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541 Los sist emas de part idos de Cent roamrica, Panam y Repblica Dominicana

Volumen 62 Nmero 705


eca
Est udios Cent roamericanos
Palabras clave:
Centroamrica, democracia,
elecciones, institucionalizacin,
opinin pblica, polarizacin,
Repblica Dominicana, sistema
de partidos.
Los sist emas de part idos de
Cent roamrica, Panam
y Repblica Dominicana
Caract erizacin, similit udes,
diferencias y desafos*
lvaro Artiga-Gonzlez**
Resumen
El presente trabajo ti ene un carcter anal ti co-
descri pti vo y aborda los si stemas de parti dos
de Centroamri ca, Panam y Repbli ca Do-
mi ni cana. El examen de la estructuraci n de
la oferta parti di sta, el nmero de parti dos
relevantesy la polari zaci n de la competenci a
parti di sta permi te elaborar una ti polog a. La
mi sma podr a ser uti li zada en la i nvesti gaci n
comparada para establecer relaci ones con
otrasvari ablesdel si stema pol ti co; entre ellas,
la consolidacin de democraciasen esta regin
del planeta.
* Este artculo tiene su base en la ponencia presentada en el seminario regional Sistemas de partidos, siste-
mas electorales y democracia, realizado el 11 y 12 de junio de 2007, en Ciudad de Panam, Panam.
** Politlogo centroamericano, de origen salvadoreo. Es Doctor en Ciencia Poltica por la Universidad de
Salamanca, Espaa. Actualmente es Director de la Maestra en Ciencia Poltica, UCA. Correo electrnico:
alvart@buho.uca.edu.sv.
Volumen 62 Nmero 705
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542 Los sist emas de part idos de Cent roamrica, Panam y Repblica Dominicana
En la literatura reciente sobre la democracia
se asi gna un papel i mportante a los parti dos
pol ti cos consi derndolos bi en en trmi nos
i ndi vi duales o bi en formando un si stema. La
estabilidad de la democracia, se dice, pende de
la fortaleza de estas organi zaci ones pol ti cas.
De all que la di scusi n sobre la salud/enfer-
medad de lospartidossea parte de la agenda
de lasentidades, nacionalese internacionales,
preocupadaspor la viabilidad de lasdemocra-
ci as de la tercera ola . Este trabajo se ubi ca
en el marco de esta discusin y con el objetivo
de aportar a la comprensi n de los desaf os
pol ti cos que ti enen los pa ses de Centroam-
ri ca, Panam y Repbli ca Domi ni cana.
El trabajo ti ene tres partes. En la pri mera,
ms extensa que las otras dos en tanto est
dedi cada a la caracteri zaci n de los si stemas
de parti dos de la regi n, se exami nan tres
di mensi ones: flui dez de la oferta parti di sta,
formato del si stema y grado de polari zaci n.
Con ellas propongo una ti polog a en ci erta
forma di ferente y di vergente de la que suele
encontrarse con msfrecuenci a en losanli si s
de lossistemasde partidosde la regin. La se-
gunda parte aborda la descri pci n y reflexi n
sobre algunos de los desaf os a los que se
ven abocados los parti dos. El argumento, en
breve, esel siguiente: la institucionalizacin de
los parti dos y de los si stemas de parti dos es
importante, pero no basta. Para fortalecer a los
partidosy lossistemasde partidosesnecesario
tambi n que ri ndan frutos, que sea perci bi da
su uti li dad para la soluci n de los pri nci pales
problemas que aquejan a las soci edades de
la regi n. Q u debe hacerse entonces para
producir este cambio? Un esbozo de respuesta
a esta pregunta es lo que i ntento hacer en la
tercera y ltima parte. El cuadro trazado no es
desesperanzador, aunque puede dar lugar al
escepti ci smo. O bvi amente, si todo es dejado
en manosde loslderespartidistasdifcilmente
se har un cambi o, pues probablemente no
tengan los i ncenti vos necesari os. Si rva este
trabajo para i denti fi car alternati vas.
1. Caract erizacin de los sist emas de
part idos
A la fecha exi sten vari os estudi os sobre
los si stemas de parti dos lati noameri canos, ya
sea como estudi os de caso o como estudi os
comparados. Algunos de ellos son los de
M ainwaring y Scully ( 1995) , Coppedge ( 1998) ,
Payne y otros( 2003) , Alcntara ( 2004) , Artiga-
G onzlez ( 2000) , Achard y G onzlez ( 2004) ,
Tanaka ( 2006) . La mayora de ellosse basa en
las caracter sti cas propuestas por M ai nwari ng
y Scully para descri bi r la i nsti tuci onali zaci n
de los si stemas parti dari os, adems de su
fragmentaci n y polari zaci n. Aunque pueda
ser posi ble, dependi endo del caso, que las
conclusi ones que se obtengan desde otras
conceptuali zaci ones no sean sustanci almente
di vergentes, he preferi do hacer la descri pci n
de lossi stemasde parti dosde Centroamri ca,
Panam y la Repblica Dominicana siguiendo
mi propi a propuesta. All donde lo consi dere
necesari o e i mportante i r haci endo alusi n a
otraspropuestas.
A rchard y G onzlez ( 2004) si guen a
Payne y otros ( 2003) , que a su vez si gue a
M ai nwari ng y Scully ( 1995) , al descri bi r los
si stemas de parti dos de la regi n consi deran-
do su i nsti tuci onali zaci n. sta tendr a cuatro
dimensiones: ( a) estabilidad de la competencia
i nterparti dari a; ( b) arrai go de los parti dos en
la ci udadan a; ( c) legi ti mi dad de los parti dos
y del proceso electoral; y ( d) organi zaci ones
parti dari ascon reglasy estructurasrazonable-
mente estables. En cierta forma voy a adoptar
tambi n aqu estas di mensi ones, aunque no
todas, para la descri pci n de los si stemas de
parti dos. Consi dero que si un si stema de par-
ti dos se refi ere a las i nteracci ones que exi sten
entre stos, solamente la pri mera de las di -
mensi ones es una caracter sti ca apli cable; las
otras se refi eren a los parti dos, no al si stema.
Aun as , no voy a uti li zar la forma de medi r la
estabi li dad de la competenci a i nterparti dari a
segui da por todos los autores ci tados, porque
considero que no esla adecuada cuando esta-
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mosante si stemascuya oferta parti di sta no se
ha estructurado. Veamospor qu. LosCuadros
1 y 2 reproducen el Cuadro 2.1 de Archard y
G onzlez ( 2004) , que muestra la volati li dad
electoral como i ndi cador de la estabi li dad de
la competenci a parti di sta.
Cuadro 1
Volat ilidad elect oral en vot aciones para la cmara baja
Pas
Escaos en cmara baja
Perodo
Nmero de
perodos
Volat ilidad
media
G uatemala 1985-1999 4 43.6
Panam
a
1994-1999 1 24.9
El Salvador 1985-2003 6 17.9
Repbli ca Domi ni cana 1978-2002 6 19.1
Costa Ri ca 1978-2002 6 17.0
Ni caragua
b
1990-2001 2 15.4
Honduras 1981-2001 5 8.0
Regin 30 20.9
a
Para el caso de Panam se excluyen las elecci ones de 1989 por el carcter
polmi co de esoscomi ci os.
b
Las ci fras de Ni caragua son di scuti bles, porque se comparan los resultados
obteni dos por la UNO, en 1990, a los de todos los parti dos que i ntegraron
esa ali anza, en 1996. ( La carenci a de i nformaci n i mpi de otra forma de tra-
tami ento de losdatos.)
Fuente: Archard y G onzlez ( 2004) .
Cuadro 2
Volat ilidad elect oral en vot aciones presidenciales
Pas
Vot o presidencial
Perodo
Nmero de
perodos
Volat ilidad
media
G uatemala 1985-1999 3 53.8
Panam
a
1994-1999 1 23.0
El Salvador 1984-1999 3 24.1
Repbli ca Domi ni cana 1978-2000 6 21.2
Costa Ri ca 1978-2002 6 12.8
Ni caragua
b
1990-2001 2 9.3
Honduras 1981-2001 5 6.3
Regin 26 21.5
a
Para el caso de Panam se excluyen las elecci ones de 1989 por el carcter
polmi co de esoscomi ci os.
b
Las ci fras de Ni caragua son di scuti bles, porque se comparan los resultados
obtenidospor la UNO, en 1990, a losde todoslospartidosque integraron esa
alianza, en 1996. ( La carencia de informacin impide otra forma de tratamien-
to de losdatos.)
Fuente: Archard y G onzlez ( 2004) .
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Resulta llamati va la expli caci n que los
autoresdan sobre la informacin relativa a Ni-
caragua, uno de loscasosproblemticos. Pero
aunque no lo menci onan, es el mi smo pro-
blema que se regi stra en G uatemala: la oferta
electoral var a de elecci n a elecci n. Cmo
puede estabi li zarse as la competenci a i nter-
partidaria? Estamosante un problema anterior
que nossugi ere un problema di ferente a ni vel
de si stema de parti dos. La competenci a no se
estabi li za porque los parti dos di fi eren de una
elecci n a otra y no necesari amente porque
loselectorescambi an suspreferenci as. Y si las
cambi an, lo hacen, en ci erta forma, obli gados
por la i nestabi li dad de la oferta parti di sta.
Por otra parte, no encuentro senti do al cl-
culo de la volati li dad electoral para el caso de
laseleccionespresidenciales. La estabilidad del
G obierno podra darse incluso en sistemascon
una consi derable volati li dad electoral porque
sta puede ori gi narse en los electores de los
parti dosque no son el de gobi erno. El Salva-
dor lleva ya cuatro gobiernosde ARENA y ello
ha favorecido cierta estabilidad en laspolticas
pbli casi mpulsadasdesde el Ejecuti vo. Ello a
pesar de cualqui er ni vel de volati li dad electo-
ral. Consi dero que ms bi en debemos mi rar
haci a lo que ocurre en laselecci oneslegi slati -
vas; msespecficamente, hacia susresultados
en trmi nosde reparto de escaos. Lo cruci al
para la estabilidad de laspolticaspuede ser la
estabi li dad de los apoyos legi slati vos con los
que cuente el presidente. Estosapoyospueden
estar condicionadosno solo por lospartidosde
los que vi enen, si no por la fragmentaci n del
si stema y la capaci dad de alcanzar acuerdos
entre lasfracci oneslegi slati vas.
Por tanto, las caracter sti cas que se exami -
nan aqu son las si gui entes: la estructuraci n
o flui dez de la oferta parti di sta, el formato del
si stema o nmero de parti dos, y el grado de
polari zaci n de la competenci a parti di sta. El
ni vel de anli si s corresponder al de las elec-
ci ones de mbi to naci onal: las presi denci ales
y las de Asamblea Legi slati va o Congreso. El
punto de parti da para cada caso corresponde
al de las pri meras elecci ones li bres y compe-
ti ti vas regi stradas despus de las respecti vas
transi ci ones pol ti cas. Cul es ese momento
para cada uno de lospases? Cmo podemos
i denti fi car ese punto si n ambi gedad o i mpre-
ci si n alguna?
Como no se trata aqu de discutir la tem-
tica de lastransicionespolticas, voy a adoptar
un criterio prctico para llevar a cabo la des-
cripcin de lossistemasde partidosde la regin
con cierta perspectiva temporal. Para loscasos
donde hubo un conflicto armado que concluy
con acuerdosde paz ( El Salvador, G uatemala
y Nicaragua) , el punto de partida ser el de
las elecci ones fundaci onales , es deci r, las
pri meras elecci ones reali zadas como parte
del cumplimiento de los mencionados acuer-
dos. En Honduras no hubo conflicto armado
ni acuerdos de paz, pero s una eleccin de
Asamblea Constituyente en 1980. En el caso
de Panam, la intervencin militar estadouni-
dense en 1989 para derrocar al general Norie-
ga marc un quiebre en el rgimen poltico, y
fue hasta 1994 cuando tuvo lugar el cambio de
gobierno mediante eleccioneslibres. En Costa
Rica se eligi una Asamblea Constituyente en
1948, la cual aprob la nueva Constitucin
en 1949. En este nuevo marco se realizaron
las pri meras elecci ones presi denci ales y de
diputadosen 1953. En Repblica Dominicana
una reforma constitucional importante ocurri
en 1994, y desde 1996 se realizan elecciones
libres cada cuatro aos. El Cuadro 3 muestra
el inventario de elecciones libres en todos los
pasesconsideradosen este trabajo.