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Volumen 62 Nmero 707

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Est udios Cent roamericanos
854 La alargada sombra de Marx
La alargada sombra de Marx
Ricardo Ribera*
Marx, fundador del ms moderno y
contemporneo pensamiento crtico y
radical, bajo cuya sombra intelectual
seguimos todava viviendo y cuya herencia
terica seguir vigente, necesariamente, mientras
contine con vida este injusto e irracional capitalismo
contemporneo que l mismo ayud con tanta
agudeza y claridad a diagnosticar y a entender,
siempre en el nimo de ayudarnos a superarlo
para construir sobre sus ruinas un futuro
realmente diferente y mejor.
CarlosAntonio Aguirre Rojas
* Catedrtico del Departamento de Filosofa, UCA. Correo electrnico: rribera@buho.uca.edu.sv.
1. Utilizo la expresin credo marxista tomando en cuenta las apreciaciones de Jos Carlos Maritegui, inte-
lectual marxista y fundador del partido de los comunistas peruanos, para quien el marxismo era la religin
de nuestros tiempos y defenda la fuerza del mito presente en el marxismo, frente a lecturas cienticistas
que prevalecan en su poca por parte de la tercera Internacional dirigida por Mosc.
Soy marxista desde que tengo uso de ra-
zn; esdecir, siento que no empec realmente
a usar la razn sino hasta que le a M arx y me
hice marxista. La frase parece desmesurada,
en especial en esta poca nuestra tan falta de
fe, tan descreda e incrdula; sin embargo, no lo
era para muchosque vivieron apasionadamen-
te el credo marxista
1
en la pasada centuria y
que enrumbaron susvidasdesde la conviccin
en la superioridad moral y la fuerza racional de
los postulados de M arx. Nos toca ahora, a la
altura de nuestra poca, buscar un balance y
tratar de equilibrar la valoracin sobre la obra
de M arx, destacando sus aportes y a la vez
subrayando aquellosaspectosen que sta apa-
rece obsoleta, superada o errnea. Actualizar la
problemtica que M arx abord en el siglo XIX,
a partir de los conocimientos y los desarrollos
tericosque hemosacumulado desde entonces,
resulta imperativo a la vista de los logros, las
contradicciones, loscrmenesy lascalamidades
que el capitalismo ha acumulado.
Posi ci onarse sobre la obra de M arx ti ene
i mpli caci ones de carcter pol ti co debi do
al modo como aqul desarroll sus teor as,
totalmente i mbri cadas con la cr ti ca radi cal
a la soci edad burguesa y medi adas por su
compromi so personal con el movi mi ento
soci ali sta de su poca. Por ello, no es posi ble
desde posturasapolticaso reaccionariascom-
prender a cabali dad los postulados de M arx
ni su i ntenci onali dad lti ma. Esto no desdi ce
el carcter ci ent fi co, raci onal y objeti vo de su
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obra teri ca. En ello resi de justamente uno
de los aportes del planteami ento de M arx: su
concepci n de que la ci enci a soci al, para ser
ci enci a, debe ser esenci almente cr ti ca. De ah
su afirmacin, en apariencia contradictoria, de
que el materi ali smo hi stri co se converti r en
fuerza materi al una vez el proletari ado se lo
apropi e y lo haga suyo
2
. Es deci r, la concep-
cin cientfica y materialista de la historia juga-
r el papel de una i deolog a, al servi ci o de las
clasespopularesen lucha por su liberacin. No
hay neutralidad posible en lascienciassociales,
lo cual no rebaja su cuali dad de ci enci as, si no
que eleva su saber al rango de las verdades
que deben pasar la prueba de veracidad en la
praxi shi stri ca y soci al.
No puede haber neutralidad porque se trata
de analizar adecuadamente la lucha de clases,
que ocupa un lugar central y determi nante en
el decurso hi stri co, y di cho anli si sno puede
hacerse sino desde dentro de dicha confronta-
ci n, desde un punto de vi sta de clase. Q ui en
pretenda que su perspectiva se halla por enci-
ma de lasclases, lo msprobable esque nos
ofrezca en reali dad lasopi ni onesde lasclases
domi nantes. O bjeti vi dad y neutrali dad no son
si nni mos en el terreno de lo soci al; por el
contrari o, qui en pretende no tomar parti do
ya de hecho lo ha tomado de antemano.
De ah el carcter cr ti co y comprometi do de
di chas ci enci as soci ales, pues su objeto de
estudi o es en lti ma i nstanci a el ser humano.
Tambi n de ah que el enfoque de M arx sea
humani sta desde su propi a ra z, contrapuesto
por defi ni ci n a las posturas ci enti fi ci stas y
aspti cas, raci onali stas o posi ti vi stas
3
. Desde
el descubri mi ento de la lucha de clases en la
hi stori a, solo asumi endo las consecuenci as
teri cas y prcti cas de di cha reali dad fcti ca
podr la ci enci a soci al adqui ri r coherenci a.
Por otra parte, dicha coherencia opuesta
a la i mparci ali dad clasi sta es, si n embargo,
contraria a la parcelacin del conocimiento.
El punto de vista que M arx siempre defiende
es el de la totalidad. Nada est aislado, todo
est interrelacionado y, por tanto, nada debe
ser analizado aisladamente. Espor ello que el
materialismo histrico se propondr abarcar
los distintos mbitos de la realidad humana y
social, superando las visiones fragmentadas y
falsamente especializadas. La ideologa bur-
guesa, al contrario, impuls la especializacin
y parcelaci n de las ci enci as soci ales, de
modo tal que se pierde la visin del conjunto
y la perspectiva de la totalidad. Desde nuestra
contemporaneidad, I mmanuel Wallerstein
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ha
reclamado por esa concepcin burguesa que
ha multiplicado disciplinas, cada una de las
cualespretende por separado constituirse como
verdadera ci enci a: antropolog a, psi colog a,
soci olog a, hi stori a, econom a pol ti ca, y
ms modernamente ciencias polticas, ma-
croeconoma, demografa, antropologa social,
geografa humana, psicologa social, demos-
copia, etc. No es suficiente reconocer que se
necesitan equiposmultidisciplinariostanto para
realizar investigacin y produccin de nuevo
conocimiento como para la aplicacin eficaz de
los resultados. Hay que retornar al criterio de
unicidad de la ciencia social. En esto Wallers-
tein se apoya en M arx, quien enfatizaba: No
conozco msque una sola ciencia; una ciencia
nica que esla ciencia de la historia . El mbi-
to de la historia incluye para M arx tanto la idea
de proceso como la categora estructura .
Se deben estudiar lasestructurasde la sociedad
desde la perspectiva del proceso histrico en
que sta se inserta y analizar el proceso desde
el punto de vista de la evolucin y cambio de
lasestructurassociales.
2. En las Tesis sobre Feuerbach, Marx escribe que si bien es cierto que el arma de la crtica no puede sustituir
a la crtica de las armas, tambin es cierto que esta losofa se convertir en fuerza material una vez el pro-
letariado la conozca y la haga suya.
3. Ver los argumentos de Adolfo Snchez Vsquez, en controversia con Louis Althusser, en El marxismo es un
humanismo, texto utilizado como prlogo a la edicin en espaol de Marx Cuadernos de Pars.
4. En el primer tomo de El moderno sistema mundial.
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M arx llega a este enfoque desde la relevan-
cia que descubre en el mundo de la economa,
el cual no essino la expresin de lascondicio-
nesde la vida material de lossereshumanos
a que hac a referenci a en sus pri meros textos
msfilosficos. Hace nfasisen el materialismo
enfrentado al i deali smo fi losfi co de la poca:
No esla conciencia , le reprocha a Hegel, la
que determi na la reali dad soci al si no, i nversa-
mente, es la reali dad soci al la que determi na
lasformasde conci enci a i ndi vi dual y soci al
5
.
Este enfoque i ni ci al ori entar su i nvesti gaci n
posterior: la base econmica de una sociedad,
su modo de producci n y, en su ncleo ms
central, las relaci ones soci ales de producci n,
determi nan en lti ma i nstanci a las di sti ntas
formas de la conci enci a que consti tuyen su
superestructura jurdico-poltica e ideolgica en
general. As , se desplaza el centro de atenci n
de la esfera del Estado y sus luchas pol ti cas
hacia el sustrato de la economa y de lasclases
sociales, lo que se convierte en fundamento de
una nueva teor a de la hi stori a. M arx i nvi erte
a Hegel, qui en ha planteado que esel Estado
el que constituye al ciudadano y a la sociedad
civil, para defender que esla sociedad el esce-
nari o pri nci pal de la hi stori a. Esah donde se
desarrolla la lucha de clases, la hi stori a real ,
mientraslo que acontece en torno al poder del
Estado esslo su reflejo. No hay por tanto Es-
tado neutral , sino Estado de clase, al servicio
de la clase domi nante
6
.
Consecuente con lo anterior, Marx confront
con Bruno Bauer, su antiguo compaero de los
crculos hegelianos de izquierda, cuando ste
enfatiz en exceso el papel del individuo que
se ha diferenciado de la masa para realizar
la historia. M arx, por el contrario, proclam la
dignidad de las masas, reclamando para ellas
el papel de verdaderasprotagonistasde la his-
toria . Una postura tal vez excesiva aunque
entendible en el calor del debate si se quiere
leer de manera fundamentalista que M arx hace
desaparecer el papel del individuo. En todo
caso, la propia historia del marxismo en cuanto
movimiento poltico lo desmiente claramente
7
.
Sin embargo, aunque loslderesy lasgrandes
personalidadeshistricasexisten y van a seguir
surgiendo, ese fue un aporte decisivo para su-
perar la historia tradicional reducida a presentar
biografas de polticos, generales y estadistas.
Con M arx nace la ciencia social en el sentido
de que se plantea como problema y a la vez
como solucin a la masa de sereshumanos
annimos, gentes trabajadoras, como agentes
y sujetos del proceso histrico. No desarrolla
M arx una dialctica como la de Hegel entre
dirigentesy dirigidos. Coloca en su lugar la dia-
lctica de la lucha de clases, verdadero motor
de la historia.
Fundamenta esta concepci n una cate-
gor a que resulta central en el materi ali smo
hi stri co; la categor a modo de producci n .
Escri be M arx en el prlogo a la Contribucin
a la crtica de la economa poltica: A grandes
rasgos podemos desi gnar como otras tantas
pocas de progreso, en la formaci n econ-
mi ca de la soci edad, el modo de producci n
asi ti co, el anti guo, el feudal y el moderno
burgus. Resalta en esta teor a de la hi stori a
la nocin de progreso, muy propia de la poca
decimonnica en que M arx vivi, aunque muy
desprestigiada en nuestrosdas. Por otra parte,
el esquema resulta muy eurocntrico
8
. M arx
no hace sino presuponer que el resto de la hu-
manidad seguir lospasosde Europa, que los
dems pueblos estaran atrasados respecto
a ella, desde una idea preconcebida sobre un
curso nico e idntico del proceso histrico.
Sin embargo, no hay ninguna evidencia de que
del modo de produccin asitico haya habido
una evolucin hacia el esclavismo; al revs, ha
5. Ver el desarrollo de esta idea en el prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica.
6. Por ah comenz Marx su confrontacin con la losofa de Hegel, desde su primera obra de juventud que se
centr en la crtica a la losofa del derecho y del Estado de Hegel.
7. No podra separarse la historia de la revolucin rusa de la gura de Lenin; la revolucin china, de Mao (el
mximo timonel); el proceso cubano, del liderazgo de Fidel Castro, etc.
8. Este aspecto lo he desarrollado con mayor detalle en Qu Marx se leer durante el siglo XXI? Disponible
en http://www.uca.edu.sv/facultad/chn/c1170/Que%20Marx%20se%20leera%20durante%20el%20siglo%20X
XI.pdf.
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sido la estabilidad la tendencia de dichas so-
ciedades. No hay verdadera lucha de clasesen
ellas, pues ese modo de produccin tributario
tiende a generar castas, no clases sociales, y
una centralizacin exagerada en el Estado, el
llamado despoti smo ori ental
9
. De manera
que, en trminosestrictos, la categora modo
de produccin resulta menos universal de lo
que M arx crea y su aplicacin debera ceirse
a la historia europea. La historia de la humani-
dad no es, por tanto, la historia de los modos
de produccin sucesivos en la manera como
los pens M arx. Q ueda por dilucidar la grave
cuesti n sobre las caracter sti cas del futuro
modo de produccin socialista, para no recaer
en los modelos de capitalismo de Estado
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en
que derivaron las sociedades del socialismo
real del siglo XX. stas se contaminaron de
elementos propios del despotismo oriental ,
por lo que la investigacin sobre ese mal lla-
mado modo de produccin asitico, su lgica
interna y su evolucin, se vuelve imperiosa.
La hi stori a de la humani dad hasta nues-
tros d as ha si do la hi stori a de las luchas de
clases es la pri mera frase del Manifiesto del
Partido Comunista. Y si gue una descri pci n
somera: Li bres y esclavos, patri ci os y plebe-
yos, seores y si ervos, maestros y ofi ci ales,
en suma, opresoresy opri mi dosen una lucha
i ni nterrumpi da [ ] Nuestra poca, la de la
burgues a, ha si mpli fi cado lascontradi cci ones
de clase [ ] en dosgrandescamposenemigos,
dos grandes clases . Hay en esta visin resu-
mida y simplificada que ofrece el Manifiesto
un esquema polarizado que no termina de
ajustarse a loshechoshistricos. Ni la sociedad
esclavi sta evoluci on como resultado de la
contradi cci n pri nci pal entre li bresy esclavos,
ni el feudalismo lo hizo por el antagonismo de
si ervos y seores. La tendenci a a una polari -
zacin proletariado-burguesa en el capitalismo
resulta ms aceptable en trmi nos econmi -
cos. No obstante, en trmi nos hi stri cos, el
si glo XX es ri co en ejemplos de revoluci ones
protagoni zadas no por la clase obrera, si no
por las masas campesi nas, y de movi mi entos
democrti co-revoluci onari os donde sobresale
la acti vi dad de lascapasmedi as. En lassoci e-
dadesdonde el proletariado esmsnumeroso
y desarrollado, ste ha tendido a ser absorbido
i deolgi ca y pol ti camente por la pequea
burguesa. De manera que el planteamiento de
M arx aparece i nsufi ci ente en buena medi da.
Requi ere de desarrollos posteri ores, al modo
como procedi Antoni o G ramsci al plantear
el concepto hegemon a para captar el me-
cani smo efecti vo de domi naci n que ejerce
la burgues a en el mundo desarrollado y es-
tructurar estrategi as para reverti r su domi ni o
hegemni co
11
. Si lasclasessubalternasdeben
di sputar la hegemon a i deolgi ca como estra-
tegi a central, pareci era que el marxi smo se
i ncli na fi nalmente a la tesi s hegeli ana de que
es en la esfera del pensami ento y del control
del Estado donde se centra el curso de la hi s-
toria. Adems, la disputa por lascapasmedias
puede resultar deci si va, tal como demostr la
experi enci a hi stri ca del ascenso del fasci smo,
algo que nuevamente est ms cerca de las
i ntui ci oneshegeli anasque de lasmarxi stas.
El retorno del fantasma de Hegel, nunca
defi ni ti vamente enterrado por M arx, se des-
prende asi mi smo del retoque que Engelshar
de la pri mera frase del Manifiesto: Debe es-
cri bi rse la hi stori a escrita de la humani dad a
la vi sta de losdescubri mi entosantropolgi cos
de M organ de la exi stenci a de la comuni dad
pri mi ti va en un ti empo previ o al surgi mi ento
de las clases. En ese mundo prehi stri co no
habr a relaci ones de explotaci n, si no de
colaboraci n, por lo cual Engels deci di r ca-
racteri zarlo como una poca de comuni smo
pri mi ti vo . No cae en la cuenta de que el es-
quema general de la historia de la humanidad
9. Desarrollado ms extensamente en Ribera, R., El pensamiento losco oriental. Disponible en http://www.
uca.edu.sv/facultad/chn/c1170/ribera7.pdf.
10. Lo he analizado en La guerra fra. Breves apuntes para un debate. Disponible en http://www.uca.edu.sv/fa-
cultad/chn/c1170/la%20guerra%20fria.pdf.
11. Hay una importante obra publicada en El Salvador, la de Daz-Salazar, R., Gramsci y la construccin del so-
cialismo, San Salvador: UCA Editores, 1993.