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Rolando Astarita

Son opio para el pueblo

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Por estos das en Argentina los medios de comunicacin nos bombardean sin parar con las bondades del nuevo papa. Por todos lados se hace nfasis en su humildad, carisma, generosidad, capacidad de comunicacin, tolerancia y un largo etctera de excelsas virtudes. Pero en especial, se resalta su preocupacin por la pobreza y se subraya su proclamado objetivo de Promover la Iglesia pobre y para los pobres. Casi todo el arco poltico local tambin se ha sumado a la exaltacin. Algunos incluso hablan de una revolucin, que est por cambiar al mundo. Los kirchneristas, pasados los primeros das de desconcierto -Nstor Kirchner haba calificado a Bergoglio como el jefe de la oposicin- empezaron a encolumnarse detrs del discurso hegemnico, y tambin estn encontrando virtudes en Bergoglio-Francisco. Despus de todo, se afirma, el nuevo papa se pronunci contra el imperio del dinero con sus demonacos efectos; dijo que los mercados no pueden estar por encima de los hombres; y denunci la trata de personas, la explotacin de los nios, la miseria de miles de millones, la corrupcin de los polticos... Cmo no estar de acuerdo con estos mensajes? La opcin por los pobres de Francisco, explicaba hace poco un kirchnerista por TV, abre la posibilidad para la movilizacin de fuerzas sociales frescas contra los sectores conservadores. Palabras ms o menos, el discurso se va unificando: don Fancisco es una esperanza de mejora para los pueblos del mundo. Pues bien, en este punto quiero reivindicar el rol del marxismo, la nica corriente de pensamiento que ha planteado una crtica al contenido esencial de este mensaje, y a su funcin en tanto sostn ideolgico del orden dominante. A fin de agregar elementos para el anlisis, en esta nota presento primero unos pasajes tomados del conocido libro del historiador marxista Maxime Rodinson, Islam y capitalismo, (Buenos Aires, Siglo XXI, 1973), y luego hago algunas reflexiones en torno al texto en el que Marx define a la religin como el opio de los pueblos. La de Marx es una posicin que muchos considerarn anticuada -despus de todo, no entra en las sutilezas geopolticas de algunos idelogos K stalinistas- pero, en mi humilde opinin, dice lo que verdaderamente importa. El mensaje de estos das es ideolgico, y hay que responder en ese terreno. Aclaro que lo que sigue se refiere solo a la iglesia institucionalizada (o a las grandes religiones consagradas). Si no se trata la pobreza, no sirve La idea clave que se encierra en los pasajes de Rodinson que cito a continuacin es que est en la misma naturaleza del mensaje religioso tomar las cuestiones candentes de la pobreza, la opresin y el sufrimiento de los pueblos. Escribe: ... cuando los males sociales agobian a algunos de sus miembros, esa sociedad no puede callar. Por lo menos, debe 'tratar el problema'. Si deja hacer sin decir nada, traiciona de manera evidente su
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misin ante las vctimas; stas no pueden hacer otra cosa que verificar ese hecho y la verificacin es grave para la fe de las masas en la ideologa que inspira a esta sociedad". Luego de referirse a que el Antiguo Testamento y Aristteles condenaban los males generados por la economa mercantil, y le opona el ideal de la comunidad igualitaria, la fraternidad ideolgica y el desprecio por las riquezas, Rodinson agrega: Hay idelogos revolucionarios que piensan que Dios quiere la destruccin pura y simple de una sociedad injusta (y por ende impa) y su reemplazo por una sociedad conforme a su voluntad, y por eso, a la justicia. Entonces fundan movimientos disidentes, sectas. Es un hecho histrico que movimientos sociales han encontrado en la religin recursos ideolgicos en sus luchas contra el orden existente, cualquiera sea ste. Pero no es el caso de la Iglesia catlica, ni de las iglesia en general. Sigue Rodinson: Los idelogos no revolucionarios -y stos siempre son mayora- slo pueden exhortar a los gobernantes a inspirarse al mximo en la norma divina, estigmatizar a los que la contravienen, exhortar (por lo menos implcitamente) a las masas a la resignacin y el consuelo extrado de la conciencia de su piedad y su justicia ante Dios, o a lo sumo a reivindicaciones respetuosas. Es la nica va posible si no quieren correr el peligro de impulsar a trastornar o derribar un orden ligado a la ideologa que defienden. En este sentido, todas las religiones y, ms en general, todas las ideologas de estado, son opio para el pueblo. Si la sociedad civil (en su opinin pblica dominante) se vuelve cada vez ms severa con una categora de males sociales y la capa social que es responsable de ellos, si la rebelin contra esas prcticas se difunde cada vez ms entre las masas, tambin los idelogos se armarn de una creciente severidad. De esta manera, desde hace un siglo, la Iglesia catlica, impulsada por la situacin social a tratar el problema de los trabajadores asalariados, se ha mostrado cada vez ms dura con respecto a los males causados por el funcionamiento del sistema capitalista, cada vez ms inclinada a reprochar a los capitalistas sin llegar (an?) a una condena del sistema. Lo mismo ocurre con su actitud hacia el colonialismo y, ms antiguamente, hacia la esclavitud (p. 65). Pero los cuestionamientos de la iglesia, por supuesto, tienen sus lmites: las bases mismas del sistema no se tocan. Juan XXXIII lo estableci con claridad cuando dijo, en su mensaje Mater et Magistra, que la propiedad privada es parte del orden natural. La idea se prolonga hasta el presente; no se trata de condenar al sistema de trabajo asalariado, sino a los abusos del mercado, al afn excesivo (cunto?) de lucro, a la extrema (cunto?) pobreza y a las injusticias ms flagrantes, como la trata de personas, o la explotacin del trabajo infantil. En sntesis, se condena al neoliberalismo inhumano (y Bergoglio-Francisco critic a Menem), pero no al sistema capitalista. La realidad es que la doctrina social de la Iglesia, en lo que tiene de transformador, no sea ms que un rosario de los lugares comunes del burgus bienpensante habitual. Por

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eso, no es de extraar que autores profundamente reaccionarios, como Durkheim y Parsons, destacaran el rol de la religin en el mantenimiento del orden social. Incluso en Estados relativamente seculares, la religin juega un papel importante. Pero para esto, es necesario que ponga en el primer lugar la preocupacin por los pobres y las injusticias sociales. As, el mensaje religioso, como tambin dice Rodinson, se construye con los materiales que se encuentran a disposicin, pero segn una lgica enmarcada en la doctrina ms general sobre Dios, el mundo y el hombre. Y Bergoglio-Francisco cumple con las generales de la ley: se form en las ideas de Len XIIII, la Accin Catlica y Cristo Rey, con el condimento nac & pop de la vieja, criolla y peronista Guardia de Hierro, y Las veinte verdades peronistas (una serie de consejos para que los trabajadores mantengan una mansedumbre ovejuna frente al capital). Por eso tambin, hay una unidad ideolgica profunda entre el nuevo papa y prcticamente todo el espectro poltico burgus; esto, al margen de si dio alguna ayuda a la dictadura, o de si apoy a la ley de medios, o ret a los K por la corrupcin. Rodinson tambin explica que la presin de los idelogos y de las autoridades ideolgicas sobre la prctica poltica y jurdica adopta diferentes formas segn su posicin con respecto al estado, pero siempre se efecta segn las mismas grandes lneas: proponer un ideal y llamar a atenerse a l concediendo desde el inicio que este idea es demasiado elevado para la debilidad humana; tratar de impedir los abusos de los poderosos mediante amonestaciones o, a lo sumo, cuando las circunstancias lo permiten, sanciones raras, pero ejemplares; proteger a los dbiles en la medida compatible con la salvaguardia del orden social y mantener su confianza ideolgica evitando que sus rencores y reivindicaciones tomen un giro violento y hostil a la ideologa dominante y a la sociedad cuya alma es en ltima instancia, elaborar soluciones tericas que frente a los casos concretos en que los individuos transgreden las directivas surgidas de la ideologa, dosifiquen la condena, la reprobacin y la indulgencia para permitir infringir prcticamente el ideal, sin dejar de salvaguardar la pureza de ste (p. 66). La ltima observacin alude a la necesidad de que los discursos de la Iglesia, y la ideologa, se adapten a las exigencias que emanan de la evolucin de las sociedades, sin alterar lo fundamental del mensaje. La ideologa no puede querer detener a la sociedad de la que emana y la inspira. Esto no equivale forzosamente a un maquiavelismo o a la impostura, pero s, ms en profundidad a una sumisin ms o menos reticente a las exigencias de la vida social (dem). No puedo ms que coincidir: la iglesia no cumplira con su misin si no se sometiera, aun con reticencias, a las exigencias de la vida social. De ah el pedido de muchos, de que vaya aceptando las nuevas realidades, para proteger el ncleo de verdad divina.

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Opio y fundamentos terrenales La afirmacin de Rodinson acerca de que las religiones son opio para el pueblo hace referencia, obviamente, a la conocida afirmacin de Marx, la religin es el opio del pueblo, que est en En torno a la crtica de la filosofa del derecho de Hegel ( Escritos de juventud, Mxico, FCE, pp. 491-502). Es indudable que este famoso dictum muchas veces se lo ha interpretado como un llamado a combatir la religin en cuanto tal. Sin embargo, si se lee el escrito completo, aparece una visin bastante distinta. Lo que dice Marx en ese texto es que la religin tiene un fundamento terrenal, y que por lo tanto la crtica debe partir de que el hombre hace la religin, y no la religin al hombre. Este Estado, esta sociedad, producen la religin, una conciencia del mundo invertida, porque ellos son un mundo invertido. Esto es, la religin, segn Marx, es una expresin de la vida terrenal desgarrada por las contradicciones. Es el reflejo, invertido, del mundo real. Es la realizacin fantstica de la esencia humana, porque la esencia humana carece de verdadera realidad. La religin es la teora general de este mundo, su razn general para consolarse y justificarse. En un mundo en que existen la opresin, la explotacin, los sufrimientos derivados de la falta de trabajo, de la desposesin y del poder de los poderosos, la religin brinda consuelo y alivio, hace ms llevadero el sufrimiento. Y encierra una protesta contra este orden de cosas: La miseria religiosa es, por una parte, la expresin de la miseria real y, por otra, la protesta contra la miseria real. La religin es el suspiro de la criatura agobiada, el estado alma de un mundo desalmado, porque es el espritu de los estados carentes de alma. A continuacin de esta afirmacin, encontramos la frase de Marx acerca del opio. El opio hace ms llevadero el dolor, y la religin hace ms sufrible el sufrimiento. La idea implicada es que, si bien ste es un mundo de lgrimas, prepara a los sufrientes para la felicidad eterna, y por eso proporciona una dicha, aunque ilusoria. En otras palabras, la religin es consuelo, pero tambin amortiguadora del conflicto, al menos en el plano ideolgico. De aqu que la crtica, dice Marx, deba dirigirse a sus fundamentos terrenales: Sobreponerse a la religin como la dicha ilusoria del pueblo es exigir para ste una dicha real. El pugnar por acabar con las ilusiones acerca de una situacin, significa pedir que se acabe con una situacin que necesita ilusiones. Por la misma razn, Marx critica a Feuerbach porque ste atacaba a la religin, y no a la sociedad que la haba producido. La religin es perjudicial, en tanto lleva a poner esperanzas en el ms all, antes que en la lucha por el ms ac; pero en s misma no es el mal, sino el producto del mal. Precisiones

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En primer lugar, precisemos que cuando se habla del rol de la Iglesia en tanto sostn del orden social, no se est defendiendo necesariamente una explicacin funcionalista acerca de su origen o desempeo. No se sostiene que la Iglesia existe porque es funcional al mantenimiento de la explotacin. Si se afirma que su rol est funcionalmente de acuerdo con la perpetuacin de la sociedad de explotacin, al margen de lo que la alta curia, incluido el papa, piensen de s mismos y de su funcin en este valle de lgrimas. En segundo trmino, sostener que la religin es un sistema ideolgico vinculado estructuralmente a las relaciones sociales, no implica defender una tesis mecnicodeterminista (del tipo, tal relacin social determina tal forma de religin o de iglesia). Simplemente se sostiene que la vida material -la actividad de los seres humanos bajo ciertas relaciones sociales, para procurarse sus medios de vida- conforma el marco en que se desarrollan sus acciones conscientes, incluida la religin. ste es el sentido en que tomamos la expresin buscar el fundamento de la religin en el mundo material. Por eso, las instituciones y las formas de conciencia dominantes, deben adaptarse a las relaciones estructurales. Cito de nuevo a Rodinson: La organizacin y la conciencia de la sociedad deben por lo menos no trabar las tareas esenciales, primarias, y a menudo tampoco las secundarias. Un proceso que no tiene nada de abstracto, que se divide en presiones mltiples de 'la naturaleza de las cosas tiende a eliminar las formas de organizacin y conciencia que, por su propia evolucin, hubieran podido llegar a ser una traba para la realizacin de esas tareas (pp. 202-3). Pero por esto tambin, la religin no es un reflejo mecnico de las relaciones sociales, ni un mero epifenmeno. Tiene espesor propio, y como una forma de conciencia social, incide a su vez en las relaciones sociales materiales. En tercer lugar, y vinculado con el punto anterior, la explicacin del rol de la Iglesia no implica que el mismo se garantice de forma ms o menos directa o automtica. Por el contrario, se trata de un proceso que ocurre no sin dificultades, luchas y 'desprolijidades', no sin tensin entre la voluntad de los grupos particulares de perpetuarse y maximizar sus ventajas propias, y la necesidad de la sociedad global de proseguir un proyecto anlogo a su escala (dem). Las tensiones y luchas por el poder que recorren a todas las grandes instituciones religiosas son una expresin natural de este hecho. Algunas conclusiones provisorias De lo anterior se desprende, en primer lugar, que muchos de los problemas que hoy enfrenta la Iglesia, no tienen su origen en problemas de comunicacin, o de estilo papal, como comentan varios comentaristas. Es que no hay discurso que pueda construir unidades, o totalidades, por fuera o por encima de las realidades sociales, las

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clases sociales y las fuerzas productivas alcanzadas (lo siento por Laclau y sus construcciones discursivas). Por eso, en la medida en que la Iglesia es una institucin de conservacin y propaganda de ideologa (forma parte del Estado ampliado, en sentido althusseriano?) necesariamente estar atravesada, e inmersa, en relaciones mercantiles y capitalistas. Puede haber ms o menos corrupcin, mayor o menor prolijidad en el manejo de las cuentas, pero de alguna manera, la Iglesia-empresa seguir existiendo. De la misma manera, en tanto se desarrollen las relaciones capitalistas, y con ellas evolucione la vida material, seguirn erosionndose las bases del tradicionalismo y la autoridad religiosa. Son procesos de larga duracin, posiblemente inherentes al capitalismo. Todo lo slido se desvanece en el aire, deca El Manifiesto Comunista, y todo lo slido se sigue desvaneciendo hoy en da, a medida que se internacionalizan las fuerzas productivas, se desarrolla, tendencialmente, la productividad del trabajo, y avanzan la ciencia y la tecnologa. Los cambios penetran por todos los poros. La Sagrada Familia ya no es el simple reflejo de la familia terrenal tradicional tpica, porque ahora no se sabe qu es lo tpicoen materia de familia. Por todas partes se abren fisuras en los dogmas religiosos establecidos, y se agrietan autoridades iluminadas por el Espritu Santo y todo otro tipo de poderes extra terrenales. Durante siglos, la Iglesia catlica tuvo poder y control sobre las conciencias -la confesin fue un medio privilegiado- pero hoy cada vez son menos los que abren su alma al cura del barrio. Incluso la movilidad internacional del trabajo abre nuevos puntos de vista, y las conciencias se secularizan. Por otra parte, y ms sustancial, los sectores mejor organizados de la clase obrera han ido accediendo, tendencialmente, a un modo de vida que puede prescindir del consuelo del ms all (sin que por ello desaparezca la explotacin). Los niveles de consumo real de amplias capas de asalariados no son los mismos que en 1850, por caso. Por eso, no debera asombrar que los bautismos o las asistencias a las iglesias se hayan desplomado en casi todos los pases europeos, y en buena parte del Tercer Mundo, incluida Argentina. Para millones, hace falta menos opio y Dios empieza a desaparecer de sus vidas. Y no hay papa Francisco que pueda detener estos procesos, por ms que viaje en autobs y utilice zapatos de calle. Por fuera, o por encima, de las superficialidades con que nos saturan los grandes medios, son los fundamentos mismos de la religin los que estn debilitndose. Por ltimo, y tal vez la conclusin ms importante, es que la lucha del socialismo no pasa por la lucha contra la religin en s, sino por revolucionar el mundo que la hace posible. En este respecto, la crtica debe ir al fondo: al rol de la religin en relacin al sostenimiento de las relaciones sociales explotadoras. Entretenerse con especulaciones sobre la unidad latinoamericana, la patria grande y similares tpicos del ideario nacional y popular, invisibiliza esta cuestin central.

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