Capítulo 4 - Caudal

Métodos volumétricos Método velocidad/superficie Clasificación de una estación de aforo Formulas empíricas para calcular la velocidad Vertederos de aforo Aforadores Limnígrafos

En el presente capítulo se analizan los métodos para medir los caudales de escorrentía en los canales, los arroyos y los ríos. En el Capítulo 7 se estudia la estimación de la cantidad de escorrentía total por métodos empíricos o a partir de modelos.

Métodos volumétricos
La forma más sencilla de calcular los caudales pequeños es la medición directa del tiempo que se tarda en llenar un recipiente de volumen conocido. La corriente se desvía hacia un canal o cañería que descarga en un recipiente adecuado y el tiempo que demora su llenado se mide por medio de un cronómetro. Para los caudales de más de 4 l/s, es adecuado un recipiente de 10 litros de capacidad que se llenará en 2½ segundos. Para caudales mayores, un recipiente de 200 litros puede servir para corrientes de hasta 50 1/s. El tiempo que se tarda en llenarlo se medirá con precisión, especialmente cuando sea de sólo unos pocos segundos. La variación entre diversas mediciones efectuadas sucesivamente dará una indicación de la precisión de los resultados. Si la corriente se puede desviar hacia una cañería de manera que descargue sometida a presión, el caudal se puede calcular a partir de mediciones del chorro. Si la cañería se puede colocar de manera que la descarga se efectúe verticalmente hacia arriba, la altura que alcanza el chorro por encima del extremo de la tubería se puede medir y el caudal se calcula a partir de una fórmula adecuada tal como se indica en la Figura 19. Es asimismo posible efectuar estimaciones del caudal a partir de mediciones de la trayectoria desde tuberías horizontales o en pendiente y desde tuberías parcialmente llenas, pero los resultados son en este caso menos confiables (Scott y Houston 1959).

Método velocidad/superficie
Este método depende de la medición de la velocidad media de la corriente y del área de la sección transversal del canal, calculándose a partir de la fórmula: O(m³/s) = A(m2) x V(m/s)

La unidad métrica es m³/s. Como m³/s es una unidad grande, las corrientes menores se miden en litros por segundo (1/s). Una forma sencilla de calcular la velocidad consiste en medir el tiempo que tarda un objeto flotante en recorrer, corriente abajo, una distancia conocida. La velocidad no es FIGURA 19 - Cálculo de la comente en cañerías a partir de la altura de un chorro vertical (Bos 1976) a) Napa de agua baja (altura de descarga baja)

Q = 5,47D1,25 H1,35 (1) Q en metros cúbicos por segundo; D y H en metros. Si H < 0,4 D utilícese la ecuación (1) Si H > 1,4 D utilícese la ecuación (2) Si 0,4D < H < 1,4D calcúlense ambas ecuaciones y tómese la media b) Chorro

Q = 3,15D1,99 H0,53 (2) FIGURA 20 - Variación de la velocidad en una corriente

Otro método consiste en vertir en la corriente una cantidad de colorante muy intenso y medir el tiempo en que recorre aguas abajo una distancia conocida. El colorante debe añadirse rápidamente con un corte neto, para que se desplace aguas abajo como una nube colorante. Se mide el tiempo que tarda el primer colorante y el último en llegar al punto de medición aguas abajo, y se utiliza la media de los dos tiempos para calcular la velocidad media. En las corrientes turbulentas la nube colorante se dispersa rápidamente y no se puede observar y medir; es posible usar otros indicadores, ya sean productos químicos o radioisótopos; se conoce como el método de la dilución. Una solución del indicador de densidad conocida se añade a la corriente a un ritmo constante medido y se toman muestras en puntos situados aguas abajo. La concentración de la muestra tomada aguas abajo se puede comparar con la concentración del indicador añadido y la dilución es una función del caudal, la cual es posible calcular. Una determinación más exacta de la velocidad se puede obtener utilizando un molinete. En la Figura 21 se ilustran los dos principales tipos de molinete. El de tipo de taza

FIGURA 21 .cónica gira sobre un eje vertical y el de tipo hélice gira sobre un eje horizontal.Dos tipos de molinete a) tipo taza cónica . En ambos casos la velocidad de rotación es proporcional a la velocidad de la corriente. el molinete se baja por medio de cables con pesas para retenerlo contra la corriente del río. En las corrientes superficiales se montan pequeños molinetes sobre barras que sostienen operarios que caminan por el agua (Fotografía 23). se cuenta el número de revoluciones en un tiempo dado. las lecturas se toman desde un puente o instalando un cable suspendido por encima del nivel máximo de la avenida. Cuando hay que medir caudales de una avenida en grandes ríos. ya sea con un contador digital o como golpes oídos en los auriculares que lleva el operador.

b) tipo hélice .

Una vez que se conoce la profundidad máxima de la corriente. se puede medir el área de la sección transversal correspondiente del canal y calcular la velocidad por alguno de los métodos descritos. FOTOGRAFÍA 23 . La velocidad media correspondiente a cada franja se calcula a partir de la media de la velocidad medida a 0. se utilizan pozas de amortiguación. En la práctica. Entre otros materiales utilizados cabe mencionar corcho molido.6 de la profundidad en lugar de la media de las lecturas a 0. La profundidad máxima del caudal en una corriente se puede a veces deducir de la altura de los residuos atrapados en la vegetación de los márgenes o de señales más elevadas de socavación o de depósitos de sedimentos en la orilla.8. . El procedimiento consiste en medir y en trazar sobre papel cuadriculado la sección transversal de la corriente e imaginar que se divide en franjas de igual ancho como se muestra en la Figura 22. La profundidad máxima del agua se puede registrar sobre una varilla pintada con una pintura soluble en agua. teniendo presente que la velocidad en un caudal elevado suele ser superior a la de un caudal normal.8 de la profundidad en esa franja.2 y 0. Para aguas poco profundas se efectúa una única lectura a 0.2 y 0. El Cuadro 2 muestra cómo se efectuarán los cálculos con respecto a los datos indicados en la Figura 22. o a partir de las trazas dejadas en el nivel superior de algún objeto flotante sobre la superficie del agua en la varilla. normalmente una tubería con agujeros del lado aguas abajo. Esta velocidad multiplicada por la superficie de la franja da el caudal de la franja y el caudal total es la suma de las franjas. polvo de tiza o carbón molido.Medición del caudal con un molinete en Botswana (FAO. Para evitar lecturas falsas debidas a la turbulencia de la corriente. se utilizarían más franjas que el número indicado en la Figura 22 y en el Cuadro 2. También es posible instalar algún dispositivo para dejar un registro del nivel máximo.Un molinete mide la velocidad en un único punto y para calcular la corriente total hacen falta varias mediciones. Foto de la biblioteca) A veces la información necesaria con respecto a las corrientes es el caudal máximo y se puede efectuar una estimación aproximada utilizando el método velocidad/superficie.

2 1.0 2.05 0.1 1.50 1.0 2.3 1.7 2. Clasificación de una estación de aforo .23 D es la profundidad de la corriente en el punto medio de cada sección.8 1.44 1.6 0.0 2.7 0.6 0.0 0.7 2.55 1.19 1.0 1.30 1.2D 0.98 1.Cálculo del caudal de una comente a partir de las mediciones efectuadas con un molinete.0 1.77 TOTAL 9.6 0.9 0.7 2.4 0.6 0.4 1.0 2.8D Media 1 2 3 4 5 6 7 0.75 0.Cálculo del caudal a partir de las lecturas en el molinete 1 2 3 4 5 6 7 8 Velocidad del caudal Área Caudal (m/s) Profundidad Ancho Sección (m2) (m³/s) (m) (m) 5x6 4x7 0.9 0.6 1.8 1.4 1.FIGURA 22 .0 1.7 0.2 1.75 0.0 1.0 1.8 0.9 1. Los cálculos correspondientes a este ejemplo figuran en el Cuadro 2 CUADRO 2 .8 0.5 0.

se tendrá que trazar una nueva curva de calibrado. con inclusión de caudales poco frecuentes que producen inundaciones. por lo que es preferible utilizar algún tipo de vertedero o aforador que no necesite ser calibrado individualmente. Las estimaciones posteriores del caudal se pueden obtener midiendo el nivel en un punto de medición permanente y efectuando lecturas del caudal a partir de la curva de calibrado. esas mediciones se pueden utilizar para trazar un gráfico del caudal en comparación con la profundidad de la corriente tal como se muestra en la Figura 23. Es evidente que esto puede requerir mucho tiempo. como se analiza más adelante.Si se efectúan mediciones del caudal por el método del molinete cuando el río fluye a profundidades diferentes. La profundidad del flujo de una corriente o de un río se denomina nivel de agua. Si la sección transversal de la corriente se modifica a causa de la erosión o de la acumulación de depósitos. la estación de aforo se describe como calibrada. es necesario tomar mediciones a muchos niveles diferentes del caudal. FIGURA 23 . y cuando se ha obtenido una curva del caudal con relación al nivel de agua.Ejemplo de la curva de calibrado de una corriente o río FIGURA 24 . Para trazar la curva.Canales con un área idéntica de sección transversal pueden tener radios hidráulicos diferentes . particularmente si el acceso al lugar es difícil.

conocido como n de Manning o coeficiente de rugosidad de Manning. • La rugosidad. En el Cuadro 3 figuran algunos valores correspondientes al flujo de canales. La razón es que el agua que está cerca de los lados y del fondo de una corriente se desliza más lentamente a causa de la fricción. un canal con una menor superficie de contacto con el agua tendrá menor resistencia fricción y. A veces se denomina también radio medio hidráulico o profundidad media hidráulica. por lo tanto. pero puede haber diferencias de velocidad de la corriente en función de su forma. El contacto entre el agua y los márgenes de la corriente causa una resistencia (fricción) que depende de la suavidad o rugosidad del canal. pendientes y rugosidad. una cierta longitud y se puede representar por las letras M o R. Si todos los demás factores son constantes.Formulas empíricas para calcular la velocidad La velocidad del agua que se desliza en una corriente o en un canal abierto está determinada por varios factores. El parámetro utilizado para medir el efecto de la forma del canal se denomina radio hidráulico del canal. Se define como la superficie de la sección transversal dividida por el perímetro mojado. o sea la longitud del lecho y los lados del canal que están en contacto con el agua. Si todos los demás factores son iguales. Los canales pueden tener idénticas áreas de sección transversal. una mayor velocidad. • El gradiente o la pendiente. • Forma. cuanto menor es el valor de R menor será la velocidad. con el significado de profundidad hidráulica media) S es la pendiente media del canal en metros por metro (también se utiliza la letra i para designar a la pendiente) n es un coeficiente. por consiguiente. La Figura 24 muestra cómo los canales pueden tener la misma superficie de sección transversal pero un radio hidráulico diferente. Todas estas variables que influyen en la velocidad de la corriente se han reunido en una ecuación empírica conocida como la fórmula de Manning. El radio hidráulico tiene. la velocidad de la corriente aumenta cuando la pendiente es más pronunciada. En las corrientes naturales la cantidad de vegetación influye en la rugosidad al igual que cualquier irregularidad que cause turbulencias. tal como sigue: donde: V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo R es el radio hidráulico en metros (la letra M se utiliza también para designar al radio hidráulico. .

que es la siguiente: donde V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo m es el radio hidráulico en metros h es la pendiente del canal en metros por kilómetro Esta fórmula parte del supuesto de un valor de n de Manning de 0.Valores del coeficiente n de rugosidad de Manning a) Canales sin vegetación Sección transversal uniforme. Sin embargo. alineación regular sin guijarros ni vegetación. en suelos sedimentarios finos Sección transversal uniforme. o con considerable vegetación en los márgenes inclinados. rocas dispersas y grava suelta en el 0.En sentido estricto. o en un material de grava de hasta 150 mm de diámetro .018 0. en tierra franca arcillosa Pequeñas variaciones en la sección transversal. y también en canales recién limpiados y rastrillados Alineación irregular. por consiguiente. con ondulaciones en el fondo. escasa vegetación.025 Sección transversal y alineación irregulares. con orillas irregulares o vegetación 0. alineación regular.020 0. alineación bastante regular. CUADRO 3 . en suelo de grava o esquistos arcillosos. como indica el ejemplo de la Figura 25.0225 0. con suelos de arcilla duros u horizontes endurecidos Sección transversal uniforme. en suelos arenosos y arcillosos.030 fondo.02 y. el gradiente de la superficie del agua debería utilizarse en la fórmula de Manning. hierba fina en las orillas. Otra fórmula empírica sencilla para calcular la velocidad de la corriente es la fórmula de zanjas colectoras de Elliot. pocas piedras.016 0. es posible que no sea el mismo gradiente del lecho de la corriente cuando el agua está subiendo o bajando. sin guijarros ni vegetación. no es fácil medir el nivel de la superficie con precisión por lo que se suele calcular una media del gradiente del canal a partir de la diferencia de elevación entre varios conjuntos de puntos situados a 100 metros de distancia entre ellos. alineación regular. sólo es adecuada para caudales naturales de corriente libre con escasa rugosidad. con pocos guijarros. Se dispone de nomogramas para facilitar la solución de la fórmula de Manning.

0300.Canales irregulares erosionados.150 Sinuosos.040 0.030 0. Si se conocen tres variables.Nomograma para resolver la fórmula de Manning.0750. es posible encontrar la cuarta . sinuosos FIGURA 25 .085 0.060 0.0250.0300.0400.150 Gramíneas medias (150-250 mm) Gramíneas largas (250-600 mm) (c) Canales de corriente natural Limpios y rectos 0.0330. o canales abiertos en la roca (b) Canales con vegetación Gramíneas cortas (50-150 mm) 0. con embalses y bajos Con muchas hierbas altas.030 0.

03. La intersección de la escala de velocidad da V =2. n= 0.Ejemplo: Dado R = 0. Vertederos de aforo Vertederos de pared aguda Vertederos de pared ancha La medición del caudal de las corrientes naturales nunca puede ser exacta debido a que el canal suele ser irregular y por lo tanto es irregular la relación entre nivel y caudal. Solución: Únase R = 0.02. Los canales de corrientes naturales están también sometidos a cambios debidos a erosión o depósitos. Únase el punto situado en la línea de referencia con la pendiente = 0.0 m/s.03 y proyéctese la línea de referencia. encontrar la velocidad V.02 m por m. pendiente = 2% o 0. Para ello se podría simplemente .3 y n = 0.3 m. Se pueden obtener cálculos más confiables cuando el caudal pasa a través de una sección donde esos problemas se han limitado.

se instala un medidor en la poza de amortiguación en un lugar en el que se pueda leer fácilmente. la mayoría idóneos para una aplicación particular. Una distinción más importante es entre dispositivos estándar y no estándar. La mayor parte de los vertederos están concebidos para una descarga libre sobre la sección crítica con el fin de que el caudal sea proporcional a la profundidad de la corriente en el vertedero. . Existe un conjunto tan amplio de dispositivos estándar que es preferible evitar las estructuras no normalizadas salvo para hacer cálculos aislados de los caudales de la corriente utilizando el método velocidad/superficie en un puente o un vado o una alcantarilla. Para tener mediciones precisas el ancho del canal de acceso debe equivaler a ocho veces al ancho del vertedero y debe extenderse aguas arriba 15 veces la profundidad de la corriente sobre el vertedero. cuando el aforador ha sido previamente calibrado. Un vertedero o aforador estándar es el que se construye e instala siguiendo especificaciones uniformes y cuando el caudal puede obtenerse directamente de la profundidad de la corriente mediante el empleo de diagramas o tablas de aforo. Existe una amplia variedad de esos dispositivos. pero esto constituye una complicación poco conveniente que requiere medidas adicionales y más cálculos. Debe haber una poza de amortiguación o un canal de acceso aguas arriba para calmar cualquier turbulencia y lograr que el agua se acerque al vertedero lenta y suavemente. es la del vertedero sin contracción. Un vertedero o aforador no estándar es el que necesita ser calibrado individualmente después de la instalación mediante el empleo del método velocidad/superficie como cuando se establece el aforo de una corriente. por lo que se la debe evitar siempre que sea posible (Figura 26). El vertedero debe tener el extremo agudo del lado aguas arriba para que la corriente fluya libremente tal como se muestra en la Figura 29. que es un vertedero instalado en un canal del mismo ancho que la sección crítica (Figura 27). El medidor debe instalarse bastante detrás de la escotadura para que no se vea afectado por la curva de descenso del agua a medida que el agua se acerca a la misma. pero algunos vertederos pueden funcionar en una situación denominada sumergida o ahogada. necesaria para aplicar la calibración normalizada. El cero del medidor fija el nivel en el punto más bajo de la escotadura. A esto se denomina contracción final. aunque esta distinción no siempre se cumple. Algunos tipos de vertederos se pueden corregir mediante la sumersión parcial. es decir. Otra variación que también es preferible evitar. Vertederos de pared aguda Los dos tipos más comunes son el vertedero triangular (con escotadura en V) y el vertedero rectangular como se muestra en la Figura 28. En general las estructuras a través de la corriente que cambian el nivel de aguas arriba se denominan vertederos y las estructuras de tipo canal se denominan aforadores. A continuación se describe una selección de los dispositivos que son fáciles de instalar y de hacer funcionar con referencia a manuales adecuados para estructuras más caras o complicadas. Para determinar la profundidad de la corriente a través del vertedero. en el que el nivel de aguas abajo interfiere con la corriente sobre el vertedero. o recubrirlos con mampostería u hormigón o instalar una estructura construida con ese fin.alisar el fondo y los lados del canal.

Corriente libre con contracción final y corriente controlada con contracción en el vertedero en un canal FIGURA 28 .Corriente libre y corriente sumergida sobre un vertedero de pared aguda CORRIENTE LIBRE CORRIENTE SUMERGIDA FIGURA 27 .FIGURA 26 .Medición del caudal con vertederos de pared aguda (a) vertedero con escotadura en V de 90° .

(b) vertedero con escotadura rectangular FIGURA 29 .Los vertederos con pared aguda deben tener el extremo agudo aguas arriba .

Los vertederos con escotadura en V son portátiles y sencillos de instalar de manera temporal o permanente. El vertedero compuesto se utiliza a veces cuando hace falta una medición sensible de caudales reducidos a través de la escotadura en V y se necesitan también mediciones de caudales grandes a través de la escotadura rectangular. El ángulo de la escotadura es casi siempre de 90°. 30° y 15°. cuando es necesario aumentar la sensibilidad. 60°. pero se dispone de diagramas de calibración para otros ángulos. sin embargo. Para caudales mayores el vertedero rectangular es más adecuado porque el ancho se puede elegir para que pase el caudal previsto a una profundidad adecuada. pero su ancho aumenta para ajustarse a caudales mayores. por lo que se puede aplicar a los vertederos rectangulares de cualquier tamaño. esto no aporta ninguna ventaja con respecto a la escotadura rectangular (Figura 30). El vertedero Cipolletti tiene una cresta horizontal como una escotadura rectangular y lados en pendiente. El diseño y la calibración más complicadas implican que este tipo de vertedero se limite a estudios hidrológicos complejos (Figura 31). La forma en V significa que son más sensibles a un caudal reducido. En el Cuadro 5 se indican los caudales por metro de longitud de la cresta. Vertederos de pared ancha . Otros vertederos con pared delgada En algunos vertederos se combinan las características de la escotadura en V y de la escotadura rectangular. En el Cuadro 4 Figuran los valores del caudal a través de pequeños vertederos con escotadura en V de 90°. para instalaciones sencillas.

Caudales por encima de un vertedero de escotadura en V de 90° (de USDI 1975) Carga Caudal (mm) (l/s) 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 0. CUADRO 4 . Sirva de ejemplo el vertedero triangular del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos representado en las Fotografías 24 y 25.0 14.4 . puede resultar difícil instalar vertederos con pared aguda que requieren un rebose libre de aguas abajo.54 6.79 2.36 5.731 1. La otra posibilidad está constituida por los vertederos que pueden funcionar parcialmente sumergidos. pero el aforo está influido por la velocidad de llegada y la calibración debe verificarse por medio de mediciones efectuadas con un molinete. que podría igualmente denominarse aforador o vertedero.91 8. Se trata de un vertedero casi normalizado en el sentido de que se dispone de tablas de aforo (USDA 1979). Otro ejemplo.441 0.2 12.49 3.En las corrientes o ríos con gradientes suaves.34 4. se indica en la Fotografía 26 y requiere igualmente la calibración con un molinete.1 16.21 1.41 10.

180 190 200 210 220 230 240 250 260 270 280 290 300 350 18.0 100.3 62.6 20.4 26.Caudales por encima de un vertedero rectangular con contracciones finales (de USDI 1975) Carga Caudal (l/s) por metro de longitud de cresta (mm) 30 40 50 60 9.1 38.3 35.3 57.7 .9 43.7 24.6 52.5 14.9 31.0 CUADRO 5 .9 21.5 68.7 27.1 47.

0 146.0 .5 181.0 65.9 57.5 169.9 48.7 103.6 74.0 158.0 93.7 84.8 114.6 40.70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 180 190 200 210 220 230 240 250 260 270 33.5 193.5 136.5 218.5 205.5 231.0 244.0 124.

5 383.Un vertedero Cipolletti FIGURA 31 .0 354.5 398.0 298.0 284.5 326.0 311.0 FIGURA 30 .0 340.0 368.5 271.280 290 300 310 20 330 340 350 360 370 380 257.Un vertedero compuesto .

en el UTA. el método práctico consiste en construir los aforadores según las especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones métricas de los índices de los caudales calculadas por un consorcio de laboratorios hidráulicos de los Países Bajos (Bos 1976). que se normalizaron después de años de pruebas y errores y que luego se calibraron. Nigeria FOTOGRAFÍA 25 . pero otras varían para cada medida. Algunas dimensiones o proporciones son constantes para algunas partes. Tendrán algunas características comunes. pero cada uno de ellos tiene sus propias especificaciones de fabricación y sus propias tablas de calibración. y cada uno de los aforadores en H debe considerarse como un dispositivo diferente.Entrada al vertedero y caballete para efectuar las mediciones con el molinete y obtener muestras de sedimentos FOTOGRAFÍA 26 . . Las diferentes dimensiones de los aforadores no son modelos a escala hidráulicos. de manera que no se puede asumir que una dimensión en un aforador de cuatro pies será el doble de las dimensiones correspondientes de un aforador de dos pies. Como resultado de ello.Vertedero en V con pared ancha con solera aguas abajo.FOTOGRAFÍA 24 . la construcción y las calibraciones de laboratorio se efectuaron en unidades de pies por segundo (pps) y. La razón de este enfoque es el diseño complicado de las diferentes dimensiones de los aforadores. hasta que algún laboratorio emprenda la tarea de transformar a unidades métricas. El diseño.Vertedero no-standard en una corriente con un arrastre de fondo muy pesado en Java Aforadores El canal de aforo Parshall Aforadores en H Aforador del Washington State College (WSC) Utilización de estructuras existentes En los Estados Unidos se han desarrollado varios modelos de aforadores para ser utilizados en situaciones especiales y se emplean extensamente a pesar de lo inadecuado de las unidades de medida. cada una de las 22 variaciones que se pueden encontrar en los canales de aforo Parshall.

es decir. que deja pasar fácilmente sedimentos o desechos. y la medición se puede tomar directamente de las tablas publicadas. es decir. una garganta con un piso en pendiente hacia aguas abajo y una sección de divergencia con un piso en pendiente hacia aguas arriba. Los manuales citados en la sección Otras obras de consulta dan dimensiones y Cuadros de aforo para aforadores menores o mayores y factores de corrección para una sumersión superior al 70%. Para fabricar los canales de aforo Parshall se han utilizado muy diversos materiales. La dimensión de los aforadores con un ancho de garganta de uno a ocho pies se indica en el Cuadro 6 y en la Figura 33. El aforador está constituido por una sección de convergencia con un piso nivelado. Se pueden tomar medidas eventuales de la profundidad del caudal a partir de un puesto de aforo . Si el efecto es previsible y cuantificable. En consecuencia. Al igual que los vertederos. es adecuado para la medición del caudal en los canales de riego o en las corrientes naturales con una pendiente suave. se describe técnicamente como un canal venturi o de onda estacionaria o de un aforador de profundidad crítica. Los caudales de un aforador de un pie se muestran en el Cuadro 7. Sus principales ventajas son que sólo existe una pequeña pérdida de carga a través del aforador. Si hacen falta varios aforadores. que no necesita condiciones especiales de acceso o una poza de amortiguación y que tampoco necesita correcciones para una sumersión de hasta el 70%. como se indica en la Fotografía 28. El canal de aforo Parshall Llamado así por el nombre del ingeniero de regadío estadounidense que lo concibió. pero implica que se debe medir la profundidad del caudal en dos puntos en el aforador. Con un flujo libre el nivel del agua en la salida no es lo bastante elevado como para afectar el caudal a través de la garganta y. Si es probable que se produzca un grado de sumersión mayor. La relación del nivel del agua aguas abajo (Hb en la Figura 32) con el nivel aguas arriba Ha se conoce como el grado de sumersión. Se pueden prefabricar a partir de láminas de metal o madera o se pueden construir sobre el terreno con ladrillo y argamasa utilizando un armazón de metal prefabricado para garantizar mediciones exactas (Fotografía 29). son dispositivos de medición "normalizados". es preferible que los aforadores funcionen con descarga libre. el caudal es proporcional al nivel medido en el punto especificado en la sección de convergencia (Fotografía 27 y Figura 32).A pesar de esta complicación. como se indica en la Figura 32 y que se aplique un factor de corrección a las tablas de aforo. en consecuencia. los aforadores se utilizan ampliamente debido a sus ventajas: se construyen para satisfacer una necesidad particular. una ventaja del canal de aforo Parshall es que no requiere corrección alguna hasta un 70% de sumersión. Gracias a ello el caudal avanza a una velocidad crítica a través de la garganta y con una onda estacionaria en la sección de divergencia. se pueden moldear en hormigón empleando tableros reutilizables. que se fabrican e instalan de acuerdo con las especificaciones y no necesitan calibración. el problema no es grave. cuando las aguas descansan en el aforador y crean cierta restricción de la corriente. algunos tipos pueden funcionar de manera satisfactoria en situación en parte sumergida. El principio básico se ilustra en la Figura 32. Ha y Hb deben registrarse.

si se requieren registros constantes.establecido en el muro del canal o.Canal de aforo Parshall (dibujado a partir de Scott y Houston 1959) FOTOGRAFÍA 27 . FIGURA 32 .Canal de aforo Parshall con un caudal libre y un registrador de nivel CUADRO 6 . pulgadas) 1 1½ 2 3 4 5 3-0 3-2 3-4 3-8 4-0 4-4 B C D 4-4 7/8 2-0 2-9 1/4 4-7 7/8 2-6 3-4 3/8 4-10 7/8 3-0 3-11 ½ 5-4 3/4 4-0 5-1 7/8 5-10 5/8 5-0 6-4 1 /4 6-4 ½ 6-0 7-6 5/8 .Dimensiones de algunos canales de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965) Ancho de la Garganta "W" A (pies) (pies. es posible instalar en una poza de amortiguación colocada en una situación específica un registrador de flotante.

K = 3 pulgadas.Dimensiones de un canal de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965) . N = 9 pulgadas. g = 3-0.6 7 4-8 5-0 6-10 3/8 7-0 8-9 7-4 ½ 8-0 9-11 3/8 8 5-4 7-10 1/8 9-0 11-1 3/4 Dimensiones tal como se indican en la Figura 33. X = 2 pulgadas. Y = 3 pulgadas FIGURA 33 . F = 2-0. Dimensión A = 2/3 (W/2 + 4) Para estos límites de ancho de garganta las dimensiones siguientes son constantes: E = 3-0.

Caudales en un canal de aforo Parshall de un ancho de garganta de 304.1 27.5 31.6 46.1 34.8 20.2 7.6 12.FOTOGRAFÍA 28 .1 14.8 mm (12 pulgadas) Carga Caudal (mm) (l/s) (Ha en la Figura 32) 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 3.Canal de aforo Parshall con salida en parte sumergida y dos registradores de nivel FOTOGRAFÍA 29 Construcción de un canal de aforo Parshall en el campo empleando un armazón metálico reutilizable CUADRO 7 .8 38.6 42.9 24.3 5.3 9.9 17.7 .

1 110. H y HL. FIGURA 34 . las dimensiones de fabricación se dan como proporciones de D. Cada tipo se puede construir en diversas dimensiones que se determinan por la profundidad máxima del caudal (D).0 pie. La solución práctica que se encontró en los Estados Unidos como para la construcción de canales de aforo Parshall fue dar las especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones métricas para el caudal (Bos 1976).0 55. el tipo normal (H) puede medir caudales de hasta 2.8 71.0 97.5 pies y el tipo HL en dos dimensiones.8 125.4 59.5 y 4.180 190 200 225 250 275 300 325 350 51.1 Aforadores en H El Servicio de Conservación de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos diseñó un grupo de aforadores especiales denominados aforadores H para medir los caudales con exactitud y continuidad a partir de parcelas de escorrentía o de pequeñas cuencas experimentales. Existen tres tipos de aforadores en H.6 84. de 3. pero tener también una buena capacidad para caudales elevados.2 140. pero las proporciones de los lados del aforador. El tipo HS se puede construir en cuatro dimensiones. Existen. Otro requisito consistía en que pudiera dar paso a una escorrentía que contuviera una fuerte carga de sedimentos.Proporciones del aforador en H (de USDA-ARS 1979) . por tanto. Los requisitos del diseño eran que el aforador debería medir caudales escasos con exactitud. y que no necesitara una poza de amortiguación.5 a 4.36 m³/s y el mayor (HL) caudales de hasta 3. A título de ejemplo. el tipo H en ocho dimensiones de 0. de 0.0 pies.5 pies (0. en la Figura 34 se dan las dimensiones del tipo H y en el Cuadro 8 la calibración del tipo H de la dimensión de 1. son diferentes para cada uno de los tres tipos HS. El más pequeño (HS) puede registrar caudales de hasta 22 l/s.32 m³/s.457 m). 14 posibles especificaciones de fabricación y 14 tablas de calibración diferentes.4 a 1.

48 .32 0.27 0.CUADRO 8 .37 0.Descarga de caudal libre a través de un aforador en H de 1.42 0.5 pies en l/s tomado de Bos (1976) ha (mm) 20 0 2 4 6 8 0.

0 200 23.21 2.6 59. que la medida de la profundidad del caudal se efectúe exactamente a la distancia especificada aguas arriba desde la sección de control. La curva de corrección muestra en cuánto se debe reducir la profundidad medida en el aforador para obtener la profundidad equivalente de un caudal libre con el fin de utilizar las tablas de calibración.5 12.5 85.3 83. Al igual que con el canal de aforo Parshall.29 150 12.83 6. Si en la escotadura se retiene algún .6 14.75 2.4 61.49 3. Los aforadores en H se suelen prefabricar con láminas de metal y pueden utilizarse en forma provisional empleando sacos de arena para formar un canal de acceso o también como instalaciones permanentes.4 250 38.4 84.00 1. En todos los aforadores existe una curva del cono de depresión.60 5. es esencial. el nivel de superficie desciende cuando el agua se acelera en el punto de descarga.3 23.9 13.6 40.2 13. es decir.96 4. por consiguiente.15 100 5.35 2.09 1.38 5.78 3.60 3. El agua fluye a través de la escotadura rápidamente de manera que no se produce depósito de sedimentos en el aforador.6 86.9 39.40 60 80 0.3 24.8 24. La sumersión aguas abajo produce un efecto de remanso del agua en el aforador y un aumento de la profundidad del caudal. o en un registro constante a partir de un registrador de un flotador.28 1. el diseño de salida con una escotadura con pendiente del fondo hacia aguas arriba no queda obstruida por residuos flotantes.9 25.7 400 112 114 115 116 118 450 148 150 Los aforadores en H pueden funcionar parcialmente sumergidos y la corrección se indica en la Figura 35.18 1.91 1.08 2. Por otro lado. utilizando hormigón o manipostería como se ilustra en la Fotografía 30.0 300 57.2 38.43 3. Los aforadores en H tienen otras dos ventajas.3 41.7 58.3 350 82.5 60. se pueden efectuar mediciones en un punto de la profundidad del caudal a partir de una plancha de medición situada en el muro del canal.06 6.

Aforador del Washington State College (WSC) Este es otro aforador de profundidad crítica de un diseño similar al Parshall. que resulta particularmente útil como aforador portátil para mediciones eventuales de pequeños caudales en corrientes o canales sin revestir (Chamberlain 1952). Las dimensiones se dan en la Figura 36 y el calibrado en el Cuadro 9. Por lo común se suelen construir in situ en lugar de prefabricarse y son particularmente útiles para corrientes rápidas de montaña (Goodell 1950) o en condiciones semitropicales en las que pueden ocurrir inundaciones repentinas con mucha carga (Gwinn 1964). Una dimensión intermedia de un aforador de tipo Washington. diseñado para ser utilizado en Nuevo México.07 1. Kay) CUADRO 9 .33 0. se puede calcular un valor aproximado a partir de la fórmula general del caudal que atraviesa un vertedero rectangular: FIGURA 35 .Caudales en los aforadores de Washington Profundidad del caudal 30 (mm) 40 50 60 70 80 90 Caudal (l/s) 0.10 0.Un aforador del Washington State College para medir caudales pequeños (M. Utilización de estructuras existentes Las estructuras existentes se pueden a veces utilizar como secciones de control para dar una estimación de los caudales máximos a través de las alcantarillas de las carreteras o de las aperturas de los puentes.50 0.75 1. puede medir caudales de hasta 6 m³/s con un fuerte arrastre de fondo (Aldon y Brown 1965).43 Caudal en litros por segundo para una profundidad de caudal medida a escala en milímetros .residuo.Un aforador en H en Zimbabwe FOTOGRAFÍA 31 . Se puede prefabricar en fibra de vidrio (Fotografía 31) o en láminas finas de metal e instalarse en unos pocos minutos. No existen aforadores estandarizados y se tienen que calibrar utilizando el método velocidad/superficie examinado en la sección Método velocidad/superficie. Existen muchas versiones de mayor tamaño y variaciones del principio del aforador de Washington. el agua se remansa hasta que la obstrucción es arrastrada por la corriente por encima de la escotadura.20 0.Efecto de la sumersión en la calibración de un aforador en H (de USDA-ARS 1979) FOTOGRAFÍA 30 . G. Para alcantarillas rectangulares.

Además de las dificultades de obtener datos correctos. 1953). el observador no puede llegar al lugar para cambiar el diagrama. es decir. Durante décadas el método común era un flotador cuyo ascenso y descenso en una poza de amortiguación registraba en un diagrama movido por un aparato de relojería. 1965) Limnígrafos Algunas veces una sola medición de la profundidad máxima del caudal basta para calcular el caudal máximo.El aforador del Washington State College. como se describió en la sección relativa al método velocidad/superficie. los detectores no flotantes del nivel se pueden basar en la resistencia/capacidad eléctrica o en la presión sobre un bulbo herméticamente cerrado o en la descarga de burbujas de aire o en transductores acústicos. es necesario un registro constante de los cambios del nivel del agua.6. el caudal máximo se puede calcular utilizando el procedimiento establecido por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (Kindsvater.donde: Q es el caudal en metros cúbicos por segundo W es el ancho de la apertura en metros H es la profundidad del caudal en metros c es un coeficiente de descarga que depende de la geometría de la alcantarilla. Si se pueden observar marcas altas del agua en la apertura del puente y también a cierta distancia aguas arriba en que el caudal no se ve afectado por la apertura del puente. Si hace falta un hidrograma. la cañería de la poza de amortiguación se bloqueaba. Dimensiones en milímetros (conversión métrica de los detalles extraídos de USDA-SCS. una gráfica del caudal en función del tiempo. los insectos anidaban en la caja del registrador. FIGURA 36 . por ejemplo. Las inspecciones diarias no son siempre posibles en lugares remotos o de difícil acceso. . Carter y Tracey. el diagrama podía estirarse o contraerse. para indicar. el reloj se para. La desventaja era la sensibilidad a errores accidentales y a un mal funcionamiento. relojes automáticos y almacenamiento de memoria para lograr cualquier tipo y frecuencia requeridos de registro y traspasar los datos almacenados a un ordenador para efectuar un análisis rápido. Afortunadamente la tecnología moderna ha mejorado considerablemente en lo que hace a la recopilación y el procesamiento de datos. y muchos otros problemas. se pueden obtener cifras más precisas de Cuadros como en USDA-ARS (1979) Se pueden calcular caudales mayores en aperturas rectangulares de puentes utilizando el método citado o a partir de las lecturas de la velocidad y del método velocidad/superficie efectuadas con un molinete. Por ejemplo. Para caudales rápidos puede ser necesario sujetar un gran peso al molinete o montarlo sobre una varilla rígida. el análisis y la computación de los diagramas son laboriosos. a un valor típico es 0. Los más comúnmente utilizados hoy son el transductor de presión en el que se capta eléctricamente la desviación de una membrana. la humedad o la aridez provocaban el desborde o la sequedad de la tinta del registrador. Estos detectores se pueden conectar con ordenadores. Esos registradores eran flexibles en el sentido de que se podía utilizar un engranaje que permitía abarcar variaciones de nivel grandes o pequeñas y la relación tiempo-velocidad de los diagramas podía también variar por medio del engranaje en el aparato de relojería. algunos de ellos.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful