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Mquina de vapor Mquina de vapor en funcionamiento.

Por la flecha roja a la izquierda entra el vapor calentado, la vlvula inmediata se puede cerrar para detener la mquina dependiendo de la presin. Por la flecha azul derecha sale el vapor ya pasado el circuito. Una mquina de vapor es un motor de combustin externa que transforma la energa trmica de una cantidad de agua en energa mecnica. En esencia, el ciclo de trabajo se realiza en dos etapas:

1 Se genera vapor de agua en una caldera cerrada por calentamiento, lo cual produce la expansin del volumen de un cilindro empujando un pistn. Mediante un mecanismo de biela - manivela, el movimiento lineal alternativo del pistn del cilindro se transforma en un movimiento de rotacin que acciona, por ejemplo, las ruedas de una locomotora o el rotor de un generador elctrico. Una vez alcanzado el final de carrera el mbolo retorna a su posicin inicial y expulsa el vapor de agua utilizando la energa cintica de un volante de inercia. 2 El vapor a presin se controla mediante una serie de vlvulas de entrada y salida que regulan la renovacin de la carga; es decir, los flujos del vapor hacia y desde el cilindro.

El motor o mquina de vapor se utiliz extensamente durante la Revolucin Industrial, en cuyo desarrollo tuvo un papel relevante para mover mquinas y aparatos tan diversos como bombas, locomotoras, motores marinos, etc. Las modernas mquinas de vapor utilizadas en la generacin de energa elctrica no son ya de mbolo o desplazamiento positivo como las descritas, sino que son turbomquinas; es decir, son atravesadas por un flujo continuo de vapor y reciben la denominacin genrica de turbinas de vapor. En la actualidad la mquina de vapor alternativa es un motor muy poco usado salvo para servicios auxiliares, ya que se ha visto desplazado especialmente por el motor elctrico en la maquinaria industrial y por el motor de combustin interna en el transporte. Evolucin histrica La mquina de vapor ha sido el motor inicial de la Revolucin Industrial que impulsa a la actualidad. En la mquina de vapor se basa la Primera Revolucin Industrial que, desde fines del siglo XVIII en Inglaterra y hasta casi mediados del siglo XIX, aceler portentosamente el desarrollo econmico de muchos de los principales pases de la Europa Occidental y de los Estados Unidos. Solo en la interfase que medi entre 1890 y 1930 la mquina a vapor impulsada por hulla dej lugar a otros motores de combustin interna: aquellos impulsados por hidrocarburos derivados del petrleo. Muchos han sido los autores que han intentado determinar la fecha de la invencin de la mquina de vapor atribuyndola a tal o cual inventor; intento que haba sido en vano, ya que la historia de su desarrollo estaba plagada de nombres propios. Desde la recopilacin de Hern hasta la sofisticada mquina de James Watt, son multitud las mejoras que en Inglaterra y especialmente en el contexto de una incipiente Revolucin Industrial en los siglos XVII y XVIII condujeron sin solucin de continuidad desde los rudimentarios primeros aparatos sin aplicacin prctica a la invencin del motor universal que lleg a implantarse en todas las industrias y a utilizarse en el transporte, desplazando los tradicionales motores, como el animal de tiro, el molino o la propia fuerza del hombre. Jernimo de Ayanz y Beaumont, militar, pintor, cosmgrafo y msico, pero, sobre todo, inventor espaol registr en 1606 la primera patente de una mquina de vapor moderna, por lo que se le puede atribuir la invencin de la mquina de vapor. El hecho de que el conocimiento de esta patente sea bastante reciente hace que este dato lo desconozca la gran mayora de la gente. Mquina de expansin Auspiciado por Josephs Black, ocupado en las investigaciones que le conduciran al descubrimiento del calor latente, James Watt se propuso mejorar la mquina de Newcomen, descubriendo en el curso de sus experimentos que el vapor era una reserva de calor mucho ms vasta que el agua y comprendiendo que era necesario limitar todas las prdidas de calor que se producan en la artesanal mquina de Newcomen para disminuir el consumo de combustible, principal inconveniente de estas mquinas. Analizando el problema identific las prdidas debidas al propio cilindro, a la prctica de enfriar el vapor para lograr el vaco necesario para mover la mquina y a la presin residual del vapor. En sus experimentos posteriores, verdaderos trabajos cientficos, lleg a la conclusin de que el cilindro deba mantenerse a la misma. Segn sus palabras, mientras daba un paseo un esplndido sbado por la tarde y meditaba sobre la mquina, una idea le vino a la cabeza: como el vapor es un cuerpo elstico se precipitar en el vaco, y, si se comunicara el cilindro con un depsito exhausto, se precipitara en su interior donde podra condensarse sin enfriar el cilindro. Sin embargo, el desarrollo y perfeccionamiento del condensador separado dej a Watt en la ruina y en 1765 se vio obligado a buscar empleo y abandonar su trabajo hasta que, en 1767, John Roebuck accedi a financiar sus experimentos y la explotacin comercial de la mquina a cambio de las dos terceras partes de los beneficios de la patente que se obtuviera. En 1768 Watt construy un modelo que operaba de manera satisfactoria, an

imperfecta, y se present el ao siguiente la solicitud de la patente. Tras diferentes avatares econmicos, Roebuck se desprendi de su parte del negocio en favor de Matthew Boulton y juntos Boulton & Watt finalmente llevaran a la prctica la invencin de Watt y otros perfeccionamientos. La primera mquina se construy en Kinneil, cerca de Boroughstoness en 1774. A partir de entonces la historia de la mquina de vapor ser la de la firma Boulton & Watt, y casi todas las mejoras que se introduzcan en ella sern obra del propio Watt; entre otras, el paralelogramo de Watt, la expansin del vapor, la mquina de doble efecto (en la que el vapor acta alternativamente sobre ambas caras del pistn), etc. Primeras tentativas No se sabe a ciencia cierta si aquellas invenciones no pasaron de ser meros juguetes y, aunque se ha supuesto que fueron empleadas para mover objetos en los templos durante los rituales, no deja de sorprender el hecho de que desde los tiempos de Hern no se hayan encontrado evidencias de que el vapor se haya utilizado con un propsito prctico, aunque el conocimiento del poder del vapor no llegara a perderse como demuestra la descripcin de Malmesbury del rgano de Reims que en 1120 se haca sonar por el aire que escapaba de un depsito en el que era comprimido por "agua calentada". Entre las reliquias de la civilizacin egipcia encontramos el primer registro conocido de una mquina de vapor en el manuscrito de Hern de Alejandra titulado Spiritalia seu Pneumatica. Los aparatos all descritos no se sabe con certeza si fueron obra del ingenio de Hern, porque l mismo dice en su obra que su intencin no es otra que recopilar las mquinas que ya eran conocidas y aadir las inventadas por l. Nada en el texto indica quin pudo ser el artfice de los dispositivos descritos y se sospecha que muchos puedan ser, en realidad, obra de Ctesibio, de quien Hern fue pupilo. La proposicin 11 de Pneumatica describe un altar hueco parcialmente, lleno de agua, sobre el que se halla una figura en cuyo interior hay un tubo que termina sumergido en el agua. Al encender un fuego sobre el altar, el aire de su interior se calienta impulsando el agua por el tubo, que termina vertindose a travs de la figura, simulando una libacin que finalmente sofoca el fuego. En la proposicin 37 va un poco ms all y describe un mecanismo animado por el fuego para la apertura y el cierre automticos de las puertas de un templo. En otras proposiciones describe mecanismos similares e incluso dos motores a reaccin, uno por aire caliente y otro por vapor de agua, para hacer girar las figuras de un altar. En 1825 el superintendente del Archivo de Simancas descubri una publicacin de 1695 que relataba que en 1543 Blasco de Garay, oficial de la marina espaola en el reinado de Carlos I, intent impulsar un barco con ruedas de palas movidas por una mquina de vapor. Del supuesto motor no se tienen datos, pero si fuera cierto, el intento hubiera sido la primera vez que una mquina de vapor se utilizara con un propsito prctico. En 1601, Giovanni Battista della Porta describe un aparato para elevar el agua por medio del fuego, similar al descrito por Hern pero empleando vapor de agua para impulsar el lquido, y en 1615 Salomn de Caus describe un aparato similar para hacer funcionar una fuente. Pero la primera patente de la que se tiene constancia documental es de Jernimo de Ayanz y Beaumont, que en 1606 registra1 una mquina de vapor utilizada con xito para el desage de las minas de plata de Guadalcanal. El comn denominador de todos estos intentos es un tubo sumergido hasta prcticamente el fondo del recipiente de agua por donde sta asciende al incrementarse la presin en la superficie libre del lquido, trabajos directamente relacionados con los estudios tericos de Galileo, Torricelli, Pascal y Von Guericke sobre la presin atmosfrica que condujeron a mediados del siglo XVII al abandono de la teora del horror vacui. La primera mquina fue inventada por Eduard Somerset, segundo marqus de Worcester, en 1663, y por su descripcin es muy similar, conceptualmente, a la fuente de Caus, si bien de la mquina de Somerset se construy un modelo en Vauxhall (cerca de Londres) en el castillo Rawlan en torno a 1665, con el propsito de elevar el agua a los pisos superiores de la construccin. Con las especificaciones tcnicas escritas y las huellas dejadas en los muros del castillo, Dircks bigrafo de Somerset pudo reconstruir la mquina construida en Vauxhall. Sin embargo, Somerset no pudo atraer los capitales necesarios para producir y vender su mquina y muri en la pobreza. Este es, posiblemente, el hecho que hace que se haya atribuido a Thomas Savery la invencin de la mquina de Somerset, sobre la que obtuvo una patente en 1698. Conociendo, segn afirman varios autores, los trabajos de su predecesor y en el que influy, sin duda, el proselitismo realizado por Savery, quien no dej pasar ocasin para mostrar su mquina. Entre ambos hay que mencionar a Samuel Morland, maestro mecnico en la corte de Carlos II de Inglaterra, y residente en Vauxhall, que construy y patent mquinas diversas, entre ellas versiones mejoradas de la mquina de Somerset, sugiriendo Hutton que, en realidad, Savery pudo tener un mayor conocimiento de los trabajos de Morland que los del propio Somerset.

A pesar de todo, la mquina de Savery se introdujo en las minas inglesas de forma muy limitada por el riesgo de explosin debido a un incremento incontrolado de la presin en la mquina. Desaguliers relata que un trabajador ignorante de la naturaleza de la mquina, a la que l haba aadido una vlvula de seguridad inventada aos antes por Denis Papin, ...colg el peso en el extremo de la romana para obtener ms vapor y trabajar ms deprisa y aadi adems un hierro muy pesado con consecuencias fatales, el vapor no fue capaz de levantar semejante contrapeso y acumulndose en el interior de la caldera provoc una gran explosin que acab con la vida del pobre hombre. Probablemente sea ste el primer accidente laboral con una mquina de vapor del que se tiene constancia. A diferencia de los dispositivos anteriores, en los que el vapor acta sobre la propia superficie libre del agua para impulsarla, Huygens disea en 1680 un aparato de pistn en el que el fluido es el aire caliente producido en una explosin que al enfriarse y contraerse arrastra el mbolo, elevando un peso. Aos ms tarde Papin (1690) sustituye el aire por vapor de agua e, incluso, en una modificacin posterior (1695) disea un horno y generador de vapor de gran eficiencia, con el que logra importantes ahorros de combustible y hasta cuatro golpes del pistn por minuto. Sin saberlo, Papin se encontraba muy cerca de desarrollar la mquina de vapor. Sin embargo, en 1705 Leibniz le hace llegar un dibujo de la mquina de Savery y, dos aos ms tarde, disea un nuevo tipo de mquina para elevar el agua, modificacin de la de Savery, en la que abandona el modelo de Huygens, lo que supuso un evidente retroceso. Mquina de vapor

L a revolucin industrial (XVII-XVIII) fue la poca donde surgieron varios cambios en la tecnologa. En esa misma poca se creo la maquina a vapor pero su origen no parte en esos siglos, si no que en muchos siglos atrs. Segn mi investigacin hay ms de un creador de esta maquina pero muchos se quedaron en el camino y no siguieron con esta, hasta que Watt la tom y le hizo bastantes arreglos generalmente de la perdida de energa que era el gran problema de esos siglos. Origen de la maquina de vapor

Se dice que el primero en saber fue Heron de Alejandra en la civilizacin egipcia, en un escrito donde recopilo mquinas que ya eran conocidas y mquinas inventadas por el, en este escrito describe diferentes mecanismos y reacciones de aire caliente y de vapor de agua. Se dice que el fue el primero en crear la maquina a vapor debido a que descubri de manera arcaica la ley de accin y reaccin a travs de experimentos con el vapor de agua con una maquina llamada Eolpia siendo considerada la primera mquina trmic a de la historia. A pesar de su esfuerzo este pequeo descubrimiento fue considerado como un juguete y no fue cientficamente estudiada. Debo decir que este descubrimiento siendo considerado como juguete abri mentes y grandes puertas para lo que fue la invencin de maquina a vapor. La primera maquina fue inventada por Eduard Somerset, la idea era llevar agua desde el primer piso hasta el segundo en un castillo en Londres. No pudo desarrollar la idea debido a que no tenia el dinero necesario para producir y vender la maquina, este tipo muri en la pobreza, tal vez si hubiese tenido el capital, podra haber inventado o avanzado en el descubrimiento de la maquina de vapor, en esa poca la gente empezaba a realizar sus propias cosas, nacieron nuevos grupos sociales, fue una sociedad ms compleja y ms dinmica. Todo lo que pudo avanzar Eduard Somerset se le atribuy a Samuel Morland quien realiz versiones mejoradas que dej Somerset. En el siglo XVIII todos los elementos de la maquina a vapor haban sido inventados y aplicados a esta. Solamente faltaba un ingeniero que combinara conocimientos prcticos y tericos que fuera capaz de aprovechar el poder del vapor en forma econmica. Thomas Newcomen tomo este mando junto con su ayudante John Calley quienes inventaron la maquina a vapor atmosfrica. Aos ms tarde esta maquina se utilizo en las mineras de Inglaterra pero por el elevado consumo de combustible que exiga el funcionamiento dificult su aplicacin en otras actividades. James watt se propuso mejorar la maquina de Newcomen, se gasto todo el capital que tenia por el desarrollo y el perfeccionamiento del condensador, se dio obligado a buscar empleo y abandonar su trabajo, pero apareci John Roebuck quien accedi a financiar sus experimentos con esta mquina. Watt desarrollo esta mquina convirtindola de un proyecto tecnolgico a una forma econmica de producir energa al fin y al cabo James Watt descubri que la maquina de Newcomen estaba desgastando ms de tres cuartos de energa del vapor en calentar la maquina. Maquina de Watt

La mquina a vapor en esos momentos fue un gran desarrollo en la historia. Watt le dio la humanidad prctica a esta mquina, desde que la desarrollo fue utilizada, hay que decir que la mquina a vapor dio un viaje completo en la historia que esta plagada de nombres que son propios de cada poca, empezando desde los escritos de Hern de Alejandra que invento una pequea mquina que muchos la tomaron como un juguete, pasando por tipos que aportaron en ideas, y dejando la mquina por problemas de dinero, varios dejaron sus diseos marcados para que los siguientes pudieran desarrollarla mejor. Hoy en da las cosas se van perfeccionando al igual que la mquina de vapor, podramos ver un ejemplo, como es el celular que empez como un aparato gigantesco blanco y negro para solo realizar llamadas y con un creador que luego dejo de perfeccionarlo y llego otro quien le incorporo nuevas tecnologas como una pantalla diminuta, luego otro tipo le incorpor el color, la pantalla ms grande, la cmara fotogrfica y cada vez se fue haciendo ms plano y ms pequeo y vemos el resultado de hoy en da que es un Iphone, donde ya hay ms de 10 elementos que usamos a diario en nuestras casas en un pequeo objeto. Las cosas se van modificando, la tecnologa se modifica, pasando por varios creadores que van marcando historia pero todo empieza del origen del elemento, hoy en da tenemos varias cosas que son ultimas en nuestro planeta pero en unos aos ms la tecnologa y los diseos estarn en manos de otros y se seguirn modificando y lo que tenemos hoy en da solo pasar a la historia.