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Diego Roldn RESEA DE "ENSAYOS SOBRE MICROHISTORIA" DE Daro Gabriel Barriera Relaciones. Estudios de historia y sociedad, vol. XXIV, nm. 95, verano, 2003, pp. 306-311, El Colegio de Michoacn, A.C Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13709513

Relaciones. Estudios de historia y sociedad, ISSN (Versin impresa): 0185-3929 relacion@colmich.edu.mx El Colegio de Michoacn, A.C Mxico

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DARO GABRIEL BARRIERA (COMP.), ENSAYOS SOBRE MICROHISTORIA, RED UTOPA, JITANJFORA-PROHISTORIA, MORELIA, 2002, 286 P.

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n 1998, la revista argentina Prohistoria abra una convocatoria de artculos para conformar el corazn de su tercer nmero, un dossier coordinado por Daro G. Barriera y titulado La microhistoria en la encrucijada. Cuatro aos nos separan de aquella iniciativa que se vio plasmada en un grueso y completo volumen, cuyas pginas centrales reflexionaban sobre una temtica an poco abordada. Frente a la profusa difusin del nmero, su favorable recepcin, la calidad de los trabajos reunidos y la inexistencia de ejemplares remanentes, Jitanjfora ha acometido la tarea de reeditarlo, esta vez en Mxico. La nueva presentacin de esta importante contribucin al conocimiento historiogrfico se realiza bajo el ttulo de Ensayos sobre microhistoria. Se trata de una compilacin, que se distingue de aquel dossier, por la obertura que presta un nuevo y ms consistente estudio introductorio y el cierre conformado por un atractivo listado bibliogrfico. Esta cuidada edicin merece un tratamiento especial. La materialidad de la obra ostenta en sus menudas dimensiones una amplia gama de bellos y delicados detalles. La calidad
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del papel, la encuadernacin, el diseo de tapa, la composicin y los toques de terminacin de Ensayos se perciben como un delicioso derroche de recursos. La totalidad de sus formas se resuelve en una exquisita pieza sensorial para los amantes de los buenos libros en formato papel. Marco propiciatorio y atractivo que estimula al lector a internarse en las reflexiones que pueblan sus pginas. A la serie de siete artculos, se aaden sendas entrevistas a los principales cultores de esta tendencia historiogrfica de cuna italiana, Giovanni Levi y Carlo Ginzburg. Los primeros fragmentos de la trama han sido tejidos por el compilador, quien con algunos aos de diferencia ha ensayado dos aproximaciones, paradjicamente dispares y similares, a los problemas que plantea la microhistoria. Sin embargo, no puede ponerse en cuestin que entre Las babas de la microhistoria y Despus de la microhistoria existen intenciones y nfasis claramente diferenciados desde el propio ttulo. Sin dudas, el diagnstico practicado en el artculo que inaugura Ensayos muestra una mayor perspectiva, riqueza y madurez. Del mismo modo, las intenciones de fondo, los planteos propositivos, apenas intuidos y delineados en Las babas, ganan fuerza y explicitacin, an teniendo

en ambos casos anlogas plataformas de proyeccin. La maduracin de la perspectiva y la reconsideracin de los puntos de anlisis tambin se hace sentir a travs de la composicin de los subttulos. Del mundo seguro al universo de lo posible y de la microhistoria al microanlisis radical, nos informan de dos transiciones solapadas y diversamente nombradas. Pero tambin hay otro pasaje implcito que incumbe a la perspectiva del autor. En sus reflexiones ms recientes, la imagen de la microhistoria se amplifica a travs de una consideracin ms ancha y firme, proyectada por el agotamiento de esta tendencia historiogrfica. La apuesta actual del historiador argentino, vertida tras un minucioso anlisis sobre la codificacin de las escalas de observacin y sus problemas historiogrficos aledaos, se expresa en trminos de programa, recostndose sobre las inspiraciones del microanlisis radical y la sociologa configuracional, resumidas en una sencilla y contundente enumeracin. El saldo que arroja este binomio de palabras liminares expone en conjunto una buena sntesis, rematada por una exposicin inteligente de los ltimos avances de la reflexin historiogrfica respecto a la microhistoria, claramente diferenciada del microanlisis. Dos umbrales que esbozan algunas de las mltiples y posibles

entradas que habilita la obra que se prolonga a sus espaldas. Seguidamente, una breve entrevista a Giovanni Levi actualiza los puntos de vista del historiador italiano sobre la microhistoria y su crisis. La metodologa (escala de anlisis, construccin del objeto y organizacin del relato), la relacin del historiador con la sociedad y con el pblico, los usos polticos de la historia, las vnculos tensos entre el pasado y el presente, el network analysis y los ciclos de la produccin historiogrfica que relacionan lo micro y lo macro modulan esta conversacin sostenida por varios miembros de Prohistoria con el autor de la Herencia inmaterial. El conjunto de ensayos se abre con las reflexiones de Matti Peltonen. El recorrido trazado por el historiador finlands esboza la tensin inherente a la microhistoria entre las dimensiones micro y macro. El autor indaga sobre la forma que adopt la reduccin de la escala en economa y sociologa en las primeras dcadas del siglo XX. Seguidamente analiza la obra de Carlo Ginzburg como una exitosa resolucin del conflicto entre las formas excepcionales y normales. Sin embargo, los tramos ms interesantes del texto son los dedicados a la idea de mnada reconstruida a travs de la peculiar mirada del autor de Das Passagen-Werke. Al evocar esta obra

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de Walter Benjamin, Peltonen consigue dar muestras de un intento pionero de escudriar el universo a travs de la imagen que de l condensa un lugar circunscripto. Uno de los ejes en la propuesta microhistrica y que en Benjamin aparecera en estado de latencia. As, el Pars del siglo XIX recorrido por la sensibilidad histrica de filsofo berlins es el punto en el que convergen todos los puntos de universo. La capital francesa en la concepcin benjaminiana se asemeja a aquel fantstico y diminuto observatorio dormido sobre la escalera de un stano, en el que poda contemplarse el universo entero, El Aleph magistralmente narrado por Jorge Luis Borges hacia 1949. Carlos Antonio Aguirre Rojas inicia un breve, pero esclarecedor, contrapunto entre la llamada microhistoria mexicana y la microhistoria italiana. Aguirre demuestra rpidamente que la microhistoria mexicana, asociada a la trayectoria de Luis Gonzlez y Gonzlez, tiene un perfil historiogrfico cercano a la historia local tradicional y est muy alejada de los supuestos de la corriente promovida por Ginzburg, Levi y Grendi. Seguidamente, ensaya un recorrido por la microhistoria italiana. Inicia su argumentacin con el contexto de su aparicin, que construye apelando a su conocida hiptesis sobre la Revo3 0 8

lucin Cultural del 68. Realiza algunas precisiones sobre la configuracin de la microhistoria como alternativa frente al derrumbe de los grandes modelos. Una opcin que de todos modos no renuncia a su anclaje en la modernidad y en el conjunto difuso que el autor denomina historiografa progresista. Las referencias ms fuertes del artculo estn dedicadas a Carlo Ginzburg y a su obra. El historiador mexicano esboza algunos de los problemas metodolgicos importantes del enfoque microhistrico como la articulacin micro-macro, la epistemologa constructivista, la abolicin del pensamiento binario, etc. Sin embargo, debe lamentarse la apelacin del autor a conceptos en ocasiones algo contradictorios con el tipo de historiografa que se empea en presentar. Son los casos de la invocacin a la dialctica hegeliana como superacin radical del pensamiento binario y a la sobredeterminacin para describir una de las caractersticas de las mltiples relaciones micro-macro. Seguidamente, Bernard Vincent ensaya un breve recorrido por la microhistoria espaola. Vincent argumenta que se ha discutido mucho sobre los padres fundadores de esta tendencia, sin embargo muy poco se sabe acerca de la adopcin de su metodologa de trabajo por parte de otras historiografas. Una resea de las difi-

cultades de penetracin de la microhistoria y la historia cultural en Espaa abre paso a un itinerario que transita por cuatro libros de la historia moderna espaola. Estas obras han sido facturadas en los noventa y de manera ms o menos implcita se ligan a la microhistoria. El autor de 1492. El ao admirable toma en consideracin los trabajos de historia socio-cultural Jaime Contreras; Toms Mantecn; Angel Rodrguez Snchez y el estudio de historia sociopoltica de Jos Javier Ruiz Ibaez. Sobre este conjunto concluye que, ms all de las disparidades, todos han practicado cierta reduccin de la escala y han asimilado los sealamientos de la microhistoria respecto a la construccin narrativa. El trabajo de Justo Serna y Anaclet Pons propone una lectura de la microhistoria en varios planos. Los historiadores valencianos constatan, a travs de la voz de sus impulsores, que la microhistoria est agotada. Luego, efectan una interpretacin de su trayectoria, sembrando dudas persistentes sobre la existencia de un proyecto intelectual unitario detrs de la Serie Microhistoria, editada por la casa Einaudi. Los itinerarios editoriales e historiogrficos, los prstamos de categoras de la antropologa y la economa, las articulaciones micro-macro, las trayectorias de Grendi

y Ginzburg, el microanlisis social y la microhistoria cultural, las influencias de Gramsci, Polanyi y Thompson son algunos de los tpicos a los que dedica atencin este artculo. Tambin cabe mencionar la redefinicin de la historia cuantitativa a travs de la propuesta de El nombre y el como, el paradigma indiciario, la abduccin y la manera en que Ginzburg resuelve, a travs de El queso y los gusanos, la tensin entre la retrica y la prueba. Es llamativo, sin embargo, que los autores concluyan que se trata de un libro destinado a durar y a engrosar los anaqueles de los clsicos de la historiografa slo por su brillante escritura. En el fondo, esta conclusin pretende homologar la labor del historiador a la del antroplogo a travs del recurso al ttulo de un conocido libro de Clifford Geertz.1 El expediente no es slo retrico, pues, adems de contraponerse con la idea que presentan respecto a la construccin del relato histrico a travs de los indicios que constituyen una forma de prueba, subestima la importancia de las polticas acadmicas y editoriales orientadas a la promocin de algunas obras y enfoques historiogrficos.

1 Clifford Geertz, El antroplogo como autor, Paidos, Barcelona, 1989.

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Finalmente, la conversacin de Carlo Ginzburg y Adriano Sofri, presentada por Aguirre Rojas, corona el volumen con uno de sus pasajes ms altos. Esta entrevista por momentos errtica y desinhibida condensa las impresiones de dos amigos entraables sobre diversos temas. Entre ellos tienen un lugar importante los libros, la literatura, la escritura, la recepcin de la obra, el pblico, la infancia, los orgenes judos de Ginzburg, el cine, la relacin entre la cultura escrita y la cultura de la imagen, el psicoanlisis, el consumismo, la historia del tiempo presente, etctera. Es una entrevista en un clima perfecto, donde la biografa, las posiciones intelectuales, historiogrficas, polticas y existenciales de Carlo Ginzburg fluyen a travs de fragmentos dispersos, deslizados suavemente por las breves y hbiles preguntas de Adriano Sofri. Una conversacin excepcional, al igual que sus protagonistas. La lista bibliogrfica que cierra el volumen se constituye, segn las palabras del compilador, en un complemento de la incluida en Cmo se escribe la microhistoria de Pons y Serna.2 Se trata de una gua imprescindible para conocer los enfoques ms relevantes en el campo de la microhistoria y la historiografa vinculada a ella. En este sentido las pistas son completadas por textos provenientes de la llamada
2 Justo Serna y Anaclet Pons, Cmo se escribe la microhistoria. Ensayo sobre Carlo Ginzburg, Frnesis-Ctedra, Madrid, 2000.

antropologa posmoderna, la sociologa configuracional, la epistemologa constructivista y el anlisis de redes. Su ttulo nos convoca a rastrear un itinerario hecho de migajas desperdigadas. El listado permite recorridos dispares y puede resultar sencillo extraviarse en la lectura de obras de inspiracin variada, pero que encuentran importantes puntos de convergencia en aquel camino efmero que describen hacia Turn. Indudablemente, Ensayos sobre microhistoria es una importante contribucin que intenta despejar diversos interrogantes sobre una prctica historiogrfica, nacida en los setenta y que ha obtenido su certificado de defuncin, rubricado por sus padres, a fines de los noventa. Una forma de hacer historia para algunos inspiradora, para otros inquietante y enigmtica, y para sus detractores molesta y sin ms valor que el de la novela histrica. Pero que evidentemente ha calado hondo en la historiografa del siglo XX y cuya entidad no puede ser soslayada por ningn estudio serio abocado a cuestiones historiogrficas. Tal es el caso de este volumen heterogneo, pero que responde a un patrn

de orden simtrico. Dos entrevistas, dos ensayos historiogrficos acerca de la microhistoria, dos miradas sobre otras historiografas y sus relaciones con la tedencia italiana, dos estudios introductorios y una bibliografa. En este conjunto se perciben algunas visiones enfrentadas respecto a la homogeneidad y vigencia de la microhistoria. Entre los ensayistas hay quienes aplican criterios diversos para definir la distincin u homologacin entre microhistoria y microanlisis. Tambin es posible hallar autores que han proclamado la muerte de la microhistoria, los que dudan de sus posibilidades de continuidad y han sealado tibiamente ciertos puntos oscuros en su nacimiento, mientras otros, ms confiados y entusiastas, celebran su existencia, augurndole un futuro prspero.

An persisten algunos interrogantes acerca del despliegue y el destino de la microhistoria. Ensayos no es el emisario de ningn consenso forzado, por el contrario su espritu pretende avivar la llama del debate, desbrozando nuevos campos y elevando la mirada al horizonte. Por lo tanto, quien se haga con uno de los preciosos ejemplares de esta compilacin tendr entre sus manos un pequeo mundo, un laberinto, pero tambin una gua marcada por la simetra de elementos polares que, ajenos a las lneas armnicas de la geometra euclidiana, se encuentran en dilogo y tensin permanentes, exhibiendo sus rugosidades e intersticios.

Diego Roldn Universidad Nacional de Rosario, Argentina diegrol@hotmail.com

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