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Los inventos de Leonardo da Vinci

Inventos

Los inventosde Leonardo da Vinci


David Zurdo
Leonardo da Vinci est de moda. Todo el mundo se interesa por l, ya sea por uno u otro motivo. Fue un genio al que la fama y la popularidad le han hecho an ms genial dentro de la mente de todos, en parte en la fantasa, en parte en la realidad. Leonardo es ya un mito del Renacimiento en el que todo se funde e integra, dando como resultado, y con razn para l ms que para nadie, el apelativo que se le suele aplicar de Homo Universalis. Lo cierto es que este hombre universal se interes por casi todo lo que tuvo al alcance en su tiempo, e incluso por mucho de lo que no tuvo a su alcance. l supo ponrselo cerca y, como mnimo, acariciarlo con sus manos. Investig la fisiologa humana, practic decenas de autopsias, revolucion la pintura con su uso del llamado sfumato y del claroscuro, estudi las leyes de la perspectiva, trabaj como ingeniero militar, elabor frmulas y recetas de cocina, dise ropajes, adornos de armas y decoracin de interiores, estudi la luz y la ptica, dise jardines y juegos para entretener a los nobles, fue urbanista, cartgrafo, fundidor, escultor, arquitecto... Pero, sobre todo, cre artefactos: mquinas, instrumentos musicales, automatismos, sistemas varios... Algo realmente increble. Increble para un solo hombre en la segunda mitad del siglo XV y los primeros aos del siglo XVI.

Figura 1. Autorretrato de Leonardo

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Sin embargo, sus a menudo muy brillantes artefactos tuvieron escaso xito prctico en general. Slo con el paso del tiempo y el avance de las ciencias y la tcnica, se ha visto que muchos de los diseos de Leonardo eran bsicamente correctos, aunque en su mayora no pudieran funcionar con los materiales de su poca, o bien las fuentes de energa que los podan animar entonces eran insuficientes; o incluso resultaban complicados en exceso. Claramente, tanto el inventor como los inventos se haban adelantado a su tiempo. Y eso es un mrito doble, por mucho que sus contemporneos no pudieran apreciar la dimensin real de aquel hombre, superior a la consideracin ya de por s muy alta que le profesaron. Pues aunque a menudo se estima ms a quien ofrece un producto terminado, ya sea en la ciencia o en el arte, las figuras verdaderamente cruciales se remontan por encima de sus propias obras, creando nuevas frmulas de pensamiento que algn da animarn a la generalidad. Como deca Nietzsche, sucede a menudo que, cuanto ms alto sube un hombre, ms pequeo lo ven los que no saben volar.
Leonardo afirm, con gran sagacidad intelectual, que no hay certeza en la ciencia si no se puede aplicar una de las ciencias matemticas.

del ms afamado pintor y escultor de Florencia: Andrea del Verrocchio. Con el maestro Verrocchio estuvo varios aos, hasta que se convirti l mismo en maestro. En 1478, Leonardo comenzaba su primer encargo como artista independiente, una pintura. Esta nunca fue realizada, con lo que empieza tambin ah la fama de inconstante y poco cumplidor del genio toscano. Humilde, generoso y, sobre todo, de espritu inquieto, Leonardo quera desempear su labor en la ciudad ms activa de la poca: Miln. En 1482 logr convencer al duque Ludovico Sforza, apodado el Moro, para que lo contratase. A pesar de que sus argumentos eran de peso, pues Da Vinci prometa ser capaz de pintar, esculpir (por desgracia no nos ha llegado ninguna obra suya), ejecutar obras de ingeniera y arquitectura, civiles o militares, lo cierto es que se gan la simpata del Moro con una lira de plata que l mismo haba construido, y empez a servirle en dos facetas poco conocidas del toscano: la cocina y la msica. Por un lado, Leonardo inventaba platos exquisitos para su seor, que ste rechazaba por excesivamente delicados; y creaba toda clase de artefactos para la cocina, desde pequeos aparatos semiautomticos a gigantescas mquinas operadas por varios hombres y bestias. Por otro lado, y adems, dedic su tiempo a crear instrumentos musicales para el Duque, en los que se mezclaban aquellos cuyo fin, lgicamente, era tocar msica con otros que ms parecan hechos para hacer ruido, algo a lo que en Miln eran muy aficionados. En el colmo de esto ltimo, Leonardo lleg a fabricar un tambor con ruedas dentadas y baquetas con ejes que pretenda meter el ritmo en el cuerpo de los trabajadores de la cocina y aumentar su productividad. Algo que debi de ser parecido a los tambores de las galeras en Ben-Hur. A muchas otras tareas se entreg Leonardo en Miln, como por ejemplo el trabajo en su ms importante obra pictrica: la ltima Cena, pintada en uno de los muros del refectorio del convento de Santa Mara delle Grazie. Aunque la pequea Gioconda gane a la ltima Cena en fama y popularidad, esta enorme obra est considerada la mejor de Da Vinci. De vuelta en Florencia, entr al servicio de uno de los hombres ms inquietantes de la poca, Csar Borgia, el hijo del papa espaol que diera a Isabel y Fernando el ttulo de Reyes Catlicos. Aunque Roma era enemiga de Florencia, al toscano se le permiti residir donde quisiera. De esa poca es precisamente la mencionada Gioconda, o Mona Lisa. Este cuadro acompa a Leonardo casi hasta el final de sus das. Con la cada de los Borgia, Da Vinci estuvo en Floren68
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QUIN FUE LEONARDO DA VINCI


Leonardo da Vinci naci en un pueblecito de la Toscana, llamado Vinci, prximo a Florencia, en 1452, concretamente el da 15 de abril. Aunque en realidad no vino al mundo en Vinci como tal, sino en una casita algo apartada del pueblo, perteneciente a una aldea aledaa llamada Anchiano. Fue hijo natural de un hombre relevante, Ser Piero da Vinci, notario, y una mujeruca del campo, de nombre Catalina. Eran buena gente. Aunque el padre no viva con l, se preocupaba del hijo. No lo abandon del todo ni lo dej a su suerte. Sin embargo, ello no bast para que Leonardo creciera como un muchacho instruido. Ni siquiera de mayor lleg a saber griego, y el latn lo estudi por su cuenta. Se sinti siempre por esto algo inferior a otros hombres ms letrados que l, aunque ahora nosotros podamos verlo como algo trivial o accesorio. En lo que s recibi una educacin elevada, gracias a Ser Piero, fue en arte. Cuando Leonardo contaba poco ms de diez aos, entr como aprendiz en el taller

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Figura 2. La ltima Cena

cia hasta 1506. Regres entonces a Miln, en poder de los franceses. Viaj bastante entre ambas ciudades, hasta que se estableci durante un tiempo en Roma. Sus ltimos aos los pas, no obstante, fuera de su patria, afectado por la parlisis de sus manos, en la corte de Francisco I de Francia, su protector en esos tiempos finales. Este monarca, por cierto, compr la Gioconda para decorar su cuarto de bao del hoy tan visitado palacio de Fontainebleau. Mal gusto?

Otra muestra del Leonardo desconocido la constituye el hecho de que fuera muy aficionado a las bromas, incluso en su ancianidad. En cierta ocasin fabric unos animales de cera, huecos, que por su ligereza volaban si se soplaba sobre ellos, y los lanz como chanza sobre los asistentes a la eleccin del papa Len X. En otra ocasin us como base un gran lagarto vivo, al que cubri con vibrantes escamas que contenan mercurio, una especie de barba y unos cuernos. A este monstruo lo puso en una jaula y lo cuid como mascota, que siempre sorprenda y asustaba a quienes lo vean. Hubo incluso quien lleg a huir creyendo que se trataba de una criatura demonaca.

LEONARDO Y LA COCINA
Leonado da Vinci y la cocina forman un binomio que produce diversas y encontradas reacciones. Por un lado esbozamos una sonrisa al ver sus diseos para mquinas. De la sonrisa, pasamos a la carcajada cuando nos enteramos de algunos de sus modelos concretos, como la picadora de vacas o el matarranas. Pero de esta
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Figura 3. Autorretrato de Leonardo?

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situacin irrisoria no podemos por menos que experimentar una conmocin al saber que estos inventos costaron la vida de ms de un inocente criado o pinche, y que acabaron por convertirse en mquinas de guerra. Tremendo...

Figura 5. El libro Notas de cocina de Leonardo da Vinci Figura 4. El matarranas

Sus notas de cocina se han recogido en un libro llamado Cdex Romanoff. ste fue hallado a principios de los aos 80 del siglo XX, es decir, hace casi nada. En sus pginas encontramos anotaciones curiossimas y cargadas de inters. Merece ser citado que en sus escritos de cocina Leonardo explica muchas cosas sobre modales de la poca, ideas diversas, modos de elegir los alimentos, adems de una buena cantidad de recetas que inventa o recoge.
Existe un libro titulado Notas de cocina de Leonardo da Vinci, editado por Temas de Hoy, que se nutre del Cdex Romanoff.

Entre sus escritos, Leonardo anota con gracia: Las mquinas que an he de disear para mis cocinas: una para desplumar patos; una para cortar cerdos en taquitos; una para amasar; una para moler cerdos; una para prensar ovejas. Sin duda, la de Leonardo era una adelantada a su tiempo nouvelle cuisine... Asimismo puede calificarse de futurista la recomendacin de no comer sin ganas, cenar con parquedad, masticar bien los alimentos y comer cosas sencillas. En cuanto a los malos hbitos en la mesa, Leonardo cita varios que considera indecorosos e impropios de personas elegantes. Destacaremos algunos, que por increbles que parezcan, son ciertos: No poner la pierna sobre la mesa. No sentarse debajo de la mesa. No poner trozos de comida, de aspecto desagradable o a medio masticar, sobre el plato de un vecino de mesa sin antes pedirle permiso. No limpiar el cuchillo en las ropas de un vecino de mesa. No tomar comida de la mesa y guardarla para comerla ms tarde. No escupir. No hacer bufidos ni dar codazos.
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Entre sus artefactos hallamos varias secadoras de servilletas. Curiosamente, Da Vinci inventaba un artilugio que cumpliera una necesidad recin creada por l mismo, pues tambin invent la servilleta. Una de estas mquinas, pequea, deba ser accionada por abejas! Aparte del matarranas y la fatdica para tres pinches de cocina picadora de vacas, tambin ide una afiladora para cuchillos, un sacacorchos, un cortador de carne, un asador automtico o una cinta transportadora de lea al fogn, entre decenas de diversos utensilios.

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No dejar los ojos en blanco ni poner caras horribles. No conspirar en la mesa. No hacer chistes obscenos si se est junto a damas. No hacer insinuaciones impdicas a los pajes ni juguetear con sus cuerpos. No prender fuego a un compaero de mesa. Y si se ha de vomitar, hay que abandonar la mesa. Para terminar este apartado, veremos una de las rarezas de Leonardo, que anotaba a veces detalles exagerados o absurdos en sus escritos. Al menos, para lo que el comn de los mortales llamara una exageracin o una absurdidad. Al final de una receta que reconoce detestar, y que titula Un plato espaol, afirma textualmente que hay una taberna en Florencia en la que sirve este plato; y todas las personas de esta taberna estn locas.

Leonardo cre para la corte de Miln diversos instrumentos musicales. Algunos, como los grandes tambores, simplemente tenan como funcin hacer ruido. Pero otros, entre los que hallamos el rgano de tubos de papel, tambores, flautas, son autnticas innovaciones del genio toscano. Quiz el ms famoso instrumento que invent fue el rgano de tubos de papel. Su denominacin, en italiano Organi di carta, responde al hecho de que se solan nombrar los instrumentos por su material constructivo principal. Muy similar al moderno acorden, este rgano de mano tuvo como mayor innovacin tcnica la de haberse dispuesto el teclado en posicin vertical, ms favorable para la posicin del brazo y de los dedos del instrumentista. Constaba tambin de un fuelle que ofreca aire continuamente a los tubos. El motivo de elaborarlos con papel era aligerar el peso del instrumento.

Figura 7. El rgano de tubos de papel

Figura 6. Asador automtico

INSTRUMENTOS MUSICALES
Es un hecho que Leonardo da Vinci llam la atencin de Ludovico Sforza, duque de Miln, con sus habilidades musicales y una lira de plata muy curiosa y casi extravagante. No es que sus otras habilidades fueran despreciadas, pero el Duque se interes por Leonardo a travs de la msica y tambin, como se ha comentado, de la cocina.
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Tambin se interes Leonardo en otro tipo de rgano, el de agua. El agua era para l, aparte de esa utilidad en la msica, una de sus obsesiones. Por ello estudi el modo de utilizar el sonido de la cada del agua sobre unos vasos diversos, guiada por la pulsacin de las teclas de un rgano. Por desgracia, como en tantos otros casos, este invento tan curioso se qued en un mero diseo conceptual.

MQUINAS VOLADORAS
Uno de los sueos del hombre, sin duda uno de los mayores sueos de siempre, ha sido volar como las aves. El ser humano, sujeto a la tierra, quera remontar
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el vuelo hacia los cielos, en busca de las nubes y, ms all, del sol. El antiguo mito griego de Ddalo y su malogrado hijo caro as lo atestiguan. Leonardo estudi muy concienzudamente el vuelo de los pjaros y lleg a varias conclusiones interesantes. Lo primero que pudo aprender era el modo en que conseguan surcar el aire, mediante sus alas batientes. Este mtodo es eficiente en un ave, pero no en un artefacto humano por motivos de peso y potencia. Hoy en da, por ello, no hay mquinas voladoras que batan alas, a pesar de que este artilugio tambin podra decirse que es precursor del ala delta moderna.

Y no es el nico tipo de artilugios leonardianos relacionados con el aire. Aunque parezca mentira, tambin dise un paracadas. Quiz pensando ya en futuros vuelos a gran altura, le surgi en su inquieta mente la idea y la necesidad de un modo de descender por la va rpida pero sin matarse. A este artilugio le llamamos hoy paracadas. El modelo de Leonardo se ha construido y probado en la actualidad, con pleno xito, aunque su forma dista bastante de los que conocemos, ya que tiene base cuadrada y figura de pirmide.

Figura 8. Mquina voladora de alas batientes

La cosa no qued ah, sin embargo. Mucho ms all en razonamiento, Leonardo tambin se dio cuenta de que se podra volar mediante el sistema del tornillo, que al girar en un fluido produce un efecto de empuje. Esto es una hlice. En la naturaleza no existen las hlices, puesto que no se concibe un ser vivo con un eje en torno al cual gire un elemento mvil. El problema de este modelo de mquina voladora fue la construccin en s misma. Ni los materiales ni las fuentes energticas permitieron al toscano crear un modelo que ni de lejos se aproximara a la capacidad de ascender efectivamente hacia los cielos. Y, sin embargo, hoy podemos afirmar que se parece mucho al helicptero. Cuatro siglos despus, con los motores ligeros y con un diseo perfeccionado, aunque esencialmente idntico, los autogiros y helicpteros remontaron el vuelo.

Figura 10. Precursor del paracadas

Mquinas acuticas Una de las mayores obsesiones de Leonardo, adems de su famoso lema de alcanzar la perfeccin por medio de un obstinado rigor, fue el agua. Sus diseos relacionados con el lquido elemento abarcaron la forma de inundar zonas para protegerlas de los enemigos, o su conduccin para buscar el beneficio de las gentes. Ms all de estos diseos de ingeniera civil encontramos artefactos concretos, como la campana de buceo, invento curioso donde los haya.

Figura 9. Mquina voladora de hlice

Figura 11. Campana de buceo con dos tubos

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Aunque hay varios modelos, bsicamente la campana de buceo que cre Leonardo da Vinci consiste en una especie de caperuza hermtica (o casi hermtica) para la cabeza del buzo, a la que llegan dos tubos y que est cubierta de pinchos. Los tubos en do son para que el aire circule, insuflando desde la superficie aire limpio y extrayendo el ya respirado. Muy ingenioso, la verdad. Las pas, sin embargo, resultan bastante absurdas. Leonardo las previ para evitar el ataque de hipotticas bestias marinas que surcaran las profundidades traicioneras del mar con aviesos afanes... El traje se completa con unas aletas para las manos inspiradas en las aletas verdaderas de los peces. El toscano se dio perfecta cuenta de que seran muy tiles para avanzar bajo el agua, al batirlas haciendo efecto remo.

so muchos ni se enteraban de que se estaban desarrollando salvo que tuvieran que participar directamente. Leonardo, en nada ajeno a su tiempo, invent tambin multitud de mquinas para la guerra. Entre ellas contamos catapultas mejoradas, una ballesta gigante, una especie de ametralladora, caones mejorados, un puente porttil, carros de combate con cuchillas y un antepasado del tanque moderno.

Figura 13. Ballesta gigante

Figura 12. Aletas para buceadores

Por otro lado, tambin cre un dispositivo para impulsar buques muy parecido al de los navos que remontaron el ro Mississippi. En su barco de rueda, un hombre acciona la manivela que, conectada con un engranaje de ruedas dentadas que desmultiplica el giro, mueve a su vez una rueda con palas, las cuales hieren el agua y producen el impulso. Este sistema no fue verdaderamente efectivo hasta 1807, momento en que se cre el buque que mova la rueda mediante la fuerza de una caldera de vapor. Tambin estn entre sus inventos un precursor del submarino, funcionalmente correcto, aunque no prctico; y un salvavidas ideado para asistir a los hombres que cayeran al mar.

Figura 14. Carro de combate

ARTEFACTOS EXTRAVAGANTES
Aunque pertenece al apartado de artilugios acuticos, en mi opinin este invento se halla mejor clasificado entre los artefactos extravagantes. Me refiero a un sistema para caminar sobre las aguas que hubiera dejado de piedra al mismsimo Jess si lo hubiera tenido a su disposicin alguno de sus discpulos en el famoso episodio evanglico que huelga repetir aqu. El invento
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MQUINAS DE GUERRA
La guerra era algo tan comn en los tiempos pasados, y los medios de informacin tan escasos, que incluAutores cientfico-tcnicos y acadmicos

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constaba de unos grandes patines flotantes y unos bastones. Los patines se sujetaban a los pies y los bastones servan para mantener el equilibrio. Lo ms curioso de todo es que algo muy similar se ha fabricado a partir de los aos cincuenta del pasado siglo, con la nica modificacin de incluir unos ejes mviles que unen ambos patines para que las piernas no se separen y causen la cada. En su da, el proyecto de un reloj despertador se tom a risa. Hoy no nos remos de este invento. Ms bien lo adiamos, aunque sin renunciar a su gran utilidad. La pena es que sea til, y eso no es culpa de Leonardo, verdad? A diferencia de los modelos actuales, que casi siempre son snicos salvo algunos modelos raros, como uno japons de descarga elctrica, el del genio toscano funcionaba con una cuerda atada a un dedo, preferiblemente del pie, y que ejerca un fuerte tirn cuando el sistema de medida del tiempo llegaba a la hora prefijada. La fuerza se consegua mediante el peso de unos platos con agua.

Gras
De pluma: combinacin de tornillos con pesos y contrapesos. Logr levantar catedrales y otros edificios de gran envergadura. Esta gra lleg hasta los treinta metros de altura con una carga de varias toneladas. Los operarios en la parte inferior movan el brazo de la gra, otros operarios accionaban la polea para subir la carga, y un ltimo hombre, en la parte superior, desplazaba con una manivela el centro de la gra. De poleas: dispona de ocho poleas para dividir la fuerza de la carga a izar. Para el operario era ms fcil y preciso accionar una palanca que tirar de una cuerda, y ahorraba tiempo a la vez que optimizaba el trabajo. De engranaje y tornillo: era una gra con un trpode para elevar grandes pesos. Una manivela acciona el tornillo sin fin que gira una rueda dentada y la tuerca interior. Realizaba una muy grande multiplicacin de la fuerza.

Figura 15. Artefacto para caminar sobre las aguas

Figura 16. Sistema automtico para movimiento

OTROS INVENTOS
La inagotable mente de Leonardo, siempre desbocada, observadora, innovadora, alumbr muchsimos ms inventos. Entre ellos, podemos destacar:
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Mquina de movimiento continuo y alterno


Leonardo ide esta mquina para los telares. Una manivela opera la marcha circular continua y un tornillo
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sin fin impulsa una rueda dentada. Otra manivela acciona una biela, la cual mueve adelante y atrs un tambor. Este ingenio se utilizara con posterioridad para transmitir el movimiento a las ruedas de las locomotoras.

Odmetro
Cada metro y medio, el eje de una especie de carretilla da una vuelta completa, y una rueda dentada vertical avanza uno de sus treinta dientes. Despus, cada 45 metros, sta acciona una rueda horizontal y esto provoca que una canica caiga en una caja. Mejor los instrumentos para medir distancias ms precisos de la poca.

Figura 17. Primera pgina de uno de los cdices de Madrid

Ascensor
Se trata de un elevador unipersonal con una base. Lo accionaba el propio usuario mediante una manivela, que giraba un par de ejes con poleas y ruedas dentadas. La subida o descenso eran suaves y no requeran demasiada fuerza, ya que el arefacto poda accionarse con una sola mano.

Como ya sabemos, la muerte de Leonardo da Vinci se produjo el 2 de mayo del ao 1519, en Francia, concretamente en el castillo de Cloux. All llevaba varios aos, protegido de los reyes de Francia. Su ltimo protector sera aquel Francisco I que adquiri la Gioconda y que tanto pleite con Espaa. Estuvo preso en Madrid, se cree, no del todo con seguridad, en la torre de la Plaza de la Villa. Para ser liberado, jur que nunca volvera a guerrear contra los ejrcitos espaoles, pero cuando se iba a caballo pronunci la famosa frase: Todava soy el rey de Francia... Tras esta digresin, volvamos a Leonardo. Todos sus papeles, sus libros y sus aparatos fueron transmitidos como herencia a uno de sus discpulos, el fiel Francesco Melzi. Este mantuvo el legado con veneracin hasta su propia muerte, acaecida cincuenta y un aos despus. Se dedic en ese tiempo a compendiar los escritos de su maestro, papeles sueltos de sus cuadernos de notas y dems pginas sin orden. Pero su hijo Orazio no senta el mismo respeto por la obra de Da Vinci, y en cuanto Francesco desapareci, lo vendi todo.

LOS CDICES DE MADRID


Los espaoles somos malos vendedores. Quiz por eso tuvimos que sucumbir histricamente, como dira un escritor decimonnico, frente a los pases de tenderos, que acabaron por superar a nuestra nacin de hidalgos y poetas. Pocos saben, entre la poblacin general, que dos de los ms importantes cdices de Leonardo da Vinci estn en Madrid, custodiados en la Biblioteca Nacional. Pero no slo su importancia los hace interesantes. La historia que rodea su llegada a Espaa, sus vicisitudes en nuestro pas, su prdida y reencuentro posterior, son todos ellos episodios dignos de una novela policaca o de misterio. Sobre la pista de todo esto me puso Carlos Garca Santa Cecilia, un escritor, periodista y profesor universitario que pertenece al gabinete de prensa de la Biblioteca. l escribi hace ya algn tiempo dos artculos sobre el tema que son excepcionalmente interesantes. Yo voy a limitarme a resumir su contenido. Un contenido que a m me pareci, si se me permite la expresin, alucinante.
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Figura 18. Vistoso mecanismo de ruedas dentadas

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Los conocedores de la historia del arte y del monasterio del Escorial reconocern el nombre de Pompeo Leoni, ya que fue un clebre grabador y escultor, y trabaj en la corte del rey Felipe II. Por fortuna, Leoni consigui una gran parte de los documentos en Miln hacia finales de la dcada de los aos ochenta del siglo XVI. Los trajo a Espaa con el propsito de vendrselos al muy ilustrado rey Felipe, que inexplicablemente no los adquiri, quiz porque nunca lleg a tenerlos ante s. El hecho es que la parte recuperada por Leoni acab en manos de sus herederos en 1608. Esto origin que volvieran a fragmentarse. Como partes separadas llegaron a Italia (como el hoy llamado Cdice Atlntico) e Inglaterra (el Cdice Arundel). Slo una pequea porcin qued en Espaa, en manos del noble cortesano Juan de Espina, un hombre con apreciable fortuna, pero extrao y casi misterioso, rodeado por la leyenda y con fama de mago. Se deca de l que viva completamente solo en una gran mansin atendida por autmatas que l haba creado. Los lectores aficionados al capitn Alatriste, personaje de Arturo Prez-Reverte, recordarn sin duda la visita a Espaa del prncipe de Gales, en 1623, acompaado por Wellington. Aunque esta venida tena como objetivo primordial establecer las condiciones del futuro matrimonio del Prncipe con una hermana del rey Felipe IV, esta unin nunca lleg a producirse; en cambio, s que los ilustres britnicos se entrevistaron con Juan de Espina. La intencin de adquirir los manuscritos de Da Vinci fracas, por suerte para nosotros hoy.

na espaola s: para eludir las garras de la Inquisicin, Juan de Espina nombr al Rey heredero de los textos de Leonardo que tena en su poder. Esto ocurri en 1642, y se sabe que llegaron a la Biblioteca Real cuando fue fundada en 1711 por el rey Borbn Felipe V. Esta Biblioteca Real se acabara convirtiendo en la actual Biblioteca Nacional (denominada as desde el ao 1836). Pero un error de signatura hizo que se perdieran entre los innumerables volmenes de sus fondos. El caso es que en 1898, cuando se realiz el ltimo traslado hasta la fecha de los libros, hasta su actual ubicacin en el edificio del Paseo de Recoletos que comparte la Biblioteca con el Museo Arqueolgico Nacional, los manuscritos de Leonardo estaban perdidos. El director en aquel entonces, Menndez Pelayo, tom su bsqueda como algo casi personal y encarg al staff completo de la Biblioteca que buscara los libros extraviados. Como no hubo suerte, se lleg a la conclusin de que haban sido robados o se haban perdido en alguno de los traslados.

Figura 19. Distintos tipos de poleas

Posteriormente hubo otros diez aos de intentos fallidos por parte de los ingleses, que culminaron con una extraa persecucin de Juan de Espina, a doble banda, por parte del Santo Oficio y de los enviados britnicos. Nada consiguieron estos ltimos, pero la Coro76

Figura 20. Primera plana del New York Times

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Craso error, porque en 1967 ocurri algo que podra comparase, en el mundo de la cultura, como la explosin de una bomba atmica. El diario estadounidense New York Times, en su portada, public la noticia de que un profesor e investigador de esa misma nacionalidad haba hallado por casualidad dos volmenes de pginas manuscritas por Leonardo da Vinci en la Biblioteca Nacional de Madrid. Su nombre era Jules Piccus. El revuelo fue enorme en Espaa y la noticia tuvo alcance mundial. Los verdaderos detalles del hallazgo de Piccus quiz nunca queden del todo esclarecidos. Las cosas fueron algo extraas y nebulosas. Pero lo que importa es que hoy tenemos el privilegio de contar en Madrid, en Espaa, con dos obras clave del genio toscano llamado Leonardo da Vinci, de los que se realiz edicin facsimilar.

OTROS GRANDES VISIONARIOS DE LA TCNICA Y LA CIENCIA


Aunque resulte muy complicado elegirlos, hay un puado de personajes histricos que han revolucionado la tcnica o la ciencia en su da. Recordemos a todos aquellos pensadores griegos que nos elevaron hasta el mismo hecho de tomar conciencia de que el ser humano era una criatura pensante. Aristteles, por ejemplo, tiene todo el derecho de llamarse cientfico. O, antes que l, Demcrito. Y otros muchos. Luego vinieron los pensadores del mundo latino, los rabes, el retraso medieval... Mucho ms tarde, posteriores a Leonardo, encontramos figuras gigantescas, como Galileo, Newton, Gauss, Einstein. Pero centrmonos en aquellos dos personajes que ms se han parecido a Da Vinci, en distintas de sus facetas. Ambos, fusionados, podran ser un segundo Leonardo: me refiero a Julio Verne y Thomas Alva Edison. Por su parte, Verne vislumbr la conquista del espacio, la televisin, la energa atmica, el lser, el control remoto. Y Edison invent la bombilla, el fongrafo, el cinematgrafo... Ms de mil inventos patentados en total!

Figura 22. Edison y Verne

Figura 21. Portada del diario ABC

Los cdices de Madrid de Leonardo da Vinci comprenden setecientas pginas de 222 por 155 centmetros. La letra est invertida, caracterstica tpica de los escritos del toscano. Contienen observaciones sobre mecnica, proyectos de canalizacin, instrumentos musicales, nutica, geometra, arquitectura e ingeniera.

EL PROFESOR JOS LUIS VALBUENA HABLA SOBRE LEONARDO


El profesor Jos Luis Valbuena Durn es ingeniero tcnico en topografa, pertenece al Instituto de Astronoma y Geodesia del CSIC y es experto en instrumentacin. Por el carcter de muchos de sus trabajos a lo largo de dcadas, llamados trabajos especiales, ha tenido que disear multitud de sistemas ad hoc. Sistemas que no
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existan con anterioridad, o que, si ya existan, han resultado mejorados ostensiblemente con su contribucin. Nadie mejor que l, experto en Leonardo da Vinci, para hablarnos del genio toscano: un creador de mecanismos que habla del gran creador de mecanismos del Renacimiento. DZ Leonardo da Vinci es muy conocido como artista y tambin, aunque algo menos profundamente, como tcnico y cientfico. Desde este ltimo punto de vista, quin es para ti Leonardo da Vinci? JLV Para m, Leonardo es un innovador que tiene ideas absolutamente nuevas, que exceden la experiencia acumulada de su poca. Daba autnticos saltos cunticos mentales. Su mente era tan genial, tan libre, que partiendo de los conocimientos que posea lograba vislumbrar mucho ms all de lo que cabra o se podra esperar. Lo que ms se conoce de l son las mquinas voladoras, y algunas cosas ms; pero eso es una cantidad ridculamente pequea entre el ocano de invenciones o ideas que anot en sus clebres cuadernillos. Su problema radicaba en que los conocimientos de aquel momento en que l vivi no eran suficientes, y trababan a su genio, que de estar disparado casi al infinito, quedaba encarcelado en los conceptos existentes y en las capacidades tcnicas. Las relaciones peso/potencia y las fuentes de energa dejaron clavados muchos de sus inventos, pues no haba manera de llevarlos a la prctica en un sentido funcional. Si hubiera dispuesto de fuentes de energa con la relacin peso/potencia de que ahora disponemos, en que una cosa pequea es capaz de dar mucha potencia, evidentemente habra conseguido mucho ms en la prctica y habra podido perfeccionar sus diseos, que en realidad, y por lo general, no pasaron de prototipos, ideas embrionarias. Para poderlas desarrollar eficazmente es obligado realizar un modelo funcional, y este modelo funcional es el que va a mostrar sus virtudes y sus defectos. Estos ltimos se van puliendo con la experimentacin hasta que se logra un modelo realmente til, eficaz. Y de ah se contina despus la evolucin. A menudo, las innovaciones no servan para nada en su poca. Como le sucedi a Leonardo, encontramos casos en la historia. Por ejemplo, la pila de Volta, capaz de producir una corriente elctrica, suscit un comentario curioso, visto desde nuestra perspectiva: Es un invento interesante, pero nunca tendr utilidad prctica; o el caso de los hologramas, inventados conceptualmente con anterioridad a la existencia del lser, hasta que se pudo disponer de una fuente luminosa monocromtica pura, necesaria para su generacin real. Leonardo da Vinci consigui un sistema de
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planeo, que hubiera podido ser funcional si no le hubiera faltado experiencia, ya que, como es sabido, Leonardo era un hombre muy inconstante. Con el caso del helicptero, si l hubiera dispuesto de algo que le diera la fuerza suficiente al rotor, se habra dado cuenta de que, a pesar de que el concepto iba en el buen camino, la hlice era inadecuada, necesitaba ms dimetro, con bordes de ataque ms largos, etc. En cambio, otros inventos s eran funcionales. Por ejemplo, los que se empleaban en la guerra. Estos tenan que funcionar porque si no los soldados propios moran. Adems, en esos casos no se trataba de emplear gran energa. Para esas mquinas, la energa de que poda disponer era suficiente: para los puentes y escaleras movibles, por ejemplo. Pero, volviendo al embrin del helicptero, el diseo original de Leonardo nunca habra podido funcionar, no por haber sido mal concebido, sino porque careca de posibilidad incluso de hacer las primeras pruebas de un prototipo. DZ Pudieron tambin, a este respecto, haberle frenado los materiales existentes en la poca? JLV No necesariamente... Bueno, por supuesto que si hubiera tenido acceso a los materiales que hoy conocemos, a la tecnologa actual de materiales, esto le habra ayudado mucho, pero sus conceptos fundamentales no se habran visto alterados a priori, porque por lo general eran correctos, estaban bien. Una vez iniciados los experimentos, s habra echado mano de materiales ms efectivos y le hubiesen ayudado mucho. Pero cuando diseaba esos barcos de alta velocidad, por ejemplo, las ideas eran correctas a pesar de la imposibilidad de construirlos. Hoy se hubieran hecho de fibra de vidrio, de fibra de carbono, pero el diseo era bueno, estaba bien pensado. DZ Entonces, su imaginacin no se fren por falta de elementos que le permitieran llevar a trmino sus diseos, o al menos mejorarlos? JLV Eso es. La campana de buceo que dise, por ejemplo, no era totalmente hermtica, ni mucho menos perfecta. Pero la que s era perfecta era la idea de aplicar dos tubos, uno para inspirar y otro para espirar, es decir, introducir aire limpio y extraer el ya respirado. Eso era bueno, eso era lgico. De lo contrario, la columna de aire usado nunca llegara a la superficie, el anhdrido carbnico ira en aumento constante, y el protobuzo hubiera acabado muriendo asfixiado. Esa es la obra de un genio. Luego tambin est lo pintoresco, como el casco o la capucha con pinchos para evitar ataques de los peces. En Leonardo se mezcla todo, todo va junto,
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como pas con tantos otros cientficos del pasado, que, por ejemplo, mezclaban astronoma con astrologa o cuestiones de ese tipo. DZ Y no crees que hay un momento para cada cosa? Quiero decir, no te parece que Leonardo es tambin hijo de una poca, que quiz en otro lugar o poca podra haber quedado mucho ms oculto? En este sentido, la Florencia renacentista le impuls a eclosionar y desarrollar su enorme talento creador? JLV Que la mente de Leonardo era privilegiada, es algo incuestionable. Eso no cambia en relacin con el tiempo o el espacio. Siempre hubiera estado despierto a las maravillas de que su mente era capaz, sobre todo de parir cosas nuevas. S que es cierto que la poca condiciona. Hoy, nuestro nivel tcnico hace que las individualidades sean mucho ms difciles. Pero piensa en la antigedad, en Eratstenes o Pitgoras. Y hace un siglo, Edison encaden ideas maravillosas una detrs de otra. Si Leonardo hubiera estado en el ao 1880 habra sido algo parecido a Edison. Y en la poca Romana, pues habra diseado acueductos o habra inventado nuevas mquinas de guerra. Por supuesto, el momento que vivi, el Renacimiento, fue el tiempo ms favorable para poder generar ideas nuevas. Italia era la cuna de la cultura y Florencia la crema de ese renacer intelectual. En aquel tiempo, los ingleses, los escandinavos y otros pueblos del norte estaban a mucha distancia.

DZ Me ha parecido curioso lo que has comentado de que en Leonardo, y otras grandes cabezas pensantes, todo va junto. Me viene a la memoria el caso de Edison, precisamente, con el invento del gramfono. Su intencin verdadera era captar las voces de los muertos, como en una especie de psicofonas, que llamaramos hoy. JLV A lo largo de la historia hay muchos casos similares. Coprnico puso a la ciencia en el buen camino para comprender el movimiento de los astros, de la tierra, del sol, la luna y los planetas. Entonces lleg Kepler e introdujo el concepto de las rbitas elpticas, adems de sus otras leyes, que determinaban la situacin espacio-temporal de los cuerpos celestes. Pues bien, un genio tan absoluto como Kepler, puntal bsico que permiti el salto hacia la mecnica celeste moderna, a la vez, tambin crea en las msicas celestiales de los planetas en sus rbitas, estaba convencido de unos sistemas pintoresqusimos de separaciones orbitales de los planetas en funcin de diferentes poliedros regulares, inscritos en las rbitas... Hay una mezcla de ciencia y de paraciencia. Pero esto no debe desdearse. Sin alquimia no habra existido la qumica. La astronoma no habra podido existir sin la astrologa. Ahora somos mucho ms pragmticos. En aquel tiempo estaba tan poco explorado el campo del conocimiento que se poda tirar por infinidad de caminos a la vez. Un pensador poda establecer un sistema planetario muy lgico y, al final, agregar en sus escritos que todo aquello ocurra por deseo divino. DZ Lo que resulta curioso tambin, en otro orden de cosas, es que Leonardo no tuviera por sus ideas tcnicas o cientficas problemas con la Iglesia, a diferencia de otros sabios como Coprnico o Galileo. JLV Leonardo no choc con las esencias del pensamiento eclesistico. No atentaba contra los postulados de la religin. Cuando inventaba su aparato para matar ranas o su ornitptero, o la mquina de repicar limas, a la Iglesia esto no le importaba lo ms mnimo. A diferencia de las ideas de otros, Leonardo no la perjudicaba en absoluto. Y esto es porque no se interes por cuestiones como el origen del Universo, por ejemplo. La suya era una mente mecnica genial, que analizaba un problema y le buscaba solucin, con una fecundidad impresionante. No volaba en los cielos peligrosos de la hereja, al menos con sus inventos. Con otras cosas, quiz, posiblemente... incluso probablemente. Pero no con sus mquinas.

Figura 23. Leonardo era a la vez un gran artista y un gran cientfico

DZ No s si estars de acuerdo conmigo en afirmar que Leonardo da Vinci es el genio ms popular porque hizo cosas apreciables por el gran pblico.
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JLV Evidentemente que s. Para la generalidad de las personas los inventos como el helicptero o la campana de buceo son muy llamativos. En cambio, si decimos que Kepler descubri que los planetas se movan en rbitas elpticas y que en uno de sus focos estaba el centro de masas, sin entrar en ms detalles... La gente ni lo entiende ni le interesa ni le importa ni es capaz de comprender su trascendencia, aunque es mucho ms trascendente lo que descubri Kepler que muchsimas de las innovaciones de Leonardo da Vinci. Es tan aprehensible cualquier cosa de l, incluyendo su valor artstico, que resulta sumamente popular. Hoy en da es igual. Hay infinidad de oscuros cientficos a quienes casi nadie conoce, algunos de los cuales, posiblemente, cambiarn el mundo en el futuro. DZ Entonces, Jos Luis, quines han sido para ti los ms grandes personajes de la historia, los ms grandes de verdad en el plano cientfico-tcnico? JLV Son tantos... Sera injusto cerrar el crculo a unos pocos: Eratstenes, Ptolomeo, Pitgoras, Arqumedes, Caprnico, Galileo, Volta, Newton, Stephenson, Hertz, Benz, Torres-Quevedo, Planck, Einstein, y un largsimo etctera. Edison es quiz el que ms se parece a Leonardo, porque fue tambin multidisciplinar, con la diferencia de que l, asistido por una legin de ayudantes, ofreca productos terminados, eficaces y funcionales. Salvando las distancias, en mi opinin, Leonardo es un genio an ms grande, porque una a la mente creadora el talento artstico. DZ Y cul es tu opinin de Julio Verne? En qu se parece a Leonardo? JLV Julio Verne tena menos capacidad de creacin. Haca interpretacin de las cosas que existan en su poca, aunque las llevaba mucho ms lejos en su fecunda imaginacin. Las magnificaba. Y lo curioso y verdaderamente notable es en cuntas cosas que sucederan en el futuro acert. Las vislumbr porque era sagaz y estaba muy al tanto del estado de la tcnica y las ciencias de su poca. Supo entrever cmo llegaran innovaciones que no estaba claro que llegaran. En eso podramos decir que se pareca a Leonardo, pero en nada ms. Otro caso

es el del autor de 2001, una odisea del espacio, Arthur C. Clarke. l anunci la idea del satlite en rbita geoestacionaria antes de que existiera. Y mira hoy... DZ Cuntame algo curioso, una de esas ancdotas de la ciencia a las que eres tan aficionado. JLV Ahora que estamos hablando de adelantarse a los acontecimientos, recuerdo el caso de un autor norteamericano que escribi una novela en la que narraba un experimento casi idntico al que realmente se estaba llevando a cabo durante la Segunda Guerra Mundial, y que todos conocemos como Proyecto Manhanttan. Acab detenido por las autoridades, y no le soltaron hasta que se demostr que no haba contado con informacin filtrada por alguna persona del equipo del proyecto.

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