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4 7 5 Es posible una tica profesional del empresario?

Volumen 62 Nmero 703-704


eca
Estudios Centroamericanos

Es posible una t ica
profesional del empresario?
Carlos Molina Velsquez*
Puede que no sean muchos los empresa-
rios que se consideran a s mismos como pro-
fesionales. A veces sucede que la formacin
profesional del empresario pertenece a otro
orden distinto al de la administracin de em-
presas . Pero lejos de ser esto una seal de la
separacin entre ambos rdenes el de los
negocios y el profesional , es posible sugerir
una ntima imbricacin. En primer lugar, ser
profesional no quiere decir solamente que se
comparte unos conocimientos y unas tcnicas,
o que se ha ido a adquirirlos a un centro de
estudios superiores. Tambin quiere decir que
se realiza una actividad que la sociedad reco-
noce como algo especial , no realizable por
otro, a quien tambin pueden faltarle aquellos
conocimientos y tcnicas. Este reconocimien-
to es el que posibilita las licencias que se
adquieren para ejercer con los matices del
caso la actividad en cuestin. En el caso del
empresario, no resulta obligatorio que posea
un ttulo o una acreditacin gremial, pero no
cabe duda de que poseerlo(a) s puede ser una
gran ventaja, a la vez que un bien socialmente
deseable.
Por otra parte, para quien ejerce su pro-
fesin no est dada ninguna prescripcin es-
pecial ms que la que se deriva del ejercicio
propio de su saber, su tcnica y su creencia
(su profesin de fe ). Estamos aqu ante la
emancipacin de aquel que sabe con respecto
del que slo dice qu hacer. Pero en princi-
pio no es ese un saber irresponsable o indi-
vidualista, ya que profesin hace referencia
a la tarea que contribuye al buen desarrollo
del propio grupo, de la sociedad y, en n, de
la misma humanidad; una especie de voca-
cin secular. Con esto ltimo resulta evidente
que estamos asumiendo el marco de interpre-
tacin propio de quien se considera hijo de
la modernidad, con todo lo que eso implica.
Pero con ello tambin comprenderemos me-
* Catedrtico del Departamento de Filosofa, UCA. Correo electrnico: cmolina@ buho.uca.edu.sv.
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jor el carcter profesional de la actividad em-
presarial, ya que sta no estara desconectada
del reconocimiento social y de las responsa-
bilidades exigidas por el mundo circundante,
tal como el lenguaje coloquial lo maniesta
al sealar que un empresario que procede
de forma irresponsable o mendaz acta con
poco profesionalismo .
Es cierto que no todo empresario debera
estar al mismo nivel de interpelacin por par-
te de la sociedad. En esto resulta relevante el
tipo de actividad mercantil, su tamao o su
importancia dentro de la sociedad en cues-
tin. Pero s es cierto que todo aquel que se
dedica a la actividad empresarial tendr que
rendir cuentas, en primer lugar, a su propia
conciencia, la cual se encuentra especialmente
aprovisionada con los conocimientos propios
de las tcnicas y la metodologa empresaria-
les, as como con los principios que emanan
del ejercicio de sus tareas y de su importancia
para la sociedad. A dems, esta rendicin de
cuentas sera a todas luces incompleta si no es
una respuesta a las indagaciones de los otros:
los accionistas, los proveedores, los clientes,
la comunidad que es afectada por sus activida-
des. Todo empresario se dar cuenta, tarde o
temprano, que su responsabilidad no termina
en sus propios proyectos o en los de sus alle-
gados (responsibility), sino que se extiende
hacia todos aquellos con los que est vincula-
do (accountability), incluso sin que se trate de
un vnculo profesional.
Esto nos lleva a plantear que la tica profe-
sional no es tanto algo que se vendra a impo-
ner a la prctica empresarial, sino, ms bien,
el descubrimiento de algo propio, sacando a
la luz aquello con lo que ya estamos familiari-
zados. Y esta familiaridad nos muestra que la
tica en el ejercicio de la profesin no es mero
altruismo que nos lleva ser mejores. Las ex-
periencias nos ensean que, ms que tratarse
de altruismo, estamos ante una serie de situa-
ciones en las que el correcto comportamiento
moral casi no puede separarse de lo que usual-
mente llamamos realizar bien nuestra labor .
Podemos ir incluso ms all, y sealar que hay
razones egostas para proceder moralmente.
El dilema del prisionero es trado a colacin
cada vez que se quiere mostrar las ventajas
egostas de la cooperacin. Dado que, en el
largo plazo, la no cooperacin es el germen
de la venganza por parte del que se encuentra
en desventaja, lo ms prudente sera coope-
rar, aun en los casos en que esto signique
una desventaja en el corto plazo. H ay que no-
tar que la prudencia (phrnesis) es una virtud
sealada desde los tiempos de A ristteles, y
quin no sabe lo prudentes que pueden llegar
a ser algunos empresarios, sobre todo cuando
el ambiente circundante es hostil.
Debemos combati r la i dea de que al actuar
de acuerdo a unos pri nci pi os morales se es-
tar a desnaturali zando la funci n empresari al,
pues el empresari o no estar a obli gado per se
a comprometerse con ellos. H ay que proce-
der con cautela en este punto. La confusi n
surge al reduci r la acti vi dad empresari al a me-
ros clculos de corto plazo, fragmentari os. Si
esto fuera ni camente lo que debemos con-
si derar, entonces, ci ertamente, el empresari o
per se no busca ms que el lucro. En efecto,
es frecuente escuchar que a qui en parti ci pa
en el mercado slo se le pi de que busque su
propi o i nters. Pero el problema estri ba en
consi derar a la acti vi dad empresari al como
algo desvi nculado del conjunto de la soci edad.
Contra las apolog as de la i rresponsabi li dad,
como las de M i lton Fri edman, di remos que la
labor empresari al exi ge valores que trasci en-
den los procedi mentales o tcni cos (eci en-
ci a, conecti vi dad, opti mi zaci n). En el largo
plazo, la transparenci a, la conanza, la soli -
dari dad y la bsqueda del bi en comn pueden
ser i nversi ones ms raci onales.
M s an, para un empresario ser muy
listo es ya una forma de decir que se debe
ser moral, pues realizar bien los negocios
implica que se tiene la capacidad para reali-
zar transacciones sobre la base de la buena
prctica profesional y el respeto a la palabra
dada, generando asimismo la conanza que
es vital para la profesin. Si reparamos en los
requerimientos que exige el empresario a sus
clientes, proveedores y competidores (lealtad,
transparencia e integridad), el asunto se nos
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presenta an ms claro. Si nos parece extra-
a una buena relacin con un cliente desleal,
tampoco nos parecer plausible que el cliente
se sienta a gusto con un vendedor en quien
no puede depositar su conanza acerca del
producto ofrecido. Pero no es nicamente
un caso de equivalencias , ya que la manera
como el cliente acta no es un asunto de res-
ponsabilidad profesional, pero s lo es en el
caso del empresario.
No es ocioso distinguir entre la situacin
de un empresario y la de un funcionario p-
blico. M s bien es imprescindible, entre otras
cosas, para no exigir lo que no puede darse
y a quien no puede darlo. No se puede pedir
al empresario que se cia a ms normativas
externas que las que ya encontramos en los
marcos jurdicos de los Estados (Constitucin
Poltica, Cdigo de Trabajo) o las que vemos
implcitas en la cultura corporativa, institu-
cional o gremial. Y si bien es cierto que las
empresas estn cada vez ms interesadas en
los cdigos de tica, tambin lo es que tales
cdigos rara vez sealan explcitas responsa-
bilidades en el orden de la informacin que
debe proporcionarse a los clientes o a la so-
ciedad, as como en el grado de transparencia
que se espera en el trato con las autoridades
pblicas. A l contrario, es frecuente encontrar
desde explcitas exhortaciones a la conden-
cialidad, hasta solapados guios a favor del
encubrimiento y la connivencia ciega, y todo
por el bien de la organizacin .
Por otra parte, esto ltimo no debe ser in-
terpretado como una especie de contribucin
a cierto separatismo o provincianismo profe-
sional, en el sentido de que el mundo de los
empresarios sea dejado a la libre, ya que no
podran ver ms all de sus intereses mezqui-
nos. H ay que evitar estos excesos recordan-
do algo que ya insinubamos antes, pero que
tiende a dejarse en el olvido: no se pide al em-
presario que se ocupe ms que de su propio
inters, pero suponiendo que, para ocuparse
cada uno de lo suyo, no basta con esperar que
la maquinaria ubicua del mercado convierta
todo ese egosmo en bienestar para todos.
La misma exigencia por parte de los em-
presarios de que el Estado proporcione nor-
mativas claras, procedimientos jurdicos efec-
tivos y garantas bsicas son una buena mues-
tra de que no hay que tomarse en serio las
ideas sobre los mercados que automticamen-
te generan justicia. Bien por un mercado libre
libre de la burocracia, de los excesos del Es-
tado, del ahogamiento de la libre iniciativa ,
pero no entendiendo tal libertad, segn dira
Franz H inkelammert, como una especie de
selva del paleoltico o Parque Jursico , en
el que el ms grande, no precisamente el ms
eciente, se come al ms pequeo, mientras
los dems presenciamos el show. El mundo
real no es Discovery Channel.
A hora bien, esto nos motiva a desplazar
nuestro discurso hacia el tema de las veri-
caciones y contrapesos. Los empresarios de-
beran trabajar para lograr buenas relaciones
con todos aquellos grupos de inters (stake-
holders) que les conciernen, sin confundir
sus propias atribuciones y exigencias morales
con las de aquellos. Deben saber hacer bien
su labor y conocer lo ms posible el marco
tico, as como la cultura organizacional de
la empresa a la cual se le presta el servicio o
los valores de las comunidades a las que se les
brinda un producto. A dems, debern estar
en posesin del suciente ingenio para hacer
ver a los accionistas (shareholders) que tales
labores de contralora no tienen por qu estar
reidas con la libertad empresarial ni con la
bsqueda de sus intereses.
A lgo ms: algunosde losmsgrandesteri-
cos del libre mercado y defensores de la bs-
queda del inters propio fueron a su vez gran-
des partidarios de la tica y del ordenamiento
moral, uno que garantice una sociedad arm-
nica y justa. A dam Smith, Immanuel K ant, Je-
remy Bentham son nombres que nos hacen
pensar en libertad, por supuesto, pero tam-
bin en responsabilidad. Nada ms lejos de
sus ideas que un mundo de empresarios rea-
cios a someterse al imperio de la ley y el or-
den que no es necesariamente diferente del
imperio de la razn humana , y el cual pode-
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mos ver encarnado en instituciones a quienes
se les habra encomendado velar por dichos
objetivos. Pero esa ley y ese orden no pueden
ser impuestos a la fuerza, ya que, a largo pla-
zo, los costos sern demasiado onerosos, so-
bre todo para quienes se han comprometido
con la construccin de una sociedad cada vez
ms humana. No podemos abonar a un orden
en el que se viva y trabaje bajo la sombra del
miedo o en el que el seguimiento de la norma
sea equivalente a la renuncia de uno mismo o
de la legtima bsqueda del bien comn.
Tampoco se trata de irse al otro extremo:
libertad negativa que es equivalente a liber-
tinaje, o hacer las cosas a la salvadorea .
Tal libertad, que algunos despistados o c-
nicos identican con la libre iniciativa em-
presarial , no es ms que una dulce y amarga
quimera. Dulce para quienes pueden escapar,
por el momento, a las fuerzas sociales que exi-
gen comportamientos responsables. A marga
para el resto. Parafraseando a Ludwig Witt-
genstein, podemos decir que la vida social y
la actividad empresarial en su seno slo es
posible si uno confa en algo. Q uien quiera ser
autnticamente libre deber conar en unas
reglas que deber seguir en tanto todos esta-
ramos dispuestos a hacerlo, segn criterios
complejos pero no menos necesarios.
Vericar que las actividades empresariales
sean transparentesdentro de un mercado cada
vez ms opaco; hacer el contrapeso a las ten-
dencias disgregadoras de los que slo quieren
ver el premio al nal del camino, no es poca
cosa. Es equivalente, ni ms ni menos, a con-
ar en el valor de la conanza. Esto no signi-
ca que debamos ignorar un marco jurdico
mnimo o la instauracin de cdigos de com-
portamiento. Lo que sucede es que dichas re-
glas, ms que apuntar al miedo, deberan estar
animadas por la solidaridad responsable y la
reproduccin de relaciones mercantiles justas
y abiertas.
Pero decir cdigos esdecir reglas . Y, des-
de el punto de vista moral, esto puede generar
algunos malentendidos. En primer lugar, hay
quienes desdean o minusvaloran el rol mo-
ral de las reglas en tanto son una especie de
constriccin. Sin duda, algo de eso puede ver-
se, aunque no en todos los casos. K ant mati-
z esto de manera impecable al sostener que
toda regla debera ser referida a una mxima
que fuera ley universal. K ant no crea que la
libertad estuviera en peligro debido al cumpli-
miento del deber, ya que ste estara funda-
mentado en un principio racional que garan-
tizara que todos lo asumieran (universalidad),
sin importar de quin se trate (reversibilidad).
Y dado que, segn l, hacer lo correcto esta-
ra a la base de la misma libertad, no habra
contradiccin entre la regla y nuestra libre vo-
luntad. Claro que no era tan ingenuo como
para ignorar que existen reglas arbitrarias (no
racionales) o inexplicables (no razonables),
como en el caso de las rdenes de un tirano
a sus subalternos o las un padre autoritario a
su hijo. Pero tal condicin heternoma de la
moral no puede solucionarse derribando toda
regla y proscribiendo toda ley (lo cual ya es en
s una ley). No. M s bien, de lo que se trata es
de esforzarse por comprender la lgica inter-
na de la regla, no de obedecerla a ciegas. Es
decir, estamos llamados a ser autnomos.
No obstante, aun esto no evitara el peli-
gro de que el cumplimiento de la regla derive
en cierto formalismo, algo as como la sola
referencia a la mxima sin tomar en cuenta lo
que pasa con los sujetos humanos concretos.
Este rigorismo es matizado por algunos lecto-
res de K ant, apelando a otra formulacin de
su imperativo categrico, que vendra a decir
que nunca debemos tratar a ningn ser hu-
mano como un medio para nes que no son
los suyos, sino como un agente perseguidor
de nes, que se constituye l mismo en un n
para s y para los dems. En tanto correcti-
vo de la regla, no se trata de una regla ms,
sino de un criterio que permite evaluar todas
las reglas. Esta relatividad de las reglas es cla-
ve. Despus de todo, y como el jesuita indio
A nthony de M ello record en alguna ocasin,
para quebrantar una regla slo basta con que
la cumplamos al pie de la letra.
Es por ello que dentro de las instituciones
se debe trabajar duro para crear conanza en
la autoridad, en las reglas y en la racionali-
dad que subyace a las mismas. Esto es lo que