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Cmo funciona el tren bala?

Son varios los pases que han trabajado en el desarrollo delos sistemas de levitacin magntica en los ferrocarriles, aunque actualmente slo Alemania y Japn tienen proyectos concretos que podran ser implantados para uso comercial en un futuro inmediato. Las dos teoras seguidas por estos pases en el desarrollo de este tipo de ferrocarril son las siguientes: El modelo alemn se basa en la suspensin usando electroimanes DC controlados El modelo japons utiliza levitacin mediante la aplicacin de materiales superconductores.

Debido a que en la actualidad est ms desarrollado el proyecto japons se plantear esta opcin mejor que la alemana en la explicacin de este apartado. En Japn existe en la actualidad la lnea Tokyo-Osaka del tren bala Tokaido Shinkasen que es utilizada diariamente por un gran nmero de pasajeros. Dicha lnea fue inaugurada en 1964 y dicho tren alcanza una velocidad mxima de 270 Km/h; recorre la totalidad de la distancia de la lnea en 150 minutos, y transporta alrededor de 140 millones de pasajeros al ao. Cada da salen de la estacin central de Tokyo 140 trenes con 16 vagones. Cada tren mide 400 m y puede llevar hasta1300 pasajeros. Debido a que la demanda es superior a la oferta es obvio que Japn necesita otra lnea de alta velocidad entre Tokyo y Osaka, y de aqu el gran inters por el rpido desarrollo del proyecto del tren de levitacin en este pas. Las razones para la eleccin de este sistema de transporte son las siguientes: Debido a la falta de rozamientos, la velocidad mxima terica que puede alcanzar es muy superior a la de un tren convencional. Es un tren muy seguro, pues sus caractersticas constructivas hacen imposible el descarrilamiento. Como no existe contacto entre las partes mviles, stas apenas se desgastan. Adems desaparece la catenaria. Todo esto facilita el mantenimiento de los vehculos y la va. Presenta niveles muy bajos de contaminacin acstica. La nica fuerza que limita su avance es la resistencia del aire. El principio de funcionamiento de este tren es su propulsin, levitacin y guiado por medio de la fuerza electromagntica que acta entre los imanes superconductores del tren y las bobinas de la va. El sistema de propulsin del vehculo es un motor sncrono lineal: El inductor son las bobinas trifsicas colocadas en la va. El inducido son las bobinas superconductoras del tren.

La va se divide en partes de una determinada longitud y las bobinas que estn dentro de cada parte se conectan en serie entre s formando una seccin de alimentacin. Cada seccin se conecta a la toma de corriente mediante un interruptor de seccin.

El sistema de levitacin est compuesto por un imn superconductor en el tren y bobinas cortocircuitadas en la va, las cuales pueden sustituirse por unas planchas de metal, haciendo el mismo efecto. Cuando el vehculo se mueve lo hace tambin el campo magntico creado por los imanes superconductores. Si el circuito es inductivo se genera una fuerza de levitacin, mientras que si es resistivo la fuerza de levitacin se anula y aparece una fuerza magntica de resistencia que se opone al movimiento. Como este sistema se basa en la corriente inducida en la bobina de la va, la fuerza de levitacin es cero cuando est parado. La fuerza de levitacin aumenta con la velocidad del vehculo, aunque por encima de cierta velocidad el aumento es mnimo. Cuando la fuerza de levitacin iguala el peso del vehculo, ste despega. Adems el sistema de levitacin genera una fuerza lateral que debe ser considerada y anulada por el sistema de guiado. El sistema de guiadose basa en el mismo principio que el sistema de levitacin. La diferencia entre ambos reside en que el sistema de levitacin acta siempre para generar una fuerza que soporte el peso del vehculo, mientras que el sistema de guiado genera una fuerza slo cuando el vehculo se desplaza lateralmente; por todo esto se suelen conectar entre s las bobinas de ambos lados de la va. Dentro del apartado de construccin del sistema del tren lo que ms se tiene en cuenta es el aspecto econmico, por lo que para abaratar costes por kilmetro de va es necesario disminuir el nmero de bobinas. Para llegar a tal objetivo se ha optado, tras numerosos estudios, por la disposicin vertical de las bobinas. Los convertidores de potencia alimentan las bobinas de propulsin de la gua, lo que hace que estas bobinas acten como imanes. La interaccin entre las bobinas de propulsin y los imanes superconductores del tren produce la fuerza propulsora. Los imanes superconductores ejercen fuerzas de atraccin y repulsin sobre las bobinas de la base, por lo que stas deben de ser lo suficientemente resistentes. Como las bobinas de propulsin deben instalarse algo largo de toda la va, deben de ser lo ms baratas posible. Para reducir considerablemente el campo creado por los armnicos se adopta por disponer las bobinas en doble capa, cubriendo cada bobina 180 elctricos.