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Mdulo 2

Relajacin 2.1 Qu entendemos por relajacin? Generalmente, se asocia el relajarse con no hacer nada y esto no es del todo cierto. La relajacin consiste en mucho ms que no hacer nada. La relajacin es una bsqueda del estado de reposo fsico, emocional-mental y de la distensin global. Segn Ryman (1995) la relajacin es un estado de conciencia caracterizado por sentimientos de paz y liberacin de la tensin, la ansiedad y el miedo. Por lo tanto, cuando se habla de relajacin debemos tener presente que ser refiere tanto a la parte fsica (muscular) como a la emocionalmental (pensamientos en calma). Una distensin global ser aquella que consiga mantener en calma estos dos aspectos. La relajacin es consecuencia de un mtodo de aprendizaje de la distensin muscular y mental, mediante las movilizaciones y el abandono de la vigilancia sensorial que permite una toma de conciencia del cuerpo en sus vnculos con lo psquico. Por lo tanto, puede aprenderse y es susceptible de mejora en todos los sujetos. Para acercarnos a la idea de en que consisten las tcnicas de relajacin, podemos decir que se trata de relajar las tensiones, dejar que fluyan las emociones, controlar la respiracin, pasar de un estado de conciencia a otro, mediante, por ejemplo, la verbalizacin y la visualizacin. El tacto y la voz, en forma de exhortaciones teraputicas, son recursos frecuentes en estas prcticas. En la cultura oriental se parte de una meditacin interior: un mejor conocimiento propio, de una buena concentracin: visin de uno mismo y de una integracin cuerpo-mente cuyo ejemplo ms claro lo tendramos en las artes marciales; potencia fsica y mental. En nuestra cultura occidental las caractersticas parten de una visin exterior: investigar el mundo, de una extroversin: verse como un objeto y finalmente al cultivo del cuerpo: deporte, potencia fsica. Consideramos adecuado integrar bajo una misma metodologa las visiones de las diferentes tcnicas y culturas existentes de relajacin, para aprovechar los aspectos ms excelentes de cada tcnica y para poder conseguir nuestros propsitos de mejora de la calidad de vida.

2.2 Propsitos y beneficios de la relajacin Todo mtodo de relajacin debe cumplir con los siguientes propsitos: Proteger los rganos de un desgaste innecesario, sobre todo aquellos que puedan ser afectados por enfermedades asociadas al estrs. ste es el propsito basado en la prevencin. Ayudar a aliviar el estrs, sobre todo el de personas con dolencias como la hipertensin arterial idioptica, cefaleas tensionales, insomnio, asma, inmunodeficiencia, angustia y muchas ms. Es el propsito que pretende activar los mecanismos de curacin innatos del cuerpo. ste es el propsito basado en el tratamiento. Ayudar a establecer claridad del pensamiento. Promover la calma mental y hacer que el pensamiento sea ms claro y eficaz. ste es el propsito basado en la habilidad de afrontamiento y calmar la mente. En cuanto a los beneficios que las tcnicas de relajacin aportan a las personas, debemos tener en cuenta los mecanismos somticos (tabla 2-1). stos producen una serie de manifestaciones fisiolgicas que podemos medir fisiolgicamente (tabla 2-2).
- Reduccin de la estimulacin del eje hipotalmico-hipofisario-suprarrenal - Disminucin del tono muscular - Estado "hipo metablico" - Disminucin de actividad del sistema nervioso simptico - Aumento de actividad del sistema nervioso parasimptico - Aumento de actividad del sistema de neurotransmisin gabargica (GABA) - Liberacin cerebral de endorfinas ("opiceos endgenos")

Tabla 2-1. Dispositivos somticos bsicos en el estado de relajacin

- Cambio electroencefalogrfico de ritmos "beta" a "alfa" - Incremento de la circulacin sangunea cerebral - Descenso del consumo metablico de oxgeno - Relajacin muscular - Vasodilatacin perifrica - Aumento de la volemia (sangre total circulante) - Disminucin de la intensidad y frecuencia del latido cardaco - Disminucin de la tensin arterial - Disminucin de la frecuencia respiratoria - Aumento de la amplitud respiratoria - Disminucin de la presin arterial parcial de O2 y aumento de la de CO2 - Aumento de secreciones: digestivas, saliva (y de Ig A salival) y sudoracin - Disminucin del cortisol y prolactina sanguneos - Modificaciones de la resistencia galvnica de la piel

Tabla 2-2. Modificaciones fisiolgicas en el estado de relajacin

Este conjunto de dispositivos somticos y fisiolgicos se traducen en una serie de indicios o sntomas fsicos, psquicos e incluso espirituales para los que crean en ellos-, ms o menos objetivos o subjetivos, si bien no siempre estn todos presentes ni en la misma intensidad, ni tampoco tienen por qu aparecer en este orden temporal o de importancia (tablas 2-3 y 2-4)

- Respiracin tranquila, profunda y rtmica - Distensin muscular - Sensacin de calor interno y cutneo - Latido cardaco rtmico y suave - Reduccin del nivel de ansiedad - Mejora de la percepcin del esquema corporal - Afloramiento ocasional de contenidos inconscientes - Estado no ordinario de conciencia: focalizacin/expansin - Vivencia de "fluencia" con el mundo externo - Vivencias integrativas (cuerpo-mente, yo-mundo) - Vivencia del "aqu y ahora"

Tabla 2-3. Indicios del estado de relajacin

- Reduccin del nivel basal de ansiedad - Mejor afrontamiento de situaciones de estrs - Mejora de trastornos somticos (hipertensin arterial, cardiopata isqumica, asma, lcera duodenal, colon irritable, migraa) - Inmunoestimulacin

Tabla 2-4. Efectos de la prctica habitual de la relajacin

Es importante matizar que la relajacin, a diferencia de lo que habitualmente se suele pensar, no es siempre un fin en s misma: sino que en unos casos puede ser un medio teraputico fsico ms (contracturas musculares traumticas o secundarias, asma, hipertensin arterial esencial) o psquico (trastorno por ansiedad generalizada, crisis de angustia, distimia, somatizaciones, insomnio), profilctico (tcnica de afrontamiento de estrs, de prevencin de respuesta, desensibilizacin sistemtica, descarga de agresividad, preparacin del parto), un fenmeno til para la meditacin -y en la bsqueda de la llamada "iluminacin", y tambin un fenmeno fisiolgico cotidiano (estadio I del sueo), existiendo por otra parte relajaciones "no agradables" (p.ej., en un

hipocondraco al que amplificase sus anmalas sensaciones corporales), e incluso "patolgicas" (una sobresedacin como efecto indeseable de un tratamiento psicofarmacolgico, como consecuencia de una enfermedad neurolgica como la esclerosis lateral amiotrfica -ELA- o en un trastorno psiquitrico histrico disociativo). 2.3 Contraindicaciones y efectos secundarios de la relajacin La relajacin, como henos expuesto anteriormente, aporta mltiples beneficios saludables, pero debemos tener en cuenta aquellos casos en los que el beneficio puede ser contraproducente para el paciente. Es importante conocer las situaciones en las que la prctica de la relajacin estara contraindicada o entraa riesgos (tabla 2-5).
- Situacin de crisis hipotensiva - Estado hipoglucmico - Personalidades con tendencia a la disociacin patolgica de conciencia - Psicosis en las que se podra agravar la vivencia desintegrativa del yo del paciente

Tabla 2-5. Contraindicaciones de la prctica de la relajacin

Deberemos tener precaucin en el caso de problemas relevantes de salud. Por este motivo, si el paciente padece alguna patologa, se debe consultar antes a un profesional sanitario. La prctica de la relajacin especialmente de forma exagerada o con una tcnica inadecuada, nos podra conducir a efectos no deseados (tabla 2-6).
- Hipotensin arterial - Hipoventilacin - Crisis vgales - Episodios de despersonalizacin

Tabla 2-6. Posibles efectos secundarios en la prctica de la relajacin

Ms all de la simple relajacin muscular, contemplaremos la relajacin como estado somato-psquico-espiritual, buscado-encontrado voluntariamente por el individuo para experimentar sus consecuencias beneficiosas a estos tres niveles. La distincin entre relajacin y meditacin; hay quien ve en la primera un hecho ms prosaico y fsico y en la segunda ms trascendente y espiritual. A lo largo de la historia el hombre ha encontrado y desarrollado mltiples tcnicas meditativas, cuya descripcin queda fuera de los objetivos de este trabajo aunque muchas trabajan, entre otras actividades, con relajacin, van ms all que la relajacin, si bien da la impresin de que, aunque nos conduzcan por diferentes caminos, aspiren a lograr los mismos objetivos: Zen, Qi-Gong, Sufismo, Budismo Tntrico, Taosmo, Respiracin Holotrpica , Chamanismo, Misticismo Cristiano, Yoga. En este curso aportaremos recursos en las tcnicas de relajacin y meditacin que van a ser muy positivos para nuestra salud cardiovascular y la de nuestros pacientes.