LA BATALLA DE VILLAMONTES

El Comando del Ejército en Campaña durante la ultima fase de la guerra del Chaco busco entre sus oficiales superiores al hombre mas idóneo para conducir la Defensa del ultimo reducto del Chaco; encontrando en la egregia y joven figura del Teniente Coronel Bernardino Bilbao Rioja al que historiadores y críticos de la campaña chaqueña calificaron “como el mas capacitado conductor de la Guerra del Chaco” asignándole esta responsabilidad en fecha 20 de Enero de 1935. La idea de maniobra de este genial conductor y Defensor de Villamontes estaba enmarcada en la concepción Estratégica Operativa: Defensiva – Ofensiva la misma que tenia como Objetivo ocasionar el máximo desgaste y destrucción al enemigo creando condiciones favorables para pasar a la contraofensiva; abarcando esta maniobra estratégica, dos grandes etapas La preparación y la Ejecución; en la primera de estas, mientras elaboraba su Plan de Campaña, dispuso que se ejecuten trabajos de organización del terreno sobre dos Líneas de Resistencia y una línea de seguridad o de velo que a la postre se convertiría en la Línea Principal de Resistencia; todas ellas organizadas en profundidad con una separación de entre 5 y 15 kms. apoyadas en ambos flancos por dos importantes obstáculos naturales al Sud por el RIO PILCOMAYO y al Norte por los Contrafuertes de la Cordillera del AGUARAGUE. Así mismo se preocupo de establecer en poco tiempo las Líneas de Operaciones y de Comunicaciones entre la Zona de Etapas, su Cuartel General ubicado en Villamontes, los Centros de Gravedad y entre estos con el frente de operaciones, hizo instalar una compleja red telefónica, organizo un eficiente sistema logístico nunca antes visto en otras fases de la campaña, instalo hospitales de campaña y puestos de sanidad lo mas próximos a las tropas combatientes, se preocupo por que se realicen levantamientos topográficos, con el objeto de tener reglados los fuegos de artillería hasta una distancia de 30 metros delante la Línea Principal de Resistencia. Todas estas actividades fueron hábilmente aprovechadas durante la ejecución de las operaciones, las que sumadas a la “Inteligencia Actual” proporcionada por los “satinadores” y la aviación, permitió rechazar los continuos ataques del enemigo, ocasionándole el mayor desgaste y destrucción posible, llegando el esfuerzo del

pasando a la contraofensiva. Es en esta fase de la Batalla que el Tcnl. obligándolo a cambiar la dirección de su maniobra estratégica dirigiendo su centro de gravedad hacia el PARAPETI. negándole en 34 ataques consecutivos la posibilidad de conquistar Villamontes. recuperando de esta manera la inmensa riqueza hidrocarburifera que hoy los bolivianos disfrutamos. Largo seria detallar la magnificencia de este gran conductor militar. Bernardino Bilbao Rioja nos muestra su gran capacidad de conducción. . al que el congreso nacional en reconocimiento a su patriotismo y verdadera entrega a los altos intereses de la patria le reconoció el alto grado de “MARISCAL DE LA REPUBLICA”. que al Paraguay le había costado meses de dura y sangrienta lucha. lo cierto es que gracias a los resultados de la Batalla de Villamontes el Ejército en Campaña recupero su libertad de acción. recuperando en pocos días centenares de Kms.enemigo a su Punto Culminante en el Bolsón de CAIGUA convirtiéndose este en Punto de Decisión para los defensores. gracias a este legendario héroe. por cuanto se pudo percibir un enfrentamiento mental con el comandante de las fuerzas paraguayas al atacar la voluntad del mismo. donde hace eco la celebre frase “Bajo el cielo de Villamontes las glorias de Estigarribia quedaran eclipsadas para siempre” .

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