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W olfgang Iser
La estructura apelativa de los textos
La indeterminacin como condicin de efectividad de la prosa literaria !
. .
.
En lugar de una hermenutica, necesit:imos un:1 ertica del arte:' . Con esta
exigencia, ii-onicam_e.tc aeiiC:i- su;;n cri. su _ens'oiy_o ..
interjm/a(o;-esa --forma de explicacin de -los tt:xto; que, desde siempre se ha
esforzado por inaagar las significaciones contenidas en los textos 1:_o
- pleno sentido, hacer legibles text os deteriorados, se ha
convertioo. piensa Susan Sontag, en desconfianza frcn ce a la forn1a
perceptible de lo-s textos, buscando un sentido oculto que slo la interpretacin
puede des_<;ubrir
2
textos tienen un contenido gue
sigifimiones, es algo oifcilmenterebacil>le hmala irrupcin del art e moderno;_ de
este modo; si los textos se reducan a sus significaciones, quedaba legitimada su -
interpretacin. Esas significaciones se ren1itan a cpnvenciones reconocidas, lo misn10
que su valor, que, de este modo, se aceptaba o, al 1nenos, se comprenda. _El .. cgJo
clasificatorio de este tipo de interpretacin slo se apaciguab:1 normalmente cuando
se consegua et significado del contenido del texto y se ratificaba su valoracin a
partir de lo ya sabido. Esta remisin de los textos a un marco de relaciones existente
constitua la meta_ esencial de este-tipc Clc iterpretaci6n,- y as- ros
fOrisamente neutralizados. Cmo explicar entonces lo incitinte_de fos textos?.
niomencos escimulntes que . intranquilizan y causan as
ese tipo de nervisis;,,o que Susan Sontag ha llamado la ertica del arte. Si los
- - . . . . . . ' . . . .. .... - .
txtos poseyesen s?lo. obtenidas por la interpretacin,
oqued:ira ndi.pai-a .. el lector. Slo podra aceptarlas o rechazarlas. Sin embargo,
Ctretexfoyfec!or--se - jcg; .. icomparablenie"n"te" is que la . exigencia de una
decisin en favor o en contra. Cierto que es difcil penetrar en ese proceso, y
podemos preguntarnos si podrn en absoluto hacerse afirmaciones acerca de esas
interacciones, sumamente complejas, que ocurren entre texto y lector, sin deslizarse
a la pura especulacin. Al mismo tiempo habra que decir que un t exto se abre a la ..
vida slo cuando es ledo. De ah la necesidad de considerar el despliegue del texto
- --- - - -
es un proceso de lectura?. Por una parte consta de la realidad
dada de una configuracin compuesta, que, sin embargo, por otra parte, slo logra
su efecto por las reacciones desencadenadas en el lector. Si se determina el proceso
de lectura como la actualizacin del _sntonces podemos preguntarnos si tal
actuaT1zac1on es aescribiblc de- alg-n . modo sin caer al mismo tiempo en una
psicologa de la lectura. Si se diferencia entre el texto y las formas de su
actualizacin posible, se expone uno al reproche de negar su identidad entregndolo
a la arbitrariedad de la comprensin subjetiva. Un texto, se suele decir, expone algo,
1
Suun Sonug. Against /ntcrprtl.Jtion and Othrr Essay1, Nucv1 York (Dclu Book) '1964. p. 14.
? Ver ibiJ., p. 6 y ss. -
Y la significacin de lo expuesto existe independientemente de las diferentes
reacciones que tal significado puede ocasionar. Sin embargo, y frente a esto, se ..,.
manifiesta la. sospecha . de. _esa. independiente de toda actualizac6;:;-
?el no quizfs. ms que una
1
-i;
identificado con el. Asi se ha mantenido una interpretacin orientada al
. de. la significacin y, en consecuencia, los textos se .han __ Gracias'7
Dios, de cuando en cuando se impugnan esos significados, aunque la mayor parce de
las veces slo con el resultado de poner en el lugar de la significacin desmontada, :
otra tambin limitada. La historia de la recepcin de las obras literarias nos da '
an1plia informacin sobre este asunto.
Si, como el arte de la interpretacin pretende hacernos creer, realmente
ocurriese que la significacin est escondida en el texto, entonces nos preguntaremos
por qu los textos juegan al escondite con los intrpretes; pero, ms todava, por
qu las significaciones, una vez encontradas, pueden cambiar nuevamente, siendo as
que las letras, palabras y frases del texto permanecen siendo las mismas. No
comenzar as una mistificacin de la interpretacin que busca el sentido oculto del
texto, y con ello se anular su objetivo enunciado de aportar claridad y luz a los
textos?. No ser finalmente la interpretacin ms que una experiencia cultivada de
lectura, y, lasposibles actu-alii.acines crer texc?-:-Sr ello es as, se
-querr decir que ls sig-i'ficaciones -de "J's. te; tos- "tli:rarlos ;6io se genera" en el
proceso' de lectura; constituyen el producto de una interacci6n entr texto-ylecror, .
y de ninguna manera un:i' ma'grlitud 'en.el'" texto,- cuyo rastr6" "e5tana
reservado a la interpretacin. Si es el autor el qe genera el significado de un texrQ,'-
entonces es obligado que se' manifiesta en una configuracin individualizada.
El catlogo de preguntas que pueden plantearse al arte de la interpretacin se
alarga interminablemente. Pero el problema que plantea es ya formulable. Reza as:
si. un texto literario fuese reducible a un significado determinadoL sera
expresin de otra cosa:, a
hecho de exist ir indepcndientmente del te.xt .. Dicho de modo .ms radicar: er
literario sera la ilustracin de un significado -cTado De este
texto literario se ley unas ve.ces como testimonio del de la poca, otras
como expresin de las neurosis de su autor, otras como reflejo de la situacin social,
Y. as, . siguiendo. No puede negarse que los textos literarios poseen un sustrato
histonco. Pero el modo en que se constituye y se hace partcipe no parece estar
determinado de manera exclusivamente histrica. Por eso es posible que en la lectura
de obras de pocas pasadas tengamos con frecuencia la sensacin de movernos en
esas circunstancias histricas como si estuvisemos inmersos en ellas o como si el
pasado se hiciese nuevamente presente. Los condicionantes de esa impresin radican
seguramente en el texto, pero seguramente no somos ajenos como lectores a su
el texto mediante la lectura. Pero evidentemente el texto
ti.ene que garantizar un espacio de juego de posibilidades de actualizacin, pues en
diferentes pocas es entendido de manera algo distinta por diferentes lectores, aun
cuando en la actualizacin de los textos predomina la impresin comn segn la cual
el mundo abierto por ellos se hace siempre presente, por histrico que parezca ser.
Al lleg:ir a este punto podemos proceder a formular nuestra tarea. Dice as:
.. habr que _describir J a. en ere. texto y lector?. Intentaremos la soluciri_
tres .. pas.os._ En _ u_n >rime: pasose .. tr;ta de_ delimj_tar a- _tffio
literario con relacin a otros tipos En paso se denomina.r.4.n..
, Y analizarn las condiciones bsicas de los efectos que produce el texto .. Por
_.
--
ello pondremos especial atencin en los diferentes grados de indeterminacin que se
dan en el texto literario, as como en los modos de su actualizacin. En_l,!!Lt.erceL
paso intentaremos clarificar el incremenco en los grados de indeterminacin de los
fenmeno observable a partir. del siglo
-rndeterminacin es una condicin bsica del efecto, habr que' preguntarse lo que
Significas progre.sva .. expansi;- sobr todo- en. ; literatura moderna. Sin duda
cambia la relacin entre texto y lector. Cuanta ms determinacin pierden Is
textos, tanto ms comprometido estar el lector en la coproduccin de su posible
intencin. Si la indeterminacin rebasa ciertos lmites de tolerancia, el lcor se
senttra fcigado en una medida no conocida hasta entonces. Puede, dado el caso,
mostrar reacciones que conduzcan a un diagnstico no querido de su actitud. En
este punto planteamos la cuestin de cul es la intuicin que la literatura puede
abrir en la situacin humana. Pero esa pregunta supone al mismo tiempo comprender
la relacin entre texto y lector que aqu discutimos, como la posible prehistoria de
ese problema.
1
--
.. /
-
Vayamos con el primer tramo. describir: e! _status de .un-texco. liter;u:io!_
Habra que decir, en primer lugar, que se diferencia de.aquellos otros tipos de texto
que representan o comunican un objeto que posee una existencia independiente del
texto. -cu:iao se habla en un cexco de un objeto que existe fuera de l con igual
determinabilidad, entonces se dice que proporciona slamente una exposicin de cal
objeto. En. la _terminologa de Auscin es un lenguaje declarativo>, en contraposicin
.. _qi:e poseer.i , un . . es decir, que
:_onscicuye_n. .. .S.e_ enciende que los textos literarios pertenecen segufid"-
grpo: No poseen objetos que les correspondan exactamente en el mundo de la
-. - - . . . . . . - -
vida ., sino que obtienen sus objetos a parcir de elementos que se encuentran en ese
mundo. :r enemos ahora que prosegui r esca diferenciacin, provisional y cosca,-entre
-texto que exponen objetos frente a textos que producen objetos, con el fin de
precisar lo especfico del texto literario. Porque hay claramente textos que producen
por _.As, por ejemplo, todos los textos que plantean
exigencias, sealan mecas o formulan objetivos, es decir, nuevos objetos que
adquieren la determinacin de su carcter objerivo slo en la medida desarrollada
por el texto. Los textos legales constituyen el caso paradigmtico de tales formas de
lenguaje. Lo mencionado por_ ellos se da .c.0'10 9r.ma, .obligator.ia .. de.
en el ci'ato -humano. Por el con erario, un . texto literario no produce nunca esos
No es de extraar, pues, que -se textos como ficciones,".
pues ficcin es forma sin _ Ahora bien, est realm.ente la literatura
desna de toda realidad, o posee una realidad qu se distingue canto de los textos
de como de los textos de produccin de objetos, en la medida en que
rnos formulan regularidades de comportamiento reconocidas generalmente?. Un
literario ni-descriGe- objecos -ni los -eri el seri.i:ido .
.. . . . . . . -. . .

- . . ..... . .
) Ver J. L. Austin, How to do Things witb W'ords. Ed. por J. O. Urmson, C2mbridgo/M2ssachusetts
1962, p. [ y SS.
de los casos describe reacciones producidas por los objetos
4
Esta es la raz6n por la
cual reconceros en la" literatura tantos elementos que jueg;n tambin un papel en
nuestra experiencia. Slamente ocurre que estn dispuestos de otra manera, es decir,
constituyen un mundo que no es aparentemente familiar, en una forma que se aparta
de lo acostumbrado. Por eso no posee la intencin de un t exto literario nada
totalmente idntico en nuestra experiencia. Si tiene como contenido reacciones ante
los objetos, entonces el rc.lidad
. no se basa -en -rcprolucir sno en preparar intuiciones
realidad. Pensar que los textos describen la realidad es una de las ingenuidades ms
recalcitrantes que se dan en la consideracin de la literatura. _La realidad .. dc_l.os_
textos es siernp,re constituida por ellos y, por lo tanto, una reaccin a la
Si un texto lit erario no produce objetos reales, eso quiere decir que gana su
realidad porque el lector
lector no puede ciertamente remitirse ni a la detcrminaci6n de objetos ya dados ni
a contenidos definidos, para comprobar si el texto expone su objeto de modo
correcto o falso. Esta posibilidad de comprobacin, que poseen todos los textos
expositivos, le es negada a los textos literarios. En ese punto aparece un valor de
indeterminacin que es propio de todos los textos literarios, pues no se dejan
reconducir a ninguna situacin mundana, de manera que surgieran en ella o pudieran
identificarse con ella. Las situaciones mundanas son siempre reales, por el contrario
los textos literarios son ficticios; por ello estn radicados no en el mundo sino en el
proceso de lectura. Cuando el lector recorre las perspectivas del texto que le son
of reciclas, lo que permanece es su propia experiencia, a la que se atiene para hacer
comprobaciones sobre lo que el texto le transmite. Si el mundo del texto se
proyecta en la experiencia propia, aparece una escala muy diferenciada de relaciones
derivadas de la tensin surgida en la conf rontaci6n de la propia experiencia con una
experiencia potencial. Se puede pensar en dos posibilidades extremas de reaccin: o
bien aparece el mundo del texto como fantstico porque contradice a todos nuestros
hbitos, o bien aparece como banal porque se corresponde perfectamente con ellos.
Con ello se seala no slo la medida en que nuestras experiencias se ponen en juego
con ocasin de la realizacin del texto, sino tambin que en este proceso ocurre
siempre algo conectado con nuest ras experiencias. !. .,
De ah se deriva nuestra primera intuicin acerca de la especificidad del texto __
literario . . P9r una parte se d.e 9tros tipos de en que- no
. objetos reales determinados ni_ los produce, "y_-se distingue por otra parte de _Ja_ __
experiencia real del lector en que ofrece enfoques y abre perspectivas con
mundo conocido por la experiencia aparece de otra . in-e-ra. As pues el texto
literario no se ajusta completa-mente ni "los- bjec-s reales -del -.:mundo vital ni_
experiencias del lector: Esta falta de adecuaci6n produce cierta ...
Ciertanie-nte el lector intenta normalizarla" en el acto de lectura. Tambin entonces
pueden distinguirse esquemticamente divisiones en la escala de \ reacciones muy
diferentes. La indeterminacin se normaliza,. cuando se mantiene el' texto tan lejos
de los datos reales y verificab_les, que slo funciona c9.mo 2_U espejo. En este reflejo-
. . . '. - ..... - -- . ... - -
se exllngue literaria. Pero la indete.rminacin puede llevar
tales resistencias que no posible ajuste alguno con _el Entonces se
establece el mundo del texto en concurrencia con el mundo conocido, lo que no deja
cuestin la aborda Susannne K. Langer. Fttling and fortn. Londres '1967, p. 59: La solucin
de h dificultad esd, creo, en el reconocimiento de que lo que el arte expresa no es un sentimiento actual,
sino ideas del sentimient o; en tanto que lenguaje, no expresa cosas y sucesos actuales, sino sus ideas.
'-..._
136
- .
.. --- - - .
---- -
- --- --
'
. -
--
,
de influir sobre ste. El mundo real aparecer slo corno una posibilidad qlle se ha
hecho transparente en sus presupuestos,_ La .indetern1inacin puede tambin
Ji zarse a las experiencias individuales _del lector: pue?c
uri fe"xto a sus propias experiencias. Y n1ediante. esta autoconf 1rn1ac1n podra
sentirse quizs engrandecido. La condicin de ello es que las normas de la
autocomprensin se proyecten en el text o, si ha de realizarse el objetivo perseguido.
Tambin esto significa una normalizacin de la indeterminacin, que desaparece
cuando las normas privadas del lector garantizan la orientacin del texto. Es
tambin pensable el caso en que un texto contradiga tan masivan1ente las ideas del
lector, que desencadenen reacciones que van del abandono del libro a la disponibilidad
para una correccin reflexiva de la propia actitud.
Con todo esto tiene lugar la de la En todo_
da l:i _-posi_oi,li"faCi::de.-corie-ctar el i:exto con las experiencias propias o las_
.. mund?. Si Pues su func_ipn e!.1.
adaptar el texto a las d1spos1c1ones mas 1nd1v1duales del lector. Ahr radica la
especifidad . _ Rr u ria tpica osci!aci_<?n _
munaodelos objetos reales y cf mundo de la experiencia del lecror.\ Cada lectura
un'" cto "qe .. fija las configraciones oscilantes del texto significados,
producidos normalmente en el mismo proceso de lectura. ..' f .-
Hasta ahora nos hemos lin1itado a describir el texto literafo desde fuera.
Debernos .. ahora, en un segundo paso, descubrir los prinGipales condicionamientos
foi-i-ales-- .. ir:idetermincin en el texto. _Inrncdiatamente surge la
p'rg-nt por el objeto del texto, pues no hay en l correspondencia alguna con el
dominio de los objetos empricos existentes. Hay objetos literarios cuando el texto
despliega una multiplicidad de perspectivas que producen paso a paso el objeto Y
simul tneamente lo concretizan para la intuicin del lector. Llamaremos a estas
perspectivas, siguiendo un concepto acuado por Ingarden perspectivas esquemticas
5
porque cualquiera de ellas pretende dar cuenta del objeto no de modo provisional o
accidental, sino de modo representativo. Cul deber ser el nmero de tales
perspectivas para que el objeto literario sea suficientemente claro?. Evidentemente se
necesitan muchas. Con esto abordamos un problema interesante. Cada una de las
perspectivas pone normalinente de relieve slo un aspecto. Determina el objeto
literario de manera que deja de lado la necesidad de una nueva determinacin. Esto
significa que nunca se lograr ll egar al final de la multiplicidad de determinaciones de
los llamados objetos literarios. Prueba de ello la tenemos en los finales de novela, en
los que, por tener que llegar al final, hay a menudo algo forzado. Se intenta
compensar la falta de determinacin en el final con una respuesta ideol_gica o
utpica. Hay sin embargo tambin novelas que articulan esta apertura en el final de
modo propio.
Esta estructura del texto literario implica que las perspectivas esquemticas
mediante las que se despliega el objeto, chocan con frecuencia de modo directo. Se
produce entonces en el texto un corte. La aplicacin 1ns frecuente de esta tcnica
de cortes se da cuando transcurren simultneamente varios cursos de accin, pero
que han de narrarse de forma sucesiva. Las relaciones que se establecen entre las
perspectivas que se superponen no son formuladas normalmente por el texto,
aunque el modo de su conexin es importante para la intencionalidad del texto. En
otras palabras: entre las perspectivas esquemticas hay lugares vacos que surgen de
S Ver R. lngarden, Oa1 Kunstwtrk, Tbingcn p. 261 y ss.
137
'3 determinacin producida por el choque de perspectivas
6
Estos lugares vacos
abren un espacio explicativo del modo de relacionarse los aspectos representados en
las perspectivas. No deben ser dejados de lado por causa del texto. Por el cont rario,
cuanto n1s afina un texto en su retcula expositiva, es decir, cuanto mayor sea el
nmero de perspectivas esquemticas" que producen el objeto del texto, tanto ms
aumenta el nmero de lugares vacos. Ejemplos clsicos de esto pueden ser las
ltimas novelas de Joyce, Ulysses y Finnegans Wake, en las que una hiperprecisin de
la rercula expositiva hace aumentar proporcionalmente la indeterminacin. Volveremos
m:s tarde sobre este punto. Los lugares vacos de un texto literario no son de
ninguna manera, como quizs pudiera suponersse, un defecto, sino que consti tuyen
un punto de apoyo bsico para su efectividad. El lector no suele observarlos en el
curso de la lectura de la novela. Es lo que suele decirse de la mayora de las novelas
hasta el ltimo cambio de siglo. Sin embargo ejercen su influjo en la lectura, puesto
que en el proceso de lectura se producen continuamente perspectivas esquemticas ...
Esto quiere decir que el lector continuamente o bien llena esos espacios vacos o
presci nde de ellos. Al dejarlos de lado, se aprovecha del espacio explicativo dejado,
estableciendo por su cuenta las relaciones entre las perspectivas que no han sido
formuladas por el texto. Este proceso lo confirma lal experiencia sencilla de la
segunda lectura de un texto literario, que con frecuencia produce una impresin
muy discante de la que tiene lugar en la primera lectura. Las razones de ello pueden
buscarse en la particular situacin del lector, pero, no obstante, el texto debe
contener las condiciones de las diferentes realizaciones. En una segunda lectura se
dispone de mucha mayor informacin sobre el texto, sobre codo cuando la
temporal entre las dos lecturas ha sido corta. Esta informacin adicional es la base
para que puedan ser aprovechadas de otra manera, quiz..sJ.!1cluso ms intensamente,
'
6
En escc pun10 h>brl que discutir el concepto de lug>res de indeterminacin utilizado por Ing>rden,
para di ferenciarlo de la presente concepcin con I> que p>rece relacionado. Tal discusin, sin emb1rgo
rompcr> el marco de un artculo. Por ello deber ser continuada m:s urde en un> detlllada exposicin
de hs reflexiones aqu slo esboz>d>s cer..:a el probleml de h comunic1cin literaril. Los pun1os
siguientes seran decisi"os en es1e .lng1rden el con.:epto !ug>rcs .de indetermin><:!n, .
para delimi11r los objetos literarios de losr'31cs, pero- c:imbi : de los ideales::- Los: 7lugares ... de":
in<lc1ermin>cin se>hn slamente lo que f.alt.a .a los cil)j.iios su tod>s las --
dimensiones. o bien, la perfecir:!_ su En- can;ecuencia,lmi>Orta a Ingarden soore codo
c>mbiar la perspectivl incompleta en plen>, es decir. eliminar mediante el lcto de composicin tantos
lug1res de indeterminacin como se1 posible. Con ello aparece patente no slo b c>rencia latente que
los afecta, sino t>mbin su restriccin al aspecto de la exposicin de la obra de >rte. Pero
indetermin>cin es un> condicin de ll del texto, y por ello unJ..mportlnte .. .
Jimcnsin de b obrl de l rtC - - . - . . - .
. Parl lngarden: sin' criibargo. esa funcin no jueg lpcnlS ningn plpel, como se deduce de su libro
Vom Erke11r1e11 de; liter.1rischo1 K1111srw<rk1, T(ibingcn 1968, en d que S 1n1liz>n b s condiciones d
rc.:cp.:in de ll obr>. Aqu no se trol Je los lug>rcs Je indcter111in>cin que pro<lucen 11 concrecin de
b obra de arte, sino que es 1n:s bien ll emo.:in origin>I la que hoce posible 11 concrecin del texto.
L> dimensin del efec10 se explica, por l1imo, de mlncrl que no se phntea el problema de la
comunic>cin lirerari>. En consecuencia los lugares de indece rmin1cin se definen como el abandono de
lo secundario, o muchas veces como complet>miento, de lo que lng1rdcn d> con frecuenci1 ejemplos
tri"i1les (ver p. 49). Pero los lugares de indeterminacin no necesic>n ser llen>dos; en oc1siones
impiden la obr de arce, o incluso la lniquihn, cuando, como en los textos modernos, >un>ent1n
rela1iv1mente. Plrl lng1rden. los -lug>res Je indeterminacin exigen una nic1 actividad del lector: ll de
,ompletlr. Pero esto significa: comple1ar los lug>rcs de indeterminacin tiende a unl saturacin de la
h>rmona polifnic>. que p1ra lng>rden incorpor1 un condicin bsica de la obra de arre. Si se determina
este completlmiento como recuper>cin de lo dejado, se hce evidente su c>r:cter no din:mico.
Evidentemente puede la h>rmona polifnica dar lug1r l complctlr obn s de modo correcto o falso y lS
el lector confirma o corrige. Oetr:s de ese concepcin est la concepcin cl:sic> de la obra de arte, de
maner1 que p1r1 Ingarden hoy concreciones correcus y fals>s.
.....

"
!'
y
'
las relaciones no formuladas entre las diversas situaciones del texto, as como sus
posibilidades de conexin. Ese saber que arroja su sombra sobre el texco espe_ra
combinacio_i:ies que no eran posibles en una primera lectura. Procesos ya conocidos .
se desplazan hacia nuevos y cambiantes horizontes, y as se enriquecen, modifican y
ccirrigen: - Nad:i-de . esto en el texto; es ms bien el lector quien.
pr.6duce Esto sera si ? el texto espacios
vacoS-:-ql"-hacen posible el jego "iterpretativo y la adaptacin variable del texto.
- .. . - ... ..
Con esta el_ texto realiza un qfrecimiento de su.s lec.ior:es .. _
Si en un texto de ficcin desaparece el componente de los espacios vacos, se corre
el peligro de aburrir al lector, porque ste se enfrentar a un texto determinado en
progresin creciente, sea cual fuere la orientacin de esta determinacin: ideolgica
o utpica. Slo esos lugares vacos garanciza.:i una participacin del lector en la
realizacin y la constitucin de sentido de los acontecimientos. Si el texto reconoce
esta oportunidad, el lector tendr la intencionalidad aportada por l, no slo por
posible, sino tambin por real. Pues en general nos inclinamos a sentir como real lo
que hemos hecho. Y con ello el componente vaco del texto se convierte en la
condicin bsica de su realizacin.
Esta situacin puede observarse en ejemplos relacivamence sencillos, de los que
queremos, al menos, destacar uno .. Hay una de la
literaria de la que se puede decir gue aprovecha la indetermi"naCl- de
espeial. .. Pienso en las novelas P.or ent regas, cuyo. texto se ofrce a1 lector de
'dosis-:-CuacfO, hoy da, aparecen en los peridicos novelas pcir entregas, este tipo de
cumple una funcin, la que proporciona el ef ecco de propaganda. En el
siglo XIX este objetivo estaba en el centro de los intereses. Los grandes narradores
del realismo buscaban por este procedimiento, lectores para sus novelas
7
Carlos
Oickens escriba sus novelas semana a semana, y entretanto buscaba informarse,
tanto como le era posible, acerca de lo que pensaban los lectores sobre la
continuacin de la accin
8
. El pblico lector del siglo x1x cumpla una experiencia
muy ilustrativa en nuestro contexto: consideraba las novelas ledas en entreg:is
mejores que el mismo texto ledo en forma de libro9. Esta experiencia es repetible,
. y slo hace falta tomarse el trabaj o de hacer el experimento. Regularmente aparecen
hoy en los peridicos selecciones de novelas, que alcanzan las fronteras de la
literatura de consumo en su afn por ganar un pblico mayor. Si se leen tales
7
Ver sobre esco K>chlcen Tillo1son, Novels of tht Eighteen-Forties, Oxford (Paperback) 1962, p. 28
y ss. y 33; y G. H. Ford, Dickens a11d his Readers, Princecon 1955, p. 6.
8 Ver T illotson, p. 34 y ss. y 36 y ss. .
9
Cuando Oickens org1nizlba la primer>. muy blr1i:a, edicin de sus novelas, su xi10 no fue
comp>r1blc con d que alcanzaron posteriores ediciones. L> primera edicin Je 1846-47 tuvo lug1r en un1
poc1 en b que Oickens publicaba por entregas; ver sobre esto john Forster, Tlu Lift of Cbarln Didttns
I, ed., por A. J. Hopp, Londrs 1966, p. 448. Son ilustrativas en este contexto dos ejemplos sobre las
reacciones de los lectores. M artin Chuzzltwit, sealado por el propio Oickens como una de sus grandes
novelas, constituy en su primera edicin un fr3caso. Forster 1, p. 285 y Ford, p. 43 son de la opinin
de que esto se deba al cambio en el modo de publicacin. En lugar de hacerlo seman>Jmente, la novela
apareci en entreg>s mensuales. L> pausl fue demasi>do larga. Por Crabb Robinson sabemos que en hs
novelas por entreg>s de Oickens sufr2 tal excit>cin que se decidi esperar a leerlls en form de libro
pra sustraerse 1 los miedos que cusaban en l los sucesos imprevisibles. Ver Ford, p. 41 y ss. Los
fr>gmentos compuestos seman a semana muestran, aun cu>ndo estuviesen cuidadosamente planeados,
como fue el caso l l principio, cmo est>b1n org>niz>dos p>ra producir efec10. En la form> de libro se
hizo evidente estl forml de composicin y >rreciaron 12s crticas de los lectores; ver Ford, p. 123 y ss.
Sobre la especial relacin entre aucor y lector en las novellS por entregas, ver umbin Tillotson, p. 26
y ss. T rollope era de ll opinin .gue en las novelos por entregs se evita la largl sucesin dr pginas
aburridas, que en las novebs en form> de libro son frecuentes. Ver Ti llotson, p. 40.
novelas en fragmentos, son aceptables, pero si se leen como libros, son insoportables.
Cul es la condicin objetiva que produce esas diferencias?. La novela por entregas
.tcnica de fragmentacin. Produce all
creado una tensin que presiona buscando una solucin, y donde _de_ buena gan.a ..
quiere tener la experiencia de algo_ que sponga una salida para lo ya ledo
10

o dejar arrastrar la es !a. condi_cin bsica de la _Pero este efecto
de suspense hace---que intentemos imagin.arns la
momento no podemos disponer sobr,e la continuacin de los .
Cmo seguir?. Cuando nos planteamos esta pregunta u otras semejantes, aumenta -
nuestra participacin en 1a realizacin de los sucesos. Dickens conoca esta tcnica.
Sus lectores eran para l coautores.
Hay ahora un extenso catlogo de tcnicas de corte que en gran parte son
mucho ms refinadas q.ue el. efecto primitivo, si . suspense.
forma, por ejemplo, de inducir al lector a una mayor part1c1pac1on en la compos1c1on
consiste en introducir directamente nuevos personajes mediante sucesivos cortes,
con lo que comienzan nuevas lneas de accin, de manera que surge la pregunta por
las relaciones entre la historia conocida y las nuevas e imprevisibles situaciones. Con
ello aparece un complejo tejido de posibles conexiones, cuyo incentivo consiste en
que es el lector el que debe producir los enlaces no formulados. Frente a una
ausencia temporal de informacin aumenta la accin sugestiva de detalles que
movilizan la imaginacin de posibles soluciones. En todo caso surgen siempre en
esos cortes determinadas expectativas que, aunque la novela quiera aprovechar, no
puede incor porarlas enteramente. De este modo la novela por entregas impone al
lector una forma determinada de lectura. Las interrupciones estn calculadas de
modo distinto a las que se producen en la lectura de un libro por razones externas.
En la novela por entregas tienen un objetivo estratgico. El lector se ve forzado
mediante las pausas que se le ordenan, a imaginarse mucho ms de lo que es normal
en el caso de una lectura continuada. Cuando un texto dispuesto en entregas
produce una impresin distinta de la de un texto en forma de libro, no es, en ltimo
trmino, porque aporte un componente adicional de indeterminacin o acente
mediante las pausas los lugares vacos existentes hasta la prxima entrega. Su nivel
de calidad no es mayor. Simplemente pone a punto una nueva forma de realizacin
en la que el lector est ms comprometido por el relleno de los lugares vacos
adicionales. En tal proceso se muestra en qu el componente de
nacin de los textos literarios crea el grado necesa_ri_o _9e libertad quL debe
garantizarse al lector en el acto de comunicacin para que el m<:!_l_saje sea __ reciQic)Q __
y elaborado. Al aumentar as la eficacia de la novla' 5' ve claramente el peso de los
lugares vacos en la comunicacin entre el texto y el lector. . _ ---
En este punto se plantea una cuestin que slo podemos indicar, pero no
resolver. Se trata de establecer el repertorio de estructuras por las que se produce en
el texto la indeterminacin. Habra que describir las actividades elementales de las
que el lector no es consciente en la lectura, pero que se realizan. De entre las
muchas posibilidades de orientar las reacciones del lector, queremos destacar
brevemente una; es ciertamente muy simple, pero aparece con mucha frecuencia. Se
trata de lo siguiente: todos hemos observado al leer novelas que la historia narrada
est entreverada de consideraciones del autor sobre los acontecimientos. En esas
observaciones se hace una valoracin muy variada de los sucesos narrados. A estas
consideraciones aadidas por el autor darnos el nombre de comentarios. Evidentemente
10
Ver Tillocson. p. 25 y ss.
140

'
)
tiene la historia narrada lugares en los que se necesitan esas aclaraciones Co
rela,cin a la discusin anteri?r, tenemos lo siguiente: el autor evita as los
pues con observaciones y comentarios quisiera dar unidad a la narracir.
S1 !uese la un1ca f.uncin del comentario, la participacin del lector en 1
realtzac1on de lo la historia pretende, bajara. El autor mismo dice cmo hay qu
entender narrac1on. A_I le que?a, en el mejor de los casos, la posibilidad d.
esa si cree disponer de otras impresiones a partir de 1
historia Aho.ra bien, hay muchas novelas que estn atravesadas por eso
y sin. que haya que interpretar la historia desde un punte
de vista ?eterm1nado y mantenido. Ya a principios del siglo xv111 se puede observa
1
este _fenorneno. en muchas novelas cuyo sustrato histrico ha perdido hoy inter:
relativamente sin que con cilio sufra nuestro disfrute con su lectura. En esas novela!
no pretende el evidentemente, prescribir, con sus comentario!
al la comprens1on de _la historia por el lec1or. Las grandes novelas inglesas de
los XVIII Y x1x, que d_e, ininterrumpida vitalidad, pert enecen ;
este tipo. est?s t1e?e la 1mpres1on de que el autor con sus
Y quiere mas de los acontecimientoos narrados que interpretar
su Los simples hiptesis y parecen implicar
pos1b1hdades de. valora:_ion que se d1ferenc1an de las que se derivaran de los procesos
r:latados .. Esta. 1mpres1?n se refuerza por el hecho de que los comentar.ios hechos a
diversas s1tuac1ones dean reconocer puntos de vista del autor cambiantes. Habr
entonces qu: confiar en el autor cuando comenta?lt. O habr que examinar mejor
a lo relatado?. Pues con frecuencia producen determinadas
situaciones. de la historia ?velada una impresin diferente de la que aportan los
comentarios. Se habr ledo quizs sin la atencin suficiente, o
que el comentario del autor a partir de lo ledo para encontrar uno
m1sr;no la valorac1on de . los acontecimientos?. Sin darse cuenta el lector tendr que
haberselas no Y. exclusivamente con los personajes de la novela, sino tambin con
un autor que se interpone con su papel de comentarista entre la historia y el lector.
Se del !ec.tor como el se ocupa de la historia. Los comentarios provocan
muluples. Desconciertan, suscitan la contradiccin, llenan con frecuencia
aspectos inesperados de la narracin, que no seran percibidos sin esas indicaciones.
I?e este modo esos no. una valoracin obligada de la historia,
si.no una oferta de opcin. Hacen que el lector no
de una opt1ca unitaria sino de ciertas disposiciones que deber actualizar
para a los sucesos; .recubren la historia con perspectivas cuya orientacin es
cambiante. comentarios abren un espacio de valoracin que hace surgir _nuevos
lugares vac1os en el texto. Estos descansan no slo en la historia contada sino
ta,mbin el espacio entre la historia y las posibilidades de
Solo .se qu_1tan ?e en medio cuando se p;oducen juicios acerca de los procesos que
mantiene? el d,1scurso. En la la .
comentario el una_.r;ilQraci.rt.JJJ.Ivoca. de_JQ.Ltu.crs.os_
reil\:1,gAres _ de, _ J er. pero_al _
de no sean
De "es.ta. . __ _ et J'=C:!.C?!..
participe enla vaforac1on, y controla las reacciones correspondientes a la misma.
- - ---- .... - .... - - -- ... - ..
.
11
C. Booth, tlie Rhttoric of Fiction, Chicago 1961, p. 211 y ss .. distingue entre narrador
fiable Y no fiable, sin v;ilorar la cuestin por lo que hace al problema de la comuniclcin. El narrldor
no con a esto, el tipo interesante de quien en su no fiabilidad. posee un
des1gn10 estratcgico que se traduce en la orientacin del lector por el texto.
141

Ilustremos, sea brevemente, este tipo de orientacin del proceso de
con un eempl? interesante. Dado el caso, a un autor le controlar
mediante sus observaciones, no slo el espacio de reacciones de 1. t h '
1 , f , a eccura, sino acer
que a reacc1on uera univoca. Cmo conseguirlo?. Si nuestras consideraciones son
no debemos que el detalle las reacciones que se desea
expen.mente el lector, n1 prescriba. El lector re:iccionara a Jo que se le
prescribe, pero no en el sent1do intentado. Veamos el e'emplo Se trata d 1 'd
d O/ -r- e conoc1 o
pasae e 1ver 1 w1st de D1ckens cuando el hambriento nio en el ho 1
valor que da la desesperacin consigue una segunda racin de sopa .c,on e
d 1 h
h . s v1g1 antes
e osp1c10 se orronzan anee el increble descaro'! Qu l h 1
> N '1 d e es o que ace e
come.ntansta. o so o se conforme con ellos, sino que aporca su razn U . La
reaccin de lectores es inequ1vo;a. pues el autor ha dispuesto su comentario de
que tiene que Solo que ent onces la participacin en la suerte del
nino aumenta hasta la acc1on: los lectores deben lev:intarse de N
h '1 d 11 . , su asiento. 0 se
ora. so o e en:ir espacio vac10 con relacin :il enjuiciamiento de una
s1tuac1n, sino de la correcc1on total de un falso ' uic
1
'o 5
1
la acc 'd d d 1 1
1
' 1 1v1 a e eccor en
a parttc1pac1on de suceso se incrementa de modo unvoco no h 1
d' 1 :iy que pens:i r o
se ice en. e texto. tal como ha En este este pasaje de
D1ckens cons:1cuye un interesante limite de indeterminacin. Pues tambin aqu
vale lo que nge en general sobre la indetermin:icin como condicin de ef .
f 1 d d b 1
. . , 1cac1a. o
ormu a o no e e agorar a intenc1on del texto Los cevtos )'ce
. . ., 1 ranos son neos en
escruccur:is como las esrud1ad:is. Muchas son ms comp1
1
'cd s q '
. .. .. ue esca interacc1on
entre comentarista y lector. Habr:i que pensar en el hecho de q e
1
. . u nosotros, como
ectores, reaccionamos siempre anee los persona'es de un:i novela '
. sin que estos, por
su. parte, tengan que re:icc'.onar nuestras actitudes par:i con ellos. En la vida
esto no es as1. hacemos con la libertad que garantiza la novela
de la forzos1d:id de las reacciones coridian:is? Qu funci'o' n po f d
d ' . e see esta orma e
in etermin:ic1on que at nbuye nuestra conducta a los persona'es d
nosotros todo lo dems?. Y parece earnos a
9ue volver a las. condiciones tcnicas del lengu:ije que son respons:ibles
de la onent:ic1on de las reacciones del lector Se tr:ita en p d 1
1 . . , nmer ugar, e ana 1z:ir
os modos de constttuc1on de los textos de ficcin Pues para s 1
d' . bl . . u estructura ape :ittv:i
no es m 1spensa e conocer el proced1m1ento mediante el que h:i ' d 'd
$' . , n SI O COllStrUl OS.
1 esos t extos muestran, por eemplo, tecnic:is de fraomenc '
' T ,, ac1on, monca
1
e 0
segm.e,ntac1on, eso que g:irantizan un:i independenci:i relativ:imente :ilta con
rel:ic10n 3 la :itracc1on e1erc1da por los modelos cextu:i les s p 1 .
' b' . . . 1, or e cont rario, se
organizan m;s por un pnnc1p10 de contraste u oposicin, el seguimiento de los
modelos sera relanv:imente fuerce. En un caso domina un orado 1 1
d ' , . . . ,, re at1vamente a to
e rea 1zac1on, con min.1m:is prescnpc1,ones, p:ira la activid:id exi gida del lector; en
Otro caso ocurre a la inversa. Ademas sera importante comp ob ' 1
1
' 1 1 , r ar en que mve
textua esc:in os ugares v:ic1os y cul es su frecuencia Actu'a t d
' d . n en e proceso e
comumcac1on e manera diferent e cuando aument:in en las estrategias del rel
cuando disminuyen en la accin o en el
1
uego de Jos persona'es T ' y
d
. . 1enen consecuencias
muy 1vers:i s cu:indo se encuentran en el papel prescrito al lector por el p
b
.' d 1 f , texto. ero
t:im 1en yar:i otro npo ,e e as1 de niveles textuales puede ser signific:itiv:i la
frecuencia de lugares v:ic1os. Predominan en la sintaxis textuI es d 1 d 1
'bl " & IG 1m1t:i:ia
sistema reconoc1 e de regl:is de construccin estn reforzad '
, as en a pragm:ic1ca
I! Ver Chules Dickens, Oliwr Twi!t (The New Oxford llluscr
3
ced Dickens), Oxford !9S9, p.
12 y SS.
IJ !bid., p. 14 y SS.
142
..
....
textual, es decir, en el objetivo perseguido por d text o; o abundan ms en
semntica t extual, es decir, en la significacin que se genera en el acto de lect: ura
En cada caso :ictuarn de modo diferente. Sea cual fuere su distribucin, I;
consecuencias que se derivan para la orientacin de las reacciones del lector, depenc.
en gran medida del nivel textual especfico de su OC11rrencia. Pero esca cuestin sl
puede ser aqu mencionad:i, no discutid:i.
3
Nuestro t ercero y ltimo paso se refiere a un fenmeno, histricament<
importante, segn el cual la indeterminacin de los literarios . ido en
aumento desde el siglo xv111. Vamos"a visualizar-las implicaci ones ms importantes
de este fenmeno en tres e1emplos, t omaJos c:ie la literatura inglesa de los siglos
xv1 11, XIX, y xx. No hay duda que fenmenos igu:iles aparecen en textos semejantes
de otras literJturas. Me refiero a j oseph Andrews de Fielding (1741-42), Vanily Fair
de Thackeray (1848) y Ulysses de Joyce (1922).
joseph Andrews de Fielding empez como una parodia de Pamela de Richardson,
en h que la naturalezJ humana y sus formas de comportamiento estaban determinadas
por un ideal de virtud. Richardson es hoy para nosotros un texto muerto, pero
Fielding puede ser todJva ledo con placer. Dudar de la determinabilidad de . la
nJturaleza humJna y, sin embargo, trazar una imagen de ella, es la paradoja de la
novela de Fielding. La situacin es fcil de establecer. Tenemos por una parte al
hroe, dotado con t odas las virtudes de la Ilust racin, y por otra parte una realidad
que le afecta considerablemente. Desde el punto de vista del hroe, el mundo
aparece malo; desde el punto de vi sta del mundo el hroe es obstinado y limitado.
Pero la intencin de la novela no es describir a los representantes de los principios
morales como hombres obstinados. Simultneament e, el mundo que se describe h:i
perdido su carcter tr:idicional de servir de fondo montono para las aventuras del
hroe. Ha conseguido una autonoma que no se org:iniza por los principios de la
conducta moral, ni menos puede ser dominado. Se trata, pues, de una continua
inter:iccin de escas posiciones, en la que parece tener lugar una correccin mutua.
Pero el tipo de correccin no est formulado en el texto. Topamos simplemente con
un juego de relaciones que no poseen ya esa determinacin que se deja reconocer en
las posiciones bsicas del hroe y la realidad. La correccin mutua tiende a un
equilibrio y no a la victoria o derrota de una u otra posicin. Tampoco se formula
en el texto el tipo de equilibrio, aunque se puede imaginar. Quizs ocurre esto
porque no est fijado verbalment e. Al influirse mutuamente las posiciones, se hace
visible ms su potencial que su facticidad. As el texto ofrece al lector simplemente
un conjunto de posiciones que l relaciona entre s si n formular el punto arquimdico
en el que convergen. De ah deriva la __ de un .. proceso de lectura que
. . Frye ha descrito de la manra sig1,1iente: .. siempre que leemos algo,
nuestra atencin se mueve a la vez en dos direcciones. Una direccin es externa o
la cual vamos fuera de lo a
_!gnifican, O, en ' fa. prctic._a, ? memor.ia de la .. enire
ellas. La otra aireccin es interna o centrpeta, .y segn ella, __ .
a partlrdel;sp'3fabras-e! setdo a l"modelveroar m"s amplo posible
14

.. . . . .. .. ..... .. " - . . . . . . . . - - - ---
H Northrop Frye, Ariawmy of Criticism, Nuev1 York 5!967, p. 73. r- r
. . / .
143
Esta Operacin hermenutica de la lectura se intensifica en la medida en la que
la nove.la renuncia .. su intencin. Esto no significa que carezca de ella.
Pero, s1 no la explicita, donde buscarla? La respuesta podra ser: en la dimensin
que surge de la correccin mutua de las dos posiciones. Pero esa dimensin no es.t
en la configuracin efectiva del texto, sino que es un producto de la lectura.
S1 solo a.parece la lectura, tendr en todo caso un carcter virtual pues la
de pos1c1ones contrarias y su influjo mutuo resultante es responsabilidad
de la act1v1dad del lector. Este ve al hroe siempre ante el fondo de una vil realidad
pero tambin al mundo desde la perspectiva del hroe. Tales contraposicione;
provocan operaciones de equilibrio y co1no no estn forn1uladas en el texto la
constitucin del sentido tiene lugar en el acto de lectura. Su lugar es la imaginadin
del lector,. slo ah el sentido del juego proyectado de posiciones. Y
como sentido se a matices diferenciados en lecturas renovadas. Fielding
haber sido consciente de esta estructura del texto pues indica el papel que
al lector as: el lector debe descubrir
1
S. Esta exigencia hay que entenderla
y es.tructuralmente. Histricamente significara que el lector, al descubrir el
sentido, se ejercita en un principio de la Ilustracin. Estructuralmente quiere decir
que la potencia su eficacia cuando no formula el punto de convergencia de
sus pos1c1ones Y esquemas y deja que sea el lector quien remedie esa indeterminacin.
Nuestro segundo ejemplo es una novela del siglo x1x, en la que se aprecia
claramente la indeterminacin: Vanity Fair de Thackeray. Cuando la ambigedad
regula la gradual participacin del lector en la realizacin de la intencin del texto
por lo que significa esta intensificacin de la participacin'.
Fa1r en primer lugar, en una historia en la que se cuentan las
amb1c1ones de dos muchachas de la sociedad victoriana, y, en segundo lugar,
en c?mentano de un narrador que se presenta como director teatral, cuyas
explicaciones son casi tan amplias como la propia historia. El comentador abre un
gran panorama de puntos de vista sobre la realidad social contada vista desde todas
las posiciones sociales y todas las disposiciones humanas. Al confrontado el
lector con un conjunto de posibilidades variadas y alternativas, se ve forzado a
tomar postura. Pero son tan complicadas que y.O;- no se trata de adoptar una actitud
ante el mundo social de la historia relatada, sino de buscar esa actitud teniendo en
cuenta la per.spectivas diferenciadas del comentador. No hay duda de que
el autor qu_isiera a lectors a ejercer una crtica de la realidad expuesta.
Pero, mismo s1tua al lector ante la alternativa de aceptar una de las
ofrecidas o de elaborar una propia. Esta alternativa no carece de riesgo.
dec_i?1rse por un punto de vista, se excluyen otros. Y al ocurrir esto, surge la
1
mpres1on de que la novela es ms un espejo que un sucesoi6. Como todos los
puntos de vista estn afectados de una inequvoca limitacin, son esos cuadros
reflejados cualquier cosa menos lisonjeros. Si el lector cambia el punto de vista para
1
s Henry. Fielding, Joseph_ 1ndrews, prefacio del autor (Everyman 's Library), Londres 1948,
P XXXI, escribe: Del descubrimiento de esta aectaci6n surge el ridculo que produce siempre en el
lector sorpresa Y placer; y esto en mayor y ms fuerte grado cuando la afectacin sale de la hipocresa que
cuando sale de la vanidad; porque descubrir que alguien es el exacto reverso de lo que afecta es ms
sorprendente, Y, en consecu7ncia, _ms ridcul.o, que encontrarlo deficiente en la cualidad cuya reputacin
desea. Ver sobre esto man1festac1ones semeantes en Tht History 0/ Tom Jones /(Everyman's Library).
Londres 1962, p. 12.
16 M'
'X,. .. sen .concreto en Wolfgang Iser, Der Leser als Kompositionselement im realistischen Roman.
irkungsasthet1sche Betrachtung zu Thackerays Vanity Fair-, en Der implizitt Leser (UTB 163) Munich
1972, pp. 168-193.
144
i ,'/,
. . . ..,
"
.,
;,;
:.
.
.
.
..
sustraerse a tales determinaciones, realiza entonces la experiencia aadida de que su
conducta se iguala notablemente con el esfuerzo renovado de las dos en
la promocin social. Pero su crtica se, taITTbin a Esta. en ul_t1n10
trmino dispuesta la novela para que la cnt1ca contn. . el oportun1sn10 social, acuvada
en el lector, se vuelva continuamente contra l? De este modo no se dice nada en la
novela, aunque ocurre con frecuencia. En lugar de criticar a la se descubre
el propio lector como siendo objeto de la crtica. Thackeray ha dicho una vez .que
1 1
17
s t
Jas partes no escntas de una nove a son as ma.s . 1 se ton:ia a
afinnacin en serio, querr decir que la novela s1knc1a su estructura consututtva.
Habra que entender el texto escrito como un, esbozo ?e esta base no forn1ulada.
Esto significa que la estructura de un texto esta const ruida para que el lector, en el
proceso de lectura, se co_nstant_e,mente a buscar la clave. Pero. no a los
aspectos subordinados, sino a la 1ntenc1on central del texto. Al oc_urnr se
observa que el autor no moviliza al lector con ms fuerza porque 1ntensif1ca su
asunto, sino porque le fuerza a que participe en la realizacin del texto con mayor
aplicacin.
Cuando el lector de Vanity Fair ordena las numerosas el
texto no acierta a descubrir el lugar crtico ideal donde todo tendna soluc1on, sino
que don frecuencia se ve a s en de los personajes a los que se
dirige su crtica. Si el lector de Field1ng d1st1nguia dos posturas en las
deba operar las correcciones posibles, ahora el aumento de lugares vac1os en Van1ty
Fair descubre al explorar el espacio de juego abierto, que en l se muestra mucho de

s1 mismo.
Sobre el fondo de Vanity Fair, la indeterminacin del Ulysses Joyce_ parece
que est fuera de control. Sin embargo esta slo _busca descubrir una )Ornada
corriente. El tema se ha encogido notablemente, s1 se piensa que Thackeray trazaba
un cuadro de la sociedad victoriana y Fielding uno de la naturaleza humana. Parece
como si el predominio de los grandes temas y el componente de
guardasen una cierta relacin. Qu pasa entonces con el hecho de que casi las
estrategias de exposicin y narracin que la novela ha desarrolla?o en su
joven historia, estn concentradas en el Ulysses de Joyce, y simplemente con el .f,in
de contar los sucesos de un da corriente? Tal vez no se trata tanto de la narrac1on
de una jornada, cuanto de las condiciones de su experie?cia
18
. Entonces tema sera
el estmulo para intentar este control, puesto que la ornada en cuestion es la
imagen representativa de un significado oculto. En el Ulises no hay ideales
de fondo. En lugar de ello el texto despliega una riqueza de puntos de vista Y de
modelos de exposicin desconocidos hasta entonces, que confunden al lector. Las
innumerables facetas del da actan como si slo fueran propuestas para la
observacin del lector. Las perspectivas ofrecidas chocan entre s directamente.,_se
solapan, se fragmentan, y con su espesor fatigan la mirada del lector. el gu1no
del autor en ayuda suya. Pues ste es, como dijo
1
una vez, una de deus
absconditus, encogido tras su obra y que se dedica alh . las de los
dedosi9. El espesor del retculo expositivo, el montaie y la interferencia de las
.
i7 W. M. Thackeray. The Lttttrs and Prvate Papers fil. Ed. por Go_rdon N. R.Y Londres 1945,
p. 391 manicstaba en una carta: He dicho en alguna parte que lo no escrito de los libros puede ser lo
m:is interesante. .
18 M:is en concreto ver Wolgang Iscr, Der Archetyp als Erz'ihlmodalit'iten
Kommunikation in Joyces Ulyssts , en: Der implizitt Ltstr (UTB 163), Mun1ch 1972. PP 300-358.
i9 James Joyce, Portrait ofthe Artist di a Young Man, Londres 1966, p. 219.
und
145
perspectivas, el ofrecimiento al lector de idnticos sucesos viscos desde pos1c1ones
encontradas, es lo que constituye la orientacin hacia el problema.
Cuando la novela niega la conciliacin de sus puntos de visea, fuerza al lec cor
a buscar su propia composicin consistente. El lector intenta ordenar las mltiples
facetas. Al hacer esto se produce una lectura consistente que asume la ilusin ..
20

Esca fonnacin de ilusiones tiene consecuencias: el proceso de lectura se realiza
como un proceso selectivo a parcir de la multitud de aspectos ofrecidos, donde la
imagen que el lector tiene del mundo aporca los criterios de seleccin. As en cada
lectura tienen que presentarse muchas cosas para que pueda surgir una configuracin
de sentido. El texto del Ulises prepara las condiciones para la representacin de esa
jornad:i qe cada lector llevar a cabo a su manera. Se suele decir que la novela se
presenta ms bien como una resistencia contra esa necesidad de agrupar que, en el
curso de nuestras lecturas, ha avanzado irremediablemente. Podemos establecer en
esca cuestin una escala de reacciones. Podemos irritarnos por el aleo coeficiente de
ambigedad que produce el cexco precisamente por la minuciosidad de su retcula
expositiva. Pero esto equivaldra a una aucocaraccerizacin, pues significara que
preferimos ser confirmados por el cexco. Evidentemente esperamos entonces de la
liceracura un mundo purificado de concradicciones21. Si intentamos desmontar l:is
ambigedades del t exto, la imagen que nos formamos tendr rasgos ilusorios,
precisamente por su determinacin. Pero esca harmonizacin y la ilusin que
produce son un efecto del lector. Con ello sucede algo importante. Si la novela
realista del x1x se ocupaba de transmitir a sus lectores una ilusin de realidad, el
alto nmero de lugares vacos del Ulises hace que codos los significados atribuidos a
la jornada sean una ilusin. La indeterminacin del texto moviliza al lector a la
bsqueda de sentido. Para encontrarlo tiene que activar su imagen del mundo. Si
ocurre esto, tendr la oportunidad de hacerse consciente de sus propias disposiciones,
al experimentar que sus proyecciones de sentido nunca coinciden plenamente con las
posibilidades del texto. Pues toda significacin tiene carcter parcial, y codo lo que
sabemos se expone, porque lo sabemos, a la probabilidad de ser superado. Cuando,
as pues, en los textos modernos, se elimina coda significacin representativa, queda
garantizada en el proceso de recepcin la oportunidad de que el lector, enfrentado
a la reflexin, consiga relacionarse con sus propias representaciones.
...
, En algunos textos de la literatura moderna puede estudiarse esca situacin casi
en condiciones experimentales. Esto ocurre claramente con los textos de Beckett,
que, a primera visea, producen la impresin de querer cerrar la puerca al lector. Sin
embargo, la indeterminacin de un texto es la posibilidad de entrada del lector.
Cuando sta parece negada, porque claramente se ha sobrepasado el lmite de
tolerancia de ambigedad, permanece la acost umbrada medida de orientacin del
t exto. Ahora bien, el examen de Beckecc muestra lo poco conteneos que quedan sus
lectores con esta exclusin suya. Se responde al aumento de ambigedad con una
masiva proyeccin de significaciones, cuyo valor queda subrayado porque las
significaciones que se suponen en los textos asumen un carcter alegrico. Qu se
persigue con este alegorismo? Es evident e que su objetivo consiste en hacer lo m:s
unvo_co posible el significado que se atribuya al texto.
--
20
E. H. Gombrich, Art and !llusion, Londres 21962, p. 287. Aunque la cica se produce en el
contexto de una discusin sobre Conscable, constituye un punto central de la tesis desarrollada por
Gombrich, que es vlida no slo para la pintura.
21
Ver sobre esto Reinhard Baumgarc, Aussicbten des Romans oder hat littratur Zukunfc? Neuwied
y Berln 1968, p. 79.
I
146
..
/
1/
-
. I'
..
El alegorismo de Beckett muescra_fQl1tQ_un _
claraineni:e que tienden a la univocidaci:-Pero cuandonay que
onvernr en unvocos los que hay que hcer es decidir de qu
cipo es su significado. Tales decisiones traen, sin embar go, con la misma claridad a
primer plano las disposiciones y .. formas de preferencia (Scheler) de los que juzgan.
Quizs lo que exigen los textos de Becketc es un compromiso total del lector.
Movilizan nuestra imagen completa del cosmos, no ciertamente para descansar en el
significado encontrado, sino ms bien para transmitir l a impresin de que slo se
despliega en su modo de ser cuando nuestrl imagen dtl mundo es sobrepasada. No
es de extraarse entonces que en esos textos se busca una proyeccin masiva de
significados en el horizonte acostumbrado.
Con esto se tiene tambin la experiencia de que 1ales significados otorgldos a
los textos parecen tanto ms triviales cuanto ms unrocos. Los textos de Beckett
exigen del lector que ponga en la lectura todas sus representaciones, pues slo ellas
son capaces, frente a la estructura de ese tipo de textos, poner a su disposicin el
necesario coeficiente de redundancia, para que pueda experimentarse la innovacin.
Estos textos tienen capacidad de comunicacin en h medida en la que cambia
nuestras representaciones y nuestro sistema de preferencias ... Slo "en la crisis de
nuestro esquema de comprensin y percepcin logran su eficacia y consiguen abrir
paso a la intuicin de que nuestra libertad no se consolida si nos encerramos en
nuestro mundo privado de representaciones.
4
Pasemos ahora de la consideracin de la indeterminacin o ambigedad desde
un plano histrico a otro antropolgico. Qu consecuencias pueden deducirse de la
situacin esbozada, a grandes rasgos y sin salirnos del marco de la presente
discusin? En primer lugar habra que decir que tl.c.oefi,Q.ente de de:_
en ger_:ieral- es el principal de _
conmu.cacin_ entIT__texto y lector: La indeterminacin
medida en que- 1;-s ;epresentaciones del lector para corealizaciri' de la-
- _ P_c:ro esto s1gnif 1ca que se convierte en la base
de una estructura textual en la que se ha contado siempre con el lector. En eso se
diferencan los textos literarios de los que formulan un significado, o incluso una
verdad. Los textos de esca especie son, segn su estructura, independientes de los
posibles lectores, pues la significacin o la verdad que formulan existe tambin fuera
de. ll forn1ulacin. Pero cuando un texto posee como elemento fundamental Je su
estructura el proceso mismo de la lectura, tiene que hacer que el lector se
responsabilice de la realizacin de aquello a lo que tienden su significado y su
verdad. Ciertamente ocurre que la significacin buscada en la est condicionada
por el texto, pero en una forma tal que permite que sea el lector mismo quien la
produzca. Por la semitica sabemos que la falca de un elemento en un sistema es
significativa en s misma. Si trasladamos esta comprobacin a los_ literarios,..
habr que decir: se caracterizan porque normalmente su intencin no est expresamente
formulada. Por lo tanto su elemento principal queda sin expresar. ,?_i as,
-dnde est entonces el lugar de la intencin del texto? En la ..
Si ef- texto - lirei-:irio iene s realicfad no en el mundo de Jos pbjetos .. sino . en -la.
imgiaci- "l :itis tiene una ventaja sobre codos los cexcos que quieren .
.... ---
147
hacer e.I .. En resumen, aventaja a los textos
.. y _ve_raaCI<:s son,, en
a Tampoco_ lo . los textos Sin embrgo,
radica. en la lector, . __ _!!n.:_ ma)or
contradecir su _En esto se basa la sospecha de que os
textos ltteranos _no aparecen como resistentes a la historia porque encarnen valores
etern?s, sustrados al tiempo, sino, ms bien, porque su estructura
permite al lector, siempre y de nuevo, insertarse en los acontecimientos ficticios.
En este proceso, los lugares vacos del texto constituyen el presupuesto central.
Por causa de ellos no se producen las conexiones entre los modelos textuales
0
entre
los elementos textuales entre s, con el resultado de que es el lector mismo el que
pue?: _poner a punto esos enlaces. Los lugares vacos hacen adaptable el texto y
pos1b1htan al lector, con la lectura, convertir la experiencia ajena de los textos en
experiencia privada. Privatizar la experiencia ajena significa que la estructura del
texto permite integrar en la . historia de la experiencia propia .. (S. J. Schmidt) lo
que era hasta ahora Esto sucede por la generacin de significados en el
Al mismo ttempo surge, con relacin al texto, y en ese acto, una
en cada caso . . Los. textos 9e . .ficcin no son .evidentemente _
'1:1.
' 1f

'
1dent1cos a ;e_a les; no disponen de una congruencia real. En este s_e_ricidQ.. ___
h1stopco, que. arrastran consigo, habra que decir que_ c;r.!!<;en._cJi: ____ -
Sin embargo, y precisamente, esta apertura los capacita para formar.
stt uaciones mltiples producidas por el lector en el curso de la lectura.
acto de lectura se consolida la apertura de de ficcin. - - - -
Qu es lo que induce al lector a enrolarse en de los textos?
Contest_ar a esta pri;gunta sera meterse en consideraciones antropolgicas. Habra
que registrar el el cual hay una inclinacin continua a compartir
como_ lectores los riesgos f1ct1c1os de los textos, a abandonar la propia seguridad
para ingresar en otros modos de pensamiento y conducta que no son en modo
alguno de naturaleza edificante. El lector puede salir de su mundo vivir cambios
catastrficos sin quedar implicado en sus consecuencias. Pues a carencia de
consecue_ncias de los textos de ficcin hace posible actualizar maneras de experiencia
s mismo que la_ ,forzosidad obstruye. Nos devuelve ese grado de
h_bertad de comprens10? la acc1on malgasta y a veces regala. Al mismo
los textos preparan cuestiones y problemas que se derivan de la
necesidad de la acc1on diana. De este modo no experimentamos con los textos sino
con nosotros mismos. Para que esas experiencias sean eficaces el texto no' debe
mencionarlas. El poe_ta._.., afinna .. 22 ?eca ya Sir Philip Sidney, y esto significa
que de_ f1cc1on es tan constn11dos. de __ mane_ra que_ n9_ confirman por
completo nunc_a ninguno de los _9ue le_s. atribuimos, aq"e por su -
estructura nos inducen permanentemente a hacerlo. Cuando los reducXiiisis_ri0)ci.:.:..:_
pon: r __ gtie "J __ rebasable.
E_n este _lo: de f1cc1on es tan ms all de nuestra praxis vital.
Sin . en:ibarg? ... .. todo
sustituir su 1ndeterm1nac1n por s1gn1f1cado:- --
. . . . .. --.. . - . . . .. . -
22
Sir Philip Sidney, The Defence o/ Poesie. The Prose Works /ll. Ed. por Albert Feuillerat,
Cambridge 1 %2, p. 29.
148
Wolfgang !ser
El Proceso de Lectura
Una perspectiva fenomenolgica
1

La teora fenomenolgica del arte seala con insistencia que, _en la
de obra literriase na de"valorar no slo el texto actual sino, meaiqa,
loS ;:dos de su recepCiE ... D-este- Roman Ingardri contrap.e a _la es_tructura
de la oo-ral1terana los modos de .. s concrecin
1
. El texto como tal ofrece diferentes
t;avs de las .,parece el de_ obra, pero
su verdalera actaTizacin es un acto de concrec1on. De esta s1tuac1on se deduce
..:_pose""dos polos __ .. _ x. P?}
esttico, siendo el artst ico el texto __p9r ef autor, y el estetico la_
realizada por erlectoTDetilpolaridad se sigue que la obra literaria no puede
exclusivamente ni con el texto ni con su concrecin. Puesto que
es ms que el texto, ya que slo adquiere vida en su concrecin_, y sta no es
ioepen'diente de las disposiciones aportadas - por el lector, aun cuando tales
disposiciones son activadas por los condicionamientos del texto. El
de de y __lect<?!'L.. Y
_ que no pueae reducirse ni a la __ n!. _:i__ _que
---- n------- . -- . . . ..
constituyen a ector.
--- .. A virtualidad debe la obra de arte su dinmica, que, por su parte, es la
condicin de los efectos que produce. J::l texto se actualiza, por lo tanto, slo
mediante las actividades de una conciencia que lo recibe, _ de. manera que la obra
ad.!:i_4\ere -sualittco carcter .slo en el proceso. de __su _ Por
10 sucesivo, solose hablar-de .. bra cuando se cumple este proceso como const1tuc1on
exigida por el lector y desencadenada por el texto. La obra de arte es la constituci?n
en la conciencia - - -;
Como el lector enciende las perspectivas esquemticas como condicin de la
aparicin del objeto imaginario, va desplegando el texto en un proceso dinmico de
acciones mutuas. Tal concepcin puede apoyarse en etapas relativamente tempranas
de la literatura. Laurence $terne observaba ya en su Tristram Shandy: " ningn
autor que comprenda los justos lmi tes del decoro y la buena crianza puede
de pensarlo todo; el verdadero respeto a la comprensin del lector es compa_rur los
asuntos amigablemente, y dejarle, a su vez, que imagine tambin algo. Por m1 parte,
le estoy por ello eternamente agradecido, y hago todo lo que puedo para que su
1 C. Roman Ingarden, Vom Erkennen des literarisclun Kunstwerks, Tbingcn 1968, pp. 49 ss.
2 Ver la discusin de este concepto en Roman Ingarden, Das liurariscbe KunStu:erks, Tbingen (2)
1960, PP 270 SS.
-
149