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HISTORIA DEL ALFABETO GRIEGO


ALGUNOS CONCEPTOS PREVIOS: LOS SISTEMAS DE ESCRITURA Desde muy antiguo el hombre ha sentido la necesidad de crear algn sistema para fijar por escrito datos que consideraba importantes. Hasta llegar a la invencin del alfabeto se utilizaron otros sistemas que se pueden clasificar en dos grandes grupos: A) SISTEMAS IDEOGRFICOS

Esta es la primera fase en la evolucin de la escritura. Los sistemas ideogrficos en que cada signo representa una idea o un objeto. Es el sistema que utiliza la escritura jeroglfica egipcia y otras, como la escritura sumeria o cuneiforme, que es la ms antigua que conocemos (desde 3.300 a.C.). B) SISTEMAS FONOLGICOS Supone una segunda fase en la evolucin de la escritura. En esta fase se crean sistemas de escritura en los que los signos ya no representan ideas, sino sonidos. Hay dos tipos 1. Silabario. Es el primer tipo de escritura fonolgica. En l cada signo, que se denomina silabograma, Escritura japonesa representa una slaba. Este tipo de escritura es el que utiliza el japons actual y que utiliz el griego de poca micnica (1350 1100 a. C.) 2. Alfabeto. Es un sistema cerrado de signos. Cada uno de estos signos, llamados grafemas o letras, representa un fonema. Tiene la ventaja de ser un sistema ms sencillo que el silabario pues con un grupo menor de signos se pueden expresar todas las palabras.

2 HISTORIA DE LA ESCRITURA EN GRECIA Hasta llegar al alfabeto que aprendemos y que siguen utilizando los griegos en la actualidad, los habitantes de Grecia utilizaron diferentes tipos de escritura. Los ms antiguos se crearon en la isla de Creta, donde se desarroll la civilizacin minoica, antecesora de los griegos de poca histrica, que hablaban una lengua anterior al griego, que por el momento se desconoce. Vamos a ver, en primer lugar, qu tipos de escritura se han encontrado antes de la creacin del alfabeto: 1.- El disco de Festos. Es el ejemplo ms antiguo escritura que conocemos en territorio griego. El disco Festos es un disco de terracota que tiene inscripciones ambas caras. No se ha podido descifrar, pero el tipo escritura que presenta es jeroglfica. de de en de

Se encontr en un palacio situado en Festos, en la isla de Creta, y data del XIV a. C. 2.- Lineal A.- Se trata de un silabario al que acompaan algunos signos jeroglficos. Tambin se encontr en Creta, en una serie de tablillas de arcilla con inscripciones. Parece que estas tablillas eran de arcilla blanda que se utilizaban para hacer apuntes contables que luego se pasaban a archivos de papiro. Como los palacios minoicos se quemaron, en los incendios desaparecieron los archivos de papiro, pero las tablillas de arcilla se cocieron, y enterradas entre los restos arqueolgicos se han conservado. Aunque se conoce el significado de algunos signos, an no se ha podido descifrar y no se sabe qu lengua es la que est escrita en estos signos. 3.- Lineal B.- Con la llegada de los indoeuropeos en el II milenio a.C. se introduce el griego en la pennsula Balcnica. Los micnicos entraron en contacto con el mundo minoico y, entre otras cosas, aprendieron de ellos la escritura. A partir del Lineal A, los minoicos crearon un nuevo sistema de escritura: el Lineal B que toma algunos signos del sistema anterior. Es tambin un silabario combinado con ideogramas. La lengua que est escrita en este sistema ya es griego, pero de una poca anterior al que estudiamos. El descubrimiento de las tablillas de Lineal B y sus desciframiento, a mediados del s. XX, supusieron un avance muy importante en el conocimiento de la evolucin de la historia de la lengua griega.

3 4.- El alfabeto.- Se introdujo en Grecia en el s. X a.C. y se ha mantenido desde entonces. La creacin del alfabeto se produce en torno al 1000 a. C. Los creadores de este alfabeto fueron los fenicios, pueblo de comerciantes que necesitaba un sistema til para llevar la contabilidad de las transacciones comerciales que realizaban por el Mediterrneo. Hacia el s. IX a. C. Los griegos entraron en contacto con los fenicios y tomaron de ellos el alfabeto. En un principio tambin lo utilizaron para llevar registros de sus intercambios comerciales y posteriormente para todos los aspectos de la vida (redaccin y publicacin de leyes y otras informaciones importantes para los ciudadanos, literatura...). La adaptacin del alfabeto fenicio al griego se realiz con espritu prctico y sentido comn: los sonidos que coincidan en ambas lenguas se mantuvieron, los que no coincidan se utilizaron para sonidos existentes en griego, pero que no existan en lengua fenicia. Otros signos se emplearon como nmeros en poca antigua. Por ejemplo, una de las diferencias entre el fenicio y el griego era que el fenicio careca de vocales, por esa razn los griegos tomaron signos de consonantes fenicias que no existan en griego y los adaptaron a sus vocales. El griego no era una lengua unitaria, sino que estaba formada por diversos dialectos y cada uno de ellos realiz su propia adaptacin del alfabeto fenicio. Esta diversidad de escrituras se mantuvo hasta que Atenas adopt en 403 a.C. el alfabeto jonio del Asia Menor. El que nosotros estudiamos y usamos es el alfabeto jnicotico. Los griegos con sus colonizaciones a occidente, desde el s. VIII. A. C., llevaron este alfabeto a los pueblos de la pennsula Itlica. As pues el alfabeto latino procede del alfabeto griego, lo que explica la coincidencia de muchas letras, y los romanos lo extendieron por todo el imperio. Adems, del alfabeto griego deriva tambin el alfabeto cirlico con el que se escribe el ruso, el blgaro entre otras muchas lenguas actuales, que se basaba en un alfabeto inventado por los santos Cirilo y Metodio en el s. X, para ensear la Biblia a los pueblos eslavos. El alfabeto griego se escriba inicialmente en maysculas y no existan signos de puntuacin o acentos. Los signos de puntuacin los crearon los fillogos alejandrinos en poca helenstica. Las minsculas son una creacin tarda, de poca bizantina. Obedecen a la necesidad de economizar tiempo y espacio al copiar los manuscritos en los monasterios. Salvo escasas excepciones, se trata de los mismos rasgos de las maysculas deformados.