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Aspecto

En cristales de color rojo rub, escalenodricos o prismticos, o tambin, de carcter complejo, ricos en caras.

Propiedades fsicas y qumicas


Frgil; dureza, 2 - 2,5; densidad, 5,6. Ennegrece por larga exposicin a la luz. Exfoliacin no muy evidente. Soluble en acido ntrico.

Lugar de formacin
Se encuentra en algunos yacimientos metalferos, sobre todo asociada a otros minerales de plata (estefanita, plata nativa), arsnico nativo y a tetraedrita.

Limpieza y conservacin
Se debe conservar lejos de la luz. La proustita y la pirargirita son dos especies que contienen plata muy abundante en todos los yacimientos en donde aparecen minerales de este metal bajo formas visibles. Desde un punto de vista qumico, la proustita es un sulfuro de plata y arsnico (Ag As S ), la pirargita es 3 3 un sulfuro de plata y antimonio (Ag Sb S ). 3 3 En algunos textos estos minerales se llaman, respectivamente, sulfoarseniuro y sulfoantimoniuro de plata, segn terminologa del qumico Berzelius (primeros aos del 800); hoy en da esta terminologa apenas se usa.

Las "platas rojas"


Estos minerales se presentan, sobre todo, bajo forma de cristales de color rojo rub (de ah su apelativo de plata roja, procedente de literatura mineralgica antigua); este color es ms oscuro en la pirargirita y ms intenso en la proustita, pero el examen del color solamente sirve para determinar las muestras recientes. Con la exposicin a la luz, los ejemplares lentamente se van oscureciendo hasta convertirse casi en negros; una proustita que no se mantenga a oscuras puede resultar ms oscura que una pirargita fresca. Se recomienda, por tanto, alejarlos de la luz.

Cmo distinguir pirargirita y proustita


El anlisis qumico o la utilizacin de rayos X son precisos para determinar las diferencias de estos minerales. Una simple prueba que permite distinguir bien los minerales de arsnico de los de antimonio, es la del uso del cido ntrico concentrado,

que tras larga ebullicin, deja un residuo blanco de xido de antimonio, en el caso de que se trate de especies antimonferas, mientras que permanece todo en la solucin si la especie es arsenfera (caso de la proustita). El ensayo se debe realizar en un pequeo fragmento de la sustancia, mejor pulverizada, y es especialmente vlida para estos minerales, ya que no existen trminos intermedios. Cosa que no sucede de hecho con muchos otros casos (por ejemplo, con las tetraedritas), en las que existen una serie de trminos, que van desde el antimonfero (tetraedrita verdadera) a los arsenicales (tenantita), por lo que una tenantita antimonfera puede dejar un residuo blanco muy consistente, por lo que se la considerara como tetraedrita. Al ejecutar esta prueba, es preciso poner cuidado debido a lo peligroso que es el cido ntrico concentrado, para lo cual se debe evitar respirar los vapores rojos (nitrosos), que se desprenden al ponerse en ebullicin el cido ntrico. Adems, atacando los sulfuros se obtiene una "esponja" de azufre que se forma por la accin oxidante del cido ntrico sobre el sulfuro metlico; estas "esponjas" podran, a veces, intercambiarse por el residuo de xido de antimonio, mientras se encuentran de esta forma, y quizs incluso se podra fundir algn granulillo de "esponja". El cido ntrico en ebullicin tambin oxida el azufre (en cido sulfrico) y al final tambin estas "esponjas" desaparecen y se disuelven, mientras el xido de antimonio permanece como polvo pesado, blanco e insoluble.

Las localidades de la piragirita y proustita


Los mejores ejemplares de pirargirita y proustita jams hallados (al menos, si tenemos slo en cuenta los ejemplares de colecciones de museos) son los que procedan de Chaarcillo, en Atacama, Chile, donde se encontraron hace muchos aos grupos rojizos con 15 a 20 cm de dimetro, con cristales perfectos. Hoy en da slo quedan restos aislados de aquel hallazgo. Otros ejemplares excepcionales son los clsicos de la cadena metalfera de SajoniaBohemia (Erzgebirge). Localidades famosas son Jachymov y Pribram, en Bohemia, y tambin Freiberg, Annaberg, y en aos recientes, Schneeberg, en Sajonia. Siempre, en Europa, no debemos olvidar Andreasberg, en el Harz, ni tampoco Hiendelaencina, en Guadalajara y otros yacimientos espaoles, como Plasenzuela (Cceres), Cuevas de Vera (Almera), Herreras de Sierra Almegrera o Sarrabus y Monte Narba, en Cerdea. Tambin se encontraron excelentes muestras hace

muchos aos en algunas localidades de Piamonte, permaneciendo algunos restos en los museos de Historia Natural de Miln y Gnova. Fuera de Europa se obtienen excelentes muestras de pirargirita, procedentes de algunas minas del Per (Castrovirreina); en aos recientes aparecieron en el mercado esplndidos ejemplares cristalizados, casi perfectos, que alcanzaron unas medidas de dos cm de lado (sin embargo, la mayor parte de estos cristales estn separados de su matriz). No debemos olvidar tambin Guanajuato en Mjico y Colquechaca en Bolivia.