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Jorge Castaeda: Buenos tiempos en Amrica Latina enero 7, 2012 11:57 amPublicado en: Opinin, Titulares Mail0 1 26 En Amrica

Latina, 2011 fue, en trminos de Frank Sinatra, un muy buen ao y 2012 no parece venir mucho peor. Para una regin no siempre acostumbrada a que las cosas vayan bien, se trata de una situacin un tanto extraa. Tres elecciones se llevaron a cabo en Amrica Latina en 2011. Dos -en Argentina y Perhan ido bien, y otra -en Nicaragua- se vio empaada por el fraude flagrante y la torpe intervencin del gobierno en favor del titular. An as, dos de tres no est mal en una regin donde, previamente, si las elecciones se llegaban a celebrar, la norma eran las disputas sobre los resultados. En trminos econmicos, los altos precios de las materias primas impulsaron un fuerte crecimiento en Amrica del Sur en 2011, y la modesta recuperacin de EE.UU. benefici a los pases vecinos. En Chile, Per, Argentina, Uruguay, Bolivia y, en menor medida, Brasil y Colombia, la voraz demanda de materias primas y alimentos por parte de China e India elev las reservas internacionales, permiti un fuerte gasto del gobierno y sostuvo altos niveles de importaciones. Todo esto llev a tasas de crecimiento en promedio muy por encima del 4%. Pero tambin dio lugar a nuevas dudas sobre la sabidura de depender de las exportaciones de productos bsicos. El economista y poltico chileno Carlos Ominami, en su completo libro de memorias Secretos de la Concertacin, se pregunta qu pasara si la economa de China se desacelera o estalla su burbuja de bienes races. A finales del ao, es lo que pareca estar sucediendo: los precios de las materias primas y las tasas de crecimiento estaban cayendo, y 2012, si bien todava promete buenos resultados econmicos, no estar a la par del xito de este ao. Si los precios siguen bajando, puede que los errores del pasado pasen cuentas en estos pases. Los pases disonantes fueron Venezuela, a pesar de los altos precios del petrleo, y la Cuenca del Caribe: Mxico, Amrica Central y las islas. Exportan productos manufacturados a EE.UU., del que tambin dependen para el turismo y las remesas y carecen de la geografa o la geologa para convertirse en grandes exportadores de productos bsicos (o, como Mxico, exportan todo su petrleo a EE.UU.). Pero incluso ellos disfrutaron de un crecimiento decente este ao. Si EE.UU. evita una nueva desaceleracin, puede que les vaya mejor que a Amrica del Sur en 2012. En total, con la excepcin de 2009, toda la regin ha experimentado una dcada completa de crecimiento ininterrumpido, algo no visto desde los aos 70. El auge aliment la expansin de las clases medias de Amrica Latina. Entre 1950 y 1980, las clases medias de la mayora de los pases latinoamericanos comprendan entre

un cuarto y un tercio de la poblacin. Luego vino la crisis de la deuda de la dcada de 1980, las reformas estructurales extremas y el colapso financiero de la dcada de 1990, y una nueva cada global en 2001. Sucesos traumticos que sumieron a estos pases en la llamada trampa de los ingresos medios: no poder crecer ni seguir ampliando sus clases medias. Sin embargo, todo cambi en la segunda mitad de la dcada de 2000: la prolongada estabilidad macroeconmica, los competentes gobiernos de centro-izquierda o centroderecha, las sensibles polticas sociales, y el crecimiento econmico global permitieron que pases como Mxico, Brasil, Chile, Uruguay e incluso Argentina dieran el siguiente paso gigante. Para alrededor del ao 2008, cerca del 55% de la poblacin de estos pases perteneca a la clase media, medida por cualquier definicin que se utilizara. El acceso al crdito, ms puestos de trabajo, las remesas, el auge de los productos bsicos, y las transferencias condicionadas de dinero en efectivo hicieron posible que millones pudieran pagar una casa, un coche y una vida mejor. No era una clase media inspirada en precedentes del Atlntico Norte, y el estado de sus miembros es precario y reversible; adems, su nivel de vida es muy inferior al de sus contrapartes en pases ms ricos. Pero es una clase media. Estos sectores de ingresos medios constituyen una parte an mayor del electorado, ya que sus ndices de participacin son ms altas que las de los pobres. Los candidatos polticos deben involucrarlos, de vez en cuando consentirles, y adaptar su mensaje para ellos, todo lo cual dirige a los lderes y partidos hacia posiciones moderadas. No hay garantas de que esto perdure, pero se trata uno de los logros ms impresionantes de la regin en los ltimos aos. Amrica Latina ser testigo de dos importantes elecciones en 2012, en Venezuela y Mxico, y una no-eleccin, en Cuba. En Venezuela, los opositores al presidente Hugo Chvez se unirn en torno a un solo candidato para las elecciones presidenciales de octubre. Pero todo depende de la salud de Chvez, que, como la de Fidel Castro en Cuba, es un secreto de estado celosamente guardado. Permitir el cncer que Chvez vaya de candidato (es tan formidable como candidato como terrible gestor econmico), gane y gobierne hasta el 2030? Va a ser un sustituto de su hermano ms radical (y sucesor designado), Adn? O estar demasiado enfermo para participar? En ese caso -y lo ms importante- aceptaran l, Adn, y toda la elite bolivariana la derrota en las urnas? En Cuba no habr elecciones, pero las cosas pueden llegar a un punto importante el ao que viene. Las reformas econmicas de Ral Castro no han sido implementadas o no han dado los resultados esperados; la isla sigue dependiendo de los subsidios de Venezuela, las remesas de Miami y los turistas europeos.

Los octogenarios hermanos gobernantes de Cuba no puede durar para siempre. Algo tendr que ocurrir en la isla, especialmente si su benefactor venezolano ya no est en el poder. Luego est Mxico, que tendr las cuartas elecciones democrticas de su historia en un contexto de creciente delincuencia organizada, atroz violencia y creciente escepticismo acerca de la guerra del presidente Felipe Caldern contra las drogas. El resultado es muy incierto con tres partes en conflicto, una ley electoral terrible, falta de segunda vuelta y una frustracin considerable con 12 aos de gobiernos de centro-derecha y gobiernos a menudo ineficaces. Dicho esto, las instituciones polticas de Mxico han sobrevivido tiempos difciles, la clase media rechaza el extremismo y EE.UU. est cerca. Uno preferira que los candidatos presidenciales de Mxico ofrecieran plataformas con ideas y propuestas que respondan a los desafos que enfrenta el pas, pero este dficit de sustancia ocurre en todas partes ahora, casi todo el tiempo. Para una regin que ha sufrido tanto tiempo la frustracin y desesperacin por sus fracasos, los actuales se cuentan entre sus mejores tiempos. Amrica Latina debe concentrarse en lo positivo y, al mismo tiempo, recordar que nada dura para siempre. Jorge G. Castaeda, ex Ministro de Exteriores de Mxico (2000-2003), es Profesor Global Distinguido de Poltica y Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Nueva York.