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La construccin de grandes embalses sumerge tierras cultivables y desplaza a los habitantes de las zonas anegadas (por ejemplo, en la India

a ms de 16 millones de personas, en China a tres millones y Sri Lanka a un milln), altera el territorio, reduce la biodiversidad, dificulta la emigracin de los peces, la navegacin fluvial y el transporte de elementos nutritivos aguas abajo, disminuye el caudal de los ros, modifica el nivel de las capas freticas, la composicin del agua embalsada y el microclima, y conlleva el riesgo de enfermedades en la zona. Por ejemplo en Brasil, el brote de dengue fue asociado con las represas del ro Paran. Asimismo, los responsables de este Instituto matizan que no se trata de una fuente de energa estrictamente renovable, pues los sedimentos, que colmatan y acortan la vida de los embalses, y la evaporacin, sobre todo en las regiones clidas, reducen la generacin de electricidad. Por su parte, otros expertos aaden que los grandes reservorios de agua pueden alterar la actividad tectnica, aunque reconocen que la probabilidad de que produzcan actividad ssmica es difcil de predecir. Los defensores de estas grandes infraestructuras sostienen que se puede, en algunos casos, evitar o reducir los costes ambientales y sociales a un nivel aceptable, mediante la correcta evaluacin de su impacto ambiental y la consecuente aplicacin de las medidas correctoras. Asimismo, recuerdan los beneficios que ofrecen las represas: controlan las inundaciones, garantizan el suministro de agua mejorando su calidad, son una alternativa energtica a otras fuentes ms contaminantes, y pueden crear una industria de pesca y facilitar la produccin agrcola de la zona. En la actualidad hay 36.327 grandes embalses, y representan el 20% de la produccin mundial de electricidad Por ello, en las ltimas dcadas la promocin de estas instalaciones se ha incrementado. En la actualidad hay 36.327 grandes embalses, que almacenan 5.500 kilmetros cbicos de agua. La produccin mundial de energa hidroelctrica supera anualmente los 2.000 Twh de produccin, lo que representa el 20% de la produccin mundial de electricidad, segn datos del World Watch. En Espaa, Ecologistas en Accin subraya que ms de 400 grandes embalses regulan casi todos los ros, y otros 20 estn en fase de construccin. Los responsables de esta ONG afirman que estas grandes infraestructuras han afectado al 20% de los espacios protegidos espaoles, y son los causantes de la prdida de importantes ecosistemas, pueblos, vegas de cultivo, paisajes singulares y construcciones de alto valor cultural. Asimismo, explican, al convertir los ros en meros canales de agua, se han alterado los procesos naturales de auto-depuracin de las aguas, de erosin, transporte y sedimentacin, provocando que los deltas y valles dejen de ser frtiles. Impulso de nuevas centrales

El potencial elctrico de origen hidrulico an sin aprovechar es enorme, ya que apenas se utiliza el 17% a escala mundial, cifra que se reduce al 8% en el Tercer Mundo, mientras que Espaa en teora podra duplicar su produccin. En este sentido, el Banco Mundial, uno de las mayores entidades financieras de estas grandes infraestructuras, ha vuelto a impulsar su construccin. Y ello, como recuerda World Watch, a pesar de que en los aos 90 recortara drsticamente sus crditos debido a que los proyectos ofrecieron una rentabilidad inferior a la planificada y a la corrupcin que acababan generando. Por ejemplo, la presa de Akosombo, en el ro Volta (Ghana), inaugurada en 1966, inund 8.482 kilmetros cuadrados de bosque tropical, casi el 5% del pas, desplaz de sus tierras a 80.000 personas y difundi enfermedades como la esquistosomiasis. En cuanto a la electricidad generada, fue destinada finalmente a la multinacional norteamericana Kaiser para la produccin de aluminio. Segn World Watch, las grandes empresas elctricas y constructoras han reorientado sus miras hacia pases en vas de desarrollo, con una menor sensibilidad ambiental y de respeto a los derechos humanos, ante la dificultad de encontrar nuevos emplazamientos. Los responsables de este Instituto subrayan varios grandes proyectos especialmente preocupantes: Tres Gargantas en China, James Bay en Canad, Bui en Ghana, Tehri o Narmada en India. En Brasil, se pretende edificar antes de 2020 un total de 297 presas, 78 de ellas en la Amazonia, anegando una superficie forestal que supera en extensin a Andaluca y desplazando a varios miles de personas. Por su parte, las centrales mini hidrulicas generan asimismo opiniones enfrentadas. Desde Iberdrola se asegura que estn sometidas a rigurosos controles medioambientales por parte de las autoridades. El Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa (IDAE) considera que la tecnologa actual permite un impacto ambiental mnimo. Sin embargo, sus detractores sostienen que slo son rentables para su propietario, impiden el paso de peces y la explotacin de caudales.

Cmo evitar la construccin de presas


Segn el World Watch, el impacto de estas obras hidrulicas podra ser evitado en gran parte con una poltica de decidido aumento de la eficiencia energtica y del uso del agua, de supresin de las subvenciones o las tarifas artificialmente bajas. Por su parte, Ecologistas en Accin cree que las Confederaciones Hidrogrficas deberan enfocar sus esfuerzos en una buena gestin de las mismas y la conservacin de los ecosistemas. Adems, sus responsables recuerdan la evaluacin preliminar de los efectos del cambio climtico, realizada por el Ministerio de Medio Ambiente, que predice una prdida de ms del 15% del agua embalsada para cuencas como las del Guadiana, Guadalquivir, Jcar y Segura. Asimismo, sugieren la inversin en tecnologas de costo accesible y descentralizadas, como sistemas de recogida de aguas pluviales, pequeas bombas de agua o riego por goteo.