Está en la página 1de 2

Aspecto

En cristales de color gris acero, cbico y octadricos, brillantes.

Propiedades fsicas y qumicas


Frgil; dureza, 5,5 - 6; densidad, 6,5. Exfoliacin no muy evidente. Soluble en cido ntrico.

Lugar de formacin
En algunos yacimientos metalferos, asociada a otros minerales de cobalto, pero ms frecuentemente a minerales de nquel y plata.

Limpieza y conservacin
Ningn problema. La esmaltita es un arseniuro de cobalto muy abundante en la naturaleza y generalmente bajo forma cristalizada. La frmula qumica va de Co As a Co As ; 3 2 por tanto, esta especie presenta composiciones que varan notablemente, alterando as una de las reglas clsicas de la qumica que afirma la existencia de relaciones fijas entre los componentes (aqu, cobalto y arsnico). A menudo se da el nombre de esmaltita a elementos ms pobres en arsnico (es decir, prximos a As ) y de skutterudita a los trminos ms 2 prximos a Co As : La distincin entre 3 estos trminos, segn el parecer de ilustres eruditos, no corresponde, sin embargo, a especies distintas, sino solamente a variedades de la misma especie. Los cristales de esmaltina son cbicos y se presentan en la misma forma simtrica que la pirita, aunque esta no es tan evidente: Se encuentran de hecho generalmente cubos, octaedros y rombododecaedros (prcticamente no se encuentran jams piritoedros, que son, sin embargo, abundante y muy caractersticos en la pirita y en todas las especies de su grupo). El color de la esmaltita es gris acero con tendencia al blanco estao; el brillo es metlico e intenso especialmente en el mineral recin extrado. Por alteracin, la esmaltita da lugar a una serie de arseniatos, entre los cuales citamos a la eritrina y la roselita bajo forma de ptinas rosadas o excepcionalmente en formas de cristales rojos.

Los excepcionales cristales de Marruecos


Las mejores localidades del mundo para este mineral son las minas de Marruecos (Bou Azzer Irhtem, etc), de donde se

obtuvieron y se obtienen excepcionales grupos de cristales cbicos y octadricos. Esos grupos son, sin lugar a duda, superiores a las clebres muestras que se encontraban tiempo ha en la zona de Schneederg en Sajonia y en otras localidades alemanas (Bieber y Riechelsdorf, en Asia; Wittichen, en la Selva Negra), o en Noruega (Skutterud, donde la escuredita se encontr por primera vez). En Espaa aparece asociada a otros minerales metlicos en Peamellera (Asturias), Gistan (Huesca), Darnins (Gerona), etc. En Amrica, sobre todo en la regin de Cobalt, en Ontario, Canad, se han encontrado masas considerables de esmaltita, asociadas a minerales de plata y a nicolita rojiza: precisamente con el contraste de colores estas muestras son generalmente lacadas, lo cual produce un bello efecto esttico.