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BIOGRAFIA DE JUAN LEON MERA (Juan Len Mera Martnez; Ambato, Ecuador, 1832 - id., 1894) Escritor ecuatoriano.

Heredero y admirador del romanticismo francs, en particular de Chateaubriand, se le atribuye el papel de fundador de la crtica literaria en su pas. Miembro del Partido Conservador, fue senador, gobernador en dos ocasiones y ministro del Tribunal de Cuentas. Fund la Academia ecuatoriana y foment la conciencia literaria criollista. Esta preocupacin por la cultura criolla se refleja en su Ojeada histrico-crtica sobre la poesa ecuatoriana (1868) y en una carta que dirigi a Menndez y Pelayo en 1883. Escribi la letra del himno nacional ecuatoriano, los versos de Melodas indgenas (1858) y la leyenda inca en verso La virgen del Sol (1861). Su obra ms popular, Cumand o un drama entre salvajes (1879), se inscribe en el gnero del melodrama y narra los amores frustrados de los hermanos indios Carlos y Cumand, ignorantes de su parentesco. De familia humilde, fue abandonado por su padre antes de nacer, y se form de modo autodidacta, al amparo de la ternura maternal; ya en Quito, aprendi pintura y escribi en los peridicos. Se emple en Correos, lleg a diputado con tendencias liberales y acab por ocupar la presidencia del Senado; pero sus primeras inclinaciones polticas sufrieron progresivamente una evolucin que lo acercaron aGabriel Garca Moreno, a quien haba atacado antao, y no tard en convertirse en el ms apasionado de los propagandistas catlicos. Fue primero amigo y despus enemigo irreconciliable de su paisano Juan Montalvo, quien le atac desdeosamente y sin piedad. Al contrario de Montalvo, Juan Len Mera fue un firme defensor de la aristocracia criolla que reconoca, en la existencia de lo indgena, un camino para tomar conciencia "de su historicidad, su conflictivo ser y la crisis de su ideologa". Influido esencialmente por Zorrilla en el terreno lrico, llev los acentos romnticos al tema indgena. Como poeta public, adems de un volumen de Poesas(1858), el poema La Virgen del Sol (1861), leyenda indgena que es una verdadera novela en verso y un antecedente indudable de Cumand. Esta obra pona en prctica las doctrinas que el escritor mantena con respecto a la poesa indigenista y nacional, y que para l significaban la posibilidad de una americanizacin de la literatura. A estos ttulos debe aadirse otra leyenda en verso de tema colonial,Mazorra (1875), y Melodas indgenas (1887, con una reedicin de La Virgen del Sol). Mera fue tambin el autor de la letra del himno nacional del Ecuador. Como prosista, Juan Len Mera ofrece diversos aspectos: desde el biogrfico (Cevallos, Garca Moreno y otros), hasta el critico (Ojeada histrico-crtica sobre la poesa ecuatoriana, 1868, en la que mostr un pronunciado inters por la lrica quichua, yLa Dictadura y la Restauracin), pasando por el de novelista, que es, sin duda, el que da ms relieve a su personalidad. Su novela Cumand o un drama entre salvajes (1879) le asegur un slido prestigio, pero es posible que a la larga sean reconocidas como de mayor inters literario algunas de sus narraciones breves, de carcter costumbrista, como Los novios de una aldea ecuatoriana (1872), Entre dos tas y un to yUn matrimonio inconveniente. Fue Socio de la Real Academia Sevillana de Buenas Letras, Miembro de la Real Academia Espaola de la Lengua, fundador y Miembro Honorario de la Academia Ecuatoriana de la Lengua y Presidente del Ateneo de Quito. Retirado a la finca Los Molinos -propiedad de su to Pablo- en Atocha, cerca de Ambato, donde haba pasado su juventud, se dedic a cultivar la pintura poniendo en prctica las enseanzas que en 1852 le haba dado Antonio Salas; comenz tambin a escribir una apologa de Garca Moreno y una epopeya sobre Huayna-Cpac, las que no pudo concluir por haberle sorprendido la muerte el 13 de diciembre de 1894.

BIOGRAFIA DE ANTONIO NEUMANE Msico y compositor, hijo de padres alemanes, pero nacido en la isla de Crcega el 13 de junio de 1818, hijo del Sr. Serafn Neumane y de la Sra. Margarita Marno. Desde muy joven se despert en l una marcada vocacin musical que lo llev a estudiar en el Conservatorio de Miln, Italia, donde obtuvo el ttulo de Profesor de Msica. Luego de recorrer varios pases de Amrica como director de la orquesta de una compaa de pera, lleg al Ecuador en el ao 1841, donde se radic y permaneci durante diez aos. En 1851 se ausent a Europa, pero al ao siguiente volvi para establecerse definitivamente en Guayaquil, donde fund una Academia de Msica. Viva en el tradicional barrio de Las Peas cuando a principios de 1866, y a solicitud de la Cmara del Senado, compuso la msica y escribi las partituras para el Himno Nacional del Ecuador, basndose en los versos que para tal efecto haban sido escritos por el gran poeta ambateo Juan Len Mera. Posteriormente viaj a Quito llamado por el presidente Garca Moreno, con cuyo apoyo fund, el 28 de febrero de 1870, el Conservatorio de Msica de Quito, del cual fue su primer Director hasta el da de su muerte, ocurrida el 3 de marzo de 1871. Sus restos mortales fueron sepultados en el cementerio de El Tejar, y ms tarde trasladados a Guayaquil y depositados en el templo de San Francisco, donde fueron destruidos por el gran incendio de 1896.