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Dr.

Adolfo Hctor Venturini

Artculo de Investigacin histrica

Doctorado en Medicina, UBA Investigador asociado honorario, Ctedra de Historia de la Medicina, UBA Docente Carrera Mdico Especialista en Anestesiologa, AAARBA-UBA.

Tratamiento del dolor quirrgico en Buenos Aires durante la primera mitad del siglo xix
Resumen El tratamiento del dolor en la ciruga que se practicaba en Buenos Aires en la primera mitad del siglo xix se basaba en la administracin de opio y alcohol (usualmente vino Carln). Adems de estas sustancias, se apelaba a la sujecin, la sorpresa y el engao, mtodos ya empleados durante centurias. Importante era la rapidez del cirujano, que muchas veces operaba aun sin el auxilio de las sustancias mencionadas. Las operaciones se realizaban en los hospitales de la ciudad o en los domicilios de los pacientes.

Palabras Clave Dolor quirrgico Buenos Aires colonial Siglo xix Opio - alcohol

Ingls

Treatment of surgical pain in Buenos Aires during the first half of the 19th. Century. Historical Research
Summary Treating surgical pain in Buenos Aires during the first half of the 19th. Century was based on giving the patient opium and alcohol (usually cheap red wine). Also used were centuries-old methods such as binding the patient, taking him by surprise and lying to him. An important factor was the speed of the surgeon who frequently operated even without the help of the mentioned substances. Such surgery was done in the citys hospitals or the patients home.

Key Words Surgical pain Colonial Buenos Aires 19th. Century Opium Alcohol

Portugus

Tratamento da dor cirrgica em Buenos Aires durante a primeira metade do sculo xix. Investigao histrica
Resumo O tratamento da dor da cirurgia praticada em Buenos Aires na primeira metade do sculo xix tinha como base a administrao de pio e lcool (usualmente vinho Carln). Alm dessas substncias, apelava-se para a sujeio, a surpresa e o engano, mtodos j utilizados durante sculos. Era importante a rapidez do cirurgio, que muitas vezes operava at mesmo sem o auxilio das substncias mencionadas. As cirurgias eram feitas nos hospitais da cidade ou domiclios dos pacientes.

Palavras - chave Dor cirrgica Buenos Aires colonial Sculo xix pio - lcool

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Tratamiento del dolor quirrgico en Buenos Aires durante la primera mitad del siglo xix

En el ao 1810 la ciudad de Buenos Aires contaba aproximadamente con 40000 habitantes y tres hospitales1-6. La atencin sanitaria estaba a cargo de 6 mdicos, 13 cirujanos mdicos y 9 cirujanos romancistas. En 1822 Rivadavia, ministro del gobierno del general Martn Rodrguez7, promulg la ley de Arreglo de la Medicina8. En sus 98 artculos se estableca la forma y condiciones de la asistencia mdica y de la farmacia, se creaban las escuelas respectivas y la Academia de Medicina. Con respecto a los mdicos de hospitales, dispona que fuesen nombrados por el gobierno por perodos de tres aos, pudiendo ser reelectos.

II Hospitales 1. El primer hospital que tuvo Buenos Aires fue el Real Hospital de San Martn de Tours, previsto por Garay en 1580 en la segunda fundacin. Fue creado en 1605, inaugurado en 1614, destruido en 1642 y reconstruido en 1663. Luego no funcion ms hasta su refundacin en 1745. A partir de 1748 fue dirigido por la Congregacin de los Betlemitas (Hospital de los Betlemitas o de Santa Catalina). En 1803 se lo traslad a la Residencia (Hospital General de Hombres) quedando como hospitalito para las urgencias. Estaba ubicado en las actuales calles Defensa y Mxico, y fue clausurado en 1822. 2. El Hospital General de Mujeres o de La Caridad fue fundado en 1727 por la Hermandad de la Santsima Caridad. En 1768 se construy el nuevo hospital que comenz a funcionar en 1774 con 13 camas. En 1811 tena 65 camas. Durante las invasiones inglesas de 1806-1807, el Dr. Cosme Mariano Argerich, mdico jefe de La Caridad, atendi a militares heridos. Estaba ubicado en las actuales calles Bartolom Mitre y Esmeralda, al lado de la iglesia San Miguel, y fue clausurado en 1822. 3. El Hospital General de Hombres o de la Residencia se encontraba en las actuales calles Humberto I y Balcarce, a la izquierda de la Iglesia de San Telmo. Los betlemitas, tras la expulsin de los jesuitas en 1767, solicitaron la construccin de un hospital ms amplio y moderno que el Hospital San Martn en los terrenos que ellos posean (Residencia: al lado de la iglesia hacia el ro)11. Los primeros pacientes fueron los alienados y luego los crnicos. Una sala fue destinada para oficiales del ejrcito. En el anfiteatro de anatoma del hospital, luego de la batalla de Caseros (1852), se instal la nueva Facultad de Medicina12. En este hospital operaron relevantes cirujanos, entre

I Intervenciones quirrgicas 1. Las operaciones ms comunes eran sutura de heridas, reduccin de fracturas y luxaciones, apertura de flemones y abscesos, reseccin de tumores externos, amputaciones y cauterizaciones con hierro candente. Los cirujanos operaban en los domicilios de los pacientes o en alguno de los tres hospitales. Los enfermos reciban el tratamiento correspondiente y curaban o moran en sus propios domicilios. Los partos eran patrimonio casero de las comadronas9. A partir de 1844, el Dr. Teodoro lvarez realiz nuevas e importantes operaciones en el Hospital de Hombres: talla vesical para extraccin de clculos, ligaduras de la arteria femoral e iliaca por aneurisma, amputacin del cuello uterino por cncer. 2. Las complicaciones habituales eran infecciones supuradas, erisipela, septicemia, ttano y gangrena gaseosa. El ndice de mortalidad, aun en operaciones simples, era muy elevado. El Hospital de Hombres estaba considerado podredumbre de hospital, y aos ms tarde Guillermo Rawson lo defini como un cementerio de vivos10.

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Imagen 1. Mesa operatoria del Hospital General de Hombres, siglo xix.

otros, Juan Jos Montes de Oca y su hijo Manuel Augusto, Teodoro lvarez e Ignacio Pirovano13. Fue demolido en 1883. En la sacrista de la Iglesia de San Telmo de Buenos Aires se conserva una mesa que fue destinada para practicar operaciones quirrgicas y disecciones de anatoma en el Hospital de Hombres (imagen 1). Durante las invasiones inglesas, en julio de 1807, fue usada por los sacerdotes betlemitas14 para asistir a soldados heridos de ambos frentes. Como agradecimiento, el coronel Pack, jefe del Regimiento ingls N 71, regal un reloj con una leyenda como feliz recuerdo a los virtuosos padres barbones de Buenos Aires (a los betlemitas se los llamaba barbones por su larga barba). La mesa de mrmol de Carrara tiene 2,80 m de largo, 1,35 m de ancho y 0,77 m de alto15 y se encuentra en perfectas condiciones.

III Dotacin sanitaria El personal sanitario comprenda16: 1. Mdicos. Entre los 251 congresales del Cabildo del 22 de mayo de 1810, haba cuatro mdicos, dos de ellos reconocidos profesionales: Cosme Mariano Argerich (porteo), Agustn Fabre (espaol), Justo Garca y Valdez y Bernardo Nouguet. Juan Madera no estuvo presente, pero luego firm el acta. 2. Cirujanos (latinos y romancistas)17. Estas dos modalidades provenan de Espaa. El

cirujano latino (que entenda latn, el idioma con que se escriban las recetas) sera el equivalente al cirujano actual y se lo llamaba cirujano mdico; el cirujano romancista, que no era bien visto, solamente realizaba las cosas externas y no poda recetar. Algunos de los romancistas siguieron ciertas especializaciones: 3. Ensalmadores, calculistas y algebristas: reducan las fracturas. La palabra algebrista deriva de lgebra (del rabe al-yabra : la reduccin)18. 4. Flebtomos o sangradores: Realizaban sangras, aplicaban sanguijuelas y ventosas, y recurran al torniquete para cohibir hemorragias de los miembros19. 5. Comadronas: Practicaban el parto domiciliario. 6. Boticarios: Eran los encargados de preparar y expender las medicinas. En el Buenos Aires colonial no haba farmacias sino boticas. Agustn Pica est considerado el primer boticario laico que solicit al Cabildo, en el ao 1770, autorizacin para ejercer su profesin en Buenos Aires20. Habra que esperar hasta 1885 para conocer la primera tesis para optar al grado de Doctor en Farmacia. El ttulo de la tesis fue Contribucin al estudio del Papaver Somniferum y sus productos, y el tesista Berardo Rodrguez Marquina, nacido en la provincia de Orense, Espaa, obtuvo el doctorado21. 7. Miembros de comunidades religiosas: Jesuitas, Betlemitas, Franciscanos, entre otras.

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IV Sustancias analgsicas y recursos no acadmicos Las sustancias ms empleadas para aliviar el dolor quirrgico eran: 1. El opio (principalmente extracto, tintura, jarabe y pldoras). El opio provena de Esmirna, Constantinopla, Alejandra, India o Francia. En 1834, los principales alcaloides del opio descriptos eran: morfina, narcotina, codena, narcena, meconina, papaverina y tebana. Transcribimos algunas recetas de la poca: Jarabe de opio Extracto de opio 1 Agua 16 Jarabe simple 500 30 g de jarabe contienen 5 centigramos (1 grano) de extracto de opio. Vino de opio Opio 1 Vino de Mlaga 10 Macrese por 8 das y fltrese Extracto de opio Contiene todos los principios activos del opio. Se lo prepara en forma de pldoras y bebidas. Como uso externo en pomadas, colirios y lociones.

2. Electuarios: Eran medicamentos de una consistencia blanda, compuestos de diversas sustancias (polvos, sales, pulpas, etc.) y desledos en miel o en jarabes. Fueron utilizados durante siglos, sobre todo durante el Imperio Romano. Los rabes saban que el azcar poda inducir la fermentacin, y por ello preferan la miel. Estos preparados eran indicados para uso interno, redondendolos entre las manos para formar un bolo, antes de ingerirlos. Haba electuarios analgsicos, digestivos, purgantes y hasta satnicos (con plantas solanceas psicoactivas). Se llamaban opiatas los electuarios en los cuales se encontraba el opio. Refirindose a los electuarios, un tratado de farmacia22 de 1874 dice: hoy da se emplean muy pocos.

En Buenos Aires se us el electuario analgsico de beleo opiado o electuario filonio romano, compuesto de semillas de beleo, ans, hinojo, mirra, castreo, opio, canela, azafrn y flores de manzanilla, y como excipiente, miel. El beleo23 es una planta de la familia de las solanceas, con dos variedades: nigrus y albus. Ambas contienen tres alcaloides: atropina, hiosciamina, hioscina o escopolamina. Este alcaloide se encuentra en numerosas solanceas, especialmente en las semillas del beleo negro24. La escopolamina (C17 H21 NO4) pasa la barrera hematoenceflica ms fcil que la atropina, provocando una depresin del SNC. En dosis elevadas se comporta como un narctico, con toda la sintomatologa de los efectos anticolinrgicos. El beleo negro tiene una concentracin ms elevada de escopolamina que el blanco, y ambas variedades fueron usadas como analgsicos por importantes culturas de la antigedad: sumeria, asirio-babilnica, egipcia y grecorromana25. 3. Alcohol: vino Carln, caa, ron. El vino resultaba prctico por su bajo costo y fcil adquisicin. Y precisamente el Carln, que proceda de Benicarl, poblacin valenciana de la provincia de Castell de la Plana, era muy popular por su bajo precio26. 4. Muchas veces, sin emplear estas sustancias, se recurra a la sujecin, la sorpresa y el engao. Sumamente importante era la rapidez del cirujano, y como ejemplo se puede citar al decano de los cirujanos argentinos, el Dr. Teodoro lvarez.

V Sanidad militar Dos hechos militares de la poca testimonian cmo se practicaba la ciruga y qu se haca para combatir el dolor. 1. Atencin sanitaria del Ejrcito de los Andes (1814-1818). La ciruga era mutiladora, y segn Loza Colomer y Olascoaga27, las amputaciones y resecciones eran realizadas prcticamente sin anestesia en una gran parte de los heridos en las extremidades.

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El nico medicamento analgsico que llevaba el ejrcito, de acuerdo con lo expresado por Meneghini28, era el opio. Cassone29 escribi que las intervenciones quirrgicas durante la campaa sanmartiniana eran curacin y sutura de heridas, apertura de abscesos, extirpacin de tumores externos, cauterizaciones, y que la analgesia se lograba con la embriaguez alcohlica y el opio, los cuales resultaban poco eficaces. 2. Sanidad en la guerra con el Brasil (18261827)30. En julio de 1826, el profesor mdico Jos Toraso fue designado cirujano prime-

ro y encargado de preparar un botiqun con todo lo necesario para la atencin de mil hombres por un plazo de seis meses. Entre los elementos de ciruga se encontraban hilas y lienzo para vendajes, tablillas para la reduccin de fracturas, agujas, hilo y una caja de instrumental quirrgico. Entre los analgsicos, el extracto y la tintura de opio. DOvidio, citado por Agero, escribi que la atencin a los heridos en combate consista en vendajes, torniquetes y amputaciones, sin anestesia ni antisepsia.

Referencias bibliogrficas 1. Vaccarezza, OA; Lapunzina, E. Historia de la Ciruga. Actas del Primer Congreso Hispanoamericano de Historia de la Medicina, Buenos Aires, (1982): 459-464. 2. Los hospitales en Buenos Aires antes de 1844. Catlogo del Hospital Britnico por el 150 aniversario de su fundacin. Buenos Aires, 1994:7-9. 3. Molinari, RL. Adaptado de Buenos Aires, IV siglos, Ed. TEA, Buenos Aires, (1984). www.siicsalud.com/dato. 4. Sosa, MB. Medicina en Argentina: Buenos Aires siglos XVI, XVII y XVIII. Septiembre 2002. Para Gineconet.com. 5. Livatchkes, R. Breve biografa del Dr. Cosme Mariano Argerich e Historia del Hospital Argerich. www.portalplanetasedna.com.ar/argerich. 6. Ingenieros, J. La locura en la Argentina, Ed. Cooperativa econmica, Buenos Aires, (1920): captulo II (I-V). 7. Aramburu, J. Historia Argentina, El Ateneo, Buenos Aires, (1946), pg. 336.

8. Prgola, F. Historia de la Salud Social en la Argentina. Ed. Argentinos Asociados, Buenos Aires, (2004), pgs. 27-28. 9. Prgola, F. Op. cit. Historia de la Salud Social en la Argentina, Ed. Argentinos Asociados, Buenos Aires, (2004), pg. 17. 10. Hernndez, HH. Historia de la ciruga en Buenos Aires y Rosario. Actas del V Congreso de Historia de la Medicina Argentina, Mendoza (1983): 33-68. 11. Vaccarezza, OA; Lapunzina, E. Op. cit. Historia de la Ciruga. Actas del Primer Congreso Hispanoamericano de Historia de la Medicina, Buenos Aires (1982): 459-464. 12. Prgola, F; Sanguinetti, F. Historia del Hospital de Clnicas, Ed. Argentinas, Buenos Aires, (1998), pg. 33. 13. Buzzi, A. Evolucin Histrica de la Ciruga Argentina (1) (2) (3) y (4). www.aadhhos.org.ar/CienSalud/ Ciruga. 14. Hernndez, HH. Historia de la ciruga en Buenos Aires y Rosario. Ac-

tas del V Congreso de Historia de la Medicina Argentina, Mendoza, (1983): 33-68. 15. Venturini, AH; Fuentes, OA. La mesa operatoria ms antigua de Buenos Aires, Rev. Con Anestesia, 2002, 103: 26-27. 16. Vaccarezza, OA; Lapunzina, E. Historia de la Ciruga. Actas del Primer Congreso Hispanoamericano de Historia de la Medicina, Buenos Aires, (1982): 459-464. 17. Hernndez, HH. Historia de la ciruga en Buenos Aires y Rosario, Actas del V Congreso de Historia de la Medicina Argentina, Mendoza, (1983): 33-68. 18. Diccionario de uso del espaol actual, Ed. SM, Madrid, (2000): pg. 75. 19. Livatchkes, R. Historia del Hospital Argerich. www.portalplanetasedna.com.ar/argerich. 20. Cignoli, F. Resea histrica del primer perodo de la Farmacia en nuestro territorio. www.farmakos. com/historia.htm. 21. Locani, OA. Primeras Tesis de Farmacia, Berardo Rodrguez. Tercer

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Congreso Nacional de Historia de la Medicina Argentina, Rosario, (1972), pg. 140. 22. Murray, C. Tratado de Farmacia y Farmacognosia, Imprenta Coni, Buenos Aires, (1874), pgs. 595-611. 23. Litter, M. Farmacologa, El Ateneo, Buenos Aires, (1980), pg. 580. 24. Medicamenta, Ed. Labor, Barcelona, (1927), pg. 298. 25. Venturini AH. Paleoanalgesia: Fitoterapia empleada por las civilizaciones antiguas de la Mesopotamia,

Egipto, Palestina, Grecia y Roma. Tesis de Doctorado, Facultad de Medicina UBA, 2005. 26. Spissa, L. El vino Carln. www.abarcusrosario.com.ar/misce1B.htm. 27. Loza Colomer, JC; Olascoaga, ML. La sanidad del Ejrcito de los Andes. Actas del V Congreso de Historia de la Medicina Argentina, Mendoza, (1983): 7-11. 28. Meneghini, M. La salud de San Martn y el problema del opio. Conferencia pronunciada en la Academia

Sanmartiniana al incorporarse el autor como Miembro Correspondiente, Buenos Aires, 9 de mayo de 2007. 29. Cassone, E. Historia de la ciruga en Mendoza. Actas del V Congreso de Historia de la Medicina Argentina, Mendoza, (1983): 69-72. 30. Agero, AL. La sanidad militar argentina en la guerra con el territorio del Brasil. Actas del V Congreso de Historia de la Medicina Argentina, Mendoza, (1983): 79-85.

Aceptado: 09/10/08

E-mail: aventurini@anestesilogo.org

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