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1071 Ft bol e ident idades nacionales en Cent roamrica

Volumen 62 Nmero 709-710


eca
Est udios Cent roamericanos
Ft bol e ident idades
nacionales en Cent roamrica
Los casos de Guat emala,
El Salvador y Cost a Rica
Chester Urbina Gaitn*
A nivel general, el deporte moderno no ha
si do tema de i nvesti gaci n de los ci ent fi cos
soci ales debi do, pri nci palmente, a que han
teni do que superar el prejui ci o de que esta
acti vi dad forma parte del esquema burdo de
pan y circo, de alienacin de lasmasas. No se
vi slumbr el papel que ti ene en la formaci n
del imaginario social y en la organizacin de la
vi da coti di ana. La i mportanci a hi stori ogrfi ca
de la prcti ca deporti va radi ca en el hecho de
que permite un acercamiento a losmbitosde
la soci abi li dad, de las conductas de los colec-
ti vos humanos y de la si mbolog a. El mundo
deportivo esuno de redescomplejas, poco ex-
ploradas, por lo que esnecesari o comprender
la manera en que las asoci aci ones deporti vas
se van formando en lasprcticascaractersticas
de cada clase soci al. Adems de la cuesti n
soci al y conductual, hay tambi n otro aspecto
importante: el simblico: el deporte contribuye
a la formaci n de la i denti dad de grupos de-
terminados. Amn de que en muchoscasosel
deporte ha contribuido en la conformacin de
lasi denti dadesnaci onales. Esesta, de nuevo,
un rea de investigacin poco estudiada por la
hi stori a cultural
1
.
El naci mi ento del deporte moderno se
enmarca dentro del comi enzo de la i ndus-
tri ali zaci n de la soci edad i nglesa y de otros
pa ses del conti nente europeo. Esto conllev
a mejoras en las condi ci ones de vi da de los
trabajadores, desarrollo urbano, multiplicacin
de los medi os de transporte y comuni caci n,
creci mi ento demogrfi co, evoluci n y con-

* Investigador, y profesor de historia de la Universidad Tecnolgica, El Salvador.
1. Falco Genovez, P., El desafo de Clo: el deporte como objeto de estudio de la historia, efdeportes.com, 9,
marzo 1998. Disponible en http://www.efdeportes.com/efd9/clio1e.htm.
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soli daci n de los si stemas democrti cos, y
apari ci n de nuevos valores soci ales como
efi ci enci a, producti vi dad y competi ti vi dad.
Estas condi ci ones son las que permi ti eron la
evoluci n del deporte en todossusaspectosy
su posteri or expansi n i nternaci onal.
En cuanto al ftbol, este debe su gran po-
pulari dad a la extensi n de su prcti ca entre
lostrabajadores, permi ti endo la i nfi ltraci n de
las prcti cas culturales de la burgues a haci a
el resto de sectorespopulares. Su di fusi n co-
menz haci a fi nales del si glo XI X, favoreci da
por el empuje comerci al e i ndustri al del i mpe-
rialismo ingls. La penetracin del ftbol gan
mpetu en los aos trei nta con la celebraci n
del pri mer campeonato mundi al, y lleg a su
mxi ma expresi n con el desarrollo de las
tecnolog as comuni cati vas audi ovi suales, so-
bre todo con la televi si n por v a satli te. Esta
di sci pli na form parte de un proceso hi stri co
en el que los deportes fueron vi stos como un
conjunto de prcti cas especi ali zadas de ca-
rcter experimental orientadasa llevar hasta
suslmitesla potencia fsica humana; prcticas
que formaron parte de la moderni dad y que
acompaaron al proceso de civilizacin , y de
raci onali zaci n de la vi olenci a.
La propagaci n del balompi ha estado
estrechamente relaci onada tambi n con otro
fenmeno que le fue coetneo: la di fusi n de
la forma moderna de comunidad poltica, esto
es, la consti tuci n de los Estados-naci n. La
i nstauraci n del Estado moderno requi ri la
construcci n de una compleja red de control
de lossectoresdominados, coordinando lasla-
boresde la polica, del cuerpo mdico y de las
i nsti tuci oneseducati vas
2
. Esta pol ti ca respon-
di al intersestatal de legitimar un sistema de
domi naci n
3
y de obtenci n de hegemon a
4
.
Sobre la dominacin de la burguesa, G ramsci
seala que la hegemon a presupone tener en
cuenta los i ntereses y las tendenci as de los
grupos sobre los cuales se ejerce, y la forma-
cin de un cierto equilibrio de compromiso, es
deci r, que el grupo di ri gente haga sacri fi ci os
de orden econmi co-corporati vo para man-
tener su domi naci n
5
. Lo anteri or resalta una
prctica poltica fundamental, en el sentido de
que la clase pol ti ca domi nante ti ene que ser
no solo gobernante, si no di ri gente; debe de
articular losi nteresesdel pueblo con lossuyos
propi os. Esta arti culaci n pol ti ca no ocurri
en una escala naci onal en todos los pa ses,
segn se comprobar msadelante.
Sobre la construccin de losEstados-nacin,
Hobsbawm seala que en este proceso los
Estados se si rven de i nstrumentos tales
como la ci udadan a, la educaci n, el ejrci to,
etc. para transmi ti r su i dea de naci n haci a
el resto de sectoressoci ales
6
. Si n embargo, las
i deas de naci n tambi n reci ben la i nfluenci a
de lossectoressubalternos, quienesreelaboran
y adaptan a suscondicionesparticulareslo que
las li tes i ntelectuales, econmi cas y pol ti cas
producen para legi ti marse en el poder
7
.
El Estado asumi el control de la acti vi dad
deporti va por la propi a necesi dad de salva-
guardar el orden pblico durante la realizacin
de manifestacioneso espectculosrelacionados
con ella, ya fuera por losproblemasde movili-
dad urbana o vial creadospor el desarrollo de
los eventos, por la asi stenci a de una multi tud
de espectadores o por la posi bi li dad de que
surgi eran comportami entos agresi vos entre
algunos sectores del pbli co que ori gi naran
si tuaci ones de vi olenci a colecti va. Asi mi smo,
2. Foucault, M., Vigilar y castigar, Madrid: Siglo XXI, 2000.
3. Segn el enfoque weberiano, la legitimidad de una dominacin debe considerarse solo como una probabilidad,
la de ser tratada prcticamente como tal y mantenida en una proporcin importante. Esta idea se encuentra
contenida en Weber, M., Economa y sociedad, Mxico D. F.: Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 171.
4. Williams, R., Marxismo y literatura, Barcelona: Editorial Pennsula, 1980, p. 131.
5. Gramsci, A., Notas sobre Maquiavelo, sobre poltica y sobre Estado moderno, Mxico D. F.: Juan Pablos Edi-
tor, 1975, p. 55.
6. Hobsbawm, E., Naciones y nacionalismo desde 1780, Barcelona: Crtica, 1991.
7. Gellner, E., Naciones y nacionalismos, Mxico: Conaculta/Alianza Editorial, 1991.
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influy el deseo higinico de mejorar la condi-
cin fsica de la poblacin junto con la afirma-
ci n del presti gi o naci onal de losEstados y,
por ende, de susgobiernosen relacin con sus
ci udadanos que se deri va de la obtenci n
de vi ctori as entendi dascomo si gnosde de-
sarrollo socioeconmico de lospases en las
justasi nternaci onales.
Este lti mo factor convi rti a los equi pos
deporti vos en delegaci ones naci onales, repre-
sentantesdirectosdel honor y del prestigio na-
cional, y a susxitosen serviciosal Estado, en
moti vos de orgullo naci onali stas y en medi os
de i ncrementar el senti do patri ti co de la po-
blaci n, especi almente de la juventud. Segn
se evi denci a, el deporte y por ende, el ft-
bol esun instrumento para alcanzar prestigio
i nternaci onal no solo a travsde lasvi ctori as,
sino que tambin mediante la organizacin de
grandes pruebas deporti vas, lo que pone de
manifiesto la capacidad administrativa, tcnica
y econmi ca del pa sanfi tri n
8
.
En Amri ca Lati na, los estudi os ci ent fi cos
del ftbol se ubi can a parti r de 1982 con la
publi caci n de O universo do futebol, una
compi laci n de Roberto Da M atta, donde
resalta el enfoque centrado en la ri tuali dad.
Si n embargo, hay que esperar hasta los aos
noventa para que el trabajo pi onero de Da
M atta se traduzca en producci n i ntensi va, en
la consti tuci n de grupos estables, alrededor
de tres ncleos: los vi nculados con la hi stori a
del deporte y la educaci n f si ca en la Uni ver-
si dad Estatal de Campi nas ( Uni camp) , Brasi l;
losabordajesque cruzan la educacin fsica, la
antropolog a, la soci olog a y la hi stori a en R o
de Janei ro ( bsi camente, en la Uni versi dad
G ama Filho y en la Universidad del Estado de
Ro de Janeiro) ; y el grupo de Esporte e M idia
en el marco de I ntercom, la sociedad brasilea
de estudiosde comunicacin, organizado alre-
dedor de Srgio Carvalho en la Universidad de
Santa M ar a ( R o G rande do Sul) . El i mpulso
cientfico brasileo influy en el resto de Am-
ri ca del Sur, donde a parti r de medi ados de
los noventa Per, Chi le, Uruguay y Argenti na
comi enzan a produci r trabajosmulti di sci pli na-
ri ossobre el balompi
9
.
Una vez hecha esta contextuali zaci n,
tengo que sealar que lo que a conti nuaci n
expondr son las pri nci pales conclusi ones de
mi s i nvesti gaci ones sobre el fenmeno del
ftbol en tres pa ses de Centroamri ca, las
cuales abarcan desde su i ntroducci n a
fi nesdel si glo XI X hasta medi adosdel si glo
XX, haci endo hi ncapi en su papel como
elemento transmisor de un sentimiento de per-
tenenci a naci onal. En el caso de G uatemala,
El Salvador y Costa Ri ca, el ftbol se ubi ca
dentro de un contexto general de di versi ones,
cuya prcti ca soci al excluyente hi zo que se
creara una di vi si n marcada con respecto a
lossectoresque lasejecutaban. Empero, tales
entretenci ones no se reali zaron en un vac o
cultural, no eran las ni cas, ya que pese a la
llegada de lasdi versi ones modernas, tambi n
exi st an las procesi ones reli gi osas y prcti cas
ldi cas coloni ales como las peleas de gallos,
lascorri dasde torosy el bi llar. Tambi n debe
comprenderse que la construcci n soci al del
ti empo li bre no depende ni camente de un
solo factor preponderante ( econmi co o edu-
cati vo) , si no del juego de mlti ples vari ables
que se modulan recprocamente. Ademsde la
posi ci n soci al, son notori amente i mportantes
el gnero y la edad
10
.
Sobre las fuentes y la metodolog a em-
pleada se debe i ndi car que los peri di cos de
ci rculaci n naci onal y local permi ti eron la
reconstrucci n del desarrollo hi stri co del ba-
8. Velsquez Buenda, R., El deporte moderno. Consideraciones acerca de su gnesis y de la evolucin de su
signicado y funciones sociales, efdeportes.com, 36, mayo 2001. Disponible en http://www.efdeportes.com/
indic36.htm.
9. Alabarces, P. (comp.), Peligro de gol. Estudios sobre deporte y sociedad en Amrica Latina, Buenos Aires:
Clacso, 2000, pp. 13-15.
10. Garca Canclini, N., Consumidores y ciudadanos. Conictos multiculturales de la globalizacin, Mxico D. F.:
Grijalbo, 1995. p. 97.
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lompi , as como el apoyo que tuvo por parte
del Estado y de la i glesi a catli ca. De El Gua-
temalteco, Diario Oficial de El Salvador y La
Gaceta de Costa Ri ca se extrajeron las di spo-
si ci onessobre el control soci al y la promoci n
estatal del ftbol. Debi do a su di sponi bi li dad,
solo para el caso costarri cense se emplearon
las cartas pastorales para anali zar la posi ci n
de la i glesi a catli ca sobre la expansi n del
ftbol.
Guat emala 1901-1950
Haci a medi ados del si glo XI X, tanto G ua-
temala como El Salvador y Costa Ri ca logran
vincularse definitivamente al mercado mundial
por medio del caf. Fruto de esta unin esque
lostrespa sesentran en contacto con di feren-
tesproductosculturales, uno de ellosel ftbol.
Tanto en G uatemala como en los otros dos
pa sesde anli si s, el balompi fue i ntroduci do
por jvenes que estudi aron en I nglaterra, y
por inglesesresidentesen la regin. En susini-
ci os, en G uatemala el deporte fue controlado
por la li te de las ci udades ( bsi camente por
cri ollos, ladi nos ri cos, mi li tares, comerci antes
y extranjeros) del centro y del occi dente ca-
fetalero del pa s. La zona cari bea se agreg
a este acaparami ento regi onal del mercado
deporti vo a travs de la Uni ted Frui t Com-
pany, la cual controlaba esa zona del pa spor
medi o del enclave bananero. Hasta 1901, la
gran mayor a de las di sci pli nas emergentes
en el pa s eran de prcti ca i ndi vi dual y de
dominio privado. El nacimiento del ftbol y de
los deportes colecti vos permi ti que la pugna
pol ti co-i denti tari a entre las urbes tuvi era un
nuevo canal de transmi si n, donde Q uetzal-
tenango recurr a a la rei vi ndi caci n de una
herenci a qui ch dentro de un di scurso de di -
mensin centroamericana opuesto al proyecto
centrali zador capi tali no
11
.
El ftbol, durante los aos estudi ados, se
convi rti en un i mportante agluti nador soci al
del mundo no i nd gena de G uatemala, i ncor-
porndose paulati namente a la coti di ani dad
y vi da de los di ferentes actores del mundo
ladino, sobre todo citadinos. La concentracin
de capi tal y de las mejores v as de comuni -
caci n para la reali zaci n de parti dos hi zo
que el balompi fuera parte de la i denti dad
naci onal ladi na del centro y occi dente del
pa s. Empero, poco a poco, las dems partes
de G uatemala comenzaron a ser i ntegrantes
del i magi nari o colecti vo y a vi ncularse cultu-
ralmente en una forma secular tanto a nivel
local y regi onal como naci onal a travs de
este deporte. Pese a esto, a parti r de 1924,
con el tri unfo de la selecci n de G uatemala
sobre la de Q uetzaltenango, los pri nci pales
clubes se ubi caron en la capi tal, detentando
as sta la representaci n naci onal. Asi mi smo,
el campeonato naci onal balompdi co logr
una importante movilidad de personas, clubes
y directivos, lo cual fue creando una identidad
comn como deporti stas guatemaltecos.
Es evi dente que el ftbol fue parte de la
masculinidad; sin embargo, la actividad que se
genera alrededor de l no se limita nicamente
al encuentro deporti vo de 22 jugadores. En
esto la parti ci paci n femeni na ladi na fue si en-
do cada vez msnotori a al i nsertarse en acti -
vi dades que permi ti eron su populari zaci n y
el acceso a su prctica. La intensa promocin,
vigilancia y modernizacin que le imprimieron
losmediosde comunicacin y variosentusias-
tas a escala naci onal hi ci eron del ftbol un
elemento i mportante en la esfera pbli ca na-
ci onal. La prcti ca del ftbol entre losni osy
los trabajadores i mpuls a esta di sci pli na por
todo el pas. Debido a la prdida del campeo-
nato centroameri cano de ftbol de 1921 ante
Costa Ri ca, en G uatemala paulati namente la
prcti ca del deporte se fue desplazando de
la li te haci a los sectores trabajadores ms
di estros en su ejecuci n. Esto permi ti elevar
el ni vel de competi ti vi dad a ni vel naci onal e
i nternaci onal. Tal hecho produjo la absorci n
de lostrabajadoresy de ciertosgrupostnicos
subalternos como el chino y el garfuna, por
11. Taracena Arriola, A., El regionalismo altense y la lite ladina de Quetzaltenango (1880-1920), Trace, 37,
junio 2000, pp. 41-54.