Capítulo 4 - Caudal

Métodos volumétricos Método velocidad/superficie Clasificación de una estación de aforo Formulas empíricas para calcular la velocidad Vertederos de aforo Aforadores Limnígrafos

En el presente capítulo se analizan los métodos para medir los caudales de escorrentía en los canales, los arroyos y los ríos. En el Capítulo 7 se estudia la estimación de la cantidad de escorrentía total por métodos empíricos o a partir de modelos.

Métodos volumétricos
La forma más sencilla de calcular los caudales pequeños es la medición directa del tiempo que se tarda en llenar un recipiente de volumen conocido. La corriente se desvía hacia un canal o cañería que descarga en un recipiente adecuado y el tiempo que demora su llenado se mide por medio de un cronómetro. Para los caudales de más de 4 l/s, es adecuado un recipiente de 10 litros de capacidad que se llenará en 2½ segundos. Para caudales mayores, un recipiente de 200 litros puede servir para corrientes de hasta 50 1/s. El tiempo que se tarda en llenarlo se medirá con precisión, especialmente cuando sea de sólo unos pocos segundos. La variación entre diversas mediciones efectuadas sucesivamente dará una indicación de la precisión de los resultados. Si la corriente se puede desviar hacia una cañería de manera que descargue sometida a presión, el caudal se puede calcular a partir de mediciones del chorro. Si la cañería se puede colocar de manera que la descarga se efectúe verticalmente hacia arriba, la altura que alcanza el chorro por encima del extremo de la tubería se puede medir y el caudal se calcula a partir de una fórmula adecuada tal como se indica en la Figura 19. Es asimismo posible efectuar estimaciones del caudal a partir de mediciones de la trayectoria desde tuberías horizontales o en pendiente y desde tuberías parcialmente llenas, pero los resultados son en este caso menos confiables (Scott y Houston 1959).

Método velocidad/superficie
Este método depende de la medición de la velocidad media de la corriente y del área de la sección transversal del canal, calculándose a partir de la fórmula: O(m³/s) = A(m2) x V(m/s)

La unidad métrica es m³/s. Como m³/s es una unidad grande, las corrientes menores se miden en litros por segundo (1/s). Una forma sencilla de calcular la velocidad consiste en medir el tiempo que tarda un objeto flotante en recorrer, corriente abajo, una distancia conocida. La velocidad no es FIGURA 19 - Cálculo de la comente en cañerías a partir de la altura de un chorro vertical (Bos 1976) a) Napa de agua baja (altura de descarga baja)

Q = 5,47D1,25 H1,35 (1) Q en metros cúbicos por segundo; D y H en metros. Si H < 0,4 D utilícese la ecuación (1) Si H > 1,4 D utilícese la ecuación (2) Si 0,4D < H < 1,4D calcúlense ambas ecuaciones y tómese la media b) Chorro

Q = 3,15D1,99 H0,53 (2) FIGURA 20 - Variación de la velocidad en una corriente

Otro método consiste en vertir en la corriente una cantidad de colorante muy intenso y medir el tiempo en que recorre aguas abajo una distancia conocida. El colorante debe añadirse rápidamente con un corte neto, para que se desplace aguas abajo como una nube colorante. Se mide el tiempo que tarda el primer colorante y el último en llegar al punto de medición aguas abajo, y se utiliza la media de los dos tiempos para calcular la velocidad media. En las corrientes turbulentas la nube colorante se dispersa rápidamente y no se puede observar y medir; es posible usar otros indicadores, ya sean productos químicos o radioisótopos; se conoce como el método de la dilución. Una solución del indicador de densidad conocida se añade a la corriente a un ritmo constante medido y se toman muestras en puntos situados aguas abajo. La concentración de la muestra tomada aguas abajo se puede comparar con la concentración del indicador añadido y la dilución es una función del caudal, la cual es posible calcular. Una determinación más exacta de la velocidad se puede obtener utilizando un molinete. En la Figura 21 se ilustran los dos principales tipos de molinete. El de tipo de taza

las lecturas se toman desde un puente o instalando un cable suspendido por encima del nivel máximo de la avenida. FIGURA 21 .cónica gira sobre un eje vertical y el de tipo hélice gira sobre un eje horizontal. ya sea con un contador digital o como golpes oídos en los auriculares que lleva el operador. Cuando hay que medir caudales de una avenida en grandes ríos. En las corrientes superficiales se montan pequeños molinetes sobre barras que sostienen operarios que caminan por el agua (Fotografía 23). se cuenta el número de revoluciones en un tiempo dado. En ambos casos la velocidad de rotación es proporcional a la velocidad de la corriente.Dos tipos de molinete a) tipo taza cónica . el molinete se baja por medio de cables con pesas para retenerlo contra la corriente del río.

b) tipo hélice .

2 y 0. El Cuadro 2 muestra cómo se efectuarán los cálculos con respecto a los datos indicados en la Figura 22. Para evitar lecturas falsas debidas a la turbulencia de la corriente. se utilizan pozas de amortiguación.6 de la profundidad en lugar de la media de las lecturas a 0. Esta velocidad multiplicada por la superficie de la franja da el caudal de la franja y el caudal total es la suma de las franjas. teniendo presente que la velocidad en un caudal elevado suele ser superior a la de un caudal normal. Una vez que se conoce la profundidad máxima de la corriente.2 y 0.8 de la profundidad en esa franja. La profundidad máxima del agua se puede registrar sobre una varilla pintada con una pintura soluble en agua. se utilizarían más franjas que el número indicado en la Figura 22 y en el Cuadro 2. . o a partir de las trazas dejadas en el nivel superior de algún objeto flotante sobre la superficie del agua en la varilla. Entre otros materiales utilizados cabe mencionar corcho molido. FOTOGRAFÍA 23 .Medición del caudal con un molinete en Botswana (FAO. polvo de tiza o carbón molido. El procedimiento consiste en medir y en trazar sobre papel cuadriculado la sección transversal de la corriente e imaginar que se divide en franjas de igual ancho como se muestra en la Figura 22. En la práctica.Un molinete mide la velocidad en un único punto y para calcular la corriente total hacen falta varias mediciones. Foto de la biblioteca) A veces la información necesaria con respecto a las corrientes es el caudal máximo y se puede efectuar una estimación aproximada utilizando el método velocidad/superficie. La velocidad media correspondiente a cada franja se calcula a partir de la media de la velocidad medida a 0.8. normalmente una tubería con agujeros del lado aguas abajo. Para aguas poco profundas se efectúa una única lectura a 0. También es posible instalar algún dispositivo para dejar un registro del nivel máximo. se puede medir el área de la sección transversal correspondiente del canal y calcular la velocidad por alguno de los métodos descritos. La profundidad máxima del caudal en una corriente se puede a veces deducir de la altura de los residuos atrapados en la vegetación de los márgenes o de señales más elevadas de socavación o de depósitos de sedimentos en la orilla.

Cálculo del caudal de una comente a partir de las mediciones efectuadas con un molinete.98 1.9 0.75 0.44 1.8 1.6 0.0 1.6 1.4 0.77 TOTAL 9.8 0.0 1.0 2.0 2.6 0.8 1.23 D es la profundidad de la corriente en el punto medio de cada sección.9 1.2D 0.55 1.7 2.6 0.0 1.0 1.30 1.FIGURA 22 .3 1.7 2.4 1.75 0. Clasificación de una estación de aforo .7 2.19 1.7 0.4 1.7 0.9 0.6 0.0 0.05 0.0 1.0 2.1 1.8D Media 1 2 3 4 5 6 7 0.50 1. Los cálculos correspondientes a este ejemplo figuran en el Cuadro 2 CUADRO 2 .2 1.Cálculo del caudal a partir de las lecturas en el molinete 1 2 3 4 5 6 7 8 Velocidad del caudal Área Caudal (m/s) Profundidad Ancho Sección (m2) (m³/s) (m) (m) 5x6 4x7 0.5 0.0 2.2 1.8 0.

particularmente si el acceso al lugar es difícil. La profundidad del flujo de una corriente o de un río se denomina nivel de agua. Si la sección transversal de la corriente se modifica a causa de la erosión o de la acumulación de depósitos. esas mediciones se pueden utilizar para trazar un gráfico del caudal en comparación con la profundidad de la corriente tal como se muestra en la Figura 23. Es evidente que esto puede requerir mucho tiempo. se tendrá que trazar una nueva curva de calibrado. por lo que es preferible utilizar algún tipo de vertedero o aforador que no necesite ser calibrado individualmente.Ejemplo de la curva de calibrado de una corriente o río FIGURA 24 . como se analiza más adelante. y cuando se ha obtenido una curva del caudal con relación al nivel de agua. Para trazar la curva.Canales con un área idéntica de sección transversal pueden tener radios hidráulicos diferentes . con inclusión de caudales poco frecuentes que producen inundaciones. la estación de aforo se describe como calibrada. FIGURA 23 .Si se efectúan mediciones del caudal por el método del molinete cuando el río fluye a profundidades diferentes. Las estimaciones posteriores del caudal se pueden obtener midiendo el nivel en un punto de medición permanente y efectuando lecturas del caudal a partir de la curva de calibrado. es necesario tomar mediciones a muchos niveles diferentes del caudal.

una mayor velocidad. un canal con una menor superficie de contacto con el agua tendrá menor resistencia fricción y. En las corrientes naturales la cantidad de vegetación influye en la rugosidad al igual que cualquier irregularidad que cause turbulencias. La Figura 24 muestra cómo los canales pueden tener la misma superficie de sección transversal pero un radio hidráulico diferente.Formulas empíricas para calcular la velocidad La velocidad del agua que se desliza en una corriente o en un canal abierto está determinada por varios factores. El contacto entre el agua y los márgenes de la corriente causa una resistencia (fricción) que depende de la suavidad o rugosidad del canal. Si todos los demás factores son iguales. • El gradiente o la pendiente. una cierta longitud y se puede representar por las letras M o R. Si todos los demás factores son constantes. por lo tanto. Se define como la superficie de la sección transversal dividida por el perímetro mojado. En el Cuadro 3 figuran algunos valores correspondientes al flujo de canales. El parámetro utilizado para medir el efecto de la forma del canal se denomina radio hidráulico del canal. • La rugosidad. tal como sigue: donde: V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo R es el radio hidráulico en metros (la letra M se utiliza también para designar al radio hidráulico. . Todas estas variables que influyen en la velocidad de la corriente se han reunido en una ecuación empírica conocida como la fórmula de Manning. El radio hidráulico tiene. • Forma. La razón es que el agua que está cerca de los lados y del fondo de una corriente se desliza más lentamente a causa de la fricción. pero puede haber diferencias de velocidad de la corriente en función de su forma. la velocidad de la corriente aumenta cuando la pendiente es más pronunciada. por consiguiente. o sea la longitud del lecho y los lados del canal que están en contacto con el agua. con el significado de profundidad hidráulica media) S es la pendiente media del canal en metros por metro (también se utiliza la letra i para designar a la pendiente) n es un coeficiente. Los canales pueden tener idénticas áreas de sección transversal. A veces se denomina también radio medio hidráulico o profundidad media hidráulica. pendientes y rugosidad. cuanto menor es el valor de R menor será la velocidad. conocido como n de Manning o coeficiente de rugosidad de Manning.

en tierra franca arcillosa Pequeñas variaciones en la sección transversal.0225 0. hierba fina en las orillas. en suelo de grava o esquistos arcillosos. es posible que no sea el mismo gradiente del lecho de la corriente cuando el agua está subiendo o bajando.016 0. pocas piedras. alineación regular sin guijarros ni vegetación.030 fondo. en suelos sedimentarios finos Sección transversal uniforme.Valores del coeficiente n de rugosidad de Manning a) Canales sin vegetación Sección transversal uniforme. por consiguiente. alineación regular. o en un material de grava de hasta 150 mm de diámetro . sólo es adecuada para caudales naturales de corriente libre con escasa rugosidad.En sentido estricto. con pocos guijarros.018 0. alineación regular. CUADRO 3 . como indica el ejemplo de la Figura 25.025 Sección transversal y alineación irregulares. el gradiente de la superficie del agua debería utilizarse en la fórmula de Manning. con suelos de arcilla duros u horizontes endurecidos Sección transversal uniforme. no es fácil medir el nivel de la superficie con precisión por lo que se suele calcular una media del gradiente del canal a partir de la diferencia de elevación entre varios conjuntos de puntos situados a 100 metros de distancia entre ellos. en suelos arenosos y arcillosos. escasa vegetación.020 0. Otra fórmula empírica sencilla para calcular la velocidad de la corriente es la fórmula de zanjas colectoras de Elliot. Sin embargo. con orillas irregulares o vegetación 0. que es la siguiente: donde V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo m es el radio hidráulico en metros h es la pendiente del canal en metros por kilómetro Esta fórmula parte del supuesto de un valor de n de Manning de 0.02 y. sin guijarros ni vegetación. rocas dispersas y grava suelta en el 0. alineación bastante regular. y también en canales recién limpiados y rastrillados Alineación irregular. Se dispone de nomogramas para facilitar la solución de la fórmula de Manning. con ondulaciones en el fondo. o con considerable vegetación en los márgenes inclinados.

0750.0330. sinuosos FIGURA 25 . con embalses y bajos Con muchas hierbas altas.Canales irregulares erosionados.085 0.030 0. Si se conocen tres variables.0400. es posible encontrar la cuarta .0300.040 0.Nomograma para resolver la fórmula de Manning.030 0. o canales abiertos en la roca (b) Canales con vegetación Gramíneas cortas (50-150 mm) 0.0250.150 Gramíneas medias (150-250 mm) Gramíneas largas (250-600 mm) (c) Canales de corriente natural Limpios y rectos 0.060 0.0300.150 Sinuosos.

3 m. n= 0. Para ello se podría simplemente . Vertederos de aforo Vertederos de pared aguda Vertederos de pared ancha La medición del caudal de las corrientes naturales nunca puede ser exacta debido a que el canal suele ser irregular y por lo tanto es irregular la relación entre nivel y caudal.3 y n = 0.03 y proyéctese la línea de referencia.03. Los canales de corrientes naturales están también sometidos a cambios debidos a erosión o depósitos. La intersección de la escala de velocidad da V =2.02 m por m.Ejemplo: Dado R = 0. pendiente = 2% o 0. Únase el punto situado en la línea de referencia con la pendiente = 0.02. Se pueden obtener cálculos más confiables cuando el caudal pasa a través de una sección donde esos problemas se han limitado. encontrar la velocidad V. Solución: Únase R = 0.0 m/s.

se instala un medidor en la poza de amortiguación en un lugar en el que se pueda leer fácilmente. Otra variación que también es preferible evitar. la mayoría idóneos para una aplicación particular. Existe una amplia variedad de esos dispositivos. cuando el aforador ha sido previamente calibrado. pero esto constituye una complicación poco conveniente que requiere medidas adicionales y más cálculos. por lo que se la debe evitar siempre que sea posible (Figura 26). Una distinción más importante es entre dispositivos estándar y no estándar.alisar el fondo y los lados del canal. Existe un conjunto tan amplio de dispositivos estándar que es preferible evitar las estructuras no normalizadas salvo para hacer cálculos aislados de los caudales de la corriente utilizando el método velocidad/superficie en un puente o un vado o una alcantarilla. A esto se denomina contracción final. El cero del medidor fija el nivel en el punto más bajo de la escotadura. pero algunos vertederos pueden funcionar en una situación denominada sumergida o ahogada. en el que el nivel de aguas abajo interfiere con la corriente sobre el vertedero. Vertederos de pared aguda Los dos tipos más comunes son el vertedero triangular (con escotadura en V) y el vertedero rectangular como se muestra en la Figura 28. A continuación se describe una selección de los dispositivos que son fáciles de instalar y de hacer funcionar con referencia a manuales adecuados para estructuras más caras o complicadas. Para tener mediciones precisas el ancho del canal de acceso debe equivaler a ocho veces al ancho del vertedero y debe extenderse aguas arriba 15 veces la profundidad de la corriente sobre el vertedero. Un vertedero o aforador no estándar es el que necesita ser calibrado individualmente después de la instalación mediante el empleo del método velocidad/superficie como cuando se establece el aforo de una corriente. En general las estructuras a través de la corriente que cambian el nivel de aguas arriba se denominan vertederos y las estructuras de tipo canal se denominan aforadores. . necesaria para aplicar la calibración normalizada. Algunos tipos de vertederos se pueden corregir mediante la sumersión parcial. Un vertedero o aforador estándar es el que se construye e instala siguiendo especificaciones uniformes y cuando el caudal puede obtenerse directamente de la profundidad de la corriente mediante el empleo de diagramas o tablas de aforo. es decir. es la del vertedero sin contracción. El medidor debe instalarse bastante detrás de la escotadura para que no se vea afectado por la curva de descenso del agua a medida que el agua se acerca a la misma. La mayor parte de los vertederos están concebidos para una descarga libre sobre la sección crítica con el fin de que el caudal sea proporcional a la profundidad de la corriente en el vertedero. aunque esta distinción no siempre se cumple. o recubrirlos con mampostería u hormigón o instalar una estructura construida con ese fin. que es un vertedero instalado en un canal del mismo ancho que la sección crítica (Figura 27). Debe haber una poza de amortiguación o un canal de acceso aguas arriba para calmar cualquier turbulencia y lograr que el agua se acerque al vertedero lenta y suavemente. Para determinar la profundidad de la corriente a través del vertedero. El vertedero debe tener el extremo agudo del lado aguas arriba para que la corriente fluya libremente tal como se muestra en la Figura 29.

Medición del caudal con vertederos de pared aguda (a) vertedero con escotadura en V de 90° .FIGURA 26 .Corriente libre con contracción final y corriente controlada con contracción en el vertedero en un canal FIGURA 28 .Corriente libre y corriente sumergida sobre un vertedero de pared aguda CORRIENTE LIBRE CORRIENTE SUMERGIDA FIGURA 27 .

(b) vertedero con escotadura rectangular FIGURA 29 .Los vertederos con pared aguda deben tener el extremo agudo aguas arriba .

pero su ancho aumenta para ajustarse a caudales mayores. El ángulo de la escotadura es casi siempre de 90°. cuando es necesario aumentar la sensibilidad. sin embargo. La forma en V significa que son más sensibles a un caudal reducido. pero se dispone de diagramas de calibración para otros ángulos. Para caudales mayores el vertedero rectangular es más adecuado porque el ancho se puede elegir para que pase el caudal previsto a una profundidad adecuada. El vertedero Cipolletti tiene una cresta horizontal como una escotadura rectangular y lados en pendiente. El vertedero compuesto se utiliza a veces cuando hace falta una medición sensible de caudales reducidos a través de la escotadura en V y se necesitan también mediciones de caudales grandes a través de la escotadura rectangular. En el Cuadro 5 se indican los caudales por metro de longitud de la cresta. esto no aporta ninguna ventaja con respecto a la escotadura rectangular (Figura 30).Los vertederos con escotadura en V son portátiles y sencillos de instalar de manera temporal o permanente. El diseño y la calibración más complicadas implican que este tipo de vertedero se limite a estudios hidrológicos complejos (Figura 31). Otros vertederos con pared delgada En algunos vertederos se combinan las características de la escotadura en V y de la escotadura rectangular. 30° y 15°. En el Cuadro 4 Figuran los valores del caudal a través de pequeños vertederos con escotadura en V de 90°. por lo que se puede aplicar a los vertederos rectangulares de cualquier tamaño. para instalaciones sencillas. Vertederos de pared ancha . 60°.

En las corrientes o ríos con gradientes suaves. se indica en la Fotografía 26 y requiere igualmente la calibración con un molinete.4 . La otra posibilidad está constituida por los vertederos que pueden funcionar parcialmente sumergidos.441 0.21 1. Se trata de un vertedero casi normalizado en el sentido de que se dispone de tablas de aforo (USDA 1979).36 5.Caudales por encima de un vertedero de escotadura en V de 90° (de USDI 1975) Carga Caudal (mm) (l/s) 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 0.41 10. puede resultar difícil instalar vertederos con pared aguda que requieren un rebose libre de aguas abajo.731 1.54 6.79 2. Otro ejemplo.34 4. que podría igualmente denominarse aforador o vertedero.49 3.91 8.1 16.0 14. CUADRO 4 .2 12. Sirva de ejemplo el vertedero triangular del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos representado en las Fotografías 24 y 25. pero el aforo está influido por la velocidad de llegada y la calibración debe verificarse por medio de mediciones efectuadas con un molinete.

180 190 200 210 220 230 240 250 260 270 280 290 300 350 18.7 24.1 47.3 57.Caudales por encima de un vertedero rectangular con contracciones finales (de USDI 1975) Carga Caudal (l/s) por metro de longitud de cresta (mm) 30 40 50 60 9.4 26.7 27.3 35.5 68.9 21.6 52.1 38.6 20.9 31.9 43.7 .3 62.5 14.0 CUADRO 5 .0 100.

9 48.7 103.0 .0 158.5 181.5 231.6 40.5 136.6 74.5 193.7 84.70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 180 190 200 210 220 230 240 250 260 270 33.0 124.5 169.0 93.5 218.0 244.9 57.5 205.0 146.0 65.8 114.

0 311.5 383.0 284.0 368.0 340.5 326.5 271.5 398.0 354.0 298.280 290 300 310 20 330 340 350 360 370 380 257.Un vertedero Cipolletti FIGURA 31 .0 FIGURA 30 .Un vertedero compuesto .

Las diferentes dimensiones de los aforadores no son modelos a escala hidráulicos. hasta que algún laboratorio emprenda la tarea de transformar a unidades métricas. que se normalizaron después de años de pruebas y errores y que luego se calibraron.Vertedero en V con pared ancha con solera aguas abajo. Algunas dimensiones o proporciones son constantes para algunas partes. pero otras varían para cada medida. El diseño. Nigeria FOTOGRAFÍA 25 . pero cada uno de ellos tiene sus propias especificaciones de fabricación y sus propias tablas de calibración. cada una de las 22 variaciones que se pueden encontrar en los canales de aforo Parshall. La razón de este enfoque es el diseño complicado de las diferentes dimensiones de los aforadores.FOTOGRAFÍA 24 . en el UTA.Vertedero no-standard en una corriente con un arrastre de fondo muy pesado en Java Aforadores El canal de aforo Parshall Aforadores en H Aforador del Washington State College (WSC) Utilización de estructuras existentes En los Estados Unidos se han desarrollado varios modelos de aforadores para ser utilizados en situaciones especiales y se emplean extensamente a pesar de lo inadecuado de las unidades de medida. Tendrán algunas características comunes. . y cada uno de los aforadores en H debe considerarse como un dispositivo diferente.Entrada al vertedero y caballete para efectuar las mediciones con el molinete y obtener muestras de sedimentos FOTOGRAFÍA 26 . la construcción y las calibraciones de laboratorio se efectuaron en unidades de pies por segundo (pps) y. de manera que no se puede asumir que una dimensión en un aforador de cuatro pies será el doble de las dimensiones correspondientes de un aforador de dos pies. el método práctico consiste en construir los aforadores según las especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones métricas de los índices de los caudales calculadas por un consorcio de laboratorios hidráulicos de los Países Bajos (Bos 1976). Como resultado de ello.

los aforadores se utilizan ampliamente debido a sus ventajas: se construyen para satisfacer una necesidad particular. Con un flujo libre el nivel del agua en la salida no es lo bastante elevado como para afectar el caudal a través de la garganta y. se describe técnicamente como un canal venturi o de onda estacionaria o de un aforador de profundidad crítica. Si hacen falta varios aforadores. Sus principales ventajas son que sólo existe una pequeña pérdida de carga a través del aforador. Los caudales de un aforador de un pie se muestran en el Cuadro 7. Gracias a ello el caudal avanza a una velocidad crítica a través de la garganta y con una onda estacionaria en la sección de divergencia. Se pueden tomar medidas eventuales de la profundidad del caudal a partir de un puesto de aforo . es preferible que los aforadores funcionen con descarga libre. que se fabrican e instalan de acuerdo con las especificaciones y no necesitan calibración. pero implica que se debe medir la profundidad del caudal en dos puntos en el aforador. La dimensión de los aforadores con un ancho de garganta de uno a ocho pies se indica en el Cuadro 6 y en la Figura 33. En consecuencia. Los manuales citados en la sección Otras obras de consulta dan dimensiones y Cuadros de aforo para aforadores menores o mayores y factores de corrección para una sumersión superior al 70%. como se indica en la Fotografía 28. El aforador está constituido por una sección de convergencia con un piso nivelado. es decir. El principio básico se ilustra en la Figura 32. una ventaja del canal de aforo Parshall es que no requiere corrección alguna hasta un 70% de sumersión. que no necesita condiciones especiales de acceso o una poza de amortiguación y que tampoco necesita correcciones para una sumersión de hasta el 70%. Ha y Hb deben registrarse. Si el efecto es previsible y cuantificable. que deja pasar fácilmente sedimentos o desechos. son dispositivos de medición "normalizados". cuando las aguas descansan en el aforador y crean cierta restricción de la corriente. Si es probable que se produzca un grado de sumersión mayor. algunos tipos pueden funcionar de manera satisfactoria en situación en parte sumergida. Al igual que los vertederos. Para fabricar los canales de aforo Parshall se han utilizado muy diversos materiales. es decir. El canal de aforo Parshall Llamado así por el nombre del ingeniero de regadío estadounidense que lo concibió. el problema no es grave. es adecuado para la medición del caudal en los canales de riego o en las corrientes naturales con una pendiente suave. como se indica en la Figura 32 y que se aplique un factor de corrección a las tablas de aforo.A pesar de esta complicación. una garganta con un piso en pendiente hacia aguas abajo y una sección de divergencia con un piso en pendiente hacia aguas arriba. en consecuencia. el caudal es proporcional al nivel medido en el punto especificado en la sección de convergencia (Fotografía 27 y Figura 32). se pueden moldear en hormigón empleando tableros reutilizables. Se pueden prefabricar a partir de láminas de metal o madera o se pueden construir sobre el terreno con ladrillo y argamasa utilizando un armazón de metal prefabricado para garantizar mediciones exactas (Fotografía 29). La relación del nivel del agua aguas abajo (Hb en la Figura 32) con el nivel aguas arriba Ha se conoce como el grado de sumersión. y la medición se puede tomar directamente de las tablas publicadas.

establecido en el muro del canal o.Canal de aforo Parshall con un caudal libre y un registrador de nivel CUADRO 6 . es posible instalar en una poza de amortiguación colocada en una situación específica un registrador de flotante. pulgadas) 1 1½ 2 3 4 5 3-0 3-2 3-4 3-8 4-0 4-4 B C D 4-4 7/8 2-0 2-9 1/4 4-7 7/8 2-6 3-4 3/8 4-10 7/8 3-0 3-11 ½ 5-4 3/4 4-0 5-1 7/8 5-10 5/8 5-0 6-4 1 /4 6-4 ½ 6-0 7-6 5/8 .Dimensiones de algunos canales de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965) Ancho de la Garganta "W" A (pies) (pies. FIGURA 32 . si se requieren registros constantes.Canal de aforo Parshall (dibujado a partir de Scott y Houston 1959) FOTOGRAFÍA 27 .

Dimensión A = 2/3 (W/2 + 4) Para estos límites de ancho de garganta las dimensiones siguientes son constantes: E = 3-0. X = 2 pulgadas. Y = 3 pulgadas FIGURA 33 .Dimensiones de un canal de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965) . g = 3-0.6 7 4-8 5-0 6-10 3/8 7-0 8-9 7-4 ½ 8-0 9-11 3/8 8 5-4 7-10 1/8 9-0 11-1 3/4 Dimensiones tal como se indican en la Figura 33. F = 2-0. K = 3 pulgadas. N = 9 pulgadas.

6 42.3 5.8 20.3 9.1 27.7 .6 12.5 31.2 7.8 38.1 34.Caudales en un canal de aforo Parshall de un ancho de garganta de 304.9 17.Canal de aforo Parshall con salida en parte sumergida y dos registradores de nivel FOTOGRAFÍA 29 Construcción de un canal de aforo Parshall en el campo empleando un armazón metálico reutilizable CUADRO 7 .1 14.FOTOGRAFÍA 28 .6 46.9 24.8 mm (12 pulgadas) Carga Caudal (mm) (l/s) (Ha en la Figura 32) 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 3.

14 posibles especificaciones de fabricación y 14 tablas de calibración diferentes.Proporciones del aforador en H (de USDA-ARS 1979) .180 190 200 225 250 275 300 325 350 51. en la Figura 34 se dan las dimensiones del tipo H y en el Cuadro 8 la calibración del tipo H de la dimensión de 1. Los requisitos del diseño eran que el aforador debería medir caudales escasos con exactitud.8 125.4 a 1.4 59.5 a 4.5 pies y el tipo HL en dos dimensiones.6 84.0 55.457 m). el tipo normal (H) puede medir caudales de hasta 2. son diferentes para cada uno de los tres tipos HS.1 110. de 0.5 pies (0.0 pies. y que no necesitara una poza de amortiguación. las dimensiones de fabricación se dan como proporciones de D. Cada tipo se puede construir en diversas dimensiones que se determinan por la profundidad máxima del caudal (D).5 y 4.0 pie.0 97. Existen tres tipos de aforadores en H. Existen. por tanto. A título de ejemplo.1 Aforadores en H El Servicio de Conservación de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos diseñó un grupo de aforadores especiales denominados aforadores H para medir los caudales con exactitud y continuidad a partir de parcelas de escorrentía o de pequeñas cuencas experimentales. Otro requisito consistía en que pudiera dar paso a una escorrentía que contuviera una fuerte carga de sedimentos. el tipo H en ocho dimensiones de 0. pero las proporciones de los lados del aforador.8 71. FIGURA 34 .32 m³/s.36 m³/s y el mayor (HL) caudales de hasta 3. H y HL. La solución práctica que se encontró en los Estados Unidos como para la construcción de canales de aforo Parshall fue dar las especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones métricas para el caudal (Bos 1976). de 3. El más pequeño (HS) puede registrar caudales de hasta 22 l/s.2 140. pero tener también una buena capacidad para caudales elevados. El tipo HS se puede construir en cuatro dimensiones.

48 .27 0.5 pies en l/s tomado de Bos (1976) ha (mm) 20 0 2 4 6 8 0.32 0.CUADRO 8 .42 0.Descarga de caudal libre a través de un aforador en H de 1.37 0.

utilizando hormigón o manipostería como se ilustra en la Fotografía 30. Por otro lado.7 58.96 4.3 350 82.38 5. Los aforadores en H se suelen prefabricar con láminas de metal y pueden utilizarse en forma provisional empleando sacos de arena para formar un canal de acceso o también como instalaciones permanentes.3 83.3 23. Los aforadores en H tienen otras dos ventajas.08 2.75 2.5 12.9 39. La curva de corrección muestra en cuánto se debe reducir la profundidad medida en el aforador para obtener la profundidad equivalente de un caudal libre con el fin de utilizar las tablas de calibración.15 100 5.0 200 23.0 300 57.6 40.9 13.2 13.00 1. el diseño de salida con una escotadura con pendiente del fondo hacia aguas arriba no queda obstruida por residuos flotantes. Al igual que con el canal de aforo Parshall. es decir. por consiguiente.5 85.6 59.43 3.8 24. que la medida de la profundidad del caudal se efectúe exactamente a la distancia especificada aguas arriba desde la sección de control. Si en la escotadura se retiene algún .83 6.6 14.21 2. El agua fluye a través de la escotadura rápidamente de manera que no se produce depósito de sedimentos en el aforador.7 400 112 114 115 116 118 450 148 150 Los aforadores en H pueden funcionar parcialmente sumergidos y la corrección se indica en la Figura 35.29 150 12.40 60 80 0.2 38. En todos los aforadores existe una curva del cono de depresión.60 5.4 84.28 1. o en un registro constante a partir de un registrador de un flotador.3 41.49 3.91 1.4 61. se pueden efectuar mediciones en un punto de la profundidad del caudal a partir de una plancha de medición situada en el muro del canal.06 6.4 250 38.3 24. el nivel de superficie desciende cuando el agua se acelera en el punto de descarga.5 60.18 1. es esencial.09 1.6 86.78 3.35 2. La sumersión aguas abajo produce un efecto de remanso del agua en el aforador y un aumento de la profundidad del caudal.9 25.60 3.

43 Caudal en litros por segundo para una profundidad de caudal medida a escala en milímetros . diseñado para ser utilizado en Nuevo México. Existen muchas versiones de mayor tamaño y variaciones del principio del aforador de Washington.50 0. Kay) CUADRO 9 .Efecto de la sumersión en la calibración de un aforador en H (de USDA-ARS 1979) FOTOGRAFÍA 30 . Aforador del Washington State College (WSC) Este es otro aforador de profundidad crítica de un diseño similar al Parshall. No existen aforadores estandarizados y se tienen que calibrar utilizando el método velocidad/superficie examinado en la sección Método velocidad/superficie. Una dimensión intermedia de un aforador de tipo Washington.10 0.Un aforador en H en Zimbabwe FOTOGRAFÍA 31 . Para alcantarillas rectangulares.33 0. puede medir caudales de hasta 6 m³/s con un fuerte arrastre de fondo (Aldon y Brown 1965).residuo. se puede calcular un valor aproximado a partir de la fórmula general del caudal que atraviesa un vertedero rectangular: FIGURA 35 .07 1. G. Las dimensiones se dan en la Figura 36 y el calibrado en el Cuadro 9. el agua se remansa hasta que la obstrucción es arrastrada por la corriente por encima de la escotadura. que resulta particularmente útil como aforador portátil para mediciones eventuales de pequeños caudales en corrientes o canales sin revestir (Chamberlain 1952). Por lo común se suelen construir in situ en lugar de prefabricarse y son particularmente útiles para corrientes rápidas de montaña (Goodell 1950) o en condiciones semitropicales en las que pueden ocurrir inundaciones repentinas con mucha carga (Gwinn 1964). Utilización de estructuras existentes Las estructuras existentes se pueden a veces utilizar como secciones de control para dar una estimación de los caudales máximos a través de las alcantarillas de las carreteras o de las aperturas de los puentes.75 1.Un aforador del Washington State College para medir caudales pequeños (M.20 0. Se puede prefabricar en fibra de vidrio (Fotografía 31) o en láminas finas de metal e instalarse en unos pocos minutos.Caudales en los aforadores de Washington Profundidad del caudal 30 (mm) 40 50 60 70 80 90 Caudal (l/s) 0.

Estos detectores se pueden conectar con ordenadores. Si se pueden observar marcas altas del agua en la apertura del puente y también a cierta distancia aguas arriba en que el caudal no se ve afectado por la apertura del puente. La desventaja era la sensibilidad a errores accidentales y a un mal funcionamiento. 1965) Limnígrafos Algunas veces una sola medición de la profundidad máxima del caudal basta para calcular el caudal máximo. la cañería de la poza de amortiguación se bloqueaba. FIGURA 36 . Las inspecciones diarias no son siempre posibles en lugares remotos o de difícil acceso. una gráfica del caudal en función del tiempo. la humedad o la aridez provocaban el desborde o la sequedad de la tinta del registrador. Por ejemplo. por ejemplo. a un valor típico es 0. el análisis y la computación de los diagramas son laboriosos. algunos de ellos. es necesario un registro constante de los cambios del nivel del agua. 1953). Los más comúnmente utilizados hoy son el transductor de presión en el que se capta eléctricamente la desviación de una membrana. es decir. los insectos anidaban en la caja del registrador.El aforador del Washington State College. Esos registradores eran flexibles en el sentido de que se podía utilizar un engranaje que permitía abarcar variaciones de nivel grandes o pequeñas y la relación tiempo-velocidad de los diagramas podía también variar por medio del engranaje en el aparato de relojería.6. y muchos otros problemas. se pueden obtener cifras más precisas de Cuadros como en USDA-ARS (1979) Se pueden calcular caudales mayores en aperturas rectangulares de puentes utilizando el método citado o a partir de las lecturas de la velocidad y del método velocidad/superficie efectuadas con un molinete. como se describió en la sección relativa al método velocidad/superficie. el reloj se para. para indicar. Para caudales rápidos puede ser necesario sujetar un gran peso al molinete o montarlo sobre una varilla rígida. el observador no puede llegar al lugar para cambiar el diagrama. Afortunadamente la tecnología moderna ha mejorado considerablemente en lo que hace a la recopilación y el procesamiento de datos. el diagrama podía estirarse o contraerse.donde: Q es el caudal en metros cúbicos por segundo W es el ancho de la apertura en metros H es la profundidad del caudal en metros c es un coeficiente de descarga que depende de la geometría de la alcantarilla. Si hace falta un hidrograma. Durante décadas el método común era un flotador cuyo ascenso y descenso en una poza de amortiguación registraba en un diagrama movido por un aparato de relojería. el caudal máximo se puede calcular utilizando el procedimiento establecido por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (Kindsvater. . relojes automáticos y almacenamiento de memoria para lograr cualquier tipo y frecuencia requeridos de registro y traspasar los datos almacenados a un ordenador para efectuar un análisis rápido. Carter y Tracey. Dimensiones en milímetros (conversión métrica de los detalles extraídos de USDA-SCS. los detectores no flotantes del nivel se pueden basar en la resistencia/capacidad eléctrica o en la presión sobre un bulbo herméticamente cerrado o en la descarga de burbujas de aire o en transductores acústicos. Además de las dificultades de obtener datos correctos.

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