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Componentes Biticos del Ecosistema

CAUSAS E IMPACTOS EN LOS ECOSISTEMAS

Irma Calvo

TECTNICATURA UNIVERSITARIA EN GESTION AMBIENTAL Facultad de Ingeniera UNNE - 2009

Causas e Impacto en los ecosistemas


Se estima que se degradan en el mundo cerca de 6 millones de hectreas por ao. El suelo es degradado por la tala, incendios de bosques, erosin hdrica y elica, pastoreo intensivo, riego en exceso o con aguas ricas en sales, inundaciones, y otras. 1. Antes de abordar el tema de fondo, practicas de mitigacin del deterioro de los suelos, considero conveniente efectuar una clasificacin de los factores que favorecen la degradacin de los suelos: I. DETERIORO FISICO A. CLIMATICOS 1. Aridez y altas temperaturas. Fuerte evapotranspiracin 2. Distribucin de las precipitaciones irregular 3. Alternancia de perodos de sequa y de lluvias torrenciales. B. NO CLIMATICOS 1. Erosin hdrica y elica. 2. Sellado y encostramiento del suelo 3. Compactacin del suelo 4. Ocupacin por la construccin e infraestructuras II. DETERIORO QUIMICO A. SALINIZACION Y ALCALINIZACION DE SUELOS Y AGUAS B. REDUCCIN DE FERTILIDAD C. CONTAMINACION DEL SUELO. TOXIFICACION 1. Productos fitosanitarios 2. Fertilizantes 3. Metales pesados 4. Acidificacin (lluvia cida, minera) 5. Residuos orgnicos de origen urbano 6. Radiactividad III. DETERIORO BIOLOGICO A. DISMINUCIN DE LA BIODIVERSIDAD: prdida de la vegetacin natural. B. REDUCCION EN EL CONTENIDO EN MATERIA ORGANICA 1. Fertilidad 2. Fsica (estructura); qumica (intercambio inico) y biolgico (sustento de organismos) C. DISMINUCION DE LOS ORGANISMOS DEL SUELO: Alteraciones en la evolucin de la materia orgnica y fijacin del nitrgeno. Los principales factores de degradacin de tierras son la erosin del suelo causada por el viento o el agua, proceso que afecta de forma generalizada en el mundo y que se agrava por el cambio climtico; el deterioro de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas; disminucin de la materia orgnica; contaminacin; salinizacin; y prdida de biodiversidad; o en general de las propiedades econmicas del suelo, la prdida duradera de vegetacin natural. La degradacin de tierras, como consecuencia de lo anterior, implica importantes cambios socioeconmicos: desequilibrios en los rendimientos y produccin de los agrosistemas, disminucin o prdida de ingresos econmicos, ruptura del equilibrio tradicional entre las actividades agrcolas y de pastoreo, abandono de tierras y cultivos, deterioro del patrimonio paisajstico, emigracin, etc. De acuerdo con la Convencin de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificacin y la Conferencia de Ro de 1992, la desertificacin puede definirse como la degradacin del suelo en reas ridas, semiridas y sub-hmedas que tiene lugar debido a

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diversos factores, incluyendo las variaciones climticas y la actividad humana (accin antrpica). Podemos decir que la desertificacin es el empobrecimiento de los ecosistemas Terrestres por el impacto de la accin antrpica. Este deterioro se refleja en una disminucin de la productividad de los suelos, en alteraciones indeseables en la biomasa y diversidad de la micro y macro fauna y flora, y en el deterioro acelerado de las caractersticas del suelo. Por lucha contra la desertificacin se entiende las actividades que forman parte de un aprovechamiento integrado de la tierra de las zonas ridas, semiridas y subhmedas secas, para el desarrollo sostenible y que tienen por objeto: - la prevencin o la reduccin de la degradacin de las tierras - la rehabilitacin de tierras parcialmente degradadas, - la recuperacin de tierras desertificadas El sobrepastoreo, la tala incontrolada de rboles, las prcticas agrcolas inadecuadas que inducen la aceleracin de los procesos de erosin hdrica y elica, y el manejo inapropiado del agua, que conduce a la salinizacin, son las principales causas de este deterioro de los suelos. Los procesos de degradacin tienen consecuencias muy graves sobre las reas en las que actan tanto desde el punto de vista ambiental, que son evidentes, como desde el punto de vista econmico y social. Las posibles soluciones a la problemtica planteada podran incluir: - Mantener o promover prcticas de agricultura sostenible (usos correctos del laboreo y del riego, evitar el empleo abusivo o incorrecto de fertilizantes y plaguicidas, etc.) - Mitigar los efectos de la sequa, incrementando la disponibilidad del agua donde sea posible mediante el empleo de tcnicas adecuadas de recoleccin y prevencin de la salinizacin de los suelos. - Prevenir y combatir, los incendios forestales, protegiendo al mismo tiempo los ecosistemas forestales existentes y promoviendo programas adecuados de reforestacin. - Combatir la erosin. Aplicando tecnicas de implantacin de arboles y arbustos para proteccin del suelo. - Ofrecer incentivos a las poblaciones implicadas para evitar el abandono de los suelos agrcolas. - Promover cambios de actitud y procesos de participacin, en particular de agricultores, ganaderos y otros grupos sociales interesados. - Uso de adecuadas tecnologas alternativas, promocin de fuentes de energa sostenible. - El establecimiento de mecanismos globales de financiacin para las poblaciones afectadas, apoyando a la reconversin de zonas agrcolas en forestales o bien promover la rotacin de cultivos. - Monitorizacin de zonas vulnerables. - Propender al desarrollo de polticas estatales para un desarrollo sostenible. 2. El estudio de los ecosistemas se ha convertido, en las ltimas dcadas, en un elemento clave para mejorar el conocimiento que tenemos sobre la estructura de las comunidades que los habitan, y entender mejor la relacin entre ellas (factores biticos) y su entorno (factores abiticos o medio fsico). En cuanto a los organismos presentes en un ecosistema, stos tienen ciclos biolgicos ms o menos largos, y su presencia demuestra la continuidad de condiciones ambientales determinadas que se habran mantenido a lo largo del tiempo, como mnimo el tiempo de su ciclo biolgico.

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La estructura y composicin de las comunidades presentes en un ecosistema es fruto, de una serie de interacciones biticas (depredacin, competencia, etc.), y de la estructura y composicin de los hbitats presentes, los que pueden variar a lo largo del tiempo y del espacio. Su estudio nos permitira diagnosticar, de manera integral, el grado de alteracin que sufren, y proponer los modelos de gestin y proteccin ms adecuados que permita el funcionamiento de los ecosistemas de manera sostenible a lo largo del tiempo. Los necesarios protocolos para la diagnosis del estado de salud se deben basar en la combinacin de indicadores biolgicos y fisicoqumicos que sean capaces de aportarnos la informacin necesaria y, al mismo tiempo, se ajusten al contexto estructural y funcional de estos ecosistemas. Asi podemos afirmar que importantes ecosistemas estn sufriendo graves daos. La selva tropical disminuye constantemente su extensin al ser talada y quemada. Los bosques templados se encuentran enfermos en grandes reas de todo el mundo. Muchos suelos estn en peligro de desertizacin por la excesiva erosin y su mal uso. Amplias zonas de coral pierden el color y mueren. Muchas especies estn extinguindose o gravemente amenazadas. Es necesario actuar para solucionar esta situacin. Y no slo por motivos estticos o sentimentales. La riqueza biolgica de los ecosistemas es necesaria para mantener una biosfera saludable y un planeta equilibrado. La posibilidad de completar los ciclos de los elementos qumicos, de purificar los residuos que producimos o de controlar numerosas enfermedades depende de un correcto funcionamiento de la naturaleza. Adems, la diversidad de especies (y de genes) sigue siendo el principal recurso para la obtencin de alimentos, medicinas y otras sustancias qumicas. Y, a largo plazo, la evolucin y adaptacin de las especies a los cambios ambientales depende tambin de la riqueza de genes y especies. Por esto la extincin de una especie es una prdida irreparable tambin desde el punto de vista ms utilitario. Por otra parte, no es necesario, en absoluto, destruir o daar gravemente los ecosistemas para mantener un adecuado nivel de desarrollo y extenderlo a toda la humanidad. Es ms bien un problema de uso inteligente de los recursos y de poner limitaciones a prcticas abusivas y caprichosas. 3. Por lo que interpreto de la consigna, est solicitando indique dos ejemplos puntuales en nuestro pas, abordado desde la problemtica local, referidos a la degradacin de los suelos. Y como habitante de este suelo correntino afirmo sin temor a equivocarme que son los cultivos de arroz en zona de los Esteros del Ibera y la desforestacin (y degradacin) y la implantacin de especies exticas como pinos y eucaliptus. - La produccin arrocera en la regin de Iber, conlleva efectos negativos, tanto para el ambiente como para las comunidades que de l dependen. Su siembra requiere el quemado y eliminacin de la cobertura vegetal; la construccin de obras hidrulicas; la aplicacin de fertilizantes y herbicidas y la toma de agua para inundado y riego de los cultivos. Estas actividades provocan efectos adversos que impactan en el agua, el suelo, la fauna, el paisaje y sobretodo, en los procesos ecolgicos. Aunque en trminos generales toda actividad productiva humana modifica el ambiente natural que la soporta, existen distintos grados de interferencia, dependiendo de las demandas de la actividad y de las caractersticas del ambiente en donde la misma se desarrolla. De todos los cultivos que se realizan en la regin del Iber, el arroz es uno de los que mayores daos ambientales producen; ya que ocasiona una total destruccin del paisaje natural, debido a la magnitud de las modificaciones necesarias para su cultivo. En la etapa de preparacin de la siembra, el suelo es roturado y nivelado, alterando su estructura y dejndolo expuesto a procesos erosivos. En este momento, generalmente se colocan herbicidas e insecticidas para eliminar todos los organismos que pudieran perjudicar el cultivo y fertilizantes para mejorar el crecimiento de las plantas. El cultivo de arroz demanda gran cantidad de agua, recurso que es obtenido de las lagunas de la regin,

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Cuando la planta emerge, los campos son inundados para ser drenados alrededor de cuarenta y ocho hs. despus. Durante el perodo de maduracin del cultivo, la irrigacin del sembrado es constante por 100 das aproximadamente. El agua utilizada para inundacin y riego, al ser drenada hacia otros sitios transporta agroqumicos; contaminando a su vez otros cursos de agua y lagunas con qumicos que en algunos casos permanecen ms de 13 aos, afectando el suelo y la vida acutica y terrestre. Tras modificaciones de tal dimensin, la recuperacin del ambiente es sumamente difcil y costosa. Por este motivo, al ser abandonadas sin un manejo de restauracin, las superficies ocupadas con arroceras se vuelven prcticamente improductivas, tanto desde el punto de vista ecolgico como econmico. - La deforestacin: Corrientes junto a Misiones y Entre Ros cubren una superficie de 196.781 km2 (7% de la superficie total del pas) concentran el 70% de superficie forestada. Segn estudios realizado por el INTA y la Direccin de Recursos Forestales de la Pcia, en el marco del trabajo para ordenamiento territorial que exige la Ley 26.331 de Presupuestos Mnimos (denominada Ley de Bosques), la Provincia de Corrientes registra 770.000 mil hectreas de bosques nativos, de los cuales casi 420.000 ha. corresponden a plantaciones forestales (segn el ltimo inventario forestal 2008). Debemos tener en claro la interrelacin que existe entre el bosque y el ambiente, por la tarea del mantenimiento de las condiciones aptas para la vida en el planeta: por su posibilidad de minimizar el efecto invernadero, reducir los efectos del cambio climtico, mantener la estabilidad de la capa de ozono, colaborar con el ciclo del hidrolgico y de la pureza de las aguas, mantener la fertilidad de los suelos y conservar la biodiversidad. Y si bien los bosques pueden reponerse o repoblarse, pudiendo fomentarse la forestacin como actividad econmica, su uso inadecuado puede acabar con ellos. De all que su aprovechamiento debe estar precedido por planes o proyectos de explotacin que respeten los principios ambientales y jurdicos por sobre los econmicos. El calentamiento global del planeta ocupa la atencin de los cientficos, quienes han declarado que existe una escala de calentamiento progresivo preocupante. La comunidad internacional se comienza a ocupar porque estos cambios haran imposible la vida en la Tierra, y cuya expresin ms importante es el denominado Protocolo de Kyoto (Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico) que intenta poner lmites y bajar la contaminacin. La forestacin es un mecanismo apto para reducir los efectos del cambio climtico. Pero es importante aqu hacer una afirmacin: las plantaciones forestales, no son bosques. Aunque ambas estn compuestas por arboles, son radicalmente diferentes: Un bosque es un sistema complejo, es un ecosistema, se autogenera e incluye entre sus componentes suelo, agua, microclima, energa y una amplia variedad de especies animales y vegetales en mutua relacin. Una plantacin comercial, por el contrario es un rea cultivada, cuyas especies y estructuras han sido drsticamente simplificadas para producir solo unos pocos productos (madera, lea, resina, aceite o frutas) y basta recorrer las reas ocupadas por monocultivos de pinos y eucaliptos para constatar el desecamiento de los cursos de agua, humedales y aguas subterrneas. 4. Lluvias acidas: La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los xidos de nitrgeno y el dixido de azufre emitidos por fbricas, centrales elctricas y vehculos que queman carbn o productos derivados del petrleo. En interaccin con el vapor de agua, estos gases forman cido sulfrico y cidos ntricos. Finalmente, estas sustancias qumicas caen a la tierra acompaando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia cida. (Enciclopedia Wikipedia) Los efectos de la lluvia y la precipitacin cida en lagos y corrientes de aguas implica la muerte de crustceos, insectos acuticos y moluscos y la desaparicin del fitoplancton, lo que provoca con

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el tiempo la imposibilidad de sobrevivencia del resto de la fauna por falta de alimento y vuelve los lagos transparentes. La mayora de los lagos y arroyos tienen un pH de entre 6 y 8, aunque algunos lagos son naturalmente cidos aun sin los efectos de la lluvia cida. La lluvia cida afecta primordialmente a las capas de agua sensibles, situadas en cuencas vertientes cuyos suelos tienen una capacidad limitada para neutralizar compuestos cidos (llamada "capacidad de amortiguamiento"). Tanto los lagos como los arroyos se vuelven cidos (por ejemplo, su valor de pH disminuye) cuando el agua misma y el terreno circundante no pueden amortiguar o estabilizar la lluvia cida lo suficiente como para neutralizarla. En reas con poca capacidad de amortiguamiento, la lluvia cida desprende el aluminio de los suelos, el cual va a dar a los lagos y arroyos. El aluminio es sumamente txico para muchas especies de organismos acuticos. La lluvia cida causa una cascada de efectos que daan a los peces o les causan la muerte, reducen su poblacin, eliminan por completo especies de peces de una masa de agua y disminuyen la biodiversidad. Al fluir la lluvia cida a travs de los terrenos de una cuenca vertiente, se escapa el aluminio de esos terrenos hacia los lagos y arroyos situados en esa cuenca vertiente. De modo que, al disminuir el pH de un lago o arroyo, aumentan los niveles de aluminio. Tanto el pH bajo como los altos niveles de aluminio son directamente txicos para los peces. Adems, los niveles bajos de pH y el aumento de aluminio producen tensiones crnicas en los peces que podran no causarles la muerte individualmente, pero que s conducen a una reduccin en su peso y tamao, lo cual los hace menos capaces de competir por su alimento y su hbitat. Algunas clases de plantas y animales pueden tolerar aguas cidas. Otras, en cambio, son sensibles a la acidez y desaparecern a medida que disminuya el pH. Las cras y retoos de la mayora de las especies son, generalmente, ms sensibles que los adultos a las condiciones ambientales. Con un pH de 5, la mayora de los huevos de pez no llegan al punto en el que nacen las cras. A niveles ms bajos de pH, algunos peces adultos mueren. En algunos lagos cidos no hay peces. En conjunto, los organismos biolgicos y el ambiente en que viven constituyen lo que se conoce como un ecosistema. Las plantas y los animales que viven dentro de un ecosistema son muy interdependientes. Las ranas, por ejemplo, pueden tolerar niveles de acidez relativamente altos, pero si comen insectos tales como las efmeras, podran verse afectadas porque parte de lo que constituye su alimentacin podra desaparecer. Dadas las conexiones que existen entre los mltiples peces, plantas y otros organismos que viven en un ecosistema acutico, los cambios en los niveles de pH o de aluminio tambin afectan a la biodiversidad. A consecuencia de esto y a medida que los lagos y arroyos se tornan ms cidos, van disminuyendo la cantidad y clases de peces y otros animales y plantas acuticas que viven en esas aguas. La consecuencia de la lluvia cida en el ser humano determina un incremento muy importante de las afecciones respiratorias (asma, bronquitis crnica, sndrome de Krupp, etctera) y un aumento de los casos de cncer. La lluvia cida puede contaminar de aluminio los depsitos de agua. Este es una de las causas del sndrome de Alzheimer, una enfermedad que afecta a las personas mayores y provoca prdidas de memoria e incapacidad de concentracin. La produccin de energa es la fuente de mayores emisiones de contaminantes a la atmsfera, seguida por el transporte y otras actividades industriales. La industria energtica produce grandes cantidades de xidos, partculas en suspensin y compuestos orgnicos voltiles. La contribucin del transporte y refineras a estas emisiones sufre un incremento continuo sin retroceso y con perodos de ascensos bruscos a causa del crecimiento del transporte por carretera. Sin embargo, el sector industrial ha ido reduciendo sus emisiones a causa de la disminucin de la actividad y la sustitucin de combustibles. Son las centrales trmicas las que producen enormes cantidades de contaminantes atmosfricos, y sobre todo los arranques y las paradas son momentos crticos en los que las emisiones son especialmente altas. Tambin se producen en la incineracin de basuras, en diversos procesos industriales como la obtencin de papel y de cartn y por oxidacin del SH2 en los procesos bacterianos de descomposicin de la materia orgnica. El dixido de nitrgeno se origina en los procesos de combustin a elevadas temperaturas, en la fabricacin de explosivos, en erupciones volcnicas, en tormentas elctricas. La minera a cielo abierto tiene mayores impactos ambientales que la minera subterrnea

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porque destruye enteramente los ecosistemas sobre los que se practica, pero como precisa menos mano de obra y por lo tanto tiene menos costos, es la ms aplicada.

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