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PROYECTO DE LEY El Senado y Cmara de Diputados, PROHIBICIN Y REMOCIN DE SMBOLOS RELIGIOSOS EN LOS EDIFICIOS O ESPACIOS PBLICOS Artculo 1.

- Objeto. La presente Ley tiene por objeto garantizar el efectivo cumplimiento de los principios de libertad religiosa y la laicidad del Estado en todo el territorio de la Repblica Argentina. Artculo 2.- Alcance. Se prohbe la instalacin y/o exhibicin transitoria o permanente de imgenes, motivos, smbolos o cualquier objeto que remita a la prctica religiosa, en todos los edificios y/o espacios pblicos. Se incluye a los espacios pblicos utilizados por las adjudicatarias y/o concesionarias de obras y servicios pblicos. Artculo 3.- Remocin. Plazo. Las imgenes, smbolos y motivos religiosos existentes al momento de la sancin de la presente Ley, deben ser removidos en el plazo de seis meses por la Autoridad de Aplicacin que el Gobierno Nacional determine. Artculo 4.- Espacio ecumnico. Se debe destinar en todos los cementerios y hospitales pblicos, un espacio ecumnico nico que permita en forma igualitaria la prctica de los diferentes credos, creencias o religiones, debindose adecuar los espacios ya existentes a tal fin y no pudindose erigir nuevos que privilegien mediante sus caractersticas, objetos, imgenes y/o smbolos, algn credo, creencia o religin en particular. Las imgenes, smbolos o motivos que eventualmente siten las personas en ocasin del uso transitorio de dicho espacio, deben ser retirados por las mismas al momento de abandonar el lugar o por las autoridades de dichos establecimientos, no pudiendo permanecer tales objetos de forma permanente. Asimismo se garantizar en todos los casos el acceso igualitario a tales espacios. Artculo 5.- Excepciones. Las imgenes, smbolos o motivos religiosos que formen parte de muestras o exposiciones artsticas transitorias no prolongadas, sern exceptuadas de lo dispuesto en la presente ley mientras duren las mismas. Tambin se encuentran exceptuadas aquellas imgenes o smbolos que se encuentren en edificios o monumentos, preexistentes a la promulgacin de esta ley, mientras que las/os mismas/os constituyan una unidad arquitectnica o artstica. Artculo 6.- Destino. La Autoridad de aplicacin definir el destino de las obras que sean retiradas de los edificios pblicos. De ser considerados objetos culturales u artsticos sern enviados a los museos que la Autoridad de aplicacin determine. Artculo 7.- Reglamentacin. La presente ley deber ser reglamentada en el plazo de 60 das corridos desde su promulgacin. Artculo 8.- Comunquese, etc.

FUNDAMENTOS Seor Presidente: El presente proyecto, en miras a garantizar el efectivo cumplimiento de los principios de libertad religiosa y la laicidad del Estado en el mbito del territorio de la Repblica Argentina, propone el retiro de las imgenes y smbolos religiosos que se hallen de modo permanente en edificios y espacios pblicos bajo jurisdiccin nacional, y la prohibicin en lo sucesivo de su instalacin y/o exhibicin transitoria o permanente. El 25 de noviembre de 1981, se produjo la proclamacin por parte de la Asamblea de las Naciones Unidas de la Declaracin sobre la Eliminacin de todas las Formas de Intolerancia y Discriminacin fundadas en la Religin o las Convicciones (Resolucin N 36/55); instrumento internacional que especfica y enfticamente ha proclamado una vez ms, el derecho fundamental a la libertad religiosa, explicitando los distintos derechos que, tanto para los individuos como para las comunidades religiosas, derivan del mismo. Conforme expresa Jorge Horacio Gentile, del Consejo Asesor para la Libertad Religiosa (CALIR), La libertad religiosa implica la proteccin de este derecho humano a creer y actuar, como tambin el derecho a no creer ni pertenecer a ninguna religin 1. "La reforma constitucional debi esperar hasta 1994 cuando, en un contexto poltico ms favorable, se acord un paquete de reformas que incluy algunas de las sugeridas en 1986. Del captulo religioso se suprimieron los artculos 67 inciso 15 (obligacin de convertir a los indios al catolicismo), 67 inciso 19 (derecho del patronato), 67 inciso 20 (permiso para el ingreso de nuevas rdenes religiosas), 76 (pertenencia a la comunin catlica, apostlica y romana, del presidente y vicepresidente), 86 inciso 8 (facultad del presidente de presentar una terna a la Santa Sede para la designacin de obispos y administradores apostlicos), 86 inciso 9 (exequtur para las bulas, breves, decretos conciliares y dems documentos oficiales de la Santa Sede)2". Al evaluar medidas como la propuesta en el presente proyecto debemos comenzar por recordar lo obvio, esto es, que nuestro Estado es laico, no confesional. Un estudio de los diversos constitucionalistas argentinos realizado por el Dr. Carlos Lombardi 3 muestra que es mayoritaria la doctrina que as lo entiende. La Dra. Mara Anglica Gelli afirma: en armona con la invocacin a Dios efectuada en el Prembulo - testa pero no confesional - () La Repblica Argentina no adopt una religin de Estado en su Constitucin, aunque el gobierno federal est obligado el sostenimiento del culto catlico4. Sostiene Humberto Quiroga Lavi que tal invocacin expresa la fe del pueblo argentino, pero sin calificar a Dios. Puede ser tanto el Dios de los catlicos, como el de los judos. El Dios de los fervientes creyentes, como el de los agnsticos que solamente afirmen los dictados de su conciencia o imperativo categrico universal como gua de sus actos5. El Juez de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Carlos Fayt, dice al respecto que Es de hacer notar que en nuestro pas no existe religin oficial o religin del Estado,
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GENTILE, Jorge Horacio. Porque una Ley de Libertad Religiosa, CALIR, 2003. Fundamentos de la Ley N 2140 de la CABA, mediante la cual se instituye al 25 de noviembre como el Da de la Libertad Religiosa, en conmemoracin de la fecha de proclamacin de la Declaracin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Intolerancia y Discriminacin fundadas en la Religin o las Convicciones. Reproducidos en los fundamentos del proyecto 989-D-2012 de la Diputada Mara Jos Lubertino, el cual tiende a similar objeto del presente proyecto de ley, en la jurisdiccin de la CABA. 3 Ver: http://www.mdzol.com/mdz/nota/184626-simbolos-catolicos-en-dependencias-del-estado-aportes-parael-debate 4 GELLI, Mara Anglica. Constitucin de la Nacin Argentina comentada y concordada, 3 edicin actualizada y ampliada, Bs. As., La Ley, 2008, p. 32. 5 QUIROGA LAVI, Humberto. Constitucin Argentina Comentada, 2 edicin actualizada, Zavala Editor, Bs. As., 1997, p. 10.

reducindose el sistema a la ayuda financiera a la Iglesia Catlica, sin que esto implique decaimiento o menoscabo a la libertad de cultos6. Por su parte, el constitucionalista Bidart Campos afirmaba que No llegamos a advertir que la Iglesia Catlica sea una iglesia oficial, ni que la religin catlica sea una religin de estado7. Tambin la jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin confirm el mismo criterio. El mximo Tribunal de la Repblica resolvi que la Constitucin desech la proposicin de que el catolicismo fuera declarado la religin del Estado y la nica verdadera8 De hecho el Estado Nacional, a travs de la Secretara de Culto del Ministerio de Relaciones Exteriores, Comercio Internacional y Culto, ha resuelto: "Que es una de las funciones del Poder Ejecutivo Nacional asegurar y garantizar el pleno ejercicio de las libertades individuales y colectivas de las personas, entre las que se encuentra la libertad religiosa". "Que la libertad religiosa es un derecho inviolable de la persona humana en virtud del cual, en materia de religin, nadie puede ser obligado a obrar contra su conciencia ni impedido de actuar conforme a ella, tanto en pblico como en privado, solo o asociado con otros". "Que en virtud de su contenido, este derecho incluye la libertad de conciencia religiosa y la libertad de culto". "Que a la luz del art. 19 de la Constitucin Nacional, la libertad de conciencia religiosa implica una esfera de inmunidad de coaccin que restringe tanto a particulares como a la autoridad pblica, al excluir de modo absoluto toda intrusin estatal de la que pueda resultar la eleccin forzada de una determinada creencia religiosa, coartando as la libre adhesin a los principios que en conciencia se consideren correctos o verdaderos". "Que, al mismo tiempo, este derecho implica un mbito de autonoma jurdica que permite a las personas actuar libremente en lo que refiere a su religin, sin que exista inters estatal legtimo al respecto, en tanto dicha situacin no afecte a terceros." "Que, no obstante ello, el Estado no slo debe limitar su accionar a no ejercer medidas coercitivas que puedan comprometer el derecho de los individuos a conservar su religin o que impliquen promover su conversin a otros cultos o creencias, sino que tambin debe suscitar y asegurar la libertad religiosa"9. Es central, al analizar la materia en cuestin, citar tambin el caso suscitado en la Ciudad de Buenos Aires en el ao 2003, referido a la colocacin de una Virgen santa en el Palacio de Justicia10. El 28 de febrero de 2002 la Corte Suprema de Justicia de la Nacin autoriz la entronizacin de la Virgen Mara Reina de la Paz Medjugorje en la entrada principal del Palacio de Tribunales de Buenos Aires, en Talcahuano 550. Si bien la autorizacin era para el mes de marzo, en mayo la imagen permaneca en el mismo lugar. La Asociacin por los Derechos Civiles (www.adc.org.ar) present entonces un escrito a la Administracin General de la Corte en el que se solicit el retiro de la imagen, con fundamento en la
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Cita extrada del proyecto de ley 989-D-2012 de la CABA. BIDART CAMPOS, Germn. Manual de la Constitucin Reformada, Tomo I, Ediar, Bs. As., 2005, p. 543. 8 CAYUSO, Susana. Constitucin de la Nacin Argentina: claves para el estudio inicial de la norma fundamental, 1 ed., Bs. As., La Ley, 2006, p. 40. 9 Ver. http://www.culto.gov.ar/dircul_r2092.php 10 Ver: http://www.adc.org.ar/sw_contenido.php?id=204

afectacin evidente al derecho al tratamiento igualitario de las personas ante la justicia sin discriminacin bajo pretexto de religin. El 9 de mayo se tom conocimiento de que la imagen haba sido reemplazada por otra que corresponda a la Virgen del Rosario de San Nicols, cuyo retiro tambin fue solicitado sin xito por la ADC. Frente a esa imagen, dos veces por da, numerosas personas comenzaron a reunirse para orar. Luego de otras dos presentaciones, a las que la Corte tampoco dio respuesta, la ADC present una accin de amparo el 7 de abril de 2003. La decisin de la Corte de colocar la virgen en la entrada del Palacio de Justicia, haba transformado la entrada principal del Palacio de Tribunales (al que concurren diariamente numerosas personas con las ms variadas creencias religiosas morales o filosficas), en un sitio pblico de un culto determinado. Ello, por cierto, es completamente opuesto a la finalidad que debe cumplir un edificio pblico. El artculo 2 de nuestra Constitucin expresa que El Gobierno Federal sostiene el culto Catlico Apostlico Romano. Pero, como lo avala el examen de los debates de la Convencin Constituyente en 1853, este sostenimiento es de carcter econmico o financiero. De ninguna manera se ha establecido el catolicismo como una religin del Estado (como ya hemos expuesto) o se ha autorizado a una de las ramas del Gobierno (como es la Corte) a dar su apoyo explcito a determinada forma de culto. Adems, la reforma constitucional de 1994 elimin diversas clusulas constitucionales que otorgaban primaca a la religin catlica sobre los dems cultos y creencias, acentuando as el carcter no confesional y pluralista del estado argentino. Por otro lado, la decisin de la Corte violaba los artculos 1.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos y 2.1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, ambos incorporados a nuestro texto constitucional. Estas dos normas garantizan el libre y pleno ejercicio de los derechos y libertades a todas las personas sin discriminacin alguna por religin u otros motivos En este contexto, la ADC sostuvo que la Corte haba violado el principio de neutralidad religiosa que el Poder Judicial debe respetar y con esta decisin afect la confianza de personas de diferentes religiones y creencias, que ven a los rganos judiciales identificados con una determinada confesin religiosa. Al ser notificados de la presentacin, tres de los jueces de la Corte Enrique Petracchi, Augusto Belluscio y Juan Carlos Maqueda- consideraron que se deba acceder al reclamo, ya que coincidan con el planteo de la ADC. Petracchi seal: En cuanto se ubica la imagen en un sitio relevante de la sede de un Poder del Estado que (aunque resulte tautolgico) ejerce el poder, aqul resulta institucionalmente comprometido con un culto con el que comulgan slo una parte de quienes lo integran y de los justiciables que a l recurren. El mentado compromiso institucional se acercara peligrosamente a la adopcin de una religin del Estado (...) En cuanto a los justiciables que concurren a los tribunales, se pueden producir los ya sealados efectos de discriminacin y presin sobre sus legtimas convicciones en la materia. La justicia federal en lo Contencioso Administrativo acept la accin de amparo planteada por la ADC en un pronunciamiento del 25 de noviembre de 2003. La sentencia fue consentida por la Corte, con la disidencia de los jueces Antonio Boggiano y Roberto Vzquez. En consecuencia, el tribunal orden el retiro de la imagen religiosa.

Sin embargo, un grupo de personas y la Corporacin de Abogados Catlicos consideraron que lo decidido era violatorio de sus derechos constitucionales, se presentaron ante el juzgado y apelaron el fallo. La jueza consider formalmente admisible la peticin y envi al expediente a la Sala IV de la Cmara del fuero, que revoc el 20 de abril de 2004 el fallo de primera instancia y rechaz el amparo presentado, al considerar que la ADC no estaba legitimada para hacer este reclamo, ya que la decisin de colocar la imagen religiosa no le causaba ningn agravio y tampoco era violatoria de la Constitucin. Contra este fallo la ADC present un recurso extraordinario, que fue rechazado por la Cmara, y luego un recurso de queja ante la Corte Suprema. En su fallo del 21 de noviembre de 2006, la Corte record que haba sido el propio mximo tribunal el que haba decidido consentir la sentencia de primera instancia y ordenar el retiro de la imagen religiosa. Por ello revoc la sentencia de Cmara en cuanto le haba negado legitimacin a la ADC y declar abstracta la cuestin de fondo, porque la imagen religiosa ya haba sido retirada. Por su parte, el Instituto Nacional contra la Discriminacin, la Xenofobia y el Racismo (INADI) tambin se ha manifestado a favor de la libertad religiosa en sendos dictmenes, entre los cuales cabe resaltar el recado en el expediente ME N 3576/09, Dictamen N 004-1111, respecto de una denuncia presentada por el Sr. Fernando Esteban Lozada contra la Universidad del Salvador (USAL). La denuncia versaba sobre el sitio web de la USAL, en donde se enuncia la carta de principios de la Institucin educativa, afirmndose entre otros que en "el Documento `Historia y cambio () quedan delineados los puntos en los que la Nueva Universidad del Salvador deber apoyarse para ser fiel a s misma, para rescatar su `continuidad en el espritu jesutico: lucha contra el atesmo, avance mediante el retorno a las fuentes, universalismo a travs de las diferencias... (el resaltado es propio). Luego de hacer un pormenorizado anlisis sobre el principio de no discriminacin en el mbito educativo, las normas referidas al derecho a la igualdad y antidiscriminatorias, el Instituto record la igual proteccin de las creencias ateas respecto de otras creencias, religiones y cultos. All se dijo que "el atesmo es una creencia, y amerita toda la proteccin legal, supralegal y constitucional tal como podran tenerla otras formas de creencia. La proteccin genrica de la libertad religiosa, de culto, de credo o de creencias se fundamenta en la siguiente normativa: La Constitucin Nacional en su Artculo 14 que establece: `Todos los habitantes de la Nacin gozan de los siguientes derechos conforme a las leyes que reglamenten su ejercicio (...) de profesar libremente su culto. A su vez, la Declaracin sobre los Derechos de las Personas Pertenecientes a Minoras Nacionales o tnicas, Religiosas y Lingsticas establece que las personas pertenecientes a dichas minoras ` tendrn derecho a disfrutar de su propia cultura, a profesar y practicar su religin, y a utilizar su propio idioma en privado y en pblico, libremente y sin injerencia ni discriminacin de ningn tipo. Siguiendo dicha lnea, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, establece en su Artculo 18 inc. 1 que `Toda persona tiene derecho a la libertad de () religin. Al respecto, la Observacin General N 22 del Comit de Derechos Humanos de la ONU aclara en su prrafo 2, que el artculo 18 protege las creencias testas, no testas y ateas, as como el derecho a no profesar ninguna religin o creencia, y agrega en su apartado 5 que ...la libertad de `tener o adoptar una religin o unas creencias comporta forzosamente la libertad de elegir la religin o las creencias, comprendido el derecho a cambiar las creencias actuales por otras o adoptar opiniones ateas (...). En su exposicin normativa, el dictamen afirma que "el Comit de Derechos Humanos de Naciones Unidas ha subrayado la obligacin del Estado de tomar medidas
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Asesores Letrados dictaminantes: Mariano Fusero y Emiliano Litardo.

eficaces contra la intolerancia religiosa y ha indicado que esta obligacin incluye medidas preventivas tales como campaas de sensibilizacin. Asimismo ha explicitado en la citada Observacin General N 22 sobre el artculo 18 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, que el concepto de creencia incluye `las creencias testas, no testas y ateas; reafirmndose el criterio sostenido en el presente respecto de que el `atesmo debe ser considerado una creencia como tal". Respecto del caso en puntual, se dijo que "Considerando pues al atesmo como una forma vlida y respetable de profesar una creencia, amparada en el marco internacional de los derechos humanos, en un contexto signado por el principio de igualdad y no discriminacin, las justificaciones utilizadas en el descargo [USAL] resultan poco razonadas y ajustadas a una democracia deliberativa, que abraza por mandato constitucional la diversidad de creencias, puesto que desde el aserto lucha contra el atesmo y como luego se refuerza con los fundamentos descargados, se le atribuye al atesmo una valoracin negativa, prejuzgando despectivamente su ideologa y asocindola a doctrinas y regmenes que han trazado una historia nefasta para la humanidad. De modo tal que se construye el atesmo como un adversario temible, y sobre todo se vislumbra a la persona del ateo como un antagonista. De modo que asociar al atesmo como conspiracin contra la prdica trascendentista, contribuye a negarle entidad suficiente como alternancia dentro del espectro de las creencias y religiones. Menoscabar esta perspectiva contribuye a perpetuar prcticas sociales discriminatorias toda vez que se la subordinada despectivamente. Como sostiene el denunciante, la lucha contra el atesmo implica combatir a esta forma alternativa de expresin, y combatir es siempre en contra de otro. La otredad es una construccin que se sirve de la diferencia no tolerada y por su parte la intolerancia contribuye a perpetuar la diferencia al subordinar siempre a algo que es superior. Dentro del esquema de la alteridad, la identidad dominante remarca aquellos contrastes que resultan diferenciadores a la pertenencia identitaria a su grupo social con el fin de polarizar la otredad dentro del campo social de interaccin. El grupo hegemnico crea, con el auspicio de diversos mecanismos, la distancia diferenciadora. Esto se traduce en la formacin de un exterior constitutivo, por medio del cual la sujecin a la diferencia excluyente es construida incluso al interior del endogrupo. Esta creacin e imposicin de la diferencia por oposicin es lo que conduce a que una identidad colectiva o individual logre su virtual potencia de imponerse hegemnicamente por sobre las otras. En este contexto encuentra sentido la expresin pronunciada por la denunciada respecto que el atesmo es `el ms temible de sus adversarios y `en esta tarea, el mayor aporte obtenido por el pensamiento trascendente proviene de su antagonista ateo. En todo caso, dentro un esquema secular y multicultural, la interculturalidad acontece como consecuencia de una convivencia pacfica, no violenta, no discriminatoria y razonada entre los sujetos de diferentes pertenencias. No es necesario luchar contra quien pregona una doctrina o expresa un pensamiento distinto para hegemonizar la propia doctrina o el propio ser. De hacerlo implicara albergar una persecucin contraria a los preceptos de una democracia republicana y deliberativa". De tal forma, el Instituto concluy que "a) Que la expresin `Lucha Contra el Atesmo se encuadra en los trminos de la Ley 23.592, normas concordantes y complementarias, configurando una conducta discriminatoria. b) En consecuencia, cabe recomendar a la USAL que es necesario a los efectos de no continuar perpetrando conductas discriminatorias omitir de sus publicaciones el conflictivo principio. c) A su vez, cabe remitir copia de este dictamen a la Direccin Nacional de Gestin Universitaria como organismo competente para fiscalizar a las instituciones universitarias privadas, a fin de lo que estime corresponder". A pesar de la cuantiosa y certera fundamentacin de dicho dictamen, y la repercusin meditica que el mismo ha tenido12, la USAL al da de la fecha de presentacin de este proyecto no ha retirado la publicacin de su sitio web13.

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Ver por ejemplo http://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-165666-2011-04-06.html Ver http://www.usal.edu.ar/principios

Valga resaltar el ejemplo citado como precedente de las formas en que la intolerancia religiosa se manifiesta tambin mediante consignas y manifestaciones pblicas, adems de sus arraigadas imgenes, smbolos y motivos distribuidos por doquier. Tambin a nivel local, la Ministra de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin, Carmen Argibay, se ha pronunciado en contra de la presencia de smbolos religiosos en los tribunales: Soy funcionaria de un Estado laico y recibo gente que puede tener todas las religiones o ninguna, eso significa la libertad de culto. Tener un smbolo religioso condiciona. () En un tribunal oral no se les pide a los testigos que juren por alguna religin, ni por Dios o los santos evangelios, sino por sus creencias, no preguntamos cules, y atrs tenemos crucifijos. Entonces el seor dice: Me querrn hacer jurar por eso?. Y hay que explicarle que no. Entonces, para qu est ah? Puede influir mal en un testigo, puede ser considerado una discriminacin. En la sala de audiencias no s cmo diablos hacer para sacarlo. Hasta ahora somos dos las que dijimos que hay que sacarlo. Dos mujeres, aclar14. As tambin, entre otros/as, el defensor general del departamento judicial de San Nicols, Gabriel Gann, reclam a las autoridades de dicha jurisdiccin, Cmara Civil y Comercial nicolea, que ordenen sacar de los tribunales las imgenes religiosas. "Record que los constituyentes de 1853 adoptaron la forma de una repblica laica y le quitaron a la religin catlica el carcter oficial impuesto desde la colonizacin. Argument que exhibir smbolos religiosos en actos pblicos `importa otorgarle al Estado el carcter de confesional , y atenta contra el derecho a la igualdad y la libertad de culto. `La existencia de crucifijos en edificios pblicos, smbolo que no es representativo de la patria como la bandera o el escudo, atenta contra el derecho de quienes profesan una religin diferente a la catlica, comprometiendo no slo la neutralidad que debe mantener el Estado al momento de administrar justicia sino la apariencia de objetividad de quien lo representa, explic. `Quien se presenta ante un juez entiende que no slo ser juzgado por el funcionario pblico en cumplimiento de la ley positiva sino tambin por una ley divina, agreg, y apunt que hasta la disposicin de las partes en las salas `nos remontan a tribunales de la Santa Inquisicin"15. En su Oficio afirma que La manifestacin pblica de un smbolo religioso en un espacio pblico compromete no slo la neutralidad que debe mantener el Estado al momento de administrar justicia, sino la apariencia de objetividad de quien lo representa al impartirlaDe esta manera quien se presenta ante un Juez, entiende que no slo ser juzgado por el funcionario pblico en cumplimiento de la ley positiva, sino tambin por una ley divina, la del Dios cristiano16 Ahora bien, los funcionarios del poder judicial no slo deben mostrarse y juzgar en funcin del derecho positivo, sino que adems deben reservar sus creencias religiosas al mbito privado. Frente a las posibles tensiones entre los derechos amparados por la Constitucin Nacional y las creencias religiosas, la lealtad a los preceptos del Estado es lo que debe primar. De lo contrario: si fuera aceptable o correcto administrar justicia bajo los preceptos de la iglesia catlica, no podra admitirse que los jueces argentinos se pronuncien en los divorcios, atento a que la iglesia catlica no los reconoce, como tampoco sera necesario apelar a la objecin de conciencia cuando el conflicto perturba la firme conviccin religiosa del juzgador Advirtiendo que las creencias y prcticas religiosas estn relacionadas con la privacidad de las personas, por lo que lo que el Estado debe abstenerse de imponer, ni siquiera indirectamente determinadas creencias religiosas donde las personas dependen de
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Cfr. http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-154736-2010-10-11.html Cfr. http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-154736-2010-10-11.html. 16 Oficio presentado en San Nicols el 02/09/2010, por defensor general del departamento judicial de San Nicols, Gabriel Gann.

l o son particularmente vulnerables o sensible, resulta claro que determinados smbolos expresan una creencia o religin, y es difcil evitar su influenciaLa libertad de culto significa el practicar o no practicar ningn culto, ser agnstico, ateo, o simplemente indiferente al tema religioso 17. "La Cmara Civil y Comercial nicolea evit pronunciarse. Silvia Rivero de Knezovich, Javier Tivano y Csar Telechea adujeron carecer de facultades. Pero en lugar de declararse incompetentes y remitir el planteo a la Corte Suprema bonaerense, o a quien consideren que tenga funciones de superintendencia, lo archivaron como Dios manda"18. As tambin, el entonces presidente del Consejo de la Magistratura, Luis Cabral, consider que "`corresponde hacer una reflexin para que `a los habitantes que concurren a los tribunales se les garantice igualdad de condiciones y en ese sentido, entendi que `sera conveniente que los lugares pblicos [del Poder Judicial] no contaran con smbolos religiosos". Por su parte, "la vicepresidente de la Cmara de Casacin Penal, ngela Ledesma, () advirti que `para el justiciable que no profesa [la misma fe que pudiera estar representada en ese smbolo] puede crear una situacin de parcialidad. En ese sentido, consider `prudente que los smbolos religiosos `se saquen de las salas de audiencia (). Quien expres una postura ms radical fue el abogado constitucionalista Daniel Sabsay quien se mostr de acuerdo con quitar los smbolos religiosos `cuando el Estado es laico. El letrado coincidi con Argibay en que la presencia de un smbolo religioso en un tribunal `puede provocar una intimidacin que importa una violacin al principio de no discriminacin"19. En el mbito internacional, y en lo atinente especficamente a la presencia de crucifijos en aulas escolares de establecimientos pblicos, la Segunda Seccin del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH), por unanimidad de votos, declar que el crucifijo en las aulas es una violacin de la libertad religiosa, una violacin de los derechos de los/as padres/madres a educar a sus hijos/as segn sus convicciones, y de la libertad de religin de los/as alumnos/as20. La cita textual expresa: "la exposicin obligatoria de un smbolo de una confesin dada en el ejercicio de la funcin pblica relativa a situaciones especficas relevantes a efectos de control gubernamental, en particular las aulas de las clases, restringe el derecho de los padres a educar a sus hijos segn sus convicciones as como el derecho de los menores escolarizados a su libertad de creer o no creer." La sentencia del tribunal europeo responde al recurso presentado por Soile Lautsi, una ciudadana italiana de origen finlands, que en 2002 haba pedido al instituto estatal en el que estudiaban sus dos hijos que quitara los crucifijos de las clases. Despus de numerosos intentos fallidos ante los tribunales italianos, la mujer recurri al Tribunal Europeo de los Derechos del Hombre, que finalmente le dio la razn y declar la usanza italiana de exponer un crucifijo en las aulas de las escuelas pblicas, como una violacin de los derechos fundamentales. Se fund all que el Estado debe velar, en el ejercicio de las funciones educativas que tiene encomendadas, porque la programacin de la enseanza sea crtica, objetiva y pluralista. En este sentido apunta que el Estado debe abstenerse de imponer creencias religiosas en aquellos lugares donde se encuentran personas bajo su dependencia. Esta actitud resulta especialmente exigible en el contexto de la educacin pblica, donde la asistencia a clase es obligatoria y donde, adems, los destinatarios de la enseanza no pueden sustraerse de la influencia del estado, al menos sin recurrir a un esfuerzo y sacrificio
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Idem. Cfr. http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-154736-2010-10-11.html. 19 Cfr. http://www.diariojudicial.com/contenidos/2010/09/20/noticia_0008.html 20 Ver: http://www.europapress.es/internacional/noticia-tribunal-estrasburgo-declara-crucifijo-aulasviolacion-libertad-religiosa-20091103131551.html

desproporcionados. Con base en estas argumentaciones, la Corte entiende que la presencia del crucifijo no responde a una educacin crtica, objetiva y pluralista, esto es, que tiene un carcter adoctrinador, lo que determina la estimacin de la vulneracin del derecho de los padres a educar a sus hijos en sus propias convicciones. La sentencia Lautsi de la Segunda Seccin del Tribunal de Estrasburgo, sigue la senda iniciada hace tiempo por otras jurisdicciones. Por ejemplo en la sentencia Stone v. Graham21 del Tribunal Supremo de los Estados Unidos en la que, se declar inconstitucional una norma del Estado de Kentucky que estableca la fijacin en las paredes de las aulas de los colegios pblicos de un poster con los Diez Mandamientos, sufragado con fondos privados, por entender que su presencia responda a un inters religioso impropio, -careca de un propsito secular- que obligaba a los/as alumnos/as a enfrentarse todos los das a la presencia de un smbolo religioso. As tambin ocurre en Francia, que es un Estado de aconfesionalidad coordinada bilateralmente con las iglesias. Su laicismo se funda en tres valores: la libertad de pensamiento, la igualdad de todas las religiones ante la ley y la neutralidad religiosa del Estado. All una Comisin abocada a estudiar el fenmeno religioso lleg a la conclusin de que la presencia de smbolos religiosos en los colegios pblicos generaba riesgos para el orden pblico y que, por ende, en este dominio, la libertad religiosa de los/as alumnos/as deba ceder ante la neutralidad religiosa del Estado 22. De tal forma, Francia dict en 2004 una ley del velo sobre laicidad que prohbe usar smbolos religiosos ostensibles en los colegios. Y en el marco europeo, el Comit Europeo de Derechos Humanos, al igual que entendiera el Comit de Derechos Humanos de Naciones Unidas, llega a la conclusin de que la libertad religiosa protege las convicciones testas, no testas y ateas, as como el derecho de no profesar ninguna religin o conviccin. A su vez, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos de 1966, prohbe, entre otras, cualquier forma de discriminacin por razn de religin o convicciones. Adems, el art. 2 del Protocolo I vincula el derecho en cuestin a la libertad de enseanza 23. La Declaracin sobre la Eliminacin de todas las Formas de Intolerancia y Discriminacin fundadas en la Religin o las Convicciones, prescribe en su art. 3, disposiciones similares. La Corte Europea de Derechos Humanos frecuentemente ha destacado el rol que el Estado cumple como organizador neutral e imparcial del ejercicio de las diversas religiones, fes y creencias, que esta funcin favorece al orden pblico, la armona religiosa y la tolerancia en una sociedad democrtica y que, en consecuencia, no puede ejercer ninguna de sus atribuciones para evaluar la legitimidad de las creencias religiosas y debe garantizar la tolerancia mutua entre los grupos contrapuestos24. Resulta claro que el alcance del derecho a manifestar las expresiones religiosas puede ser limitado por los Estados, y que la legitimidad y alcance de estas restricciones queda bajo el control de los tribunales domsticos y, en ltima instancia, de la Corte Europea de Derechos Humanos.
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STONE V. GRAHAM, 449 U.S. 39, 101 S.Ct. 192, 66 L.Ed.2d 199 (1980). MERCEDES DE URIOSTE, "Lo religioso en tanto motivo de conflicto en Europa" en Investigaciones 3, CSJN, 2007, pgs. 397/415. 23 Proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 25-11-1981 [resolucin 36/55]. Su texto puede consultarse en http://www.unhchr.ch/spanish/html/menu3/b/d_intole_sp.htm. 24 Corte Europea de Derechos Humanos, caso Chaare Shalom Ve Tsedek c. Francia, No. 27417/95, sentencia del 27-6-2000, prr. 84, en http://cmiskp.echr.coe.int/tkp197/view.asp?item=1&portal= hbkm&action=html&highlight=France%20%7C%2027417/95&sessionid=15944885&skin=hudoc-en y caso Metropolitan Church of Bessarabia and Others c. Moldova, No. 45701, sentencia del 13-12-2001, prr. 123, disponible en el sitio web http://cmiskp.echr.coe.int/tkp197/view.asp? item=1&portal=hbkm&action=html&highlight=MOLDOVA%20%7C %2045701&sessionid=15944885&skin=hudoc-en.

Las instituciones de Estrasburgo han sido renuentes a encontrar interferencias en el derecho a manifestar la religiosidad cuando una persona voluntariamente ha aceptado un empleo o rol que no se acomoda con la prctica. En Karaduman c. Turqua, la Comisin deneg a la peticionante la obtencin de un certificado de graduacin porque ella se negaba a presentar, por razones religiosas, una foto en la que no llevara el velo. No encontr ninguna interferencia en su derecho porque, al optar por seguir sus estudios superiores en una Universidad laica, una estudiante se somete a las reglas de esa Universidad, las cuales pueden sujetar la libertad de sus alumnos a expresar su religin a restricciones de lugar y forma destinadas a asegurar una coexistencia armoniosa de las personas de diferentes credos25. De igual forma, en el fallo Kalac c. Turqua, la Corte otorg validez a la sancin disciplinaria dictada contra un militar dedicado al proselitismo religioso porque, al haber elegido la carrera militar, el peticionante se haba sometido voluntariamente a un sistema de disciplina militar que, por su naturaleza, implicaba la posibilidad de imponer especiales limitaciones a ciertos derechos y libertades, y que l haba podido cumplir con las obligaciones ordinarias de la fe musulmana. En este fallo, se expuso por primera vez la doctrina del margen de apreciacin, en referencia particular a la libertad de creencias que ha llevado al tribunal de Estrasburgo a reconocer a las autoridades nacionales, dada su mayor proximidad a las necesidades sociales, una considerable capacidad para apreciar en proteccin del inters pblico, la concurrencia de circunstancias que hacen necesario adoptar ciertas medidas restrictivas de las expresiones que puede alcanzar la libertad de referencia26. Este caso ha trado como consecuencia la presentacin de proyectos de ley en Europa con idntica finalidad a la perseguida en el presente, como ser el caso de Espaa, donde se ha presentado una iniciativa parlamentaria para que el Gobierno retire los crucifijos "no slo de los centros escolares pblicos, sino tambin de los concertados27"28. En Espaa, los conflictos que ms repercusin han tenido han sido los desarrollados en el mbito educativo, dado que los nios/as y adolescentes se encuentran en plena fase de formacin y de desarrollo de su personalidad en la que juega un papel trascendente el aspecto religioso. En este sentido, el Tribunal Supremo reconoci, en su sentencia de 23 de marzo de 2004, que el mbito de la educacin es especialmente sensible en el mbito de la libertad religiosa, ya que influye decididamente en el comportamiento futuro de los alumnos respecto de las creencias religiosas e inclinaciones, condicionando sus conductas dentro de una sociedad que aspira a la tolerancia de aquellas opiniones e ideales que no coincidan con los propios. Uno de los ltimos pronunciamientos de la Justicia espaola sobre la presencia de estos smbolos en los colegios pblicos, se halla contenido en la Sentencia del Juzgado de lo Contencioso-Administrativo de Valladolid, de 14 de noviembre de 2008, que tiene el mrito de contener una valoracin de fondo sobre la presencia del crucifijo en los centros educativos pblicos29. All se dijo que "la presencia de smbolos religiosos en las aulas y dependencias comunes del centro educativo pblico en el que se imparte enseanza a menores que se encuentran en plena fase de formacin de su personalidad vulnera los derechos fundamentales contemplados en los artculos 14 y 16.1 y 3 (de la Constitucin Espaola). El Juzgador entiende en su decisin que el crucifijo tiene una clara significacin religiosa aunque pudiera tener otras- y en consecuencia su presencia resulta inconstitucional a la luz de lo dispuesto en el artculo 16.3 de la Constitucin (libertad religiosa). De tal forma, all se sostuvo que la aconfesionalidad implica una visin ms
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Comisin Europea de Derechos Humanos, decisin de de 3-5-1993. Corte Europea de Derechos Humanos, sentencia del de 1-7-1997. 27 Escuelas concertadas en Espaa, son las sostenidas principalmente con fondos pblicos, pero de titularidad y gestin privada 28 Ver:http://www.abc.es/20091202/sociedad-religion/congreso-aprueba-suprimir-crucifijo200912022033.html 29 RJA JUR 2008\366726.

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exigente de la libertad religiosa, pues implica la neutralidad del Estado frente a las distintas confesiones y, ms en general, ante el hecho religioso. Nadie puede sentir que, por motivos religiosos, el Estado le es ms o menos prximo que a sus conciudadanos". Mercedes de Urioste, doctrinaria que aborda esta temtica, concluye que "La libertad de pensamiento, conciencia y religin es uno de los fundamentos del pluralismo indisociable de una sociedad democrtica. En su dimensin religiosa, es un elemento vital de la identidad de los creyentes y de su concepcin de la vida, pero tambin es un bien preciado de los ateos, agnsticos, escpticos e indiferentes. Sin embargo, las manifestaciones religiosas inevitablemente generan conflictos, a veces muy serios, en sociedades, como las europeas, que proclaman e intentan implementar la libertad de creencias y de culto de los individuos y de las comunidades". Finalmente cabe resaltar el proyecto de ley aqu propuesto es smil al oportunamente ingresado en octubre del 2010 en la Legislatura de la CABA (representado en el ao 2012, bajo expediente 989-D-2012), de autora de la Diputada por el FPV Mara Jos Lubertino y suscripto por los/las diputados/as Campos, Epszteyn, Garca Tuon, Ibarra, Naddeo, Puy, Raffo, Selser, Gentili, Basteiro, Cerruti y Maffia; de los bloques Encuentro Popular para la Victoria, Unin Cvica Radical, Dialogo por Buenos Aires, MST Nueva izquierda, Proyecto Sur, Coalicin Cvica y Nuevo Encuentro. De dicho proyecto se extrajeron valiosos fundamentos aqu aportados, variando sucintamente el articulado propuesto y sumndose nuevos aportes en la fundamentacin. Recientemente, el 13 de Agosto de 2012, el mencionado proyecto se debati en la Comisin de Asuntos Constitucionales de la Legislatura de la Ciudad. Esperamos que el debate a nivel nacional de la presente iniciativa, y otras concordantes y complementarias, se den en un mbito de debate argumentativo y democrtico. Ello realmente ser un avance en nuestra sociedad participativa, deliberativa, plural, intercultural y democrtica; a cincuenta y ocho aos de que el presidente Juan Domingo Pern desterrara los smbolos religiosos de los espacios pblicos, y cinco aos despus de que el capelln Cristian von Wernich ironizara sobre la presencia de la cruz cristiana sobre las cabezas de los jueces que lo condenaron a prisin perpetua por crmenes de lesa humanidad30. Por todo lo expuesto, solicito la aprobacin del presente proyecto de ley31.

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Ver http://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-200980-2012-08-14.html y http://www.cpdhcorrientes.com.ar/condenavonwernich.htm. 31 Se agradece la colaboracin de los/as asesores/as Mariano Fusero, Anala Mas, Alejandro Nasif Salum e Isabel Rodrguez en la elaboracin del presente proyecto de Ley, y el aporte realizado por los/as militantes de la Mesa Nacional por la Igualdad, La Coalicin Argentina por un Estado Laico (CAEL), La Asociacin Ateos Mar del Plata y la Diputada de la Legislatura de la CABA, Mara Jos Lubertino.

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