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Los estigmas del rencor, en la obra Mil grullas de Yasunari Kawabata

Orlando Betancor Universidad de La Laguna, Espaa

Resumen Esta potica novela del escritor japons Yasunari Kawabata narra el encuentro del joven Kikuji, en una ceremonia del t, con dos mujeres que fueron antiguas amantes de su padre, gran aficionado a este ceremonial. Una de ellas, movida por el rencor, manipular los hermosos objetos de este ritual para esparcir a su alrededor la tristeza y el dolor. Asimismo, el escritor explora en esta obra aspectos como el amor, el deseo, el arrepentimiento y la soledad. Palabras claves: Yasunari Kawabata, ceremonia del t, amor, arrepentimiento, soledad Introduccin Este ensayo analiza el tema de los vestigios del rencor, convertidos en una terrible mancha que se extiende en el alma de los personajes, en la novela Mil grullas (Sembazuru) del escritor japons Yasunari Kawabata. Esta obra, dotada de un delicado erotismo y de una exquisita sensibilidad, est situada en el Japn de la posguerra y su accin discurre en torno a la esencia y simbolismo de una de las tradiciones ms conocidas del Pas del Sol Naciente, la ceremonia del t. Asimismo, el autor explora en este libro aspectos como la culpa, el remordimiento y el perdn. Adems, aborda otros temas como el deseo, la muerte y la nostalgia. En esta historia de amor y desamor, de celos y venganza, de melancola y soledad, este escritor nos ha mostrado los sentimientos ms ntimos de unas mujeres que se convierten en los vrtices de un particular tringulo sentimental de trgicas consecuencias. En la bella ciudad de Kamakura, Kikuji Mitani asiste a una ceremonia del t, en el templo de Engaku-ji1[1], invitado por Chikako Kurimoto, la cual haba sido amante de su padre, gran aficionado a este ceremonial, durante un corto perodo de su existencia. Esta mujer posee una enorme marca de nacimiento que cubre uno de sus senos, lo que le ha provocado una intensa frustracin. Asimismo, en este lugar, el muchacho se encuentra con la presencia inesperada de la seora Ota, mujer con la que su progenitor vivi una relacin sentimental, que se mantuvo hasta su muerte, y con su hija Fumiko. Tambin, acude como invitada la hermosa Yukiko Inamura que porta un pauelo con el diseo de mil grullas pintadas, signo de la buena suerte y la longevidad en Japn, que se transforma a lo largo del relato en un misterioso auspicio. Chikako, maestra de la ceremonia del t, desea que Kikuji contraiga matrimonio con esta chica, a la que est instruyendo en este ritual, y organiza una reunin formal o miai para que se conozcan. Tras la muerte de su padre, esta mujer se haba alejado de la vida del muchacho y ahora utiliza a Yukiko como reclamo para inmiscuirse en su existencia. Durante esta ceremonia, la anfitriona muestra una fra actitud ante la seora Ota, su antigua rival, la cual la sustituy en el corazn de su amante. sta intenta proyectar constantemente sus recelos hacia la misma en Kikuji, el cual experimenta un profundo rechazo ante su
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Es uno de los templos del budismo zen ms conocidos del pas del Sol Naciente, en la ciudad de Kamakura, situada al sur de Tokio.

exceso de inters por controlar su vida. Las intenciones de la anfitriona se vern truncadas por el surgimiento de una relacin fsica entre este joven y la seora Ota. Despus de la reunin, esta mujer se deja llevar por la fuerza del deseo y pasa una noche de amor con el muchacho en una posada cercana. A partir de ese momento, las intenciones de los amantes de seguir vindose chocarn frontalmente con la actitud de Fumiko que recrimina a su madre su conducta e impide que se acerque al joven. Ante sus continuos reproches, esta solitaria mujer se sumerge en un profundo abatimiento y su salud empieza a quebrantarse. Luego, la seora Ota pondr fin a su vida al no poder soportar los sentimientos de culpa y de vergenza por haber cedido a la pasin con el hijo de su antiguo amante. Tras el fallecimiento de este personaje, el muchacho se ir sintiendo cada vez ms atrado por su hija. A travs de su vulnerable y frgil apariencia, el joven proyectar el amor que senta por la madre en Fumiko. Mientras tanto, Chikako concierta una segunda cita con la joven Inamura, en otra ceremonia del t, esta vez en casa de Kikuji, donde tambin acta como anfitriona. En esta ocasin, esta muchacha mira al joven con agrado y es receptiva a sus palabras, pero en la mente del protagonista slo tiene cabida la imagen de Fumiko. Por su parte, la hija de la seora Ota intenta alejarse del muchacho, ya que no puede luchar contra sus verdaderos sentimientos. Despus, ante el profundo desagrado de Kurimoto, el protagonista rechaza el compromiso matrimonial con la seorita Inamura. Entonces, Chikako ejercer su influjo letal para sembrar la tristeza y el dolor a su alrededor, queriendo apartar a Fumiko del camino del muchacho a cualquier precio. El universo femenino En este complejo universo femenino, encontramos en primer lugar al personaje de Chikako. A lo largo de esta obra descubrimos su oscura personalidad y sus prfidos sentimientos. Ella es una mujer astuta e intuitiva, una consumada intrigante que carece de barreras morales que frenen su sed de venganza. sta fue prontamente abandonada por el padre de Kikuji, probablemente por la existencia de la mancha congnita, extensa como la palma de una mano y recubierta de vello, que cubre su seno izquierdo, una imperfeccin anatmica que oculta de la vista de todos, sombra de su dolor y smbolo de su imposibilidad de amar. En un principio, el seor Mitani sinti curiosidad por este defecto, pero su inters se desvaneci al poco tiempo: [Ella] pens que l la menospreciaba por la mancha. Incluso puede que se haya convencido de que l la abandon a causa de eso. Tras esta fugaz relacin, esta mujer reprime su sexualidad y permanece soltera toda su vida. A pesar del tiempo y la distancia, este personaje femenino no ha podido superar ser sustituida por otra mujer en la vida de su amante. Su corazn slo alberga odio y clama venganza por la afrenta cometida en el pasado. Su espritu se transforma en una poderosa hidra, llena de veneno y resentimiento. Chikako se muestra en este relato como una criatura demonaca, dotada de una mscara impasible, que esconde un alma repleta de amargura y rencor. Desprecia profundamente a su rival y la atac de manera inmisericorde, durante aos, pretextando defender a la esposa del seor Mitani y a su vstago. Cuando el seor Ota muere, gran aficionado tambin a la ceremonia del t, el padre de Kikuji se acerca a su mujer. En ese momento, Chikako se apresur a informar a la esposa de su antiguo amante de este idilio y se convierte en su aliada, dedicndose a acechar a su marido cuando se diriga a ver a su nueva favorita. Critica con vehemencia a su adversaria siempre que puede, pues sus celos hacia ella son enfermizos. Para esta mujer, su contrincante embrujaba a su viejo amor y la menosprecia refirindose a sta como una simple desequilibrada. Adems, considera que su rival haba trazado un plan para que el protagonista se comprometiera

con Fumiko tras su muerte y perpetuara la relacin de amor que ella vivi con su progenitor. Tambin, esta figura femenina conoce perfectamente las debilidades de Kikuji e intenta sacar partido de las mismas. Frente a este despiadado personaje, vislumbramos la presencia de su eterna rival, la seora Ota. sta es una mujer desdichada, de aproximadamente cuarenta y cinco aos, sensible y tierna, que form parte de la vida del seor Mitani durante los ltimos aos y ahora se siente totalmente atrada por su hijo como una forma de recordar la figura del hombre al que un da am. Cuando sta ve al joven en la ceremonia del t, rememora el pasado con profunda nostalgia. Ella le espera tras terminar el ceremonial con la intencin de conversar con l. Le habla de su progenitor, lo que provoca cierta incomodidad en el muchacho, y parece no distinguir entre las figuras de padre e hijo. En un momento determinado, Kikuji le dirige estas palabras: Piensas en mi padre, no? Y mi padre y yo nos convertimos en una sola persona. Ella proyecta el amor perdido de su progenitor en l, como har despus el propio protagonista en su hija Fumiko como parte de un eslabn de una misma cadena. Con esta mujer madura, que conserva todava su atractivo fsico, descubre la intensidad y la plenitud del placer: () logr que l olvidara su edad cuando hicieron el amor. Kikuji senta que tena entre sus brazos a una mujer ms joven que l mismo. Ella satisface sus pasiones y hace realidad todas sus fantasas: () Era un extraordinario despertar. Nunca haba imaginado que una mujer poda ser tan enteramente dcil y receptiva, una pareja que lo acompaaba y, al mismo tiempo, lo induca a sumirse en una fragancia tibia. La seora Ota, angustiada por el peso de la culpa al sustituir en su lecho a su antiguo amante por su hijo, se suicida con una sobredosis de somnferos. Despus de su fallecimiento, Kikuji se culpa de su muerte y le dirige a su hija estas palabras: Tu madre era demasiado bondadosa como para vivir. Yo fui cruel con ella, y sospecho que yo la alteraba con mi debilidad moral. Soy un cobarde. Junto a la figura de la seora Ota percibimos la imagen de su hija Fumiko. sta es una muchacha tmida y de ojos tristes que se encuentra atrapada en el mismo crculo vicioso que su madre. En primer lugar, siente un profundo sentimiento de vergenza por la relacin mantenida entre su progenitora y el padre de Kikuji y, luego, rechazar frontalmente la pasin que une a su madre con el hijo de su antiguo amante. Fumiko se revela contra la conducta de la figura materna y se muestra excesivamente dura con ella. Los sentimientos de culpa y de pesar anidan constantemente en su mente llenando su alma de angustia y de dolor. Al mismo tiempo, no puede luchar contra la atraccin que la impulsa hacia Kikuji. Intenta controlar sus deseos y se retrae siempre al recordar que l ha sido el amante de su madre y el hijo de la anterior pareja de sta. Ella pone barreras infranqueables en su mente para escapar del hechizo que ste ejerce en su alma. Asimismo, la presencia de la seorita Inamura le parece un obstculo insalvable que la separa de este hombre, pues cree que ste terminar casndose con ella. En este relato, la imagen de la belleza inalcanzable se encarna en la figura de Yukiko Inamura, una joven a la que el protagonista slo ver en dos ocasiones. Ella se convierte en uno de los vrtices de un singular tringulo sentimental, en el que los otros dos lo forman, junto a la permanente presencia de Kikuji, la seora Ota y su hija. El padre del protagonista conoca a la familia de esta muchacha, la cual posea un negocio de tejidos en Yokohama. stos estn muy interesados en concertar un posible enlace con los Mitani. Durante la ceremonia del t, Kikuji observa a la joven y le parece hermosa. sta realiza los movimientos del ceremonial sin vacilar y su porte sugera buenos modales y refinamiento. La primera vez que ste la vio llevaba un paquete envuelto en un pauelo o furoshiki con un diseo blanco de mil grullas sobre un fondo de seda rosa. Esta imagen, dotada de un gran poder de evocacin, le persigue durante toda la novela. La muchacha permanece siempre lejana e inaccesible en la mente del

joven como un fascinante sueo. Asimismo, esta chica usa un perfume embriagador, cuya fragancia el protagonista recordar posteriormente. Tambin, el joven mantiene en su memoria la visin del motivo floral, que adorna una prenda de su kimono, decorada con bellos lirios siberianos. Igualmente, encontramos en esta historia la presencia lejana de la madre de Kikuji, una figura desdibujada en la novela. sta es una persona introspectiva y tranquila, a quien Chikako utiliza para vengarse de la seora Ota, su autntica adversaria, a la que nunca logr apartar de la vida del seor Mitani, pues ella continu vindose con l hasta el final de sus das. Los personajes masculinos Kikuji es un joven inseguro y atormentado, de unos veinticinco aos, que se siente profundamente solo tras la muerte de sus progenitores, quienes fallecieron hace pocos aos. Sus pensamientos oscilan constantemente entre la atraccin y el rechazo hacia sus impulsos ms ntimos, lo que se observa claramente en estas lneas: Una sensacin de nusea y de suciedad y una abrumadora fascinacin surgieron simultneamente. Adems, en algunas ocasiones, este personaje muestra su aversin hacia s mismo y esto es parte de su compleja naturaleza. El ttulo de la novela hace referencia tambin a la personalidad enfermiza del protagonista. En Japn se dice que cualquier persona que pueda realizar, en el arte del origami o papiroflexia, mil grullas de papel -an en su lecho de muerte- puede recuperar la salud 2[2]. El mismo motivo, como ya se ha comentado, aparece en el pauelo de la joven Inamura, cuyos hipotticos poderes curativos nada pueden hacer para mejorar el equilibrio emocional de este muchacho. Igualmente, ste vive obsesionado por imgenes del pasado de su progenitor. As, recrea en su mente la visin escabrosa de su padre mordiendo la marca de nacimiento de Chikako en momentos de intimidad. Adems, el hechizo de esta mancha, comparada en este relato con la imagen de un sapo, tambin afecta a Kikuji que pudo verla cuando tena ocho o nueve aos en una de las visitas de su progenitor a la casa de esta mujer. Su visin le atormenta y no logra apartarla de su memoria: Kikuji nunca se olvid de la mancha. A veces incluso poda imaginar que sus destinos estaban enmaraados en ella. Retomando las palabras de Gwenn Boardman, esta seal se convierte en un trauma de origen freudiano 3[3], un elemento determinante en la psicologa de este personaje y en el propio relato. Esta oscura mancha contamina con su presencia todo lo que le rodea y su influjo acaba con los momentos de felicidad del protagonista. El joven se debatir a lo largo de la novela entre la seora Ota, que representa la imagen del placer carnal; Fumiko, que simboliza la pureza; y la joven Inamura, que encarna su ideal de la belleza. De todos modos, no siente arrepentimiento por haber compartido su lecho con la antigua amante de su padre. Tras la muerte de esta mujer, se siente extraamente sosegado viendo la presencia de la madre en su hija: Si la seora Ota haba cometido un error cuando vio al padre de Kikuji en Kikuji, entonces haba algo atemorizador, un lazo como un maleficio, en el hecho de que, para Kikuji, Fumiko se pareciera a la madre; pero Kikuji, sin protestar, se dej arrastrar por la corriente. Asimismo, Kikuji desconfa profundamente de Chikako y teme el poder de su venganza, pero se muestra muchas veces dbil y condescendiente ante sus deseos. En ltimo lugar, encontramos en este relato la imagen espectral del padre de Kikuji que sobrevuela la ceremonia del t como un invitado intangible. Las mujeres que le amaron siguen
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Petersen (1979), p. 150. Boardman (1971), p. 98.

conservando ntida su imagen en su memoria y su presencia se adivina en cada uno de los objetos que se utilizan durante este ceremonial. Los temas de la novela En esta deslumbrante obra, los estigmas del rencor, que siembra Chikako a su paso, se extendern sobre la vida de los protagonistas, llenando su existencia de tristeza y afliccin. A lo largo de sus pginas, las palabras de esta mujer se transformarn en afilados estiletes que atravesarn el alma de los distintos personajes en esta lucha de dramticas consecuencias. Asimismo, aspecto fundamental en esta novela es el tema del amor que est representado en la relacin entre Kikuji y Fumiko, que se ve condicionada por el peso del pasado. Igualmente, el desamor toma forma en el fugaz idilio mantenido por el seor Mitani y Chikako, una pasin de la que ella nunca se arrepiente. Frente a este poderoso sentimiento se encuentra, como en otras obras de este autor, la presencia inexorable de la muerte. En un pasaje de este texto, la seora Ota, abrumada por la tristeza, se plantea dejar este mundo y le pide a Kikuji que cuide de su hija tras su partida. La imagen premonitora de su desaparicin fsica se vislumbra claramente en estas lneas: Una lgrima se derram desde una comisura del ojo. Quiero morir. Sera tan agradable morir ahora. El final de la seora Ota se convierte en una muerte anunciada, pues Fumiko presenta que su madre, despus de la guerra y abatida por la melancola, morira irremisiblemente. Igualmente, el sueo eterno se relaciona con el concepto de la culpa como se observa en estas lneas: La seora Ota haba muerto sin poder escapar de la culpa que la acechaba? O, acechada por el amor, haba hallado que era incapaz de controlarlo? Era el amor o la culpa lo que la haba matado? Durante una semana Kikuji haba debatido el problema. Tambin, factor determinante es el remordimiento que inunda la mente de los personajes como el que experimenta la seora Ota al haber seducido al hijo de su antiguo amante y el que siente Kikuji por la trgica muerte de esta mujer. Tambin, elementos esenciales en esta obra son el erotismo y el poder del deseo. As, la pasin es calificada con el potico trmino de oleada femenina. La delicada sensualidad que el autor demuestra en esta obra se observa en ejemplos como los siguientes: La mujer que haba en la madre de Fumiko se le apareci nuevamente, tibia y desnuda. Otro tema de especial inters es el concepto del perdn que se vislumbra en estas palabras de Kikuji, retomando una frase pronunciada por Fumiko, la cual desea pedir la indulgencia del muchacho ante el comportamiento de su progenitora: () entre los vivos y los muertos no puede haber perdn (). El espritu de la ceremonia del t Esta novela muestra con infinita sensibilidad la esencia de la ceremonia del t, costumbre social y esttica propia del pas del Sol Naciente, que en japons recibe el nombre de chanoyu. Es un meticuloso ritual donde se sirve el matcha (t verde en polvo) a un pequeo grupo de invitados, generalmente en nmero de cinco, en un entorno de paz y de sosiego, reflejando una forma de vivir ajena a las presiones del mundo exterior. Este ceremonial, que se desarroll bajo la influencia del budismo zen4[4], tiene como finalidad la purificacin interior, la consecucin de una gran calma espiritual y la plena identificacin con la naturaleza. El profesor Fernando Garca Gutirrez destaca estas palabras sobre esta delicada costumbre japonesa: Este
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Escuela budista que tiende a alcanzar la iluminacin mediante tcnicas que evitan los esquemas conceptuales.

ceremonial es una exteriorizacin del esfuerzo intuitivo del pueblo japons por el reconocimiento de la verdadera belleza en la sencillez y en la naturalidad. Las reglas de esta ceremonia estn calculadas minuciosamente para alcanzar la mxima economa posible de movimientos y se trata de expresar la mxima simplicidad de la belleza5[5]. La planta del t fue introducida en Japn desde China en los siglos VIII y IX, donde esta bebida se consuma desde el perodo de la dinasta Han (202 a. C.-220 d. C.), por los monjes budistas Dengy Daishi (Saich) y Kb Daishi (Kkai), fundadores en este pas asitico de las sectas Tendai y Shingon. La costumbre de beber t fue en sus comienzos una prctica casi exclusiva de los sacerdotes zen, que lo utilizaban como recurso para evitar el sueo durante sus largas horas de meditacin. Posteriormente, los samuris establecieron determinadas normas para tomar el t, que los participantes en sus reuniones estaban obligados a observar. Ser el monje budista Murata Shuk, en el siglo XV, quien estableci los fundamentos de la ceremonia del t y ms tarde ser el gran maestro Sen no Rikyu el que perfeccion las reglas de este noble arte hasta dejarlas tal como se llevan a cabo en la actualidad. Por otro lado, el matcha se trajo inicialmente de China, que se encontraba gobernada por aquel entonces por la dinasta Sung, a finales del siglo XII. Ms tarde el t molido fue desapareciendo de China y empez a cultivarse esta planta en Japn, especialmente en el distrito de Uji, cerca de Kyoto. La costumbre de tomar el t se extendi gradualmente entre los sacerdotes del budismo zen y las clases dirigentes. Esta infusin era muy apreciada en aquella poca como bebida y se le atribuan propiedades medicinales. Este fascinante ceremonial, que requiere de muchos aos de prctica y aprendizaje para su perfecto dominio, se realiza en las casas de t o cha-seki. Inicialmente, este ritual se celebraba en un rincn de las casas, separado del resto de la vivienda por biombos, para proporcionar una atmsfera de mayor intimidad. En algunas ocasiones tambin se llevaban a cabo en zonas retiradas del interior de los templos. La primera estancia, construida especialmente para esta actividad, fue diseada por Murata Shuk, dentro del recinto de un santuario budista, y sirvi como modelo para las posteriores salas de t. Este espacio sola medir cuatro y medio o bien seis tatamis6[6]. Aunque existen diferentes modelos de casas de t, los dos tipos ms importantes son: el Kakoi, una habitacin adherida a otro edificio de mayores dimensiones, y las realizadas conforme al estilo Sukiya, que es una estructura separada, construida de una manera rstica. La casa de t est formada por una sala de ceremonias denominada ( cha-shitsu), una sala para los preparativos (mizu-ya), una sala de espera ( yoritsuki) y un camino de piedras (tobishi) que termina en la puerta de esta construccin, rodeada de un jardn (roji), que sirve de paisaje a esta edificacin. La entrada a la sala de ceremonias se realiza por medio de una puerta de unos 75 centmetros de altura, llamada nijiri-guchi o nijiri-agari, lo cual significa que todos los invitados tienen que agacharse para penetrar en la estancia y conseguir el efecto deseado de humildad. Una ceremonia normal del t consta de las siguientes fases. En primera lugar, una comida ligera, llamada kaiseki. A continuacin, le sigue el maka-dachi o pausa intermedia, seguido por el goza-iri, que es el momento principal en el que se sirve un t espeso llamado koicha y, finalmente, el usucha, en el que se sirve t claro. La ceremonia completa se prolonga aproximadamente unas cuatro horas, aunque muchas veces se reduce a la ltima etapa o usucha que puede durar alrededor de sesenta minutos. sta se realiza, a grandes rasgos, de la siguiente forma: el anfitrin por medio de un gong metlico anuncia el inicio del ritual. Es una prctica comn dar entre cinco y siete golpes. Los huspedes, que estn en la sala de espera al escuchar los taidos,
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Garca (1997), p. 196. Estera de juncos prensados que se utiliza en los suelos de las casas de Japn, y que mide 180 x 90 cm.

entran en la sala de ceremonias. Previamente se han purificado en un recipiente de piedra con agua fresca que suele estar situado a la entrada del jardn. Al penetrar en el cha-shitsu, se arrodillan ante el tokonoma7[7] y admiran el kakemono y el adorno floral. A continuacin, se sientan y el husped principal se sita junto al maestro de ceremonias. Luego, el anfitrin coloca una bandeja con pequeos dulces delante de los invitados. Ms tarde, purifica con agua los objetos para esta ceremonia, pone agua a calentar y comienza a preparar el t. Echa unas cucharadas de t en el cuenco, vierte agua caliente y lo agita hasta conseguir una mezcla de consistencia espumosa. El maestro bebe un sorbo, limpia el borde del cuenco y lo pasa sucesivamente a los dems invitados que realizan la misma operacin. El ltimo lo devuelve al husped principal, el cual lo entrega al maestro de ceremonias. ste hace una reverencia, indicando que el ritual ha terminado. Los huspedes se retiran de la casa del t, seguidos por la mirada atenta del anfitrin. En este ceremonial, cada gesto, cada movimiento est convenientemente determinado y estudiado. Este ceremonial, que representa la belleza de la simplicidad y de la armona con la naturaleza, ha desempeado un papel fundamental en la vida artstica del pueblo japons, ya que, por sus caractersticas estticas, implica la apreciacin del espacio donde se celebra, del jardn adyacente al mismo, de los utensilios con los que se elabora y se sirve el t, y la decoracin que alberga: el kakemono y el chabana o motivo floral, concebido para esta ceremonia. El desarrollo de la arquitectura, la construccin de jardines, la cermica y las artes florales se han debido en gran medida a la influencia de la ceremonia del t en el pas del Sol Naciente. De la misma forma, Okakura Kakuzo en su potico tratado El libro del t, publicado en 1906, nos describe la importancia de este ritual y el significado del t en la cultura japonesa en los siguientes trminos: El t llega a ser entre nosotros nada menos que una idealizacin de la forma de beber: una religin del arte de la vida. Esta bebida se constituy en un motivo para el culto de la pureza y del refinamiento, en una funcin sagrada en la que el husped y su invitado se unen para realizar en esta ocasin la ms alta placidez de la vida mundana. La cmara del t fue un oasis en el triste desierto de la existencia, en el que los viajeros fatigados podan encontrarse y beber juntos en la fuente comn del amor y del arte. La ceremonia fue un drama improvisado, cuyo plan se teji alrededor del t, de las flores y de las sedas pintadas. Ningn color vena a turbar la tonalidad de la estancia; ningn ruido destrua el ritmo de las cosas; ningn gesto alteraba la armona; ninguna palabra rompa la unidad de los alrededores; todos los movimientos se realizaban sencillamente, naturalmente. stos son los detalles caractersticos de la ceremonia del t8[8]. Segn Gwenn Boardman, las ceremonias del te, que se muestran en Mil Grullas, estn llena de sutiles y esotricos significados9[9]. Este ceremonial define la accin y el carcter de los personajes. Esta autora destaca las alteraciones en el ritual, insensibilidad hacia los objetos y el olvido de su significado filosfico que representan la pervivencia del trastorno que experimenta el protagonista y que se extiende a travs de esta obra. As, Chikako, que utiliza este ritual como una herramienta para inmiscuirse en los asuntos de Kikuji, se comporta con descuido, olvida su papel como maestra del t y porta los utensilios como una camarera lleva un pedido 10[10]. Igualmente, la obra es un lamento por el deterioro del ceremonial y su vulgarizacin. Esto se observa en la disposicin de algunos objetos por parte de Chikako y la asistencia de personas no
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Es un entrante o repisa en una de las paredes de una habitacin de estilo japons donde se sita una pintura colgante (kakemono) y tambin arreglos florales (ikebana). 8[8] Okakura (2000), p. 28-29. 9[9] Petersen (1979), p. 149. 10[10] Boardman (1971), p. 98.

iniciadas en este arte. De esta manera, esta mujer comenta lo siguiente: () El otro da incluso recib a unos norteamericanos. En la primera ceremonia, en el aniversario de la muerte del padre de Kikuji, ella selecciona los utensilios por razones emocionales en vez de estticas e incluso elige un motivo decorativo que est ligeramente fuera de temporada. Igualmente, se destaca en esta obra la falta de inters de los jvenes en esta antigua tradicin del pas del Sol Naciente. Kikuji no se muestra especialmente atrado por el ritual, aunque haba acompaado muchas veces a su padre a las ceremonias del t. De todos modos, su progenitor nunca lo haba presionado para que ste lo transformara en su aficin. Asimismo, Fumiko dice en un momento determinado que est pensando en dejar de practicar este ceremonial. Los utensilios para el ceremonial del t Los principales utensilios que se emplean en la ceremonia del t son la tetera (kama o chanoyugama), el recipiente para el t (cha-ire), el agitador especial de bamb (cha-sen), el cucharn de servir (cha-shaku), realizado tambin en bamb, y los tazones que recibe el nombre de chawan. En esta obra de Yasunari Kawabata la forma y los accesorios de la ceremonia del t poseen significados ms profundos de lo que se puede observar en un primer momento. Estos tiles, descritos con infinita belleza por el autor, se convierten en testigos mudos que perpetan la pasin entre una generacin y otra. Estos objetos se impregnan de la esencia de sus dueos y stos siguen vivos a travs de su presencia. En la introduccin de esta obra, Amalia Sato expresa lo siguiente: Aqu, la casita del jardn, donde se practica la ceremonia del t, [es el] espacio preservado donde los tazones se cargan de una emotividad que desafa el tiempo y en el cual el rito convoca a un Eros que se vierte en cada gesto, contaminando a sucesivas generaciones de amantes. Pero la experiencia espiritual y esttica se convierte, en manos de Chikako, en un ejercicio de la perversin, en un momento de gran tensin, en una exhibicin de poder, como en el siglo XVII lo haca Toyotomi Hideyoshi, el jefe militar, al desplegar los objetos ceremoniales de sus predecesores11[11]. En esta lucha por la supremaca, estos utensilios, llenos de profundos significados, se convierten en delicadas armas en un duelo de consecuencias irreversibles. En esta obra se mencionan los siguientes tipos de tazones de cermicas renombradas. En la primera ceremonia, Chikako utiliza un Oribe12[12] negro, salpicado de blanco en un costado y decorado tambin en negro, con unos brotes de helecho. Tiene este tazn cuatrocientos aos y su historia se remonta al perodo Momoyama. Este objeto supone una importante fuente de evocacin para todos los presentes: Haba pasado de Ota a su esposa, de la esposa al padre de Kikuji, del padre de Kikuji a Chikako. Los dos hombres, Ota y el padre de Kikuji, estaban muertos, y aqu estaban las dos mujeres. Haba algo casi fantasmagrico en la historia del tazn. Luego, se emplea la jarra Shino13[13] para el agua que se utiliza para la ofrenda floral fnebre de la seora Ota: () Se arrodill delante de la jarra y la mir evalundola, como se miran los recipientes del t. Un tenue rojo se trasluca en el esmalte blanco. Kikuji estir la mano para tocar la superficie voluptuosa, clida y calma. Como muestra de sus sentimientos, Fumiko le regala al protagonista esta esplndida pieza. Esta jarra deja de utilizarse para la ceremonia del t y se emplea como florero, lo que sirve para indicar el alejamiento de los principios del ceremonial. Por su parte, Chikako dice lo siguiente: Pero es un
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Texto del prlogo de Amalia Sato en la edicin de Mil grullas de la editorial Emec del ao 2005. Maestro del t, cuyo nombre original era Furuta Shigenari (1544-1615), que tuvo una gran influencia en este ritual y un estilo de cermica para este ceremonial toma su nombre. 13[13] Cermicas de los hornos Oribe.

desperdicio enorme no utilizar una pieza Shino para el t. Uno no puede sacar a relucir la verdadera belleza de una pieza de t a menos que la coloque con las de su misma clase. A continuacin, vislumbramos el par de tazones Raku14[14], negro y rojo, realizados por el maestro Ryonyu15[15], que simbolizan al hombre y la mujer, al marido y la esposa, y tambin encarna la felicidad conyugal. Estos dos objetos recuerdan las figuras del seor Mitani y la seora Ota. Ahora, los utilizaban Fumiko y el joven en su casa: El par de tazones Raku profundizaba la pena que tenan en comn. Posteriormente, se nos muestra el Shino cilndrico con la huella imborrable del lpiz de labios de la seora Ota que sta utilizaba todos los das como tazn de t. El delicado erotismo de este tazn, que lleva impresa esta sensual marca, se observa en estas lneas: Simplemente qued all, no. Para empezar, el Shino era rojo, pero madre sola decir que no poda sacar el lpiz de labios del borde, no importaba lo mucho que lo intentase. Ahora que est muerta, a veces lo miro y parece haber una especie de destello en un lugar. Un crtico americano se muestra convencido de que el principal personaje de la novela es este objeto, posedo por una especie de maldicin que slo desaparece cuando Fumiko rompe el recipiente y libera de su malfico influjo a la familia Mitani 16[16]. Este tazn, que debera tener entre trescientos o cuatrocientos aos, representa la imagen de la madre de la que Fumiko desea desprenderse: En el borde del tazn, haba dicho ella, haba una mancha del lpiz de labios de la madre. Su madre, aparentemente, le haba dicho que una vez que el lpiz de labios estaba all no se borrara, sin importar lo fuerte que ella frotara y, por cierto, desde que Kikuji haba tenido el tazn lo haba lavado sin lograr quitar esa mancha oscura del borde. Era marrn clara, muy distinta del color del lpiz de labios y, sin embargo, haba una leve tonalidad roja no imposible de interpretar como un viejo, desteido lpiz de labios. Poda ser el rojo del mismo Shino o, puesto que la parte delantera del tazn era de donde se beba, una mancha poda haber quedado de los labios de dueos anteriores a la seora Ota. Finalmente, el protagonista saca de la casa de t un tazn del tipo Karatsu, pequeo, cilndrico y verduzco con toques de azafrn y carmes, de asimtrica factura coreana que representan nuevamente, junto a otro tazn, las almas del padre de Kikuji y de la madre de Fumiko. Conclusiones En esta lucha de trgicas consecuencias, Chikako ir tejiendo, a lo largo de este relato, los hilos de su particular tela de araa, formada por intrigas y mentiras, que conducirn irremisiblemente a los protagonistas hasta un dramtico desenlace. En las ltimas pginas de la novela, esta maestra del t, una vez que su deseo de concertar el matrimonio de Kikuji con su elegida no se ve cumplido, engaa astutamente al muchacho dicindole que las jvenes Inamura y Fumiko se han casado, probablemente a travs de los tradicionales matrimoniales concertados, llenando su mente de incertidumbre y de dolor. En ese momento, el protagonista intenta mostrarse fro, pero las palabras de esta mujer se convierten en dardos envenenados que atraviesan su alma: Sin embargo, haba sentido un pual en el corazn y, como si tuviera una sed violenta, luchaba por dibujar el rostro de la joven en su mente. En ese momento, Chikako se muestra llena de desdn y sarcasmo. sta le recrimina su falta de inters en la ceremonia del t y le dirige estas palabras: Despus de todo, la seora Ota tuvo xito en arruinar tu matrimonio, aun cuando tuvo que morir para hacerlo. Pero quiz la bruja nos abandone, ahora que Fumiko est casada. Asimismo, esta mujer censura su
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Porcelana de Kyoto, producida por primera vez en el siglo XVI. Representante de la casa Raku que ocup la posicin de noveno maestro desde el ao 1770 al 1825. 16[16] Brown (1988), p. 377.

inexperiencia y su indecisin al dejar escapar a una muchacha de la vala de la joven Inamura. La supuesta boda de la hija de la seora Ota es un simple ardid que la propia muchacha se encarga de desmentir. De esta manera, Chikako intenta alejar definitivamente a Fumiko de la vida de Kikuji, al igual que se plante apartar, en su da, a su progenitora de la existencia del seor Mitani. Ms tarde, los dos jvenes se encontrarn en la casa de Kikuji. En esta ocasin y para acabar definitivamente con los fantasmas que atenazan su mente, Fumiko lanza el tazn Shino de su madre, con la seal indeleble de su lpiz de labios, como ya se ha comentado, contra una piedra del jardn, antes de que el protagonista pudiera detenerla. Con la destruccin de este objeto, termina el singular sortilegio que pesa sobre este utensilio y se libera de su pasado. As, finaliza con los vnculos que unieron, en un principio, al seor Mitani con Chikako y la seora Ota, y luego a esta mujer con el protagonista. En ltimo trmino, es la propia Fumiko, atrada por este hombre, la que destruye simblicamente este objeto y parece terminar con estas reencarnaciones del amor. Despus, tras librarse de este malfico hechizo, la joven desaparece misteriosamente sin dejar rastro. Luego, el muchacho consigue el telfono de su lugar de trabajo, tras la venta de su antigua casa, donde le dan su nueva direccin. Cuando se dirige a la pensin, en la que reside, una nia le dice que la muchacha se ha ido a vivir con una amiga. El protagonista llega a la conclusin de que la joven podra haber puesto fin a sus das, pues tras el fallecimiento de su madre, Fumiko se haba obsesionado con la imagen de la muerte y senta cada vez ms cercana su presencia. El final de la novela es abierto, como en muchas de las historias de este autor, y deja al lector la posibilidad de pensar si verdaderamente Fumiko se suicid, como anteriormente haba hecho su madre, o permanece en el mundo de los vivos. En las ltimas lneas, el protagonista experimenta el poder de la venganza de la intrigante maestra del t, mientras se sumerge en la ms profunda soledad: Slo queda Kurimoto. Y como si escupiera todo el veneno acumulado en contra de la mujer que era su enemiga, Kikuji se apresur en las sombras del parque. El primer episodio de Mil grullas se public en 1949 y la novela, que fue galardonada con el Premio de las Artes de la Academia de Japn 17[17], se da por terminada en 1951. Esta obra fue uno de los ttulos, junto con Pas de Nieve y Kyoto, que el Comit Nobel cit al concederle a este escritor el Premio de Literatura. Adems, en este texto, se observa la influencia de autores occidentales a los que ste admiraba profundamente como James Joyce, Marcel Proust y Virginia Wolf, y el influjo de obras de la literatura clsica japonesa como El relato de Genji (Genji Monogatari) o El libro de la almohada (Makura no sshi). Igualmente, en esta novela, estn presentes todos los temas fundamentales en la narrativa de Kawabata: la bsqueda de la belleza, la muerte, la soledad y el erotismo. Tambin, destacan los tringulos sentimentales 18[18] y la venganza amorosa que sern tratados por este escritor en libros como Lo bello y lo triste (1965). Igualmente, este texto es producto del perodo de ocupacin norteamericana en territorio japons19[19]. En este momento, su autor realiz, a travs de esta obra, un homenaje a la ceremonia del t y a los recipientes para su uso, conservando para la literatura esa parte indispensable del pasado de Japn. Adems, la guerra es un recuerdo fresco y ntido en la mente de los personajes. As, su presencia se observa en el gesto protector de Fumiko al acompaar, durante los bombardeos, al seor Mitani desde que dejaba su morada hasta que llegaba sano y salvo a su casa.
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Petersen (1979), p. 149. Betancor (2009). 19[19] Brown (1988), p. 377.

La obra de este autor japons, verdadero maestro en captar la psicologa de los personajes femeninos, refleja su fascinacin por un tipo de inmaculada mujer idealizada como lo destaca Amalia Sato20[20] en el prlogo de esta novela. En sus libros suelen aparecer fminas inocentes, intocables y virginales que representan el ideal de la belleza eterna, que se encarna en este libro en la imagen de la joven Inamura. Igualmente, cerca del final de muchas de las novelas de este escritor, ocurre un momento de ruptura, cuando el mundo esttico irreal, que los protagonistas han creado a su alrededor, se desvanece y la realidad se manifiesta claramente. Estos instantes coinciden con la aparicin de astros y objetos celestes. En esta obra, Kikuji contempla la salida y ocultacin de la estrella de la maana (el planeta Venus) entre las nubes. Por otra parte, esta novela est llena de deslumbrantes metforas, cargadas de un intenso lirismo, que deleitan los sentidos. As, destacan las sugerentes imgenes de la naturaleza como se observa en las siguientes lneas: Vio el sol de la tarde como lo haba visto despus de la noche con la seora Ota: el sol de la tarde a travs de la ventana del tren, detrs de la arboleda del templo Hommon-ji. El rojo sol pareca derramarse sobre las ramas. La arboleda se recortaba oscura. El sol derramndose por las ramas se introdujo en sus ojos cansados. Los cerr. Las grullas blancas del pauelo de la joven Inamura volaron en el sol de la tarde, que todava estaba en sus ojos. Asimismo, el universo de los sentidos toma forma en esta novela a travs de referencias visuales, tctiles y olfativas. De esta forma, la vista se muestra a travs de la contemplacin de la intensidad del color que se dibuja en un bello tazn del ritual del t; el olfato, con la embriagadora fragancia que envuelve el recuerdo de una hermosa muchacha; el tacto, con la suave textura de la superficie de un objeto del ceremonial del t que se desliza lentamente entre las manos. Asimismo, destacan otras fascinantes imgenes, dotadas de una gran riqueza plstica, como se observa en los suaves trazos coloreados con delicadeza, en una pequea acuarela del gran pintor japons Tawaraya Statsu, el singular brillo de unas gotas de roco sobre las hojas de un jardn al amanecer y la tenue luz de las lucirnagas que adquiere un tono amarillento a medida que la tarde se convierte en noche. En esta delicada obra, llena de sensibilidad y de intensidad potica, su autor nos ha mostrado la sutil belleza y simbolismo de la ceremonia del t, cuyos hermosos objetos transmiten, como testigos silenciosos, el peso del erotismo de una generacin a otra. Finalmente, el personaje de Chikako, en esta lucha de poder, lanzar su letal veneno, guiada por los celos y el rencor, para llenar en el corazn de los protagonistas la desolacin y la tristeza. El autor de la novela Yasunari Kawabata naci en la ciudad de Osaka el 11 de junio de 1899. Su infancia estuvo marcada por la muerte de todos sus parientes prximos y se qued totalmente solo en el mundo a la edad de quince aos. Complet sus estudios en un internado y posteriormente se dirigir a la capital de Japn para pasar los exmenes de acceso a la universidad. En 1920 ingresa en la Universidad Imperial de Tokio para estudiar Literatura Inglesa, carrera que cambiar un ao despus por la de Literatura del Japn. Su inters por la narrativa le llevara a participar, una vez acabada su formacin acadmica, en diferentes grupos de vanguardia como los neosensacionalistas. Su primera novela fue Diario ntimo de mi decimosexto cumpleaos (1925), al ao
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Texto del prlogo de Amalia Sato en la edicin de Mil grullas de la editorial Emec del ao 2005.

Sincrona Fall 2011

siguiente le seguir La danzarina de Izu y ms tarde publicar La pandilla de Asakusa (1929-1930) que tiene como escenario el famoso distrito del mismo nombre de la ciudad de Tokio. En esta ltima, muestra las vidas de unos adolescentes, miembros de una banda callejera, y otros personajes marginales que habitan en este lugar. A diferencia de otros libros posteriores, se reconocen en ste ciertos elementos constantes en su obra como son: el erotismo, la venganza y el influjo de occidente que se observa en el enfrentamiento de las tradiciones milenarias de Japn con el desarrollo de las grandes urbes. Luego, publica su obra ms conocida Pas de Nieve (1948) que narra la relacin entre una geisha que ha perdido la juventud y un rico esteta de mediana edad. En esta obra Kawabata plasma con maestra el tringulo amoroso, elemento frecuente en su narrativa, su concepcin de la belleza y la imagen del paisaje con su escritura sutil y poderosa. Despus, ver la luz El sonido de la montaa (1949-1954), aclamada por la crtica como su mejor libro, describe el drama del paso del tiempo en un viejo hombre de negocios de Tokio que ha comenzado a perder la memoria. Durante la noche, desde su lecho, escucha el sonido lejano de la montaa que l asocia con la presencia de la muerte. Otros temas que aborda en este texto son la naturaleza, el amor y la pasin. En su produccin literaria destacan otros ttulos como El lago (1954); Primera Nieve en el Monte Fuji (1958) que ofrece una mirada al Japn de la posguerra y una reflexin sobre los sentimientos y las contradicciones humanas; La casa de las bellas durmientes (1961) que se desarrolla en un establecimiento, situado a varias horas de Tokio, donde unos ancianos adinerados se entregan a un ltimo placer: pagan por la compaa de hermosas y jvenes vrgenes que duermen desnudas junto a ellos bajo los efectos de los narcticos, ignorantes de su presencia; y en Kyoto (1962) profundiza en algunos de los aspectos recurrentes en su obra: la bsqueda de la belleza ideal, los misterios del alma humana y la relacin entre los sexos. Asimismo, en su produccin, sobresalen Las Historias de la palma de la mano (Tanagoko no shosetsu) que representaban, segn palabras del mismo autor, la esencia de su arte. El escritor comenz a escribir relatos cortos, convertidos en pequeas joyas llenas de poder de ensoacin, en 1923, y siempre volva a ellos cada cierto tiempo. El ltimo de sus trabajos fue una reproduccin, del tamao de la palma de una mano, de una de sus obras ms importantes Pas de Nieve, escrita poco antes de su muerte. En estas narraciones conviven diferentes temas como la soledad, el paso del tiempo, los rituales y la muerte. Especial importancia tiene su obra El maestro de go (1972), publicada pstumamente, que est escrita en clave autobiogrfica. Este escritor fue presidente del PEN Club de su pas y en 1968 fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura. Finalmente, el 16 de abril de 1972 el autor, enfermo y abatido, se suicida en su estudio en la ciudad de Zushi, inhalando gas. Bibliografa Betancor, Orlando. El amargo sabor de la venganza, en Lo bello y lo triste de Yasunari Kawabata. Espculo 43. 2009. 25 agosto 2011. <http://www.ucm.es/info/especulo/numero43/kawabata.html> Boardman, Gwenn R. Kawabata Yasunari: A Critical Introduction. Journal of Modern Literature 2. 1 (1971): 86-104. Brown, Sidney DeVere. Yasunari Kawabata (1899-1972): Tradition versus Modernity. World Literature Today 62. 3 (1988): 375-379.

Garca Gutirrez, Fernando. El arte del t en Japn. Laboratorio del arte: revista del Departamento de Historia del Arte 10 (1997): 195-210. Kawabata, Yasunari. Mil grullas. Buenos Aires: Emec, 2005. Keene, Donald. Five Modern Japanese Novelists. New York: Columbia University Press, 2003. Okakura, Kakuzo. El libro del t. Mxico: Ediciones Coyoacn, 2000. Petersen, Gwenn Boardman. The moon in the water: understanding Tanizaki, Kawabata, and Mishima. Honolulu: University Press of Hawaii, 1979. Philiphs, Brian. The Tyranny of Beauty: Kawabata. The Hudson Review 59. 3 (2006): 419-428. Tsukimura, Reiko. A Thematic Study of the Works of Kawabata Yasunari. The Journal-Newsletter of the Association of Teachers of Japanese 5. 2 (1968): 22-31.