eran los ciudadanos ricos, a quienes anualmente los estrategos designaban para que con sus propios fondos costeasen un trirreme. Los ciudadanos ricos, adems de la dotacin de un trirreme, tenan otras cargas pblicas que podan consistir en costear los coros de una de las fiestas atenienses Dionisias, Targelias o el de un concurso dramtico. La obligacin de desempear una liturgia se reanudaba cada dos aos. Ibid., 25, 2, p. 113; 61, 1, pp. 197-198; y n. 457 y 562, pp. 176 y 198, respectivamente. 73 Cuando se inicia la Guerra del Peloponeso los hoplitas rondaran los 16.000-18.000. TUCDIDES, Historia de la Guerra del Peloponeoso, II 13, 6, 7, pp. 408-410. Los metecos tambin prestaban servicio como hoplitas. El sistema de guerra hoplita democratiz la guerra y tambin a las ciudades-estado griegas, surgiendo un espritu de comunidad frente al valor individual del hroe de pocas anteriores. GARCA GUAL, La Grecia Antigua, p. 65 y ss., y FINLEY, Grecia Antigua, p. 117 y ss.

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Adems de esta participacin poltica y militar, los ciudadanos atenienses llevaban una intensa vida en comn. Asistan a las diferentes fiestas en honor de sus dioses; las ms importantes eran: las Dionisias, fiestas en honor del dios Dioniso; las Targelias, fiestas dedicadas a Apolo y rtemis; las Panateneas, fiestas en honor de Atenea; las Prometias, fiestas en honor de Prometeo; y las Hefestas, en honor de Hefesto74. Tambin acudan al teatro, a los coros musicales, y a los juegos escnicos que celebraban las grandes fiestas. Por todo ello reciban una dieta del fondo pblico denominado theorikn75. Atenas era una de las ciudades ms pobladas de Grecia, como Tebas y Argos. A los cuarenta mil ciudadanos que existan en el siglo V a. C. hay que aadir los metecos76, isteles77, libertos y esclavos de Atenas. Solamente los ciudadanos participaban de esta intensa vida en comn, con todo un abanico de derechos y obligaciones que hicieron que la vida pblica del ciudadano brillara como nunca ms se ha visto. Podemos recoger las palabras de Pericles que ya anunciaba que los atenienses seran admirados por sus contemporneos y por las generaciones futuras78. La democracia ateniense, basada en los principios de isonoma, igualdad ante la ley, y de isegora, derecho a hablar y proponer medidas en la Asamblea, fue conformando un ciudadano con una virtud cvica plena, llena de elementos polticos, militares y cvicos. En Atenas, la aret no contena slo elementos de virtud guerrera como en Esparta donde se deca: volved con el

PSEUDO JENOFONTE, La repblica de los atenieneses, caps. 3, 4 y n. 41, pp. 310-312. Existan otras fiestas, como la de Delos; las Heracleas; las Eleusinias, en honor de las diosas Demter y Persfone; y las de Zeus Salvador. ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, 54, 7, pp. 180-182; 56, 5, p. 188. 75 El theorikn era un fondo pblico especial para costear espectculos. A partir del 410 a.C. se daban dos bolos al ciudadano para que asistiera a las fiestas pblicas. ARISTTELES, Constitucin de los atenienses, 43, 1 y n. 379, pp. 157-158. 76 Los metecos eran extranjeros establecidos definitivamente en Atenas. Se dedicaban al comercio y la industria, por lo que generalmente vivan en el Pireo, y eran con frecuencia ricos. Tenan derechos civiles, pagaban tributos, y cuando sus recursos se lo permitan, costeaban incluso una liturgia, salvo la trierarqua. Cumplan el servicio militar como hoplitas en unidades separadas o como remeros. Deban tener un patrono entre los ciudadanos que los representaba legalmente. No tenan derechos polticos, ni podan tener propiedades inmuebles, pero si participaban de las fiestas y cultos religiosos. 77 Los isteles eran extranjeros domiciliados en Atenas, estaban dispensados de la tasa que deban pagar los metecos y de la obligacin de tener un patrono que los representara. No tenan derechos polticos, pero s podan ser propietarios. Eran una categora social superior a los metecos. 78 TUCDIDES, Discurso fnebre de PERICLES, Historia de la Guerra del Peloponeso, II 41, 4, p. 456.
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escudo o sobre el escudo sino que, adems, a estos elementos se le aadieron ciertas virtudes prcticas79. La aret era una facultad prctica que deba realizarse continuamente en la polis; abarcaba razn y habilidad, distincin, valenta, generosidad80, dominio de s, y tambin fama, prestigio y bienestar. Una la accin a la palabra81, cualidad muy apreciada por los griegos desde Homero. Este ideal de ciudadana ya fue enseado a Aquiles por Fnix: ser apto para pronunciar bellas palabras y realizar acciones82. Porque, en nuestra opinin, no son las palabras lo que supone un perjuicio para la accin, sino el no informarse por medio de la palabra antes de proceder a lo necesario mediante la accin83. El hombre estaba llamado a cumplir una existencia superior: la vida plena en la comunidad, la realizacin de la aret, y la conquista de la eudaimona, la felicidad. El ciudadano era el fin de la ciudad-estado, y tambin era su origen, de ah que se identifique a la ciudad con el conjunto de sus ciudadanos. Los atenienses84 dedicaban a la polis su cuerpo y su mente; continuamente se planteaban nuevos proyectos en comn, propuestas audaces y arriesgadas, siendo innovadores y modernos como no volver a serlo ningn pueblo.

Unas virtudes que se realizaban en la vida activa del ciudadano de la polis y no en la vida contemplativa del sabio. Para Platn la virtud principal era la sabidura, phrnesis terica, y para Aristteles, la prudencia, phrnesis prctica. Esta virtud prctica que se traduce como prudencia y la deban poseer los gobernantes y hombres polticos: Por eso creemos que Pericles y otros como l son prudentes, porque pueden ver lo que es bueno para ellos y para los hombres, y pensamos que sta es una cualidad propia de los administradores y de los polticos. ARISTTELES, tica Nicomquea, Gredos, Madrid, 1993, 1140b, p. 155. 80 Para el componente de generosidad que tena la aret, vase TUCDIDES, Historia de la Guerra del Peloponeso, II 40, 4, 5, p. 455. 81 La accin y el discurso como cualidades realmente humanas propias de la vita activa, las desarrolla Hannah Arendt en su trabajo La Condicin humana. Estas dos cualidades se recogen de la teora poltica aristotlica, que define al hombre como zon politikon animal poltico o social y zon logon ekhon ser vivo capaz de discurso. ARISTTELES, Poltica, I 2, 1253a 1114, pp. 50-1. Para su defensa de la vida activa del ciudadano en la polis como la nica realmente digna del hombre, vase ARISTTELES, tica Nicomaquea, I 5, 1095b, pp. 15-7 y ARENDT, La Condicin humana, pp. 21-36. 82 JAEGER, El estado jurdico y su ideal de ciudadano, Paideia, Libro I, cap. VI, pp. 103116, 115. 83 TUCDIDES, Discurso fnebre de PERICLES, Historia de la Guerra del Peloponeso, II 40, 2, p. 454. 84 Y entregan sus cuerpos al servicio de su patria como si no fueran suyos, mientras que disponen de la absoluta propiedad de su mente, tambin para actuar en su servicio...consideran que no hay otra fiesta que la del cumplimiento del deber, y que una tranquilidad ociosa es mayor adversidad que una actividad en medio de dificultades. TUCDIDES, Discurso de los corintios, Historia de la Guerra del Peloponeso, I 70-71, pp. 236-239.
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Con todas las caractersticas que hemos ido delimitando observamos que la democracia ateniense conquist un modelo de ciudadana que desarroll plenamente el llamado homo politicus. No debemos olvidar que fue la profundizacin en la democracia, y la participacin ciudadana que sta requera, la que hizo posible el desarrollo de este modelo de ciudadana. El hombre poltico disfrut de la autoridad que en la poca arcaica haba sido para otro modelo humano: el hombre heroico. En aquel entonces slo unos pocos, los aristoi, los nobles, podan participar militar y polticamente en los gobiernos de las ciudades-estado griegas. La democracia ateniense posibilit que la aret, la cual tradicionalmente slo poda ser alcanzada por los mejores, pudiera tambin resultar accesible al conjunto de los ciudadanos atenienses. La aret, que siempre signific la excelencia de quienes la posean, en el contexto de la democracia ateniense pas a entenderse como una politik aret. Todos los ciudadanos atenienses, por medio del desarrollo de la politik aret, ponan en relacin su inteligencia, cooperando en el espacio vital de la polis. Las caractersticas del homo politicus sirven tambin para entender qu significa hoy ser ciudadano, ya que algunas de las ideas polticas que se reivindican para la ciudadana contempornea se encuentran en el ideal que siempre ha supuesto la democracia y ciudadana ateniense. Como hemos estudiado, el principio poltico de la isonoma, sinnimo principalmente de democracia, fue desarrollndose con cada reforma de la constitucin ateniense. Primero, Soln, realiz una clasificacin de los ciudadanos basada en la propiedad o tierra cosechada; a partir de sta, podemos hablar de los pentacosiomedimnos, los caballeros, los zeugitas, y los thetes. Las obligaciones militares y polticas se adjudicaban en funcin de la posicin econmica de cada ciudadano; es decir, su categora econmica marcaba el grado de participacin en la vida en comn y en el gobierno de la ciudad. Con las sucesivas reformas constitucionales, sobre todo con las que realizan Clstenes y Efialtes, la ciudadana se va desvinculando cada vez ms de la posesin de tierra. El homo politicus del que nos habla Max Weber en Economa y Sociedad85 no slo se basa en la posesin de un pedazo de tierra sino, ante todo, en la participacin en el gobierno de Atenas. En primer lugar, los ciudadanos atenienses deban defender la ciudad de cualquier agresin interior o exterior, y todos lo ciudadanos tenan obligaciones militares durante toda su edad adulta. En segundo lugar, se deba colaborar en el gobierno de Atenas: los ciudadanos atenienses
85 Max Weber destaca la condicin de homo politicus del ciudadano antiguo frente a la de homo oeconomicus del burgus medieval. WEBER, Democracia antigua y medieval, Economa y Sociedad, p. 1035.

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formaban parte de la asamblea, de los tribunales y del consejo, y en algn momento de su vida ocupaban una de las numerosas magistraturas que existan en Atenas. Se decide, de este modo, entre todos los ciudadanos las cuestiones que definen la vida en comn de la ciudad. En tercer lugar, participan en las fiestas religiosas y en los espectculos pblicos, y reciben una dieta pblica para asegurar su asistencia. En cuarto lugar, exista el derecho de todo ciudadano a tomar la palabra en la asamblea, declarar sus opiniones polticas y gozar del prestigio de ser escuchado: la isegora. Para Aristteles, la capacidad de palabra distingue al hombre del resto de los animales, que slo tienen voz: Pero la palabra es para manifestar lo conveniente y lo perjudicial, as como lo justo y lo injusto. Y esto es lo propio del hombre frente a los dems animales: poseer, l slo, el sentido del bien y del mal, de lo justo y de lo injusto, y de los dems valores, y la participacin comunitaria de estas cosas constituye la casa y la ciudad86. Esta opinin verdadera es la virtud que debe poseer todo ciudadano87. Esta unidad de poltica y tica es un rasgo que encontramos tambin en la democracia ateniense, ya que como hemos indicado se demandar al conjunto de sus ciudadanos la realizacin de la politik aret. El sacrificio por la ciudad, la existencia dedicada a la ciudad, se convirti para los ciudadanos atenienses en la forma de vida ms honorable. Podemos rescatar las palabras de Hannah Arendt: La propia excelencia, aret para los griegos y virtus para los romanos, se ha asignado desde siempre a la esfera pblica, donde cabe sobresalir, distinguirse de los dems. Toda actividad desempeada en pblico puede alcanzar una excelencia nunca igualada en privado, porque sta, por definicin, requiere la presencia de otros, y dicha presencia exige la formalidad del pblico, constituido por los pares de uno, y nunca la casual, familiar presencia de los iguales o inferiores a uno88. La democracia ateniense basada en los principios polticos de isonoma igualdad ante la ley e isegora libertad de palabra posibilit la realizacin de la politik aret al conjunto de sus ciudadanos, que es la condicin del que participa del gobernar y del ser gobernado; en cada rgimen es distinto, pero en el mejor es el que puede y elige obedecer y mandar con miras a una vida conforme a la virtud89.

ARISTTELES, Poltica, I 2, 1253a 18 ss., p. 51. La prudencia (phrnesis) es para Aristteles la virtud del que manda, mientras la opinin verdadera es la virtud del gobernado. Se observa la importancia que para la democracia ateniense tena crearse una opinin sobre los asuntos comunes de la ciudad, no quedarse nunca al margen de la deliberacin y la decisin poltica; palabra y accin. 88 ARENDT, La condicin humana, p. 158. 89 ARISTTELES, Poltica, III 13, 1284a, p. 191.
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