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"The Auden Generation" o "Los poetas de entreguerras"

Las dcadas de los '20 y de los '30 se caracterizan en Inglaterra por una especial concienciacin de tipo poltico entre los intelectuales del momento, sobre todo entre los ms jvenes. Como ms tarde veremos, el grupo que ms destaca por su coherencia y sus compromisos polticos es el denominado "The Auden Generation" pero existen otros nombres que tampoco podemos olvidar.

Christopher Caudwell (1907-1937) y Ralph Fox (19001936) son dos nombres ligados al grupo por sus ideales polticos y por su participacin en la guerra espaola. Con sus respectivos libros Illusion and Reality (London: Macmillan, 1937) y The Novel and the People (London: Lawrence & Wishart, 1937) se convierten en los mximos tericos del mundillo intelectual ingls de corte marxista en la dcada de los '30. En ellos se discute la esttica potica, se comentan poemas de Auden o Spender, se persigue el cambio y se lucha por una nueva dimensin del arte potico. Como crticos marxistas convencidos se plantean la necesidad de una poesa que se mueva dentro de esas dimensiones, bajo planteamientos literarios alejados de la moral burguesa. Fox demuestra con este estudio que es inteligente, incluso sofisticado en su anlisis. En su defensa de un realismo de corte socialista se muestra contrario a las influencias de Freud y Joyce, aunque logra evitar posicionamientos doctrinarios.

Caudwell, adems de ensayos, escribi tambin novelas de detectives y poesa. Cultivando esta ltima es donde el autor se encontraba ms a gusto y donde mejor expresaba sus convicciones marxistas. Casi toda su produccin potica data de los aos 1934-35, poco antes de hacerse militante del partido comunista. Al igual que Cornford quiso militar con el ejemplo y se vino a luchar a Espaa en diciembre de 1936. Pocos meses ms tarde en febrero de 1937 morira en el frente del Jarama. Lo mejor de su poesa est recogido en una coleccin titulada Poems (London: Bodley Head, 1939). Otro nombre importante, muy ligado a Auden, con quien colabor en varias obras, es Christopher Isherwood (1904-1986), el cual escap de Inglaterra a Berln en 1929 por los mismos motivos que James Joyce haba escapado de Irlanda aos antes. Isherwood buscaba liberarse de las rgidas ataduras ticas, con etiqueta victoriana, que todava constrean a la Inglaterra de la dcada de los '20. Para l Berln significaba la huida de las cadenas de su infancia y adolescencia y la posibilidad de un crecimiento libre hacia una maduracin adulta. Inglaterra era sinnimo de frustracin, represin y alienacin; Berln, por el contrario, significaba independencia, novedad e inspiracin. Adems, en aquel momento, representaba un verdadero laboratorio poltico y constitua la punta de lanza del vanguardismo europeo en lo referente al arte dramtico. El ms tarde denominado "expresionismo alemn" es buena prueba de ello. Tanto The Memorial (1932) como Mr. Norris Changes Trains (1935) dos de sus mejores novelas, son obras con multitud de ingredientes autobiogrficos y en ellas se nos narra la invasin del mundo externo que hace estragos al

interiorizarse en la conciencia virgen de aquel joven dispuesto ya al, alucinante y decepcionante a la vez, viaje hacia la madurez. En este aspecto redundan en la temtica de A Portrait of the Artist as a Young Man (1916) de James Joyce. En otro orden de cosas, decisivo y vital tambin, reflexiona sobre los valores ticos de la sociedad alemana de la preguerra/posguerra. Berln es el espejo en el que se refleja toda una amplia gama de ejemplos de desintegracin social y ansiedad humana. En Lions and Shadows (1937) siguen abundando los componentes autobiogrficos pero ahora con referentes a su vida estudiantil en Cambridge y a la de algunos de sus amigos. Si en las novelas anteriores las ingredientes biogrficos eran esencialmente personales, en sta, los referentes argumentales acaparan a toda la generacin. All aparecen caricaturizados, en general como figuras grotescas, Auden y Spender y, por supuesto, l mismo Isherwood. l representa el caso ms extremo de neurastenia, ignorancia e ineptitud. En esa trepidante ascensin hacia "la madurez", el artista, en este caso el mismo autor, se nos muestra como una figura austera, rayana en el ascetismo, alienada del mundo externo y en exilio voluntario: un recluso, un solitario en compasiva autocontemplacin como compensacin a su inequvoco sentimiento de inseguridad personal en un mundo hostil. En 1939 publica otro libro Goodbye to Berlin en el que intenta retratar los aos inmediatamente anteriores a la llegada al poder de los Nazis. Nos recuerda las experiencias en Berln con Auden, Spender y Lehmann e intenta explicarnos esa gran leccin de la historia: cmo un pas democrtico se vuelve, aparentemente de forma voluntaria, fascista y autoritario. No

aparecen grandes personalidades. Es la historia en pequeo. Describe la vida privada de los pobres, los neurticos, los dbiles y los solitarios del Berln de la poca; todos ellos enclavados en una estructura simtrica de oposiciones: rico/pobre, judo/gentil, fascista/comunista, alemn/aliado, homosexual/heterosexual, etc.; con un objetivo bsico: el de demostrar la progresiva deshumanizacin de la gran ciudad. Asimismo concluye que la pobreza mata la ilusin, que la soledad engendra monstruos y que tanto el amor como el odio terminan cayendo en esa dinmica de corte poltico que lo arruina todo. Esta obra le gan una gran reputacin como escritor y le servira de inspiracin para dos guiones cinematogrficos I Am a Camera (1955) y Cabaret (1972). Sus experiencias en los aos '30 y la segunda guerra mundial le sirvieron para dar una nueva orientacin a su vida y a su obra y en 1939 emigra a EE.UU y se asienta en California. All se dedica a la enseanza, a la reflexin, a escribir guiones para el cine y se declara pacifista. Entre sus ltimas obras, en la misma lnea de autobiografa novelada, podramos citar A Single Man (1964) y My Guru and His Disciple (1980). Consideracin aparte, tanto por su personalidad como por sus convicciones, merece la figura de John Cornford (1915-1936). Se trata de un joven de familia acomodada y que recibe una educacin privilegiada. Comienza a escribir poesa an muy joven y a los 17 aos se interesa ya por las teoras marxistas, vlidas, segn l, en aquella sociedad que le rodeaba y que a l le pareca injusta y tremendamente egosta. Su educacin en Cambridge estuvo presidida por su agitada militancia poltica en asociaciones estudiantiles de carcter socialista y marcada por sus colaboraciones ensaysticas en las

que defenda que la ptica esttica habra de estar necesariamente condicionada por la contribucin del autor a la lucha de clases. Sus ideas, escandalosas e incomprensibles para la poca como muestran algunas de sus polmicas, estaban para l muy claras y no dud en defenderlas con el ejemplo ms convincente: ofreciendo, como prueba, el sacrificio de su propia vida en la guerra civil espaola. En 1935 milita en el Partido Comunista ingls y todos sus escritos rezuman ya el fanatismo, la conviccin, la arrogancia e incluso el egosmo con que defiende sus creencias y sus puntos de vista. A su favor cuenta una decisin trascendental ante la que incluso sus enemigos polticos han tenido que domearse. Con ello demuestra que no era un predicador terico y nada ms estallar la guerra civil espaola se pone a disposicin de los leales al rgimen para defender aquella causa socialista en la que l tan profundamente crea. Segn testigos que le conocieron en el frente, era un joven sincero que demostraba coraje y conviccin. Muri muy pronto en diciembre de 1936 luchando en uno de los frentes del sur. No sabemos lo que hubiera ocurrido de haber continuado vivo, si se hubiera desengaado o si la experiencia anarquista le hubiera decepcionado como le ocurrira poco ms tarde a Orwell, pero, para l, la guerra civil espaola en aquel momento significaba un choque trascendental donde se enfrentaban dos formas de vida, dos ideologas polticas: la una, en su opinin, simbolizaba el bien, la prosperidad, el cambio y la libertad; la otra, el fascismo, la regresin, la pobreza y el subdesarrollo. Aquella situacin para l estaba muy clara, adems de una guerra, aquello representaba una revolucin, una cruzada.

En su poesa nos demuestra que, para l, el comunismo significaba liberacin social, poltica y econmica. Constitua tambin una liberacin personal: sexual, emocional y tica. Para ello era necesario romper con la moral burguesa que se escudaba en la evasin, la ambigedad y el engao. Su poesa es el producto de su fe poltica y de sus propias tensiones personales, sus versos nos revelan un esfuerzo tremendo por conciliar sus convicciones polticas con su peculiar visin esttica sobre la vida y las relaciones humanas. Entre sus poemas ms significativos podramos destacar "Sad Poem", "As Our Might Lessens", "Keep Culture Out of Cambridge", "Full Moon at Tierz: Before the Storming of Huesca" y "Letter from Aragon". Existe una coleccin (editada por Pat Sloan) titulada John Cornford: A Memoir (London: Jonathan Cape, 1938) donde se renen la mayor parte de sus escritos.

"The Auden Generation" "The Auden Generation" est formada por cuatro nombres de gran peso en la literatura inglesa del XX: Louis MacNeice, Cecil Day-Lewis, Stephen Spender y W.H. Auden. Se les conoce tambin como el grupo de Oxford ya que todos ellos se forman all y all comienzan sus escarceos literarios. No es, sin embargo, una denominacin muy afortunada ya que slo Auden, Spender y MacNeice coinciden juntos en el curso 1926-27 y nicamente llegan a conocerse bien tras la publicacin de New Signatures en 1932. Ms an no coinciden

como tal grupo hasta 1947 en Venecia y, en aquella reunin de amigos, faltaba MacNeice. Consecuentemente, el nombre de generacin le viene impuesto por la crtica posterior, y resultan ser una serie de circunstancias de tipo social y poltico las que les hacen coincidir en sus aspiraciones de cambio ante la confusin ideolgica que viva la sociedad britnica de los aos '30. Probablemente, ellos nunca tuvieran conciencia de formar parte de un grupo compacto y de hecho no siempre opinan lo mismo ante problemas fundamentales. No debemos olvidar las profundas divergencias entre, por ejemplo, Lewis y Spender sobre la funcin de la poesa en la concienciacin del proletariado. Son, por tanto, los hechos externos y la vertiginosa sucesin de acontecimientos polticos y sociales la que hace que el grupo se aglutine y tome conciencia de tal. La figura indiscutible de W.H. Auden representa el lazo de unin entre ellos, el poder aglutinador y la coherencia terica del grupo. Como muy bien apunta Samuel Hynes: Auden was urging a kind of writing that would be affective, immediate, and concerned with ideas, moral not aesthetic in its central intention, and organized by that intention rather than by its correspondence to the observed world. The problem that he posed was not simply a formal one -finding an alternative way of writing a Georgian lyric or a realistic novel- but something more difficult: he was asking for alternative worlds, worlds of the imagination which would consist in new, significant forms, and through which literature could play a moral role in a time of crisis. This idea of a new kind of literature raises questions of fundamental importance of

the nature of language, of history, of the meaning of action, of heroism. These are not all strictly literary questions, but they are all questions that the writers of the "thirties" concerned themselves with; their worlds, the major writings of the generation, can all be understood as efforts to solve the crucial problem that Auden posed.1 Estas preguntas, estas reflexiones y estas preocupaciones son los que permiten hablar de identidad o de conciencia solidaria con un proyecto comn. Se trata realmente del grupo ms destacado de poetas ingleses de la dcada de los '30 y su produccin tiene un carcter marcadamente poltico, de aqu que no slo escriban poesa sino que tambin son excelentes ensayistas. La atmsfera del momento era crtica y de reforma, por ello se tenda a la reflexin de tipo social, al comentario de matiz poltico y a la preocupacin por las condiciones econmicas. Todos se sienten parte integrante de una comunidad en decadencia, una comunidad que sufre y que carece de esperanza y que, en consecuencia, necesita de una nueva filosofa, una nueva forma de solucionar las problemas graves del momento. La teora marxista, segn ellos, encerraba en sus intrincados argumentos la solucin a todos los problemas. Habra que caminar inevitablemente hacia el socialismo de corte comunista si queramos evitar la degradacin social y la frustracin colectiva. Una poltica de izquierdas era la nica que poda ofrecer soluciones a los problemas sociales. La revolucin rusa estaba todava cercana
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Samuel Hynes, The Auden Generation, London: Faber, 1976, p.13

y estos poetas admiten su admiracin y sus simpatas por los logros sociales de aquella revolucin. Stephen Spender escriba en 1937 en su conocido ensayo "Forward from Liberalism" que en Rusia se estaban construyendo "towns that are planned as towns, in a country of electric power and air transport"2 mientras que, segn l, el gobierno de su pas no tena otras metas que "to help a private company build an Atlantic liner for the use of the rich"3. Obviamente, estamos todava muy lejos del desengao generalizado y de las purgas estalinistas, an no se consideraban las experiencias comunistas como totalitarias. Para ellos, el comunismo significaba orden, prosperidad y libertad; mientras que los regmenes fascistas occidentales eran considerados como brutales e incontrolados, ni siquiera, en su opinin, llegaban a la categora de movimientos polticos. Representaban, ms bien, a grupos de fanticos que encarnaban la fuerza del mal para destruir todo aquello que de humano y civilizado haba en la sociedad. Habra que esperar a la dcada de los '50 para comprobar la poca diferencia que haba entre el fascismo y el comunismo. Sacadas del ambiente de la poca sus pretensiones de reforma inmediata y de cambio pueden parecer desorbitadas, en ocasiones pueriles. No olvidemos que Inglaterra, a pesar del caos de la dcada, era un pas desarrollado, bien organizado poltica y administrativamente, con unas instituciones que funcionaban y una clase media numerosa y prspera, que, segn los testimonios de la poca, viva con desahogo: los
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Ibidem, p. 190. Ibidem, p. 180.

precios eran bajos, las canciones populares optimistas y haba sitio para el romance y el relajamiento. Obviamente, esta no era la realidad que perciban nuestros poetas y The Orators (1932) es la mejor prueba de ello. Publicada por Faber, se convertir en referencia obligada y servir de vehculo de cohesin y de identidad para el grupo, as como para marcar el liderazgo de Auden. La grandeza de la poca victoriana haba quedado ya muy atrs y a las secuelas polticas y sociales de la primera guerra mundial se uniran los desastres econmicos de la Gran Depresin. En 1931 pareca que sta iba a prolongarse indefinidamente y en Inglaterra haba ya 2.500.000 parados. La situacin en el resto de Europa tampoco era muy halagea. En Espaa la monarqua haba abandonado el pas ante un ambiente hostil y de clara revolucin; en Alemania e Italia el fascismo pareca ganar terreno a pasos agigantados. En el Este lejano se respiraba un ambiente de intranquilidad. Por doquier se adivinaba la tensin, el caos y la anarqua que T.S. Eliot haba profetizado en su The Waste Land (1922). La crisis generalizada a todos los niveles produca una tremenda angustia en estos poetas que buscaban desesperadamente una base, un esquema duradero, unos valores ticos slidos. Ante la pobreza creativa y la aridez espiritual buscan el herosmo como concepto redentor y lo convierten en tema reincidente en sus poemas: la gloria como solucin al caos, la accin heroica como oposicin a la anarqua. Pero cmo puede un hombre cabal demostrar su herosmo en arenas movedizas, en una sociedad en permanente crisis de valores? Stephen Spender intent contestar a esta pregunta con su poema "What I expected" (1931) aunque, segn todos los crticos, la respuesta sigue

bastante confusa. Ese joven idealista que persigue el sueo de la madurez heroica y de la libertad, se encuentra con una realidad adulta catica y adulterada, sin posibilidad alguna para el herosmo: el poema parece encarnar la desilusin ante el proceso de madurez intelectual. Al igual que para los poetas de la primera guerra mundial, para este grupo de escritores la guerra no es ya un campo abonado para demostrar el valor y el coraje sino ms bien una carnicera inhumana. El antimilitarismo era la nota dominante de la mayora de los estudiantes e intelectuales de izquierdas. En Oxford y en Cambridge los estudiantes se unen ante los rumores de una nueva confrontacin y reafirman su antibelicismo. En el University College, Universidad de Londres, la "Debating Society" se rene para celebrar el da del armisticio en 1932 y deciden hacer pblico un comunicado en el que hacen constar claramente que "in the event of a declaration of war, this house would not support the Government", y en la Universidad de Bristol, en el mismo da, se coloca una pancarta, junto a una corona de flores, en la que poda leerse "To the Dead of all nations, victims of war they did not make -from those who are pledged to fight all such crimes of Imperialism".4 Obviamente, los integrantes de este grupo simpatizaban con estas posiciones, no en vano se haban erigido en portavoces de ese descontento generalizado. Se produce, sin embargo, una contradiccin interna en la posicin de estos escritores a la que ni ellos mismos lograron darle una explicacin coherente. Su conflicto radica entre su "innata"
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Ibidem, p. 101.

ascendencia//educacin burguesa y sus "adquiridos" conocimientos//convicciones marxistas. De esta profunda contradiccin tampoco se libra su ideario esttico. Muchos de sus esfuerzos poticos estuvieron encaminados a conciliar las profundas disensiones ticas y estticas que las teoras marxistas producen en su aplicacin prctica. El entusiasmo ciego que stas le producan a nivel emocional sola chocar con la implacable realidad. Algunos de ellos no se daban cuenta de que un mal poema sigue siendo tal a pesar de ser revolucionario y un buen poema no deja de serlo por no incluir en l un ideario esttico determinado. Si seguimos la teora de T.S. Eliot, expresada en su ensayo The Metaphysical Poets (1921), de que la complejidad de la civilizacin moderna debe producir resultados literarios complejos, entonces la teora esttica de estos poetas sobre el "necesario compromiso potico" queda empobrecida y disminuida. Si bien es cierto que todos estos elementos van conformando la identidad del grupo, existe no obstante, un catalizador decisivo que ana todava ms sus puntos de vista, sus convicciones y sus compromisos. Se trata de la guerra civil espaola. Por esta misma poca haba otras confrontaciones en otras partes del planeta pero ninguna suscitaba tanto inters como la guerra de Espaa. Se trataba de un pas europeo, cercano geogrficamente y en el que se estaba operando una gran transformacin social con tintes revolucionarios. Entendan esta guerra como una cruzada, una lucha de ideales, que suscitaba, entre los distintos grupos sociales britnicos emociones encontradas de simpata y antipata: se trataba de una lucha decisiva entre lo que en aquel momento se entenda por derechas e izquierdas y la moda del momento, sobre todo

entre los intelectuales, era simpatizar con la izquierda. Poco a poco las emociones dejaron paso a la realidad y los ideales de un principio se tornaron pronto en desengaos. W.H. Auden fue el primero en bajar a los revolucionarios catalanes de su pedestal y, aunque no fue lo suficientemente valiente como para reconocer la intolerancia en aquel mismo momento, lo hara aos ms tarde cuando ya sus bros comunistas se haban apagado. Recuerda en estos trminos su primera visita a Barcelona: I found as I walked through the city that all the churches were closed and there was not a priest to be seen. To my astonishment, this discovery left me profoundly shocked and disturbed. The feeling was far too intense to be the result of a mere liberal dislike of intolerance, the notion that it is wrong to stop people from doing what they like, even if it is something silly like going to church. I could not escape acknowledging that, however I had consciously ignored and rejected the Church for sixteen years, the existence of churches and what went on in them had all the time been very important to me5. Si bien Auden no fue capaz de denunciar pblicamente e inmediatamente su desengao, si lo fue, sin embargo, Stephen Spender que ya en abril de 1937 escriba desde Madrid para el New Statement People try to escape from a realization of the violence to which abstract ideas and high ideals have led them by saying either that individuals do not matter or else that
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the dead are heroes. It may be true that at certain times the lives of individuals are unimportant in relation to the whole of future history -although the violent death of many individuals may modify the consciousness of a whole generation as much as a work of art or a philosophical treatise. But to say that those who happen to be killed are heroes is a wicked attempt to identify the dead with the abstract ideas which have brought them to the front, thus adding prestige to those ideas, which are used to lead the living on to similar "heroic"' deaths.6 Una cosa era el ideal de la revolucin y otra muy distinta los mtodos utilizados para conseguirlo y, en opinion del autor, el fin no justifica los medios. Es as, con experiencias de primera mano, como los ideales comienzan a diluirse para adoptar una postura ms prctica, ms tolerante y tambin ms humana. George Orwell constituye otro caso singular y su Homage to Catalonia es la prueba ms fehaciente. A pesar de los desengaos, no obstante, el compromiso emocional de algunos de los poetas de esta poca con los ideales defendidos por los republicanos espaoles no tiene parangn con los que escriban sobre la primera guerra mundial. Estos se vean envueltos en una confrontacin en la que no tenan ni la fe ni el inters necesario, mientras que aqullos crean fervientemente en la causa por la que luchaban y estaban dispuestos a defenderla hasta la muerte. Los ejemplos de John Cornford y Christopher Caudwell son reveladores. El primero en su "A Letter from Aragon" (1936)
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Ibidem, p.251.

Ibidem, p. 249.

pone en boca de un anarquista annimo lo que el mismo estaba sintiendo en aquel momento: But if ever the Fascists again rule in Barcelona It will be as a heap of ruins with us workers beneath it7 Estos versos, escritos con fe y conviccin, no podran haber sido firmados por Owen o por Brooke, por ejemplo. De ellos se desprende aceptacin ciega de la causa por la que luchan, entrega a la defensa de unos ideales concretos y precisos. La guerra espaola signific para ellos incluso ms que la segunda guerra mundial. Cuando en 1939, Gran Bretaa declar la guerra a Alemania, estos poetas se callaron; pareca que eran conscientes de que haban luchado y haban sido derrotados. La cortina cae con el final de la dcada y "su tragedia" haba terminado para dar paso a otra de la que no se sentan protagonistas. Es en este momento cuando se dispersan y cada uno a su manera sufre un proceso de readaptacin a las nuevas circunstancias. Auden e Isherwood se van a Amrica, MacNeice a Irlanda, Spender y Day-Lewis se quedan en Inglaterra pero todos ellos se declaran incapaces de reaccionar ante un suceso histrico nuevo: la segunda guerra mundial. Cuando Spender se entera del inicio de la guerra no puede por menos de exclamar: "I'm going to keep a journal because I cannot accept the fact that I feel so shattered that I cannot write at all"8 Parece que se dan por vencidos y que
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ninguno est dispuesto a recoger el testigo. Probablemente por esto, el Times Literary Supplement (30 Dic., 1939, p. 755) en un artculo titulado "To the Poets of the 1940" exhorta a las nuevas generaciones a tomar postura y a pronunciarse "it is for the poets to sound their trumpet call". Pero la trompeta no lleg a sonar. Los poetas de entreguerras haban enmudecido y comenzaba el Mito de los aos '30. V. Woolf en mayo de 1940 en una conferencia titulada "The Leaning Tower" diagnosticaba el final de la generacin con las siguientes observaciones reelaboradas por S. Hynes: The last generation to be elevated above "the rest of us" by their class and their education, and the only generation compelled to write while their superior position was crumbling. Everything that was true of the generation, everything that was wrong with its members and their writing... they were class-conscious, self-pitying angry; they became politically minded; they sought out scapegoats on whom to cast the blame; they attacked bourgeois society; they preached; they wrote a "bastard language".9 Una poca nueva naca y todos los miembros del grupo iban a intentar acomodarse a los nuevos tiempos. Aquellos jvenes que pocos aos antes y con tanto ardor haban desprestigiado la figura del burgus tendan ahora a convertirse en tales sin demasiados remordimientos. Cecil Day-Lewis no dud en abrazar la religin del Imperio hacindose Anglicano practicante, conseguira la CBE (Commander of the Order of
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Publicado en Left Review, 2 Nov., 1936, p. 771. Vase "September Journal", Horizon, I, Feb., 1940, p. 102. Samuel Hynes, The Auden Generation, ed. cit., p.392.

the British Empire), y llegara a ser Catedrtico de Poesa en Oxford en 1956 y Poeta Laureado; Stephen Spender se convertira en un editor prestigioso y aceptara viajar como Profesor Visitante a "excelentes universidades burguesas" a la vez que recibira tambin la distincin de CBE. Louis MacNeice, el menos comprometido del grupo, se aprovechara de las bondades burguesas del sistema a travs del British Institute y de la BBC y por ltimo W.H, Auden, el ms criticado del grupo, que abandon la lucha proletaria en 1939 y se march a Amrica, en cuya sociedad, capitalista y burguesa donde las haya, encontr cobijo, prestigio, honores acadmicos y pinges beneficios econmicos. No es la primera vez en la historia de la Literatura Inglesa que ocurre este fenmeno de conversin. Al igual que estos escritores se desmarcaron muy pronto de los principios de la revolucin rusa y de sus races marxistas, tambin lo hizo Wordsworth en la poca romntica al desilusionarse muy pronto con las ideas radicales de la Revolucin Francesa y adoptar posturas ms conservadores en su madurez. Poco despus, ya en los aos '50 lo haran tambin varios miembros del grupo "angry young men" que se subiran sin rubor al carro del xito adoptando las mismas formas burguesas que pocos aos antes haban criticado duramente. Louis MacNeice (1909-1963). Nace en Belfast y se educa en Oxford licencindose en Clsicas. Fue profesor en Birmingham, escritor y productor de la BBC desde 1941 a 1949, y termin siendo director del British Institute en Atenas. Es uno de los escritores de la generacin con menos implicaciones polticas. Nunca milit en el partido comunista ni se proclam

simpatizante del mismo en pblico. No se desprende de su poesa lealtad alguna a las teoras marxistas y parece que desconfa de todo aquello que signifique organizacin partidista o disciplina de voto. Sin embargo, sintoniza con sus compaeros de generacin en lo que se refiere a los grandes temas de la dcada de los '30: el fascismo, el paro masivo, la guerra civil espaola, la carencia de ilusin colectiva, etc. Tampoco cree en la teora de Cornford y Day-Lewis de que la poesa ha de ser necesariamente comprometida. Escribe porque le gusta y porque de ese modo satisface su instinto intelectual. Sus mejores versos nacen de un arraigado sentimiento humanitario combinado con el placer que le reportaba escribir. Era consciente de que escriba para una lite en un mundo catico donde no haba sitio para el altruismo. En este sentido es un hombre mucho ms realista que el resto del grupo. A pesar de todo hay que admitir que se trata de una personalidad potica brillante. Usa la irona con mucho ingenio y posee una gran profundidad de visin y calidad potica, aunque carece de la brillantez de Auden. Nunca quiso erigirse en portavoz de nada ni de nadie y su obra ms que una verdadera muestra potica podra juzgarse como un comentario documental. Su visin de la vida es sombra y busca continuamente un detalle significativo que le oriente en el transcurrir diario. Posee una mente preclara y sus juicios suelen ser honestos y profundos, aunque cuando nos habla de la Espaa del '36 ve en ella nicamente una atmsfera poltica enrarecida, pobreza social, medievalismo y oscurantismo religioso. No penetra, sin embargo, en el sentir del pueblo espaol identificado con el idealismo religioso por un lado y el

comunismo por otro, con sus valores espirituales y folclricos. En su trasfondo ideolgico, existen tambin ramalazos de exhibicionismo moderno tratando de reconciliar el marxismo con las ideas aristotlicas, reconciliacin que l crea posible llevado sin duda por un cierto sentimiento romntico. Est en la lnea de los "angry young men" con su dura crtica en contra de esa sociedad que deshumaniza y tiraniza al individuo, ese sistema que le esclaviza y le atosiga con el peligroso juego del consumismo; esa competitividad que aniquila el espritu de la amistad y destruye los ltimos valores de la solidaridad del individuo con el grupo. Tambin l acepta la solucin de las teoras marxistas como posibilidad pero sin demasiado entusiasmo. No se siente cautivado por las ideas de "clase" o "colectivo", cree ms positivamente en la voluntad del individuo. Al contrario que Day-Lewis o Spender poda ver y criticar con rigor los puntos negativos de la teora marxista ya que no se senta emocionalmente ligado a la "moda izquierdista" del momento. Entre sus colecciones ms importantes podramos destacar Poems, London: Faber, (1935); Out of the Pictures, London: Faber, (1937); Autumn Journal, London: Faber, (1939); Collected Poems 1925-1948 (1949); Autumn Sequel, London: Faber, (1954); Visitations, London: Faber, (1957); Solstices, London: Faber, (1961). Entre sus obras en prosa habra que recordar Modern Poetry, Oxford: OUP, (1938); Varieties of Parable, Cambridge: CUP, (1965); The Strings are False, London: Faber, (1965). Stephen Spender (1909-1995) Nace en Londres y estudia en Oxford. Comienza a escribir en los primeros aos de

la dcada de los '30 en New Signatures y New Country. Como idealista de extrema izquierda simpatiza con las ideas de Isherwood y Day-Lewis y viaja mucho por Europa donde aprende e intenta asimilar los acontecimientos polticos que, de manera vertiginosa, se suceden en Alemania y Austria y, ms tarde, en Espaa. Producto de estos viajes sern dos de sus obras en prosa The Burning Cactus, (London: Faber, 1936) y World Within World (London: Hamilton,, 1951) en las que podemos percibir multitud de detalles autobiogrficos. Precisamente en esta ltima, escribira una frase que explicara la trayectoria de toda la generacin vista ya sta en perspectiva. Deca Spender que "from 1931 onwards, in common with many other people, I felt hounded by external events" (pg. 137). Estos hechos externos forzaban al intelectual del momento a tomar posturas y Spender se posicion al lado del socialismo, guiado por las teoras marxistas. En realidad, era un joven lcido, brillante y que, a sus pocos ms de 20 aos, tena ya ganada una sobrada reputacin. Cuando en 1933 Faber & Faber publica su coleccin Poems le anuncian con las siguientes palabras "If Auden is the satirist of this poetical renaissance, Spender is its lyric poet. In his work the experimentalism of the last two decades is beginning to find its reward ... Technically, these poems appear to make a definite step forward in English poetry"10 El secreto del xito de Spender es que ofreca soluciones nuevas a los problemas planteados. Proyectaba un
Citado por F. R. Leavis en "This Poetical Renascence", Scrutiny, II, June, 1933, p. 70.
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aire fresco y el estado general de ansiedad social no aceptaba mtodos viejos. Era consciente de que heredaba una sociedad catica y desesperada, la cual necesitaba de savia renovadora y que se le hablara en otro lenguaje. Su ensayo "Poetry and Revolution", publicado en 1933 en New Country, nos muestra profundidad en el anlisis, lucidez y honestidad en el razonamiento. Ante el problema planteado entre el artista/poeta burgus como opuesto al poeta/artista comprometido o revolucionario, Spender zanja la cuestin con una madurez envidiable: no es labor de la poesa rebajarse hasta el nivel de la prctica poltica, simplemente interpretar la realidad y describirla, decir la verdad honestamente. Incluso en momentos de caos y desorientacin la poesa tiene una funcin en s misma: Poetry is a function of language, it records the changing uses of words and fixes their meaning, it preserves certain words in their pure and historic meaning, it saves the language from degenerating into looseness"11 La lucidez del razonamiento estriba en que Spender reconoce el dilema entre Lenguaje/Arte y Lenguaje/Propaganda y se inclina por el primero en contra de sus propias simpatas polticas. Hace honor a la verdad objetiva en contra de la moda demaggica del momento. Ms tarde, en 1935 escribira otro estudio titulado The Destructive Element en el que intenta situar y analizar las figuras de prestigiosos escritores modernos como Henry James, T. S. Eliot, W. B. Yeats o D.H. Lawrence, y en l vuelve
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a insistir en el efecto tirnico del momento histrico en que cada autor tiene que vivir. Los acontecimientos tienden a arrastrar al artista pero ste debe crear su cosmos y salvar al "arte" de la contaminacin propagandstica. El "elemento destructor" de la realidad presente no debe ser bice para la creacin de la "supra-realidad artstica" que tenga sus propios cdigos ticos y estticos que la liberen de la contaminacin interesada. Al margen de esto, l cree posible que las teoras marxistas son las mejores para combatir la miseria social y econmica del momento pero rechaza los dogmas comunistas con respecto al arte y advierte que "the communist explanation of our society is not adequate to produce considerable art: it is adequate only to use art to serve its own purpose".12 Como simpatizante crtico de estas teoras, su experiencia como cronista en la guerra civil espaola vendra a clarificar muchos conceptos. Como reportero del New Statesman adopt una postura de mero observador y, a pesar de su lealtad a la causa de izquierdas, consideraba aquella guerra como una carnicera inhumana perpetrada por ambas partes. El sufrimiento generado por la contienda era estremecedor y, al margen de la ideologa y de la historia, l nicamente contemplaba el sufrimiento de amigos y enemigos y los compadeca por igual. Hay que considerar que Spender no era ni soldado ni espaol y que poda permitirse el lujo de mero observador. Sus mltiples poemas sobre la guerra civil espaola son ms bien el resultado de "una experiencia turstica". Conmovido ante el sufrimiento brutal de todo un
12 Stephen Spender, The Destructive Element, London: Jonathan Cape, 1935, p. 254.

Vase New Country, London: Hogarth Press, 1933, p. 69.

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pueblo, sus poemas, ms que un canto a la ilusoria libertad prometida por la repblica, representan versos de amor y comprensin hacia el soldado herido, el nio hurfano y desvalido, la madre desesperada, el enfermo, etc. La guerra le impresion y cercen sus tempranos bros marxistas. Segn l, carece de sentido ese eslogan tan cacareado de que no importan los medios sino el fin: si para conseguir un ideal es necesario tanto sufrimiento, entonces ese ideal carece de justificacin en s mismo, de fuerza moral y de oportunidad poltica. En este mismo ao publica otro trabajo importante Forward from Liberalism (London: Gollanz, 1937). En l, vuelve a reincidir en sus posiciones iniciales: justicia social, apoyo al dbil, redistribucin de la riqueza; a todo lo cual el arte y la poesa pueden y deben ayudar pero sin desnaturalizarse como tales productos estticos. La derrota de los republicanos en Espaa en 1939 forz a Spender a reafirmarse en sus posturas de que el arte y el artista deben limitarse al anlisis y al consejo y dejar la accin para los polticos. The New Realism (London: Hogarth, 1939) deja clara una actitud que, en anteriores ocasiones, haba quedado ambigua. El autor comienza aceptando el principio de que "The duty of the artist is to remain true to standards which he can descover only within himself" (pg. 5) y contina "what is important is the analysis and not the means of achieving the change, which is not the primary concern of art" (pg. 12). Y el anlisis no tiene por qu ser de tipo socialista aunque el artista sea simpatizante de semejante teora. En su poesa Spender no es tan afortunado como en sus ensayos. Es precisamente la "utilidad" de su poesa la que le

salva y la que disculpa el sentimentalismo, la banalidad lingstica y la falta de brillantez poltica. Las imgenes, intensas a veces, se convierten en imgenes pomposas y etreas, que empalagan el mensaje. A pesar de todos estos defectos, su poesa es intensa, es algo as como un remedio mdico que relaja las emociones ms fuertes. Imperfecta en la parte formal, es una poesa que capta la realidad y que trasciende al mero momento histrico. Entre sus ttulos poticos ms significativos podramos enumerar Poems (1933), Vienna (1934), The Still Centre (1939), Ruins and Visions (1942), The Edge of Being (1949) y Collected Poems (1955). Todos ellos estn editados por Faber. Cecil Day-Lewis (1904-1972). Nace en Irlanda, aunque muy joven an su familia se va a vivir a Edwinstowe, un pueblo de Nottinghamshire de tradicin minera, donde Lewis recibe su primer bautismo de concienciacin social entre los problemas de los mineros y la fealdad del paisaje industrial. Estudiante de Oxford y profesor all ms tarde, al igual que Auden, recibe una slida formacin intelectual que le proporcionar con el tiempo las bases de sus profundas convicciones marxistas. Es a principios de los aos '30, enseando en Cheltenham, cuando se produce su conversin gradual hacia el comunismo. Conceba la teora marxista como una solucin prctica para la endmica miseria social y econmica del proletariado britnico. Desde un punto de vista intelectual, le atraan los dogmas que dejaban poco espacio para el titubeo a la hora de aplicar reformas, pero lo que realmente le fascinaba era la proyeccin utpica y el halo mstico de permanente conspiracin que ha

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rodeado siempre a los partidos comunistas que desarrollan sus actividades en pases capitalistas. No tardara mucho tiempo en abandonar la enseanza para dedicarse por entero a la creacin literaria. Aunque se inici en la poesa georgiana, pronto evolucion hacia temas y mtodos de expresin ms modernos. Se consideraba a s mismo un poeta proletario y, como tal, un portavoz de las aspiraciones de este grupo social. Le fascinaba el sentimiento de solidaridad que la teora marxista genera a nivel de grupo. Su produccin ms importante, tanto en nmero como en calidad, es precisamente de la dcada de los '30, poca en la que l luchaba por eliminar de su pluma todo vestigio burgus. Se esfuerza por revestir la moral burguesa de convicciones y principios marxistas pero, an a su pesar, el poeta-proletario de esta dcada no deja de ser una abstraccin. El planteamiento que, tanto l como John Cornford, mantienen en la polmica llevada a cabo con Julian Bell13, define an ms esta abstraccin. Segn ellos, para que el poeta deje de ser un parsito burgus habr de alinearse con el proletariado y erigirse en portavoz de sus reivindicaciones. Pero, cmo un joven de extraccin y educacin burguesa que, irnicamente tambin, escribe para una audiencia burguesa, va a lograr instalarse en ese nivel sin una revolucin previa que le sirva de
No era la primera vez que se produca una polmica a nivel pblico sobre si entre las obligaciones del poeta estaba la de implicarse en poltica o no. En Oxford, en su poca de estudiantes, haba surgido en varias ocasiones. No obstante, en abril de 1936, cuando la situacin poltica en Espaa y en el resto de Europa era altamente preocupante, vuelve a estallar la polmica. Esta vez, incluso, con personalidades de renombre implicadas en la misma. Adems de Lewis y Bell, toman tambin partido A. Huxley y S. Spender, entre otros.
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bautismo inicitico. Este parece un reto ms romntico que real. Como todos los protagonistas demostraran ms tarde, ste mito revolucionario no dejara de ser tal mientras se desarrollara por agentes burgueses y entre condicionamientos burgueses. El mito concebido por Day-Lewis est repleto de dictadores, burgueses, masas asamblearias, enemigos del progreso, vctimas del sistema capitalista y rebeldes sin causa, aunque virtuosos. La hoz y el martillo son herramientas de trabajo pero, adems, representan el emblema revolucionario en contra de la decadencia burguesa. La lnea divisoria entre el bien y el mal est clara: lo "rojo" es bueno y ticamente indiscutible, todo lo dems es deficiente y criticable. Para ilustrar y engrandecer ese concepto de verdad absoluta y de bondad incuestionable desplegar todo un abanico de iconografa poltica: la dedicacin, el esfuerzo y la prosperidad se concretan en mquinas impresionantes, ingeniera de todo tipo para la conquista del espacio, artilugios para desentraar los secretos de la fsica y del universo, etc. Su poesa no puede, en realidad, definirse como comunista pero representa un tipo de poesa que no podra haberse escrito sin la irrupcin de las teoras marxistas en la Inglaterra inmediatamente posterior a la primera guerra mundial. Tras su "conversin" burguesa, su poesa, y su produccin literaria en general, se vuelven menos doctrinarias y ms personales; se contenta con servir de cronista de turno de una historia que l contempla con ojos ms emocionales que objetivos. Vislumbramos la actitud y la visin de un hombre cansado por los cambios, las guerras, las agitaciones polticas, los temores, las dudas y las dislocaciones espirituales y sociales del mundo que le ha tocado vivir.

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Entre su produccin potica convendra destacar los ttulos siguientes: Transitorial Poem (London: Hogarth Press, 1929), Collected Poems 1929-33 (London: Hogarth Press, 1938), A Time to Dance (London: Hogarth Press, 1935), Noah and the Waters (London: Hogarth Press, 1936), Poems 1943-47 (London: Jonathan Cape, 1948) y Collected Poems (London: Jonathan Cape, 1954). En esta ltima coleccin puede encontrarse uno de sus poemas ms controvertidos "The Nabara", una especie de canto pico dedicado a la guerra civil espaola. Para unos no pasa de ser una obra sensiblera y a veces embarazosa, difcil de encajar si no es en su contexto peculiar y reducido; para otros, sin embargo, supone un canto sincero a la libertad y al herosmo. Bajo una retrica convencional, la utilizacin de un lenguaje clsico y una imaginera tradicional, se esconde una disertacin sincera y profunda sobre el carcter inamovible y atemporal del concepto de libertad. El tratamiento que hace del hroe en el poema responde al comn denominador del grupo. Segn ellos, el comportamiento heroico es ya un concepto denostado y la palabra hroe un trmino retrico, imposible de utilizar por ms tiempo con sus connotaciones tradicionales de actitud heroica ante el peligro o la dificultad. Se desenmascara as una concepcin romntica del hroe de guerra que tantos poemas grandiosos haba inspirado en la tradicin literaria europea. En lo que a novela se refiere podemos destacar Starting Point (London: Jonathan Cape, 1937) y Child of Misfortune (London: Jonathan Cape, 1939). Como el resto del grupo, escribi tambin ensayos entre los que podemos citar A Hope

for Poetry (Oxford: Blackwell, 1934) y Revolution in Writing (London: Hogarth Press, 1935). W.H. Auden (1907-1973). Nace en York. Cuando l an es un nio la familia se traslada a Birmingham donde su padre consigue un puesto como profesor mdico en la Universidad. Rodeado de libros sobre ciencia y, en una atmsfera mas cientfica que literaria, Auden sinti una temprana vocacin por las asignaturas de ciencias lo que le indujo a especializarse en la escuela en biologa. Sin embargo, pronto comprendi que su verdadera vocacin era la literatura y ya en 1924 publica su primer poema. Desde 1925 hasta 1928 pasa en Oxford aos decisivos para su formacin y para sus contactos personales. All conoce a Spender y a Day-Lewis e intima con Isherwood, al que ya haba conocido en 1915 en la escuela preparatoria. Adems de por la literatura, se interesa tambin por los tratados de psicologa y es, por entonces, cuando comienza a visualizar la figura del poeta en la sociedad como la de un analista estudioso de los problemas sociales, un observador que percibe los sntomas graves de nuestra existencia, que diagnostica nuestra ansiedad y nuestra neurosis colectiva y que ofrece su poesa como remedio y como blsamo. Tras abandonar Oxford, pasa un ao en Berln donde se familiariza an ms con los trabajos de Freud en psicologa y con los de Brecht en arte dramtico. Desde 1930 a 1935 ejerce como profesor en varias escuelas y es por entonces cuando comienza a publicar su poesa. En estos momentos, Auden es consciente de la angustiosa situacin econmica y de la complejidad del panorama poltico, y, al igual que el resto del grupo, elige la teora marxista como la nica posible para

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solucionar problemas acuciantes como el desempleo generalizado, la produccin en masa, el consumismo, la desorientacin y, sobre todo, el progresivo sentimiento de confrontacin entre clases. Auden critica la envidiable posicin de la clase media y el descarado privilegio de la lite aristocrtica, a la vez que le indigna profundamente la depauperada situacin de la clase trabajadora. No obstante esta indignacin, contempla con disgusto la apata que el trabajador suele mostrar a la hora de luchar con fe por defender sus derechos y sus intereses. Auden estaba de acuerdo con los intelectuales de izquierdas del momento en que la sociedad burguesa haba llegado al punto mximo de su decadencia y de que era el momento del gran cambio. Ya en 1932 publica un poema en la revista The Twentieth Century titulado "A Communist to Others", en el que se destapa como un verdadero poeta de izquierdas. Antes haba dado ya muestras de sus ataques a la sociedad burguesa en otras dos colecciones tituladas Poems (1928) y Poems (1930). Convencido de que hay que cambiar o morir, sus poemas van dirigidos de forma sorprendente a la burguesa para que facilite el cambio y no al proletariado para que se rebele. The Orators (London: Faber, 1932) constituye su primera obra de envergadura. La crtica del momento la acogi como algo serio que preconizaba un cambio en la poesa inglesa. Se trata de un largo poema pero con una misma una lnea temtica, estructurada en torno a dos bloques conceptuales: por un lado, el trauma de la primera guerra mundial con todas sus secuelas; por otro, la sensacin de prdida, de desconcierto y de falta de creatividad de esa sociedad

resultante de la tragedia, algo que ya T.S.Eliot haba diagnosticado diez aos antes en The Waste Land (1922). Aunque la idea inicial de Auden fue la de elaborar un estudio sobre la enfermedad de la sociedad inglesa en parbolas de raz ms bien psicolgica, sin embargo, introduce, despus todo tipo de temas: la poltica, el liderazgo, el poder, la relacin grupo/individuo, la sociedad enferma, su diagnosis y su posible curacin. Se hace eco de la incertidumbre poltica de la Europa del momento y se apunta tambin cul ha de ser la funcin del poeta en medio de la desorientacin y la crisis. The Dance of Death (London: Faber, 1933) representa una parbola poltica en forma dramtica en la que Auden se recrea con ese concepto, central en la teora marxista, que es el declive inevitable de la burguesa. Es a la vez una parodia y una representacin cmica de algo que va a ser trascendental en las convicciones polticas de su generacin. El ao 1933 va a significar un momento decisivo en la transformacin poltica de Auden y su grupo, y va a constituir el punto inicial de relajamiento de su vocacin primaria: la poesa. Los dos ttulos siguientes, The Dog Beneath the Skin (1935) y The Ascent of F6 (1936), son obras de teatro, publicadas en Faber y en colaboracin con Isherwood. La primera es fruto de una reelaboracin en la que ya llevaban trabajando mucho tiempo y vuelven a repetirse temas como la preocupacin social por el desvalido, los comentarios satricos a la retrica patriotera, la histeria anti-nazi y la lucha de clases. La segunda es una versin ms de ese viaje necesario hacia lo desconocido. Spender la alab por el contraste rtmico que mantiene entre el reportaje y la fbula. Incluye ambas cosas: una fbula sobre el mito del herosmo de los aos '30 y un

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reportaje que poetiza la hazaa de la expedicin anglo-americana hacia la conquista del Himalaya. El peligro de mezclar ambos elementos (el real y el filosfico) radica en el despiste que genera en el espectador ya que la obra se desarrolla en dos niveles de exposicin a la vez. Desde este momento hasta su partida hacia Amrica en 1939, escribe otras obras tambin publicadas en Faber (menos Look, Stranger que la publica Ramdon House, London, 1936) y entre ellas podemos destacar las siguientes: Spain (1937), Letters from Iceland (en colaboracin con Louis MacNeice, 1937), On the Frontier (en colaboracin con Isherwood, 1938), Selected Poems (1938) y Journey to a War (en colaboracin con Isherwood, 1939). Como podemos ver, la actividad creadora de estos aos, aunque en casos compartida, no deja de ser abundante. Destacaramos entre todos estos ttulos, el poema Spain por la trascendencia y la popularidad del mismo. Se trata de un poema definitivo, inspirado en la guerra civil espaola. Su estructura es simple, se basa en tres palabras claves: "yesterday", "today" y "tomorrow". Una vez ms, Auden basa su ideologa y su crtica en trminos histricos. En el ayer, en el pasado, el hombre ha adquirido importantes cotas en el nivel de su bienestar; el maana significa la esperanza de nuevas oportunidades pero, en su opinin, ese maana no es posible si no sabemos solucionar los problemas y contestar a los interrogantes del hoy. Y uno de los problemas ms importantes del momento es la guerra civil espaola, una guerra que determinar, en gran medida, el curso de la historia europea. Inclinar la balanza hacia un lado o hacia otro ser un hecho crucial no slo para Espaa sino tambin para el resto del mundo. Y el autor parece

perfectamente convencido de hacia qu lado ha de inclinarse. No se trata, no obstante, de un poema de mera propaganda poltica; es algo mucho ms profundo: incita a la reflexin primordialmente. El tema no es de accin poltica sino de trascendencia moral. Auden sugiere que se debe actuar cuanto antes, de otra manera la historia no perdonar y, acompaando a la sugerencia, aparece la persuasin precedida siempre de una argumentacin slida. Hay dos mundos en lucha: el mundo del progreso, del bienestar y del desarrollo por un lado, y el mundo de la inquisicin, la ignorancia y el subdesarrollo por otro. No se trata de un poema de matiz estrictamente marxista, ya que no se menciona la lucha de clases, se trata simplemente de insistir en el terrible dilema de la dcada: elegir entre el fascismo y "lo otro". Para Auden, en este momento, ese "lo otro" estaba muy claro, aunque ms tarde en su vida cambiara de opinin. Durante la segunda guerra mundial, nuestro autor pasa la mayor parte de su tiempo en EE.UU y, adems de escribir, ocupa su tiempo como conferenciante y profesor en distintas universidades americanas. En estos aos, comienza su conversin hacia posturas menos radicales. Su "huida" hacia EE.UU, dejando hurfanos a sus seguidores, fue interpretada por muchos como una escapada cobarde ante el peligro y las dificultades que se avecinaban. En estos aos, publica Another Time (London: Faber, 1940), Some Poems (London: Faber, 1940), New Year Letter (publicada con el ttulo The Double Men, New YorK: Ramdom House, 1943) y For the Time Being (London: Faber, 1945). En estos escritos, comienza ya a vislumbrarse una nueva actitud ante la vida, una nueva filosofa. Si en la dcada de los '30, las personalidades ms influyentes

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en la obra de Auden haban sido Marx y Freud, en los '40 sus preocupaciones van en otra direccin, y resulta ser el filsofo dans Kierkegaard el que inspira la nueva postura existencialista de Auden. Le preocupan ahora temas como la persistente inseguridad del hombre, su ansiedad, sus preocupaciones religiosas y sus dilemas morales. Persisten sus preocupaciones sociales y psicolgicas pero ahora recubiertas de un perceptible halo religioso, moral o tico. Ya no le convence la teora marxista de que esta vida es un fin en s misma, prefiere la idea cristiana de que el hombre est, en este mundo, de camino hacia su verdadera perfeccin. En consecuencia, la vida no es un fin en s misma sino un medio. Esta es la problemtica que hace su aparicin en otro poema largo de finales de la dcada: The Age of Anxiety (London: Faber, 1948). Se trata de una obra brillante, compleja, de corte experimental al estilo de The Waste Land pero en plan ms modesto. Al igual que T. S. Eliot se emplaza a s mismo ante el desafo tcnico de conseguir "una forma esttica" que detalle y describa los dilemas sociales, morales y psicolgicos, que transmita la variedad de matices, los niveles diversos de sugerencias y tonos cambiantes y que, a la vez, mantenga una unidad armnica y una forma orgnica. Desde finales de la dcada de los '40 hasta prcticamente su muerte, Auden va a ser un viajero incansable pasando temporadas largas y ms o menos fijas en Inglaterra, donde desempea le Ctedra de poesa de Oxford desde 1956 hasta 1961, en Italia, en Austria y en EE.UU. En Nueva York, dispuso de residencia fija y signific para l una base ms o menos permanente tanto para descansar como para escribir. Entre los trabajos ms importantes de esta poca podemos

destacar The Shield of Achilles (1955), Homage to Clio (1960), About the House (1966) y City Without Walls (1969) todos ellos en Faber, London. La produccin de Auden, en esta etapa, se caracteriza por las tensiones internas del propio escritor, tensiones que desgarran su personalidad entre el artista honesto y el creyente que se siente en el deber de moralizar. Tras el abandono de su grupo y su asentamiento en Amrica (con nacionalidad incluida), se encuentra a s mismo como desasistido, aislado de su crculo de admiradores. Advertimos en sus escritos una intensa urgencia interior por definir el arte y la poesa y le preocupa profundamente la relacin arte/vida. All en el fondo de casi todas sus ltimas reflexiones yacen dos preguntas "Who am I?" y "Whom ought I to become?' preguntas que generan una tremenda lucha dialctica hacia la bsqueda del conocimiento. En su intento constante por escapar de la ambigedad elige la magia de la poesa para bucear en su propia identidad y desemboca en el juego mgico de buscar el conocimiento en s mismo, en el interior de su alma.

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