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Prevencin

Documentacin tcnica
ASEPEYO. Direccin de Seguridad e Higiene, febrero 2007 1
MUTUA DE ACCIDENTES DE TRABAJO
Y ENFERMEDADES PROFESIONALES
DE LA SEGURIDAD SOCIAL N 151
P O S E R G
EVALUACIN ERGONMICA DE LA CARGA POSTURAL
Existen numerosas actividades en las que el trabajador debe asumir una variedad de
posturas forzadas que pueden llegar a ocasionarle una fatiga significativa en diferentes
partes del cuerpo y en especial en el tronco, los brazos y las piernas.
Estas posturas, que comprenden posiciones fijas o restringidas, son habituales en
trabajos donde la persona debe permanecer en una misma posicin, durante periodos
prolongados, o bien debe adoptar una variedad de extensiones, flexiones y/o rotaciones
de una o varias regiones de su cuerpo.
La adopcin de estas posturas forzadas, puede provocar trastornos musculoesquelticos
que son de aparicin lenta y se caracterizan por la presencia de molestias,
incomodidades, o dolor persistente en las articulaciones y musculatura.
Las ltimas encuestas de Condiciones de Trabajo efectuadas por el INSHT confirman
un aumento significativo de estos desrdenes musculoesquelticos.
Si bien la postura es un factor limitador de la carga de trabajo en el tiempo y de la
efectividad del trabajador, no existen criterios cuantitativos para distinguir cuando una
postura es inadecuada o, sobre cuanto tiempo puede mantenerse una misma posicin
del cuerpo sin que ello suponga ningn riesgo.
Existen diferentes mtodos cientficos, de carcter emprico, que tratan de dar respuesta
al anlisis y evaluacin de esta carga postural. Uno de los mas utilizados es el OWAS
(Ovako Working Postura Analysis System) desarrollado por Osmo Karhu y Bjorn Trappe
del Centro de Salud Ocupacional y el Instituto de Salud Laboral de Finlandia, que se
expone a continuacin.
Este mtodo identifica las posturas adoptadas para la espalda, brazos y piernas, las
cuales adems, se asocian con la fuerza muscular desarrollada en las diferentes fases
del trabajo, y considera que aquellas que difieren de la posicin normal media, son
perjudiciales para el sistema musculoesqueltico. Su fiabilidad ha sido demostrada en un
extenso trabajo de investigacin desarrollado en distintos proyectos de accin en
Finlandia, Suecia, Alemania y Pases Bajos.
El mtodo es una herramienta de evaluacin ergonmica que identifica y clasifica las
posturas de trabajo y sus respectivas combinaciones, en cuatro niveles de accin que
son determinados en base a clculos especializados de la carga musculoesqueltica
ocasionada por las posturas de trabajo.
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1. CARGA CAUSADA POR POSTURAS DE TRABAJO
El trabajo muscular exigido para realizar una tarea puede involucrar movimientos
dinmicos y posturas estticas. La carga de trabajo del msculo depender de las
condiciones y mtodos empleados en la tarea y de los conocimientos, habilidades y
motivacin del trabajador.
Las posturas de trabajo pueden causar carga esttica en el sistema musculoesqueltico.
La cantidad de la carga depender de:
- El nmero y tamao de msculos activos,
- la frecuencia y duracin de las reducciones del msculo, y
- el nivel de fuerza ejercido.
Durante el trabajo en posiciones estticas, la eficacia del msculo es baja, debido a que
la circulacin de la sangre y el metabolismo de los msculos se reduce, lo que provoca,
a medio o largo plazo, la fatiga del grupo.
Se considera que posturas de trabajo que difieren de la posicin normal media, son
perjudiciales para el sistema musculoesqueltico. La continuacin o repeticin de carga
esttica por posturas de trabajo deficientes, pueden producir cansancio y fatiga del
msculo y, en casos extremos, lesiones y enfermedades profesionales.
La regulacin de la carga esttica, requiere un sistema fiable para determinar la calidad y
cantidad de estas posturas y evaluar as, su carga musculoesqueltica. El mtodo
OWAS se ha desarrollado con este propsito. El mtodo puede usarse para identificar y
clasificar posturas de trabajo y su carga musculoesqueltica durante las diferentes fases
de trabajo. Una vez han sido determinadas las cargas, puede evaluarse la necesidad de
introducir mejoras en el puesto de trabajo y su urgencia. Basndose en los resultados, la
organizacin de trabajo puede tomar las medidas necesarias para reducir el nmero de
posturas de trabajo deficientes y la carga esttica perjudicial. El objetivo es lograr una
carga de trabajo fsica que se corresponda con las caractersticas individuales de cada
trabajador, teniendo en cuenta sus aptitudes y su salud.
2. EVALUACIN DE LA CARGA POSTURAL DE TRABAJO
La valoracin de la carga postural se lleva a cabo con una descripcin de la tarea, un
estudio del puesto de trabajo, la clasificacin de la tarea y la evaluacin ergonmica.
Los mtodos de anlisis de trabajo incluyen un anlisis ergonmico del puesto de trabajo
(Instituto de Salud Profesional 1989) y la clasificacin y evaluacin de varios mtodos de
trabajo, con el propsito de mejorar la calidad y coste del trabajo requerido.
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En un buen nmero de pases se han desarrollado mtodos para observar la frecuencia
de las diferentes posturas de trabajo, en diferentes tareas. El mtodo OWAS se
desarroll de acuerdo con la experiencia obtenida en la industria siderurgia. El mtodo
se ha usado en investigacin, desarrollo y proyectos de accin en Finlandia, Suecia,
Alemania, Pases Bajos, India y Australia.
3. POSTURAS DE TRABAJO DEL MTODO OWAS
El mtodo identifica aquellas posturas ms comunes en el trabajo para la espalda,
brazos y piernas, mediante un sistema de codificacin numrico.
La clasificacin de posturas de trabajo en OWAS consiste en: cuatro posturas para la
espalda, tres posturas del brazo y seis posturas de la pierna, ms caminando (trabajo
dinmico del msculo que difiere de los otros). Se evala tambin el peso de cargas
manejado o el uso de fuerza, considerando tres posibilidades. Cada postura de trabajo
excluye a las otras para esa misma parte del cuerpo, y cada una de ellas est codificada
con un nmero. Cada postura de trabajo en combinacin con la fuerza realizada, se
acompaa de la informacin de la observacin del trabajo, que tambin se codifica
(Figura 1).
El cdigo numrico 121105, por ejemplo, indica que el trabajador mantiene la espalda
recta (espalda: 1), que trabaja con un brazo por encima del nivel del hombro (brazos: 2),
sentado (piernas: 1) y una carga de menos de 10 kg (fuerza o carga: 1). El nmero de
fase de trabajo (05), por ejemplo, puede indicar que el trabajo consiste en el pintado de
superficies de difcil acceso.
5 0 1 1 2 1
ESPALDA
1 = Recta
2 = Inclinada
3 = Girada
4 = Inclinada y girada
BRAZOS
1 = Ambos bajo el nivel de los hombros
2 = Uno sobre el nivel de los hombros
3 = Ambos sobre el nivel de los hombros
PIERNAS
1 = Sentado
2 = De pie
3 = De pie sobre una pierna
4 = De pie con ambas rodillas flexionadas
5 = De pie con una rodilla flexionada
6 = Arrodillado
7 = Caminando
CARGA DE ESFUERZO
1 = < de 10 kg.
2 = entre 10 y 20 Kg.
3 = > de 20 Kg.
FASE DE
TRABAJO
00
02
03
04
05 Pintura
06
07
.
.
.
99
Figura 1. Valores del mtodo OWAS y ejemplo de codificacin de las posturas de trabajo.
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4. OBSERVACIN DE POSTURAS DE TRABAJO
La frecuencia de las posturas de trabajo incorporadas al mtodo OWAS y sus
proporciones relativas respecto al tiempo de funcionamiento total, se determina por
observacin. Los datos son captados de forma visual, observaciones de cada fraccin de
tiempo que clasifican la espalda, brazos y postura de la pierna del trabajador, fuerza
realizada, y fase del trabajo en el momento del estudio. Una vez realizado el estudio, el
observador escoge el cdigo numrico correcto para cada observacin. Normalmente la
observacin se hace directamente en una situacin de trabajo real. Los resultados del
mtodo OWAS pueden obtenerse mediante grabaciones de vdeo. Los vdeos pueden
revelar las razones de las posturas de trabajo deficientes, y pueden usarse como
material de base para estudiar el puesto de trabajo, instruyendo al personal de cmo
mejorar en adelante su puesto o un mtodo de trabajo concreto. En cualquiera de los
dos tipos de observaciones, se pueden recopilar los datos mediante el uso de un
ordenador o un cuestionario especial ideado para este propsito.
Pueden usarse varias tcnicas para definir las fases de las observaciones. El mtodo
OWAS recomienda un sistema de intervalo igual, donde el intervalo entre las
observaciones sea de 30 60 segundos. Los periodos de la observacin continuos
duran de 20 a 30 minutos. Debe haber al menos un periodo de 10 minutos entre
periodos de observacin.
Los resultados de la observacin calculan la frecuencia de las posturas de trabajo, y su
tiempo de exposicin (%), para cada una de las fases identificadas. Se calculan los
lmites de error asociados con las proporciones relativas de posturas medias de trabajo
para un 95% de probabilidad y usan una frmula de sistema de azar. Los lmites de error
de puestos ms pequeos como el nmero total de aumentos de las observaciones. El
error lmite de valores medios basados en 100 observaciones es del 10%. El error lmite
en los valores medios de 200, 300 y 400 observaciones es de 7%, 6% y 5%,
respectivamente. Los valores medios obtenidos a travs de la observacin pueden ser
considerados suficientemente fiables cuando los lmites de error estn por debajo del
10%.
5. FIABILIDAD DEL MTODO OWAS
La experiencia ha probado la fiabilidad del observador del mtodo OWAS en numerosas
tareas de trabajo en la industria siderometalrgica, empresas de alimentacin, procesado
de madera, minera e industria textil, y la fiabilidad obtenida fue alta: el 93% de los
resultados eran el mismo entre diferentes observadores. Las posturas de la espalda son
las ms difciles de distinguir.
Para que el criterio sea fiable deben tenerse en cuenta las siguientes observaciones.
Debe existir tiempo suficiente entre observacin y observacin. Los resultados obtenidos
deben generarse regularmente, comparando su validez con las posturas de trabajo
normales. Los errores provocados por factores humanos pueden reducirse instruyendo a
los observadores cuidadosamente con ejercicios prcticos. La asociacin de la postura
de trabajo con las distintas fases de la tarea, requiere que los observadores conozcan
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bien el trabajo. Se puede verificar la validez y fiabilidad de los resultados de la
observacin, si las tareas de trabajo son grabadas en vdeo simultneamente.
6. NIVELES DE ACCIN DE LAS POSTURAS DE TRABAJO
En el mtodo las posturas de trabajo y combinaciones de postura de trabajo son
clasificadas por los expertos en cuatro niveles de accin, basndose en la valoracin de
la carga musculoesqueltica causada por las posturas. Los expertos son analistas de
trabajo y operarios. Un grupo internacional de ergnomos dirigi el trabajo del grupo
especialista. Segn los expertos, deben conocerse las proporciones relativas de horas
de trabajo utilizadas con la espalda, brazos y piernas, en las diferentes posturas de
trabajo, antes de que puedan ser clasificadas segn los niveles de accin (Figura 2). En
el caso de existir diferentes combinaciones de posturas de trabajo, el nivel de accin se
determina para cada una de ellas (Figura 3).
Los niveles de accin derivados de las posturas de trabajo y de sus combinaciones son
los siguientes:
Nivel de accin 1
Las posturas de trabajo y combinaciones de postura de trabajo de las distintas
partes del cuerpo son normales y naturales. La carga postural del sistema
musculoesqueltico es normal y aceptable. Las posturas de trabajo no necesitan
ser corregidas.
Nivel de accin 2
La carga causada por las posturas de trabajo o combinaciones de postura de
trabajo pueden tener un efecto perjudicial para el sistema musculoesqueltico.
Deben tomarse medidas correctivas para mejorar las posturas de trabajo en un
futuro.
Nivel de accin 3
La carga causada por las posturas de trabajo o combinaciones de postura de
trabajo pueden dar como resultado un riesgo alto de lesin para el sistema
musculoesqueltico. Deben tomarse medidas correctivas para mejorar las posturas
de trabajo tan pronto como sea posible.
Nivel de accin 4
La carga causada por las posturas de trabajo o combinaciones de postura de
trabajo pueden dar como resultado un riesgo extremo de lesin para el sistema
musculoesqueltico. Deben tomarse medidas correctivas para mejorar las posturas
de trabajo inmediatamente.
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Figura 2. Niveles de accin de las posturas en funcin del tiempo de trabajo.
1 Recta
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
2 Inclinada
1 1 1 2 2 2 2 2 3 3
3 Girada
1 1 2 2 2 3 3 3 3 3
ESPALDA
4 Inclinada y girada
2 2 3 3 3 3 4 4 4
1 Por debajo del nivel del hombro
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
2 Un brazo por encima del hombro
1 1 1 2 2 2 2 2 3 3
BRAZOS
3 Dos brazos por encima del hombro
1 1 2 2 2 2 2 3 3 3
1 Sentado
1 1 1 1 1 1 1 1 1 2
2 De pie con las 2 piernas rectas
1 1 1 1 1 1 1 1 2 2
3 De pie con una pierna recta
1 1 1 2 2 2 2 2 3 3
4 Con las rodillas flexionadas
2 2 3 3 3 3 4 4 4
5 Con una rodilla flexionada
2 2 3 3 3 3 4 4 4
6 Agachado
1 1 2 2 2 3 3 3 3 3
PIERNAS
7 Caminando
1 1 1 1 1 1 1 1 2 2
% de tiempo trabajado 0 20 40 60 80 100
Figura 3. Niveles de accin para combinaciones de posturas de trabajo.
1 2 3 4 5 6 7 PIERNAS
E
S
P
A
L
D
A
B
R
A
Z
O
S
1 2 3 1 2 3 1 2 3 1 2 3 1 2 3 1 2 3 1 2 3
Fuerza
realizada
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1
2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1
3 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 3 2 2 3 1 1 1 1 1 2
1 2 2 3 2 2 3 2 2 3 3 3 3 3 3 3 2 2 2 2 3 3
2 2 2 3 2 2 3 2 3 3 3 4 4 3 4 4 3 3 4 2 3 4 2
3 3 3 4 2 2 3 3 3 3 3 4 4 4 4 4 4 4 4 2 3 4
1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 3 3 3 4 4 4 1 1 1 1 1 1
2 2 2 3 1 1 1 1 1 2 4 4 4 4 4 4 3 3 3 1 1 1 3
3 2 2 3 1 1 1 2 3 3 4 4 4 4 4 4 4 4 4 1 1 1
1 2 3 3 2 2 3 2 2 3 4 4 4 4 4 4 4 4 4 2 3 4
2 3 3 4 2 3 4 3 3 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 2 3 4 4
3 4 4 4 2 3 4 3 3 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4 2 3 4
2
1
2
1
2
1
NIVELES DE ACCIN 1. No p r e c is a ad op c in d e me d id a s co r r e c tivas
2. Ad op c i n d e me d id as c or r e c tiva s e n un fu tu r o
3. Ad op c i n d e me d id as c or r e c tiva s ta n p r onto c omo s e a p o sib le
4. Ad op c i n d e me d id as c or r e c tiva s c on c a r c te r inme d ia to
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7. APLICACIN DEL MTODO AL PUESTO DE TRABAJO
El mtodo OWAS puede usarse para planificar y desarrollar los puestos y mtodos de
trabajo, de cara a minimizar la carga postural y para mejorar la productividad. Para
planificar y desarrollar las condiciones de trabajo se requiere un buen conocimiento
bsico del proceso de trabajo, ergonoma, capacidad funcional humana y la seguridad
profesional. El mtodo puede aplicarse a los estudios ergonmicos y a las
investigaciones del puesto de trabajo.
El mtodo OWAS puede aplicarse en las siguientes reas:
En el diseo de un puesto o mtodo de trabajo, reduciendo su carga
musculoesqueltica, de cara a que sea ms seguro y productivo.
En la planificacin de un nuevo puesto o mtodo de trabajo.
En estudios ergonmicos de puestos de trabajo existentes.
En estudios de salud profesional.
En la investigacin y desarrollo de nuevos mtodos de trabajo.
El mtodo OWAS se usa para estudiar tareas en las que se han visto involucradas las
posturas de trabajo, con problemas relacionados con la carga postural o productividad
excesiva. Este conocimiento se basa en los estudios y experiencia del personal de salud
profesional, analistas de trabajo y/o trabajadores.
Tambin se utiliza para estudiar la calidad y cantidad de posturas de trabajo, evaluando
su carga musculoesqueltica y estableciendo las causas de las posturas de trabajo
deficientes. As pueden mejorarse las condiciones de trabajo basndose en datos reales.
Los requisitos previos para la aplicacin del proyecto con xito son que la organizacin
de trabajo est dispuesta a cooperar y que todas las partes estn motivadas y se
comprometan con el proceso de mejora.
La investigacin llevada a cabo usando el mtodo OWAS es un trabajo de equipo. El
equipo determina el nmero de observaciones que deben recopilarse durante el estudio,
el error permisible lmite, y los equipos que utilizarn para la recogida de datos. Se
recomienda el uso de un ordenador para procesar los datos. Con la prctica y
entrenamiento, el observador se familiariza con las tareas seleccionadas del proceso de
trabajo y las divide en las fases de trabajo convenientes. Las tareas son observadas
usando la hoja de toma de datos dispuesta para cada ocasin y, si es posible, utilizando
una cmara de vdeo.
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La frecuencia, proporciones relativas y el lmite de error de las posturas de trabajo y sus
combinaciones, se calculan para cada puesto de trabajo y fase. La aplicacin determina
automticamente los niveles de accin para cada una de ellas.
Con los datos y vdeos obtenidos, el equipo discute y analiza las razones de la carga
perjudicial causada por las posturas de trabajo e investiga las medidas correctivas
necesarias para reducirlas.
Una vez implantadas las medidas correctoras en el puesto de trabajo, se evalan sus
efectos sobre las posturas de trabajo. Cuando se establecen las nuevas tareas de
trabajo, puede repetirse el estudio para obtener resultados fiables de la efectividad de
estas medidas.
El estudio de un puesto de trabajo se divide en las siguientes fases:
Identificacin de tareas problemticas y recogida de datos.
Cita del equipo del estudio.
Informacin a todas las partes.
Determinar el alcance y la aplicacin de la tcnica de estudio.
Entrenamiento del observador.
Recogida de datos en el puesto de trabajo.
Interpretacin de resultados.
Anlisis de las razones que provocan las posturas de trabajo deficientes.
Medidas para reducir las posturas de trabajo deficientes.
Aplicacin de las medidas correctoras.
Evaluacin del efecto de las medidas correctoras implantadas.
8. MEDIDAS PARA REDUCIR LA CARGA POSTURAL
La carga postural puede ser reducida mejorando el trabajo y las condiciones de trabajo,
teniendo en cuenta la capacidad funcional del sistema musculoesqueltico del
trabajador.
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Pueden usarse soluciones tcnicas y organizacionales para modificar los puestos y
mtodos de trabajo. Pueden incrementarse los volmenes de trabajo rediseando la
tarea, por ejemplo, llevando a cabo un programa de rotacin de trabajo cuidadosamente
planeado. Las cargas posturales tambin pueden ser controladas eficazmente con
regmenes de trabajo rectificados.
Tambin puede mejorarse la capacidad funcional del sistema musculoesqueltico del
trabajador a travs del ejercicio fsico en el trabajo o durante las horas de ocio. Se
recomienda un estilo de vida activo, que ayude a fortalecer los msculos, a mantener su
movilidad y a combatir su sobrecarga. Para empezar, se debera preparar y motivar al
personal mediante ejercicios adecuados. La introduccin al ejercicio fsico podra tener
lugar en la espalda o el cuello. Para aumentar la motivacin, debe explicarse al operario
el propsito de los ejercicios, su beneficio para la salud y para el sistema
musculoesqueltico.
La carga postural puede ser reducida mejorando el trabajo y sus condiciones, basndose
en la capacidad funcional del sistema musculoesqueltico del trabajador. Para ello, entre
otros, se tendr en cuenta:
- Redefinir la zona de trabajo para evitar la adopcin de malas posturas.
- Acercar los objetos manipulados al trabajador.
- Facilitar los movimientos del trabajador para evitar malas posturas.
- Adaptar la herramienta, tiles de trabajo a la tarea y al puesto.