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COMPARACIÓN DE DIFERENTES MÉTODOS DE DISEÑO DE MEZCLAS DE

CONCRETO HIDRÁULICO UTILIZADOS EN EL SALVADOR CON APLICACIÓN


PARTICULAR A PAVIMENTOS

CAÑAS LAZO, Manuel Antonio1 y RETANA MARTÍNEZ, Manuel Edgardo2


1
Universidad Politécnica de El Salvador, San Salvador, El Salvador
Correo electrónico: manuel_sv@hotmail.com
2
CONINCA, S.A. de C.V. San Salvador, El Salvador
Correo electrónico: edgar_retana@yahoo.com

RESUMEN

El presente trabajo describe la situación de la utilización del concreto en El Salvador, enfatizando de manera particular su
aplicación en la construcción de pavimentos.

Presenta además los resultados de una experiencia práctica desarrollada en la Universidad Politécnica de El Salvador, en la que,
en busca de métodos alternativos de diseño de mezclas de concreto, se hizo un estudio comparativo entre el método recomendado
por el ACI (American Concrete Institute) y uno de los métodos enseñados en la Universidad Politécnica de Valencia, España.

INTRODUCCIÓN

En El Salvador, el concreto es el material más utilizado en la industria de la construcción formal. La existencia de


dos fábricas de cemento (recientemente fusionadas) en una región volcánica que cruza totalmente al país de este a
oeste, que constituye una fuente duradera de material rocoso, y de ríos que proveen de arenas de buena calidad, han
permitido que el concreto sea un material fácilmente utilizable en cualquier zona del país.

El uso del concreto se ha aplicado no sólo a la construcción de grandes edificios sino también a diversas obras de
infraestructura (puentes, tanques, muros, etc.) y hasta a complejos habitacionales masivos.

Los pavimentos, de manera particular aquellos que están destinados a la circulación de vehículos, son otra de las
aplicaciones importantes del concreto.

Cualquiera que sea su aplicación, el concreto elaborado debe cumplir con los requisitos básicos de ser económico,
ser fácil de colocar y ser resistente y durable. Las anteriores características pueden ser logradas con una selección
adecuada de los componentes del concreto, tanto en su calidad como en las proporciones en que éstos se combinan.
A esta selección se le llama diseño de mezcla.

A través de la historia, y en diferentes regiones del mundo, se han utilizado diferentes criterios y, por lo tanto,
diferentes métodos de diseño de mezclas de concreto, obteniéndose como resultado, con componentes similares,
concretos más o menos económicos, más o menos resistentes y más o menos durables.

En un esfuerzo por obtener datos más aproximados y más confiables, y en un afán de posibilitar mezclas más
económicas con igual o parecida calidad a las utilizadas tradicionalmente en el país, la Universidad Politécnica de El
Salvador realizó en los años 1999 y 2000 un estudio comparativo de dos métodos de diseño de mezclas de concreto
aplicados a los agregados locales más utilizados en la industria de concretos preelaborados. El presente documento
presenta los resultados de esa experiencia.

EL USO DEL CONCRETO EN EL SALVADOR

En El Salvador el concreto es, con mucho, el material más utilizado en la industria de la construcción formal. Su uso
en este país se remonta hacia los comienzos del siglo XX. Edificios de varios niveles, tanques de captación de agua,
pavimentos, puentes, obras de drenaje, muros de retención, etc., son ejemplos de las diversas obras en las que su uso

___________________________________________

En: (Calvo, B., Maya, M., Parra, J.L., 2001, Editores). Primeras Jornadas Iberoamericanas sobre “Caracterización y
Normalización de Materiales de Construcción”. Programa CYTED. Madrid.
se ha hecho frecuente. En los años 1970 y 1971 se construyó en el país la primera carretera pavimentada con
concreto hidráulico (12 kilómetros).

En los años recientes el uso del concreto hidráulico en la construcción de pavimentos se ha intensificado. Centros
comerciales, complejos habitacionales, pequeñas comunidades, han utilizado este material para pavimentar sus áreas
de parqueos y sus vías de circulación.

La principal empresa fabricante de cemento, junto con las principales empresas productoras de concretos
premezclados, ha impulsado un esfuerzo serio para promover cada vez más el uso del concreto hidráulico. Producto
de este esfuerzo ha sido la fundación del Instituto Salvadoreño del Cemento y del Concreto (ISCYC), el cual apoya
técnicamente a todas las empresas dedicadas a la industria de la construcción y a las instituciones de educación
superior, a través de charlas, seminarios, congresos, biblioteca y próximamente laboratorios.

MÉTODOS DE DISEÑO DE MEZCLAS MÁS UTILIZADOS

Por su proximidad geográfica, y por estar dentro de sus áreas de influencia, los métodos de diseño de mezclas de
concreto más utilizados en El Salvador son los del Instituto Americano del Concreto (ACI, por sus siglas en inglés) y
algunas variantes de éste utilizados en México.

En 1994, se decretaron en el país unas normas técnicas que intentaron incorporar algunas variantes al método de
diseño del ACI con el fin de adaptarlo a condiciones locales, tanto de control de calidad como de características de
los componentes del concreto y de prácticas constructivas. La descripción de estos métodos no se describen en este
trabajo por no ser su objetivo.

EL CONCRETO EN PAVIMENTOS

Cuando el concreto hidráulico se usa en la construcción de pavimentos, particularmente para carreteras, las
condiciones de calidad establecidas son un tanto diferentes a las requeridas para usos más comunes de este material.

Aunque la resistencia a la compresión sigue siendo importante, garantizar un módulo de ruptura adecuado a las
condiciones de uso se vuelve fundamental en el caso de los concretos para pavimentos. La durabilidad, la resistencia
al desgaste y otras, son características que se vuelven importantes, a diferencia de aquellas que se requieren en la
construcción de edificios. Encontrar un método de diseño que garantice esas características con el resultado de un
concreto económico es una tarea importante. La finalidad de este trabajo ha mantenido esa ruta.

Aunque los resultados obtenidos no serían de aplicación exclusiva a los pavimentos de concreto, éstos eran la
preocupación básica del equipo investigador. En un trabajo aparte se presentan resultados del complemento de la
investigación reportada en éste.

En ese trabajo se puede observar cómo, utilizando diferentes fuentes de agregados en El Salvador, aplicando un
mismo método de diseño de mezclas (el método del ACI - 1985) se obtienen concretos de diferente calidad. La
etapa aún pendiente de desarrollar es repetir la experiencia utilizando el método de diseño enseñado en la
Universidad de Valencia, España, para comparar los resultados obtenidos, para cada fuente de agregados, aplicando
dos métodos de diseño diferentes.

INVESTIGACIÓN COMPARATIVA DE DOS MÉTODOS DE DISEÑO DE MEZCLAS DE CONCRETO

Con el fin de analizar los criterios utilizados en diferentes métodos de diseño de mezclas de concreto hidráulico, y
establecer cuál o cuáles se adaptan mejor a las condiciones de los agregados locales, se hizo un estudio teórico
comparativo de los métodos de diseño del Instituto Americano del Concreto (ACI, por sus siglas en inglés) y un
método enseñado en la Universidad Politécnica de Valencia, España.

El método del ACI aquí utilizado es el recomendado en la publicación ACI 211.1 (1985), por volúmenes absolutos.
El método de la UPV (Universidad Politécnica de Valencia) fue utilizado en este estudio atendiendo una sugerencia
de docentes y alumnos de esa universidad con ocasión de una visita a la Universidad Politécnica de El Salvador en
1999.
En el cuadro 1 se presentan los métodos para establecer las proporciones en que han de participar los diferentes
componentes en una mezcla de concreto hidráulico.

Cuadro 1. Descripción comparativa del procedimiento para proporcionamiento de mezclas utilizados por los
métodos del ACI y de la UPV
CARACTERÍSTICA MÉTODO DEL ACI (ACI, 1985) MÉTODO DE LA UPV
Resistencia a la compresión del Se determina a partir de la Se determina a partir de las
concreto experiencia de campo con diseños condiciones de trabajo y de
anteriores o con tablas sugeridas por control en la estructura a
el ACI cuando no existe información construir
previa
Tamaño máximo del agregado Se establece con base en el tamaño Se establece con base en una
de malla más pequeño por el que interpolación para encontrar el
pasa el 100% del agregado tamaño teórico de una malla
por la cual pasa el 90% del
agregado
Relación agua/cemento (A/C) Se define a partir de la resistencia a Se define a partir de la
la compresión especificada y de la resistencia especificada, del
condición de aire incluido en la tipo de agregado y del tipo de
mezcla cemento utilizados.
Contenido de aire Se estima a partir del tamaño No considera el aire atrapado
máximo del agregado
Revenimiento o consistencia Se establece con base en el tipo de Se determina según el tipo de
elemento a ser construido la obra a construirse
Contenido de agua Se determina según el tamaño Se determina según el tamaño
máximo del agregado, del máximo del agregado y de la
revenimiento deseado y de la consistencia deseada
inclusión de aire
Contenido de cemento Se calcula a partir de la relación Depende del tipo de cemento,
agua/cemento y del contenido de del tipo de agregados y de la
agua relación cemento/agua por
resistencia. También puede
depender del ambiente de
exposición del concreto, del
agua efectiva y de la relación
agua/cemento.
Contenido de agregado grueso Depende del tamaño máximo del Se establece a partir del
agregado y del módulo del agregado volumen total de agregados
fino. calculado por diferencia entre
el volumen de concreto para el
que está diseñando la mezcla
(1025 l) y el volumen de agua y
cemento que ya han sido
definidos. El contenido de
agregado grueso se obtiene
después de determinar el
contenido de agregado fino.
Contenido de agregado fino Se calcula por diferencia de Se determina por medio del
volúmenes absolutos entre un metro método de De la Peña (Control
cúbico de concreto y la suma de los de Calidad…,95-96) que
volúmenes de los componentes ya establece que, del volumen
definidos, incluyendo el contenido total de agregados, corresponde
de aire. un porcentaje al agregado fino
dependiendo del tamaño
máximo del agregado grueso.
Con los criterios anteriores, se procedió a diseñar mezclas de concreto para un mismo tipo de estructura utilizando
similares materiales componentes del concreto.

La estructura “a construir” sería una losa de concreto de 18 cm de espesor, con una resistencia a la compresión de
diseño de 210 kg/cm2 y un revenimiento de 7,5 cm.

Los materiales a utilizar, sus características (Tabla 1) y el diseño de las mezclas (Cuadro 2, Tabla 2) son los
siguientes:

• Cemento Tipo HE (fabricado bajo la Norma ASTM C-1157(Control de Calidad…,95-96) por la empresa Cementos
de El Salvador “CESSA”), equivalente al cemento II-35 de Normas españolas.
• Agregado grueso proveniente de la empresa productora de materiales pétreos PROTERSA, ubicada en la
población de Ateos, Departamento de La Libertad.
• Agregado fino proveniente de la empresa HORIZONTES DEL NORTE, S.A. de C.V., ubicada en jurisdicción
de Comalapa, Departamento de La Paz.
• Agua proveniente del sistema de abastecimiento de agua domiciliar de San Salvador.

Tabla 1. Características de los componentes sólidos


MATERIALES Ø MÁXIMO M.F G.E P.V.S P.V.C ABSORCIÓN HUMEDAD
(cm) (kg/m3) (kg/m3) (%) (%)

GRAVA 5,0 (*) 2,60 1 331 1 479 1,66 2,00


ARENA 2,88 2,43 1 514 1 636 3,61 5,00
CEMENTO 3,15
AGUA 1,00
(*) Según criterio del ACI

Cuadro 2. Diseño de las mezclas


CARACTERISTICA METODO DEL ACI METODO DE LA UPV
Resistencia a la compresión del Como no se disponen de datos Con fck = 210 kg/cm² (resistencia
concreto estadísticos de campo, se utiliza la característica) y considerando
fórmula recomendada por el ACI: condiciones de ejecución buenas,
la norma española proporciona las
f´cr = f´c + 85 constantes 1.35 y 15 en la
expresión para calcular fcm
Por lo tanto, (resistencia media), así:

f´cr = 295 kg/cm2 fcm = 1.35 x fck + 15.

Por tanto:

fcm = 299 kg/cm²

Tamaño máximo del agregado Del análisis granulométrico se Del análisis granulométrico e
estableció que la malla más pequeña interpolación logarítmica, el
por la que pasa el 100% del tamaño máximo lo determina la
agregado es la malla de 2” (5,04 malla por donde pase el 90 % del
cm). Por lo tanto: árido. Utilizando el gráfico en el
método de De la Peña, se obtuvo:
Ømax = 50.4 mm.
Dmax. = 37.4 mm.
El espesor de la losa permite un
Ømax = 60,0 mm (1/3 de su espesor
que es de 18 cm.)
Relación agua/cemento (A/C) Por interpolación en tablas del ACI, Por resistencia,
la relación agua-cemento
recomendada para un f’cr de 295 C/A = k1 x fcm + k2
kg/cm² y para un concreto sin aire
incluido es: Si utilizamos cemento tipo II-35 y
agregados triturados, k1= 0,033 y
A/C = 0,55 k2 = 0,64

C/A = 1,63

Contenido de aire Para concreto sin aire incluido y No considera el aire atrapado
tamaño máximo de agregado de 2”,
según Tabla del ACI se espera un
% de aire atrapado = 0,5%.

Revenimiento o consistencia En las condiciones iniciales del En las condiciones iniciales del
problema ya se ha establecido: problema ya se ha establecido:

Revenimiento = 75 mm Consistencia = 75 mm

Contenido de agua Según tabla del ACI para concreto Para agregados triturados, una
sin aire incluido y tamaño máximo consistencia de 75 mm y un Dmax.
de agregado de 50,4 mm, para un = 37,4 mm, de tablas, por
revenimiento de 75 mm, se interpolación, el contenido de
recomienda un contenido de agua agua es:
aproximado de
A = 193 l
A = 169 l

Contenido de cemento Para A/C = 0.55 y A = 169 kg, por Para C/A = 1.63 y A = 193 Kg,
simple despeje de fórmula, por simple despeje de fórmula,
C = 315 Kg
C = 307 Kg

Contenido de agregado grueso Con un tamaño máximo de Por diferencia de volúmenes


agregado de 50,4 mm. y módulo de obtenemos el volumen absoluto
finura de la arena de 2,88, de tablas total de agregados así:
del ACI, para 1 m3 de concreto, el 1025–193–315/3.15 = 732 l
volumen seco compacto del
agregado grueso será: El porcentaje de volumen
absoluto que ocupa el agregado
0.73 m3 grueso en el concreto es,
entonces:
Conocido el peso volumétrico seco
compacto del agregado grueso, (732/1025) x 100 = 71.41%
1,479 kg/m3, podemos convertir ese
volumen a peso: Con módulo de finura de la arena
de 2,88 y un tamaño de malla por
1,080 Kg la que pasa el 90% del agregado
igual a 33,9 mm, de gráfico
obtenemos, sobre el volumen
absoluto total de agregados.
% de agregado fino = 36%

Por tanto, el volumen absoluto del


agregado grueso será:

732x(100-36)/100 = 468 l
Conocido el peso específico del
agregado grueso (2 604 kg/m3),
convertimos el volumen absoluto
a peso:

0,468 x 2 604 = 1 219 kg


Contenido de agregado fino Por diferencia de volúmenes Del volumen absoluto total de
absolutos entre un metro cúbico de agregados determinado en la
concreto y la suma de los casilla anterior:
volúmenes de los componentes ya
definidos, incluyendo el contenido Var= 732x36/100
de aire:
Var = 264 l
Var=1000-(169+307/3.15+
1080/2,60+0.5x1000/100) Conocido el peso específico de la
arena (2,430 kg/m3), podemos
Var=313 l expresar el contenido de arena en
peso:
Conocido el peso específico de la
arena (2,430 kg/m3), podemos Arena = 0,264m3 x 2 430 kg/m3
expresar el contenido de arena en
peso: Arena = 642 Kg

Arena = 0,313 m3 x 2430 kg/m3

Arena = 761 kg

Tabla 2. Resumen de los resultados.

COMPONENTE METODO DEL ACI METODO DE LA UPV


Agua 169 Kg 193 Kg
Cemento 307 Kg 315 Kg
Agregado grueso 1 080 Kg 1 219 Kg
Agregado fino 761 Kg 642 Kg
Concreto 2 317 Kg 2 369 Kg

CONCLUSIONES

Al observar y comparar los resultados obtenidos al utilizar ambos métodos de diseño de mezclas de concreto se
tienen las siguientes conclusiones:

1. El contenido de agua es bastante mayor en el concreto obtenido por el método de la UPV que en el obtenido por
el método del ACI. Esto puede representar una mejor trabajabilidad del concreto que redundaría en menores costos
de mano de obra. Sin embargo, podría influenciar negativamente en el nivel de resistencia que podría llegar a
alcanzar el concreto

2. El contenido de cemento es ligeramente mayor en el concreto obtenido por el método de la UPV que en el
obtenido por el método del ACI. Aunque esto puede ser una desventaja respecto del costo, podría redundar en un
pequeño incremento de resistencia que llevaría a demandar menores secciones en las estructuras y, por lo tanto,
menor volumen de concreto.
3. El contenido de agregado grueso es bastante mayor en el concreto obtenido por el método de la UPV que en el
obtenido por el método del ACI. Esto puede significar un beneficio en el costo, si consideramos que este
componente del concreto es de los más baratos.

4. El contenido de agregado fino es bastante menor en el concreto obtenido por el método de la UPV que en el
obtenido por el método del ACI. Esto puede significar un beneficio en el costo, si consideramos que este tipo de
agregado es más caro que el agregado grueso.

5. El peso del concreto obtenido por el método de la UPV es ligeramente mayor que el obtenido por el método del
ACI. Esto puede representar ventaja si asumimos que a mayor densidad mayor resistencia y/o durabilidad, pero
puede ser una desventaja si consideramos el incremento del peso muerto en la estructura.

CONCLUSIÓN Y RECOMENDACIÓN FINAL

De los resultados obtenidos, podemos concluir que por el método de la UPV se pueden obtener concretos que
podrían ofrecer condiciones más ventajosas que aquellos diseñados por el método del ACI

Este estudio debe complementarse elaborando mezclas de concreto a partir de los diseños obtenidos, elaborar
especímenes para ensayos de resistencia y comparar los resultados que se obtengan para verificar si éstos se acercan
a los resultados esperados por ambos métodos y para hacer nuevas comparaciones sobre los valores de resistencias
obtenidos.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Diseño y Control de Mezclas de Concreto, 1992, Instituto Mexicano del Cemento y del Concreto A.C.
ACI 211.1 , 1985. Práctica Recomendada para Seleccionar el Proporcionamiento de Concreto Normal, Pesado y Masivo, ACI.
211.1-81, revisada en 1985, Reporte del Comité ACI 211 del Instituto Americano del Concreto.
Control de Calidad del Hormigón y sus Materiales Constituyentes, Servicio de Publicaciones, Curso 95/96, Universidad
Politécnica de Valencia, España.
ASTM C-1157, Especificaciones Standard sobre Comportamiento de Concretos Hidráulicos Mezclados